Siirry sisältöön

Siirry lisävalikkoon

Siirry sisällysluetteloon

Jehovan todistajat

suomi

Jäljittele heidän uskoaan

 VIIDESTOISTA LUKU

Hän toimi Jumalan kansan puolesta

Hän toimi Jumalan kansan puolesta

1–3. a) Miksi Esteriä ehkä pelotti lähestyä aviomiestään? b) Mitä Esteriä koskevia kysymyksiä tarkastelemme?

ESTER yritti saada sydämensä rauhoittumaan lähestyessään erästä pihaa Susan palatsissa. Se ei ollut helppoa. Kaikki tuossa linnassa – lasitetut reliefit, jotka kuvasivat siivekkäitä härkiä, jousimiehiä ja leijonia ja jotka oli sommiteltu erivärisistä tiilistä, sekä uurretut kivipylväät ja mahtavat patsaat, jopa palatsin sijainti valtavilla tasanteilla lähellä lumihuippuista Zagrosvuoristoa Khoaspesjoen kirkkaiden vesien varrella – oli suunniteltu herättämään kunnioitusta. Kaiken tämän tarkoitus oli muistuttaa kävijää sen miehen mahdista, jota Ester oli menossa tapaamaan ja joka kutsui itseään ”suurkuninkaaksi”. Mies oli myös hänen puolisonsa.

2 Esterin puoliso oli siis kuningas! Miten suuresti tämä kuningas, Ahasveros *, erosikaan miehestä, jollaisen uskollinen juutalaistyttö olisi odottanut saavansa puolisokseen. Kuningas ei pitänyt esikuvanaan sellaisia miehiä kuin Abraham, joka oli nöyrästi totellut Jumalan kehotusta kuunnella vaimoaan Saaraa (1. Moos. 21:12). Hän ei tiennyt käytännössä mitään Esterin Jumalasta Jehovasta eikä Jumalan laista. Persian lain hän kyllä tunsi, ja siihen sisältyi säädös, joka kielsi juuri sen, mitä Ester oli aikeissa tehdä: jokainen, joka ilmaantui Persian yksinvaltiaan eteen tämän kutsumatta, oli kuolemantuomion alainen. Esteriä ei ollut kutsuttu, mutta hän oli silti menossa kuninkaan luo. Kun hän lähestyi sisäpihaa, josta valtaistuimella istuva kuningas voisi nähdä hänet, hänestä ehkä tuntui siltä kuin hän olisi kävellyt kohti omaa kuolemaansa. (Lue Esterin 4:11; 5:1.)

3 Miksi Ester asettui näin suureen vaaraan? Mitä voimme oppia tuon huomattavan naisen uskosta? Katsomme ensin, miten hän päätyi harvinaislaatuiseen asemaan Persian kuningattareksi.

 Esterin tausta

4. Millainen oli Esterin tausta, ja miten hän päätyi asumaan serkkunsa Mordokain luo?

4 Ester oli orpo. Emme tiedä oikeastaan mitään hänen vanhemmistaan, jotka antoivat hänelle nimeksi Hadassa. Tämä sana merkitsee hepreassa ’myrttiä’, kaunista valkokukkaista pensasta. Kun vanhemmat kuolivat, tytön hyväntahtoinen serkku Mordokai, joka oli häntä huomattavasti vanhempi, sääli lasta ja otti hänet kotiinsa. Ester oli hänelle kuin oma tytär. (Est. 2:5–7, 15.)

Mordokailla oli hyvät syyt olla ylpeä ottotyttärestään.

5, 6. a) Miten Mordokai kasvatti Esteriä? b) Millaista elämää Ester ja Mordokai viettivät Susassa?

5 Mordokai ja Ester asuivat juutalaispakkosiirtolaisina Susassa, Persian pääkaupungissa, missä todennäköisesti suhtauduttiin halveksuvasti heidän uskontoonsa ja Lakiin, jota he pyrkivät noudattamaan. Ester ja Mordokai tulivat varmastikin läheisiksi toisilleen, kun tämä opetti hänet tuntemaan Jehovan, sen armollisen Jumalan, joka oli menneisyydessä pelastanut kansansa vaikeuksista monen monta kertaa – ja joka tekisi niin jälleen kerran (3. Moos. 26:44, 45). Serkusten välille muodostui rakkauden ja uskollisuuden side.

