Näky neljästä ratsastajasta vaikuttaa ehkä mystiseltä ja pelottavalta, mutta sen ei tarvitse jäädä sellaiseksi. Miksi ei? Koska Raamattu ja lähihistorian tapahtumat auttavat meitä saamaan selville, mitä kukin ratsastaja edustaa. Vaikka heidän ratsastuksensa on tuonut maan päälle paljon ahdistusta, se voi silti olla hyvä uutinen sinulle ja perheellesi. Miksi näin on? Tarkastellaanpa ensin sitä, mitä kukin ratsastaja kuvaa.

VALKOISEN HEVOSEN RATSASTAJA

Näky alkaa sanoilla: ”Minä näin, ja katso: valkoinen hevonen; ja sen selässä istuvalla oli jousi; ja hänelle annettiin kruunu, ja hän lähti voittoisana ja täydentääkseen voittonsa.” (Ilmestys 6:2.)

Kuka valkoisen hevosen ratsastaja on? Ilmestyskirja auttaa saamaan vastauksen, kun se myöhemmin kutsuu tätä taivaallista ratsastajaa ”Jumalan Sanaksi” (Ilmestys 19:11–13). Arvonimi Sana kuuluu Jeesukselle Kristukselle, sillä hän toimii Jumalan edustajana (Johannes 1:1, 14). Häntä sanotaan myös ”kuninkaiden Kuninkaaksi ja herrojen Herraksi”, ja hänen kuvaillaan olevan ”Uskollinen ja Totuudellinen” (Ilmestys 19:11, 16). Jeesus on siis valtuutettu toimimaan soturikuninkaana, eikä hän milloinkaan käytä valtaa väärin tai julmalla tavalla.

Kenen valtuudella Jeesus taistelee voitosta? (Ilmestys 6:2.) Profeetta Daniel näki näyn siitä, miten itse ”Ikiaikainen”, Jehova Jumala *, antoi ”hallitusvallan ja kunnian ja valtakunnan” Messiaalle, jonka sanotaan olevan ”ihmisen pojan kaltainen” (Daniel 7:13, 14). Jeesuksen valta ja oikeus hallita ja panna täytäntöön tuomio on siis lähtöisin Kaikkivaltiaalta Jumalalta. Valkoinen hevonen on sopiva vertauskuva oikeudenmukaisesta sodasta, jota Jumalan Poika käy, sillä valkoinen väri edustaa Raamatussa usein sitä, mikä on puhdasta ja oikein Jumalan silmissä (Ilmestys 3:4; 7:9, 13, 14).

Milloin ratsastajat lähtivät liikkeelle? Huomaa, että ensimmäinen ratsastaja, Jeesus, aloittaa ratsastuksensa sen jälkeen kun hänet on kruunattu (Ilmestys 6:2). Milloin Jeesuksesta tuli Kuningas taivaassa? Se ei tapahtunut silloin, kun hän palasi taivaaseen kuolemansa jälkeen. Raamattu osoittaa, että hänen täytyi odottaa jonkin aikaa. (Heprealaisille 10:12, 13.) Jeesus antoi seuraajilleen tunnusmerkkejä, jotka osoittaisivat, milloin tuo odotusaika päättyisi ja hänen hallintonsa taivaassa alkaisi. Hän sanoi, että hänen alkaessaan hallita olosuhteet maapallolla muuttuisivat ratkaisevasti huonommiksi. Tulisi olemaan sotaa, nälänhätää ja ruttotauteja. (Matteus 24:3, 7; Luukas 21:10, 11.) Ensimmäisen maailmansodan puhjettua vuonna 1914 kävi pian ilmeiseksi, että tuo vaikea aika, jota Raamattu sanoo ”viimeisiksi päiviksi”, oli koittanut (2. Timoteukselle 3:1–5).

