Kun Jeesus ja hänen neljä opetuslastaan saarnaavat ”synagogissa ympäri Galileaa”, uutiset Jeesuksen tekemistä suurista ihmeistä leviävät laajalti (Markus 1:39). Sana hänestä kiirii myös erääseen kaupunkiin, jossa on spitaalia sairastava mies. Lääkäri Luukas kuvailee hänen olleen ”täynnä spitaalia” (Luukas 5:12). Pitkälle edenneenä tämä hirvittävä sairaus turmelee vähitellen kehon osia.

Koska miehen sairaus on hyvin vakava, hänen täytyy elää erillään muista. Lisäksi hänen pitää huutaa ”epäpuhdas, epäpuhdas”, kun lähistöllä on muita, jotta he eivät tulisi liian lähelle ja altistuisi tartunnalle (3. Mooseksen kirja 13:45, 46). Tämä spitaalinen mies kuitenkin lähestyy Jeesusta, kumartuu maahan ja pyytää: ”Herra, jos vain haluat, sinä voit puhdistaa minut.” (Matteus 8:2.)

Miehen usko Jeesukseen on todella vahva! Hän näyttää sairautensa vuoksi varmasti hyvin säälittävältä. Mitä Jeesus tekee? Mitä sinä olisit tehnyt? Säälistä liikuttuneena Jeesus ojentaa kätensä ja koskettaa miestä. Jeesus sanoo: ”Minä haluan! Puhdistu.” (Matteus 8:3.) Vaikka joidenkin on ehkä vaikea uskoa sitä, spitaali lähtee miehestä heti.

Mitä sinä ajattelisit kuninkaasta, joka olisi yhtä myötätuntoinen kuin Jeesus ja joka pystyisi samaan kuin hän? Se, miten hän kohteli tätä spitaalista miestä, on tae siitä, että kun hän hallitsee kuninkaana koko maata, toteutuu seuraava Raamatun ennustus: ”Hän säälii alhaisia ja köyhiä ja pelastaa köyhät.” (Psalmit 72:13.) Jeesus tekee silloin sen, mitä hän sydämestään haluaa: hän auttaa kaikkia kärsiviä ihmisiä.

Jeesuksen palvelus on herättänyt suurta innostusta jo ennen spitaalisen miehen parantamista. Nyt ihmiset kuulevat tästä ihmeellisestä teosta. Jeesus ei kuitenkaan halua ihmisten uskovan häneen vain kuulopuheiden perusteella. Hän tuntee ennustuksen, jonka mukaan hän ”ei korota ääntään eikä anna äänensä kuulua kadulla” huomionhakuisesti (Jesaja 42:1, 2). Niinpä Jeesus käskee parantamaansa miestä: ”Älä kerro tästä kenellekään vaan mene näyttämään itsesi papille ja uhraa Mooseksen määräämä lahja.” (Matteus 8:4.)

Kuten voi kuvitella, mies on kuitenkin niin innoissaan parantumisestaan, ettei hän pysty pitämään asiaa omana tietonaan. Hän levittää uutista kaikkialla. Ihmisten kiinnostus ja uteliaisuus kasvaa entisestään. Lopulta Jeesus ei voi enää mennä avoimesti kaupunkiin, joten hän pysyttelee jonkin aikaa asumattomilla seuduilla. Ihmisiä tulee silti joka puolelta kuuntelemaan hänen opetustaan ja pyytämään, että hän parantaisi heidät.