6 Mordokai toimi kaikesta päättäen virkamiehenä Susan linnassa, sillä hän istui säännöllisesti sen portissa muiden kuninkaan palvelijoiden kanssa (Est. 2:19, 21; 3:3). Voimme vain arvailla, miten Ester käytti nuorena aikansa, mutta lienee turvallista sanoa, että hän piti hyvää huolta vanhemmasta serkustaan ja tämän kodista, joka luultavasti sijaitsi joen toisella puolella vaatimattomammalla asuinalueella. Ehkä hän kävi mielellään Susan torilla, missä kulta- ja hopeasepät sekä muut kauppiaat myivät tuotteitaan. Hän ei voinut kuvitellakaan, että jonain päivänä nuo ylellisyystavarat olisivat hänelle tuiki tavallisia, sillä hänellä ei ollut harmainta aavistusta siitä, millainen tulevaisuus häntä odotti.

”Näöltään kaunis”

7. Miksi Vasti poistettiin kuningattaren asemasta, ja mitä tapahtui sen jälkeen?

7 Eräänä päivänä koko Susa puhui kuninkaan huonekunnassa sattuneesta tapauksesta.  Kuningas Ahasveros oli järjestänyt jalosukuisille miehille suuret juhlat runsaine ruoka- ja viinitarjoiluineen ja päätti kutsua paikalle kauniin kuningattaren Vastin, joka juhli erikseen naisten kanssa. Mutta Vasti kieltäytyi tulemasta. Nöyryytetty kuningas vihastui ja kysyi neuvonantajiltaan, miten Vastia pitäisi rangaista. Tilanne johti siihen, että kuningatar poistettiin asemastaan. Kuninkaan palvelijat ryhtyivät etsimään kaikkialta valtakunnasta kauniita nuoria neitsyitä, joista kuningas valitsisi itselleen uuden kuningattaren. (Est. 1:1–2:4.)

8. a) Miksi Mordokai oli ehkä huolissaan, kun Ester kasvoi aikuiseksi? b) Miten voisimme soveltaa Raamatun tasapainoista näkemystä fyysisestä kauneudesta? (Ks. myös Sananlaskut 31:30.)

8 Voimme kuvitella, miten Mordokai silloin tällöin katseli Esteriä lämpimästi ja pani ylpeänä mutta myös huolestuneena merkille, että pieni serkkutyttö oli kasvanut aikuiseksi – ja hänestä oli tullut todellinen kaunotar. ”Nuori nainen oli vartaloltaan sorea ja näöltään kaunis”, hänestä sanotaan (Est. 2:7). Raamatussa on tasapainoinen näkemys fyysisestä kauneudesta: se on miellyttävää, mutta jollei siihen liity viisautta ja nöyryyttä, se voi synnyttää turhamaisuutta, ylpeyttä ja muita epämiellyttäviä ominaisuuksia. (Lue Sananlaskujen 11:22.) Oletko joskus huomannut tämän? Millaiseksi Esterin kauneus osoittautuisi, eduksi vai haitaksi? Aika näyttäisi.

9. a) Mitä tapahtui, kun kuninkaan palvelijat huomasivat Esterin, ja miksi hänen oli varmasti vaikea lähteä Mordokain luota? b) Miksi Mordokai salli Esterin avioitua ei-uskovan kanssa? (Esitä ajatuksia myös alaviitteessä mainitusta tekstiruudusta.)

9 Etsintöjä suorittavat kuninkaan palvelijat huomasivat Esterin ja veivät hänet Mordokain luota joen toisella puolella kohoavaan suureen palatsiin (Est. 2:8). Eron hetki oli varmasti vaikea, sillä nuo kaksi olivat kuin isä ja tytär. Mordokai ei olisi halunnut ottotyttärensä menevän naimisiin ei-uskovan kanssa, ei edes kuninkaan kanssa, mutta hänellä ei ollut asiassa sananvaltaa. * Miten tarkkaavaisesti Esterin on täytynytkään kuunnella Mordokain viimeisiä neuvoja, ennen kuin hänet vietiin pois! Matkalla Susan linnaan hänen päässään pyöri lukemattomia kysymyksiä. Millainen elämä häntä mahtoi odottaa?

Hän sai suosion ”kaikkien silmissä, jotka näkivät hänet”

10, 11. a) Miten uusi ympäristö olisi voinut helposti vaikuttaa Esteriin? b) Miten Mordokai osoitti olevansa huolissaan Esterin hyvinvoinnista?