Miksi olosuhteet ovat huonontuneet eivätkä parantuneet sen jälkeen kun Jeesus kruunattiin vuonna 1914? Koska tuolloin Jeesus alkoi hallita taivaassa, ei maan päällä. Taivaassa syttyi sota, ja vastakruunattu Kuningas, Jeesus, josta käytetään nimeä Mikael, heitti Saatanan ja hänen demoninsa alas (Ilmestys 12:7–9, 12). Siitä lähtien Saatana on ollut raivoissaan, koska hänet on eristetty maan läheisyyteen ja hän tietää, että hänen päivänsä ovat luetut. Hyvin pian Jumala toteuttaa tahtonsa maan päällä ja ryhtyy toimiin Saatanaa vastaan (Matteus 6:10). Entä miten kolme muuta ratsastajaa vahvistavat sen, että me tosiaan elämme niitä vaikeita ”viimeisiä päiviä”, joista Raamattu puhuu? Toisin kuin ensimmäinen ratsastaja, joka selvästi edustaa nimenomaista persoonaa, kolme seuraavaa ratsastajaa edustavat kaikkialla ihmisyhteiskunnassa vallitsevia olosuhteita.

 PUNAISEN HEVOSEN RATSASTAJA

”Tuli eräs toinen, tulenvärinen hevonen; ja sen selässä istuvan annettiin ottaa rauha pois maasta, niin että ihmiset tappaisivat toisiaan; ja hänelle annettiin suuri miekka.” (Ilmestys 6:4.)

Tämä ratsastaja kuvaa sodankäyntiä. On huomionarvoista, että hän ottaa rauhan pois koko maapallolta, ei vain muutamista maista. Vuonna 1914 syttyi historian ensimmäinen maailmanlaajuinen sota. Sitä seurasi toinen maailmansota, joka oli vieläkin tuhoisampi. Joidenkin arvioiden mukaan sodissa ja aseellisissa konflikteissa on vuodesta 1914 lähtien kuollut yhteensä yli 100 miljoonaa ihmistä! Lisäksi lukemattomat muut ovat vammautuneet vakavasti.

Missä määrin sodankäynti leimaa tämänhetkistä maailmantilannetta? Ensimmäistä kertaa historiassa näyttää siltä, että ihmiskunnalla on keinot hävittää itse itsensä. Edes ”rauhanturvaamiseksi” perustetut järjestöt, kuten Yhdistyneet kansakunnat, eivät ole onnistuneet pysäyttämään punaisen hevosen ratsastajaa.

MUSTAN HEVOSEN RATSASTAJA

”Minä näin, ja katso: musta hevonen; ja sen selässä istuvalla oli kädessään vaaka. Ja minä kuulin äänen ikään kuin niiden neljän elävän olennon keskeltä sanovan: ’Litra vehnää denaarilla, ja kolme litraa ohria denaarilla; äläkä vahingoita oliiviöljyä äläkä viiniä.’ ” (Ilmestys 6:5, 6.)

Tämä ratsastaja kuvaa nälänhätää. Näyn mukaan ruokaa olisi niin niukasti, että litra (0,7 kg) vehnää maksaisi denaarin, joka vastasi ensimmäisellä vuosisadalla koko päivän palkkaa (Matteus 20:2). Samalla rahalla saisi kolme litraa (2,1 kg) ohraa, jota pidettiin vehnää huonompana viljana. Miten tämä riittäisi ison perheen ruokkimiseen? Ihmisiä varoitetaan tuhlaamasta edes oliiviöljyä ja viiniä, jotka olivat tuona aikana ja tuossa kulttuurissa jokapäiväisiä ruoka-aineita.

Onko todisteita siitä, että mustan hevosen ratsastaja on ollut liikkeellä vuodesta 1914 lähtien? Kyllä on! 1900-luvulla nälänhätä tappoi eri puolilla maailmaa noin 70 miljoonaa ihmistä. Eräs tietolähde arvioi, että ”vuosina 2012–14 kroonisesta aliravitsemuksesta kärsi 805 miljoonaa ihmistä eli suunnilleen joka yhdeksäs ihminen maailmassa”. Erään toisen raportin mukaan ”nälkään kuolee joka vuosi enemmän ihmisiä kuin aidsiin, malariaan ja tuberkuloosiin yhteensä”. Huolimatta monista vilpittömistä pyrkimyksistä nälänhädän taltuttamiseksi mustan hevosen ratsastaja jatkaa kulkuaan.

