MIKÄÄN muu tunnettu kasvi ei säihky yhtä syvän sinisenä kuin eri puolilla Afrikkaa kasvavan Pollia condensata -kasvin pieni marja. Silti tuossa marjassa ei ole sinistä väripigmenttiä. Mikä on sen silmiinpistävän värin salaisuus?

Mieti: Marjan kuoren soluseinät sisältävät pienen pieniä säikeitä, jotka näyttävät riveihin asetetuilta tulitikuilta. Säikeet muodostavat kerroksia, joista jokainen on hieman eri kulmassa kuin alempi. Päällekkäisistä kerroksista muodostuu kierteinen, spiraalimainen rakenne. Säikeet itsessään eivät ole sinisiä. Väri syntyy siitä, millä tavalla säikeet ovat asettuneet päällekkäin. Näin ollen juuri rakenne, ei pigmentti, aikaansaa marjan metallinhohtoisen ja sateenkaaren väreissä hehkuvan ulkonäön. Useimmat solut näyttävät sinisiltä, mutta kun marjaa katsoo eri kulmista, joistakin soluista valo heijastuu vihreänä, vaaleanpunaisena tai keltaisena. Tämä johtuu säiekerrosten hiuksenhienoista eroista. Tarkemmin katsottuna väritys ei näytä tasaiselta vaan rakeiselta – samanlaiselta kuin värit tietokoneruudulla.

Koska Pollia condensata -marjoissa ei ole pigmenttiä, ne säilyttävät värinsä vielä maahan pudottuaankin. Hämmästyttävää kyllä jotkin yli sata vuotta sitten kerätyt marjat ovat edelleen yhtä säihkyviä kuin tuoreet! Vaikka marjoissa ei ole lainkaan syötävää hedelmälihaa vaan pelkkiä siemeniä, linnut eivät tutkijoiden mukaan pysty vastustamaan niitä niiden ulkonäön vuoksi.

Tutkijat uskovat, että pigmentistä riippumaton Pollia condensata -marjojen väri voi inspiroida suunnittelijoita, kun he kehittelevät esimerkiksi haalistumattomia väriaineita tai paperia, jota on mahdotonta väärentää.

Mitä ajattelet? Onko Pollia condensata -marjan säihkyvän sininen väri evoluution vai suunnittelun tulosta?