10 Ester tempaistiin maailmaan, joka oli hänelle aivan uusi ja tuntematon. Hän joutui niiden ”monien nuorten naisten”  joukkoon, jotka oli koottu Persian valtakunnan joka kolkalta ja joiden tavat, kieli ja asenteet vaihtelivat todennäköisesti laidasta laitaan. Hegai-nimisen virkamiehen valvonnassa nuorten naisten oli määrä saada vuoden ajan kauneushoitoja, joihin sisältyi muun muassa tuoksuöljyhierontaa. (Est. 2:8, 12.) Tällainen ympäristö ja elämäntyyli olisi helposti voinut saada nuoren naisen kiinnittämään ylen määrin huomiota omaan ulkonäköönsä ja olisi lisäksi voinut synnyttää hänessä turhamaisuutta ja kilpailuhenkeä. Miten oli Esterin laita?

11 Kukaan ei olisi voinut olla huolestuneempi Esteristä kuin Mordokai. Hän käveli joka päivä niin lähelle naisten taloa kuin vain pääsi ja yritti saada tietää, voiko Ester hyvin (Est. 2:11). Ne tiedon muruset, joita kenties yhteistyöhaluiset palvelijat hänelle välittivät, täyttivät hänet epäilemättä isällisellä ylpeydellä. Kuinka niin?

12, 13. a) Millaisen vaikutuksen Ester teki ympärillään oleviin? b) Miksi Mordokai oli varmasti iloinen saadessaan tietää, ettei Ester ollut paljastanut juutalaista taustaansa?

 12 Ester oli tehnyt Hegaihin niin suuren vaikutuksen, että tämä osoitti hänelle paljon rakkaudellista huomaavaisuutta antamalla hänelle seitsemän palvelustyttöä sekä parhaan paikan naisten talosta. Kertomuksessa sanotaan: ”Kaiken aikaa Ester sai jatkuvasti suosiota kaikkien silmissä, jotka näkivät hänet.” (Est. 2:9, 15.) Olisiko pelkkä kauneus tehnyt kaikkiin näin suuren vaikutuksen? Ei. Ester oli paljon muutakin kuin kaunis.

Ester tiesi, että nöyryys ja viisaus olivat paljon tärkeämpiä kuin ulkonäkö.

13 Hänestä sanotaan esimerkiksi: ”Ester ei ollut kertonut kansastaan eikä sukulaisistaan, sillä Mordokai itse oli kieltänyt häntä kertomasta sitä.” (Est. 2:10.) Mordokai oli neuvonut tyttöä olemaan tekemättä numeroa juutalaisesta taustastaan, sillä Mordokai epäilemättä tiesi, että Persian hovissa oli paljon  ennakkoluuloja hänen kansaansa kohtaan. Mikä ilo Mordokaille olikaan nyt huomata, että vaikka hän itse ei enää voinutkaan valvoa Esteriä, tämä edelleen ilmaisi samaa viisasta ja tottelevaista henkeä kuin ennenkin!

14. Miten nuoret voivat nykyään jäljitellä Esterin esimerkkiä?

14 Nuoret voivat myös nykyään tuoda iloa vanhemmilleen ja huoltajilleen. Ollessaan vanhempiensa valvonnan ulottumattomissa – ehkä pinnallisten, moraalittomien tai pahansuopien ihmisten keskellä – he voivat vastustaa ympäristön huonoa vaikutusta ja pitää kiinni oikeaksi tietämistään normeista. Silloin he Esterin tavoin ilahduttavat taivaallisen Isänsä sydämen. (Lue Sananlaskujen 27:11.)

15, 16. a) Miten Ester voitti kuninkaan rakkauden? b) Miksi Esterin ei ehkä ollut helppo sopeutua elämässään tapahtuneisiin muutoksiin?

15 Kun koitti hetki, jolloin Ester oli määrä esitellä kuninkaalle, hän sai valita mukaansa mitä tahansa uskoi tarvitsevansa, kenties kaunistautuakseen vielä lisää. Mutta hän oli vaatimaton eikä pyytänyt mitään muuta kuin sen, minkä Hegai hänelle mainitsi (Est. 2:15). Hän luultavasti ymmärsi, ettei kuninkaan sydäntä voitettaisi pelkällä kauneudella; vaatimattomuus ja nöyryys olivat hovissa paljon harvinaisempia avuja. Oliko hän oikeassa?