TUHKANHARMAAN HEVOSEN RATSASTAJA

”Minä näin, ja katso: hallava hevonen [”tuhkanharmaa hevonen”, Kirkkoraamattu 1992]; ja sen selässä istuvan nimi oli Kuolema. Ja Haades seurasi hänen kintereillään. Ja niille annettiin valta maan neljänteen osaan, tappaa pitkällä miekalla ja nälänhädällä ja kuolettavalla vitsauksella ja maan petojen avulla.” (Ilmestys 6:8.)

Neljäs ratsastaja kuvaa epidemioista ja muista syistä aiheutuvaa kuolemaa. Pian vuoden 1914 jälkeen kymmeniä miljoonia kuoli espanjantautiin. Siihen sairastui mahdollisesti noin 500 miljoonaa ihmistä – suunnilleen joka kolmas tuolloin eläneistä!

Espanjantauti oli kuitenkin vasta alkua. Asiantuntijat arvioivat, että 1900-luvulla satoja miljoonia kuoli isorokkoon. Huolimatta lääketieteen saralla tehdystä intensiivisestä tutkimustyöstä aids, tuberkuloosi ja malaria johtavat vielä nykyäänkin miljoonien ihmisten ennenaikaiseen kuolemaan.

Kuolema niittää satoa, johtuupa se sodasta, nälänhädästä tai jostakin epidemiasta. Haades eli hauta ei tunne sääliä vaan kerää uhreja tarjoamatta heille mitään toivoa.

 PAREMMAT AJAT OVAT EDESSÄ!

Nykyiset vaikeat ajat ovat pian takana. Muista, että vaikka Jeesus vuonna 1914 ”lähti voittoisana” ja eristi Saatanan tänne maan läheisyyteen, hän ei tuolloin täydentänyt voittoaan (Ilmestys 6:2; 12:9, 12). Lähitulevaisuudessa Harmagedonin taistelussa Jeesus tekee Saatanan toimintakyvyttömäksi ja tuhoaa tätä kannattavat ihmiset (Ilmestys 20:1–3). Jeesus ei ainoastaan pysäytä kolmea muuta ratsastajaa, vaan jopa tekee tyhjäksi heidän ratsastuksensa tuhoisat seuraukset ja aikaansaa maan päälle täysin päinvastaiset olosuhteet. Millaiset? Raamatun lupaukset paljastavat tämän.

Sodan sijasta vallitsee rauha. Jehova ”lopettaa sodat maan ääreen saakka. Hän särkee jousen ja taittaa keihään.” (Psalmit 46:9.) Silloin rauhaa rakastavat ihmiset ”iloitsevat suuresti rauhan runsaudesta” (Psalmit 37:11).

Nälänhädän sijasta tulee olemaan enemmän kuin riittävästi ruokaa. ”Maassa tulee olemaan yltäkylläisesti viljaa, vuorten huipulla on runsaus.” (Psalmit 72:16.)

Jeesus korjaa pian kaiken sen vahingon, minkä kolme muuta ratsastajaa ovat aiheuttaneet.

Epidemioiden ja kuoleman sijasta kaikilla tulee olemaan täydellinen terveys ja he saavat elää ikuisesti. Jumala ”pyyhkii pois kaikki kyyneleet heidän silmistään, eikä kuolemaa enää ole, eikä surua eikä valitushuutoa eikä kipua enää ole” (Ilmestys 21:4).

Eläessään maan päällä Jeesus osoitti sydäntä lämmittävällä tavalla, millaiset olosuhteet vallitsisivat hänen hallintonsa alaisuudessa. Hän edisti rauhaa, ruokki ihmeen avulla tuhansia ihmisiä, paransi sairaita ja jopa herätti kuolleita jälleen eloon. (Matteus 12:15; 14:19–21; 26:52; Johannes 11:43, 44.)

Jehovan todistajat näyttävät sinulle mielellään omasta Raamatustasi, miten voit olla valmis silloin, kun noiden ratsastajien ratsastus päättyy. Haluaisitko saada lisää tietoa?

^ kpl 7 Jehova on Raamatun mukaan Jumalan nimi.