MATTEUS 4:12 MARKUS 6:17–20 LUUKAS 3:19, 20 JOHANNES 3:22–4:3

  • JEESUKSEN OPETUSLAPSET KASTAVAT

  • JOHANNES KASTAJA VANGITAAN

Keväällä vuonna 30 pesahin jälkeen Jeesus ja hänen opetuslapsensa lähtevät Jerusalemista. He eivät kuitenkaan mene suoraan kotiinsa Galileaan vaan jäävät Juudeaan, missä he kastavat monia. Johannes Kastaja on tehnyt samaa työtä vuoden verran, luultavasti Jordaninlaaksossa. Jotkut hänen opetuslapsistaan ovat yhä hänen kanssaan.

Jeesus ei itse kasta ketään, vaan opetuslapset kastavat ihmisiä hänen ohjauksessaan. Tässä vaiheessa Jeesuksen palvelusta sekä Jeesus että Johannes opettavat juutalaisia, jotka katuvat syntejään, joita he ovat tehneet Jumalan kanssa solmittua lakiliittoa vastaan (Apostolien teot 19:4).

Johanneksen opetuslapset ovat kateellisia, ja he valittavat Johannekselle Jeesuksesta: ”Se mies, joka oli kanssasi – –, kastaa, ja kaikki menevät hänen luokseen.” (Johannes 3:26.) Johannes ei kuitenkaan ole kateellinen. Hän on iloinen Jeesuksen menestyksestä ja haluaa opetuslastensakin iloitsevan siitä. Hän muistuttaa heitä: ”Te itse todistatte, että minä sanoin: ’Minä en ole Kristus, vaan minut on lähetetty hänen edellään.’” Hän havainnollistaa tätä vertauksella, joka heidän on helppo ymmärtää. Hän sanoo: ”Se jolla on morsian, on sulhanen. Mutta kun sulhasen ystävä seisoo hänen vieressään ja kuuntelee häntä, hän iloitsee suuresti sulhasen äänestä. Samoin minäkin olen täynnä iloa.” (Johannes 3:28, 29.)

Vertauksessa mainitun sulhasen ystävän tavoin Johannes iloitsi, kun hän kuukausia aiemmin esitteli opetuslapsensa Jeesukselle. Jotkut heistä alkoivat seurata Jeesusta, ja myöhemmin heidät voideltaisiin pyhällä hengellä. Johannes haluaa, että loputkin hänen opetuslapsistaan seuraisivat Jeesusta. Johanneksenhan on tarkoitus ”valmistaa tie” Kristuksen palvelukselle. Hän selittää: ”Hänen täytyy tulla suuremmaksi mutta minun pienemmäksi.” (Johannes 3:30.)

Toinen Johannes, josta oli jo aiemmin tullut Jeesuksen seuraaja, kirjoitti myöhemmin Jeesuksen alkuperästä ja hänen keskeisestä osastaan ihmisten pelastamisessa: ”Hän, joka tulee ylhäältä, on kaikkien muiden yläpuolella. – – Isä rakastaa Poikaa ja on antanut kaiken hänen käsiinsä. Sillä, joka uskoo Poikaan, on ikuinen elämä. Se, joka ei tottele Poikaa, ei näe elämää, vaan Jumalan viha pysyy hänen päällään.” (Johannes 3:31, 35, 36.) Ihmisten on tärkeää saada tietää tästä!

Pian sen jälkeen kun Johannes Kastaja on kertonut, että hänen osansa ja työnsä täytyy ”tulla pienemmäksi”, kuningas Herodes pidättää hänet. Herodes on ottanut vaimokseen velipuolensa Filippoksen puolison Herodiaan. Kun Johannes paljastaa aviorikoksen julkisesti, Herodes heittää hänet vankilaan. Kuullessaan Johanneksen pidätyksestä Jeesus lähtee opetuslastensa kanssa Juudeasta ja menee Galileaan. (Matteus 4:12; Markus 1:14.)