16 Kertomus jatkuu: ”Kuningas alkoi rakastaa Esteriä enemmän kuin kaikkia muita naisia, niin että hän sai osakseen enemmän suosiota ja rakkaudellista huomaavaisuutta hänen edessään kuin kaikki muut neitsyet. Ja niin hän pani kuninkaallisen päähineen hänen päähänsä ja teki hänet kuningattareksi Vastin sijaan.” (Est. 2:17.) Tuon nöyrän juutalaistytön ei varmaankaan ollut helppo sopeutua tähän elämänmuutokseen: hänestä tuli uusi kuningatar, oman aikansa mahtavimman yksinvaltiaan puoliso! Ylpistyikö hän uudessa asemassaan? Kaukana siitä!

17. a) Miten Ester pysyi kuuliaisena ottoisälleen? b) Miksi meidän on tärkeää noudattaa Esterin esimerkkiä?

17 Ester pysyi kuuliaisena ottoisälleen Mordokaille pitämällä juutalaisen syntyperänsä salassa. Lisäksi kun Mordokai sai selville Ahasverosta vastaan punotun salamurhahankkeen, Ester välitti hänen varoituksensa kuninkaalle, ja juonittelijoiden aikeet tehtiin tyhjäksi. (Est. 2:20–23.) Olemalla nöyrä ja tottelevainen hän ilmaisi edelleen uskoa Jumalaansa. Kuinka arvokas Esterin esimerkki onkaan nykyaikana, jolloin tottelevaisuutta ei juuri pidetä kunniassa ja tottelemattomuus ja kapinallisuus ovat pikemminkin sääntö kuin poikkeus! Mutta ne, joilla  on aito usko, pitävät tottelevaisuutta Esterin tavoin kallisarvoisena.

Esterin usko koetuksella

18. a) Mikä saattoi olla syynä siihen, että Mordokai kieltäytyi kumartamasta Hamania? (Ks. myös alaviite.) b) Miten uskon miehet ja naiset jäljittelevät nykyään Mordokain esimerkkiä?

18 Ahasveroksen hovissa nousi huomattavaan asemaan mies nimeltä Haman. Kuningas nimitti hänet pääministeriksi ja teki hänestä näin tärkeimmän neuvonantajansa ja valtakunnan toiseksi vaikutusvaltaisimman miehen. Kaikkien, jotka näkivät hänet, piti kuninkaan määräyksestä jopa kumartaa häntä. (Est. 3:1–4.) Mordokaille tämä laki oli pulmallinen. Hän pyrki tottelemaan kuningasta, mutta ei Jumalan kunnioittamisen kustannuksella. Ongelmana oli se, että Haman oli agagilainen, eli hän ilmeisesti polveutui Agagista, amalekilaisten kuninkaasta, jonka Jumalan profeetta Samuel oli teloittanut (1. Sam. 15:33). Amalekilaiset olivat todella pahoja, koska he olivat tehneet itsestään Jehovan ja Israelin vihollisia, ja siksi Jumala oli tuominnut heidät kansana (5. Moos. 25:19). * Kuinka uskollinen juutalainen olisi voinut kumartaa amalekilaista? Mordokai ei voinut tehdä sitä, ja hän pysyi kannassaan. Uskon miehet ja naiset ovat nykyaikaan asti vaarantaneet henkensä pitäessään kiinni seuraavasta periaatteesta: ”Meidän täytyy totella Jumalaa hallitsijana ennemmin kuin ihmisiä.” (Apt. 5:29.)

19. Mitä Haman halusi tehdä, ja miten hän pyrki vaikuttamaan kuninkaaseen?

19 Haman raivostui. Hänelle ei riittänyt se, että hän saisi surmattua Mordokain – hän halusi hävittää koko Mordokain kansan viimeiseen mieheen! Hän pyrki vaikuttamaan kuninkaaseen mustamaalaamalla juutalaisia. Mainitsematta heitä nimeltä hän antoi ymmärtää, että he olivat täysin hyödytön kansa, joka oli ”hajallaan ja erillään kansojen joukossa”. Hän jopa väitti, että he eivät noudattaneet kuninkaan lakeja ja olivat sen tähden vaarallisia kapinallisia. Hän tarjoutui lahjoittamaan kuninkaan aarteistoon valtavan rahasumman niiden kulujen peittämiseksi, joita koituisi kaikkien juutalaisten tuhoamisesta valtakunnan alueelta. * Ahasveros antoi Hamanille oman sinettisormuksensa, jotta tämä voisi sinetöidä mieleisensä käskykirjeen. (Est. 3:5–10.)

