Rooman hallitsija keisari Augustus määräsi, että kaikkien juutalaisten täytyi mennä kotikaupunkiinsa, jotta heidät voitaisiin rekisteröidä. Niinpä Joosef ja Mariakin lähtivät Betlehem-nimiseen kaupunkiin, koska Joosefin suku oli kotoisin sieltä. Maria oli viimeisillään raskaana; pian vauva syntyisi.

Joosefin ja Marian oli vaikea löytää Betlehemistä majapaikkaa. Heidän oli pakko olla yötä eräässä tallissa. Siellä Maria synnytti Jeesus-vauvan. Hän kääri vauvan pehmeään kankaaseen ja laski sen hellästi seimeen.

Samana yönä lähistöllä oli paimenia, jotka vartioivat ulkona laumojaan. Yhtäkkiä paimenten edessä seisoi enkeli ja Jehovan kirkkaus loisti heidän ympärillään. Paimenet pelästyivät, mutta enkeli sanoi  heille: ”Älkää pelätkö. Minulla on teille jännittäviä uutisia. Betlehemissä on tänään syntynyt Messias.” Juuri silloin taivaalle ilmestyi suuri määrä enkeleitä, jotka sanoivat: ”Kunnia Jumalalle taivaassa, ja rauha maan päällä.” Sitten enkelit katosivat.

Paimenet sanoivat toisilleen: ”Mennään heti Betlehemiin.” He lähtivät innoissaan matkaan ja löysivät Joosefin, Marian ja vastasyntyneen vauvan tallista.

Paimenet kertoivat, mitä enkeli oli sanonut, ja kaikki, jotka kuulivat siitä, olivat ihmeissään. Maria mietti tarkkaan enkelin sanoja ja painoi ne mieleensä. Paimenet menivät takaisin laumojensa luokse ja kiittivät Jehovaa siitä, mitä olivat saaneet nähdä ja kuulla.

”Minä tulin Jumalan luota ja olen nyt täällä. En ole tullut omasta aloitteestani, vaan hän on lähettänyt minut.” (Johannes 8:42)