Ensimmäisen vuosisadan synagoga: Kuva havainnollistaa sitä, miltä entisaikojen synagoga on saattanut näyttää. Mallina on ensimmäisen vuosisadan synagoga, joka on löydetty Gamlasta, noin 10 kilometriä Galileanmerestä koilliseen sijainneesta kaupungista.

Miten synagogat saivat alkunsa?

SANA ”synagoga” tulee kreikan sanasta, jonka merkitys on ’kansankokous’ tai ’yhteen kokoontuminen’. Nimi on osuva, koska synagogilla on pitkä historia juutalaisyhteisöjen kokoontumispaikkoina, joihin on tultu saamaan opetusta ja palvomaan Jumalaa. Raamatun heprealaisissa kirjoituksissa ei mainita synagogia, mutta Kreikkalaisista kirjoituksista käy selvästi ilmi, että ensimmäiselle vuosisadalle tultaessa ne olivat jo vakiinnuttaneet asemansa.

Useimmat tutkijat ovat sitä mieltä, että synagogat saivat alkunsa silloin, kun juutalaiset olivat vankeudessa Babylonissa. Encyclopaedia Judaica toteaa: ”Pakkosiirtolaisilla ei ollut temppeliä, he asuivat vieraassa maassa, ja he tarvitsivat lohdutusta ahdistuksessaan. Niinpä he kokoontuivat yhteen ajoittain, luultavasti sapatteina, ja lukivat Raamatun kirjoituksia.” Vapauduttuaan pakkosiirtolaisuudesta juutalaiset ilmeisesti kokoontuivat edelleen rukoilemaan ja lukemaan Raamatun kirjoituksia ja perustivat synagogia kaikkialle, minne he asettuivat.

Ensimmäiseen vuosisataan mennessä synagogista oli tullut uskonnollisen ja yhteiskunnallisen elämän keskuspaikkoja juutalaisyhteisöissä, joita oli Israelissa, eri puolilla Lähi-itää ja siellä täällä Välimeren ympäristössä. Professori Lee Levine Jerusalemin heprealaisesta yliopistosta sanoo: ”[Synagoga] oli paikka, jossa tutkittiin kirjoituksia, nautittiin pyhiä aterioita, käytiin oikeutta, säilytettiin yhteisön varoja ja pidettiin poliittisia ja yhteiskunnallisia kokouksia.” Hän lisää: ”Keskeisessä roolissa oli tietenkin uskonnon harjoittaminen.” Ei siksi ole yllättävää, että Jeesus kävi usein synagogissa (Mark. 1:21; 6:2; Luuk. 4:16). Siellä hän opetti ja rohkaisi niitä, jotka olivat läsnä. Kristillisen seurakunnan perustamisen jälkeen myös apostoli Paavali saarnasi usein synagogissa. Hengellisistä asioista kiinnostuneet ihmiset kävivät synagogissa mielellään, joten kun Paavali saapui johonkin kaupunkiin, hän meni yleensä ensimmäiseksi synagogaan saarnaamaan (Apt. 17:1, 2; 18:4).