20, 21. a) Miten Hamanin julistus vaikutti kaikkialla Persian valtakunnassa oleviin juutalaisiin, myös Mordokaihin? b) Mitä Mordokai pyysi Esteriä tekemään?

 20 Sanansaattajat kiitivät pian ratsain joka puolelle laajaa valtakuntaa vieden mukanaan kirjeen, joka merkitsi kuolemantuomiota juutalaisille. Kuvittele, millainen vaikutus tuolla julistuksella oli, kun se ehti kauas Jerusalemiin, missä Babylonin pakkosiirtolaisuudesta palannut juutalaisten jäännös ponnisteli rakentaakseen uudelleen kaupungin, jolla ei ollut vielä edes muureja suojanaan. Ehkä Mordokai ajatteli heitä samoin kuin Susassa olevia omia ystäviään ja sukulaisiaan, kun hän kuuli tuon hirvittävän uutisen. Järkyttyneenä hän repäisi vaatteensa, pukeutui säkkikankaaseen ja pani päänsä päälle tuhkaa. Sitten hän kulki kaupungin keskustassa huutaen kovalla äänellä. Haman puolestaan istui juomassa kuninkaan seurassa vähät välittämättä ahdistuksesta, jonka hän oli aiheuttanut Susan lukuisille juutalaisille ja heidän ystävilleen. (Lue Esterin 3:12–4:1.)

21 Mordokai tiesi, että hänen oli toimittava. Mutta mitä hän voisi tehdä? Ester kuuli hänen hädästään ja lähetti hänelle vaatteita, mutta Mordokai ei tyyntynyt. Ehkä hän oli jo pitkään miettinyt, miksi hänen Jumalansa Jehova oli sallinut sen, että rakas Ester oli viety häneltä ja että Esteristä oli tehty pakanahallitsijan  puoliso. Nyt syy alkoi näyttää selvältä. Mordokai lähetti kuningattarelle sanan ja pyysi häntä puhumaan kuninkaalle ”kansansa puolesta”. (Est. 4:4–8.)

22. Miksi Ester pelkäsi mennä kuninkaan, puolisonsa, eteen? (Ks. myös alaviite.)

22 Kun Ester sai viestin, levottomuus varmaankin täytti hänen mielensä. Tämä oli hänen suurin uskonkoetuksensa. Häntä pelotti, kuten hän avoimesti tunnusti vastauksessaan Mordokaille. Ester muistutti Mordokaita kuninkaan laista, jonka mukaan kuninkaan eteen ilmaantuminen kutsumatta merkitsi kuolemantuomiota. Vain siinä tapauksessa, että kuningas ojentaisi kultaisen valtikan lainrikkojaa kohti, tämän henki säästyisi. Oliko Esterillä mitään perusteita odottaa tällaista suopeutta, varsinkin kun muistetaan, miten Vastille kävi hänen kieltäydyttyään tulemasta kuninkaan luo? Ester kertoi Mordokaille, ettei kuningas ollut kutsunut häntä luokseen 30 päivään! Tällainen välinpitämättömyys sai hänet syystäkin miettimään, oliko hän menettänyt tuon oikullisen monarkin suosion. * (Est. 4:9–11.)

23. a) Mitä Mordokai sanoi vahvistaakseen Esterin uskoa? b) Miksi Mordokai on jäljittelemisen arvoinen esimerkki?

23 Vahvistaakseen Esterin uskoa Mordokai vastasi päättäväisesti. Hän vakuutti, että jollei Ester toimisi, juutalaiset pelastuisivat jollain muulla keinolla, mutta voisiko Ester odottaa säästyvänsä, kun vaino voimistuisi? Mordokai ilmaisi tällä tavalla lujaa uskoa Jehovaan, joka ei koskaan antaisi tuhota kansaansa eikä jättäisi täyttämättä lupauksiaan (Joos. 23:14). Sitten hän kysyi Esteriltä: ”Kukapa tietää, vaikka olisit saanut kuninkaallisen arvon juuri tällaista aikaa varten?” (Est. 4:12–14.) Eikö Mordokai olekin jäljittelemisen arvoinen esimerkki? Hän luotti täysin Jumalaansa Jehovaan. Luotammeko me? (Sananl. 3:5, 6.)

