MATTEUS 20:29–34 MARKUS 10:46–52 LUUKAS 18:35–19:10

  • JEESUS PARANTAA KAKSI SOKEAA MIESTÄ JERIKOSSA

  • VERONKANTAJA SAKKEUS KATUU

Jeesus ja hänen kanssaan kulkevat ihmiset saapuvat Jerikoon, joka on suunnilleen päivän matkan päässä Jerusalemista. Jeriko on eräänlainen kaksoiskaupunki, jonka vanhempi osa sijaitsee noin puolentoista kilometrin päässä uudemmasta, Rooman vallan ajalta peräisin olevasta kaupungista. Kun Jeesus ja ihmisjoukko siirtyvät kaupungista toiseen, kaksi sokeaa kerjäläistä kuulee ihmisten aiheuttaman hälinän. Toinen miehistä on nimeltään Bartimaios.

Kuullessaan, että Jeesus on menossa ohi, Bartimaios ja toinen mies alkavat huutaa: ”Herra, ole meille armollinen, Daavidin Poika!” (Matteus 20:30.) Jotkut ihmisjoukossa käskevät heidän olla hiljaa, mutta miehet huutavat entistä kovempaa. Tämä saa Jeesuksen pysähtymään, ja hän pyytää kanssaan olevia tuomaan luokseen sen, joka huutaa. He menevät kerjäläisten luo ja sanovat toiselle heistä: ”Ole rohkealla mielellä! Nouse, hän kutsuu sinua.” (Markus 10:49.) Sokea mies heittää innoissaan päällysvaatteen yltään, hypähtää jaloilleen ja menee Jeesuksen luo.

Jeesus kysyy: ”Mitä haluatte minun tekevän teille?” Molemmat miehet anovat: ”Herra, anna silmiemme avautua.” (Matteus 20:32, 33.) Säälistä liikuttuneena Jeesus koskettaa heidän silmiään. Sitten hän sanoo toiselle heistä: ”Mene, uskosi on tehnyt sinut terveeksi.” (Markus 10:52.) Miehet saavat näkönsä, ja todennäköisesti molemmat alkavat kiittää Jumalaa. Nähtyään tämän kaiken myös muut ylistävät Jumalaa. Näkönsä saaneet miehet alkavat seurata Jeesusta.

Valtava ihmisjoukko seuraa Jeesusta hänen kulkiessaan Jerikon läpi. Kaikki haluavat nähdä miehen, joka on parantanut kaksi sokeaa. Ihmiset tungeksivat Jeesuksen ympärillä, ja jotkut eivät siksi näe hänestä vilaustakaan. Yksi heistä on Sakkeus, Jerikon alueen veronkantajien päämies. Hän on lyhyt eikä siksi näe, mitä on tekeillä. Niinpä hän juoksee joukon edelle ja kiipeää sykomori- eli metsäviikunapuuhun, joka on Jeesuksen reitin varrella. Sieltä hän näkee hyvin joka puolelle. Kun Jeesus tulee paikalle ja huomaa Sakkeuksen, hän sanoo tälle: ”Sakkeus, tule kiireesti alas, sillä tänään vierailen sinun talossasi.” (Luukas 19:5.) Sakkeus tulee alas ja kiiruhtaa kotiinsa ottaakseen vastaan tämän huomattavan vieraan.

Ihmiset alkavat nurista, kun he näkevät, mitä tapahtuu. Heidän mielestään Jeesuksen on väärin mennä vierailulle syntisenä pidetyn miehen luo. Sakkeus on rikastunut epärehellisin keinoin, sillä hän on kiristänyt ihmisiltä rahaa kerätessään veroja.

Kun Jeesus menee Sakkeuksen kotiin, ihmiset valittavat: ”Hän meni vierailulle syntisen miehen taloon.” Jeesus kuitenkin näkee Sakkeuksessa jotain hyvää ja tietää, että hän voi muuttua. Eikä Sakkeus tuota pettymystä. Hän nousee ja sanoo:  ”Puolet omaisuudestani, Herra, minä annan köyhille, ja jos olen joltakulta kiristänyt jotain, minä palautan sen nelinkertaisesti.” (Luukas 19:7, 8.)

Sakkeus todistaa hienolla tavalla, että hän katuu aidosti tekojaan. Hän pystyy luultavasti laskemaan muistiinmerkinnöistään, miten paljon hän on saanut eri ihmisiltä, ja hän lupaa palauttaa rahat nelinkertaisesti. Määrä on jopa suurempi kuin Jumalan laki vaatii (2. Mooseksen kirja 22:1; 3. Mooseksen kirja 6:2–5). Lisäksi Sakkeus lupaa antaa puolet omaisuudestaan köyhille.

Sakkeuksen täyskäännös ilahduttaa Jeesusta. Jeesus sanoo hänelle: ”Tänään on pelastus tullut tämän perheen osaksi, koska sinäkin olet Abrahamin poika. Ihmisen Poika tuli tosiaan etsimään ja pelastamaan sitä, mikä oli kadonnut.” (Luukas 19:9, 10.)

Jeesus kertoi hiljattain vertauksen kadonneesta pojasta kiinnittääkseen huomion niihin, jotka ovat jättäneet Jehovan (Luukas 15:11–24). Tässä on nyt tosielämän esimerkki ihmisestä, joka on ikään kuin ollut kateissa mutta on löytynyt. Uskonnolliset johtajat seuraajineen arvostelevat Jeesusta ja valittavat siitä, että hän osoittaa huomiota Sakkeuksen kaltaisille ihmisille. Jeesus kuitenkin edelleen etsii ja auttaa Abrahamin kadonneita lapsia.