 Kuolemanpelkoakin vahvempi usko

24. Miten Ester osoitti uskoa ja rohkeutta?

24 Esterin oli nyt tehtävä päätöksensä. Hän pyysi Mordokailta, että tämä kehottaisi hänen maanmiehiään paastoamaan kolme päivää hänen kanssaan. Hän päätti viestinsä sanoihin, joista heijastuva usko ja rohkeus koskettaa vielä nykyäänkin: ”Jos minun on tuhouduttava, niin olen tuhoutuva.” (Est. 4:15–17.) Noiden kolmen päivän aikana hän epäilemättä rukoili palavammin kuin koskaan ennen elämässään. Lopulta oli kuitenkin aika ryhtyä toimiin. Hän pukeutui upeimpaan kuninkaalliseen asuunsa tehden näin parhaansa vedotakseen kuninkaaseen. Sitten hän lähti.

Ester suojeli Jumalan kansaa henkensä uhalla.

25. Kuvaile, miten tapahtumat etenivät, kun Ester ilmaantui puolisonsa eteen.

25 Kuten luvun alussa kuvailtiin, Ester käveli kuninkaan pihaa kohti. Varmaankin huolestuneet ajatukset ja hartaat rukoukset täyttivät hänen mielensä ja sydämensä. Hän astui pihalle, mistä hän näki valtaistuimella istuvan Ahasveroksen. Ehkä hän yritti lukea ilmeitä tämän kasvoilta, joita reunustivat huolitellut, symmetriset kiharat ja kulmikkaaksi leikattu parta. Jos hänen piti odottaa, minuutit tuntuivat varmasti ikuisuudelta. Mutta sitten hänen miehensä näki hänet. Kuningas luultavasti yllättyi, mutta hänen ilmeensä pehmeni, ja hän ojensi kultaisen valtikkansa Esteriä kohti! (Est. 5:1, 2.)

26. Miksi tosi kristityt tarvitsevat samanlaista rohkeutta kuin Ester osoitti, ja missä mielessä hänen työnsä oli vasta alussa?

26 Ester pääsi kuninkaan puheille. Asettumalla Jumalansa ja kansansa puolelle hän antoi kauniin esimerkin uskosta kaikille Jumalan palvelijoille, jotka eläisivät hänen jälkeensä. Tosi kristityt arvostavat tällaisia esimerkkejä. Jeesus sanoi, että hänen aidot seuraajansa tunnettaisiin uhrautuvasta rakkaudesta. (Lue Johanneksen 13:34, 35.) Tällaisen rakkauden osoittaminen vaatii usein samanlaista rohkeutta kuin Esterillä oli. Mutta kun hän tuona päivänä nousi puolustamaan Jumalan kansaa, hänen työnsä oli vasta alussa. Miten hän saisi kuninkaan vakuuttumaan siitä, että tämän suosikkineuvonantaja Haman olikin pahansuopa juonittelija? Miten hän voisi auttaa kansaansa pelastumaan? Saamme näihin kysymyksiin vastaukset seuraavassa luvussa.

^ kpl 2 Ahasveroksen ajatellaan yleisesti olleen Kserkses I, joka hallitsi Persian valtakuntaa 400-luvun alussa eaa.

^ kpl 18 Haman saattoi olla aivan viimeisiä amalekilaisia, sillä heidän ”jäännöksensä” oli hävitetty kuningas Hiskian aikana (1. Aik. 4:43).

^ kpl 19 Haman tarjosi 10 000:tä hopeatalenttia, joka on nykyrahassa muutama sata miljoonaa euroa. Jos Ahasveros oli Kserkses I, Hamanin tarjoama summa saattoi olla varsin houkutteleva, sillä Kserkses tarvitsi paljon varoja toteuttaakseen kauan suunnittelemansa mutta lopulta tappiolliseksi käyneen sodan Kreikkaa vastaan.

^ kpl 22 Kserkses I tunnettiin ailahtelevasta, väkivaltaisesta luonteestaan. Kreikkalainen historioitsija Herodotos mainitsee tästä joitakin esimerkkejä Kserkseen sotaretkeltä Kreikkaa vastaan. Kuningas käski rakentaa Hellespontoksen salmen yli laivoista ponttonisillan. Kun silta tuhoutui myrskyssä, hän määräsi sen suunnittelijat teloitettaviksi ja pani miehensä ”rankaisemaan” Hellespontoksen vesiä ruoskaniskuin samalla kun sille luettiin ääneen solvauksia. Samalla sotaretkellä muuan varakas mies pyysi pojalleen vapautusta sotapalveluksesta, jolloin Kserkses käski lyödä pojan kahtia ja panna ruumiin näytteille varoitukseksi.