Siirry sisältöön

Siirry lisävalikkoon

Jehovan todistajat

suomi

Muistoja ”maailmanympäri­konventista”

Muistoja ”maailmanympäri­konventista”

Viisikymmentä vuotta sitten 583 Jehovan todistajaa lähti kymmenviikkoiselle matkalle, joka veisi heidät maailman ympäri. Kyseessä ei ollut kuitenkaan tavallinen turistimatka. Heidän päätarkoituksenaan oli viettää aikaa rakentavassa kristillisessä seurassa vuoden 1963 ”Iankaikkisen hyvän uutisen” konventeissa. Todistajat kävivät yli 20 maassa, joten tuota konventtien sarjaa kutsuttiin ”maailmanympärikonventeiksi”.

Kunkin konventin kohokohtia oli puhe ”Kun Jumala on koko maan Kuningas”. Useimmissa konventeissa puheen piti Nathan Knorr Jehovan todistajien päätoimistosta. Hän kuvaili maailman huononevia olosuhteita ja kiinnitti toisaalta huomion Raamatun suurenmoiseen lupaukseen maan päälle ennallistettavasta paratiisista. Puheen kuuli kautta maailman yhteensä 580 509 henkeä.

Maailman ympäri kymmenessä viikossa

Konventit alkoivat Milwaukeesta Wisconsinista Yhdysvalloista. Sieltä edustajat matkustivat itään New Yorkiin. He kävivät myös Englannissa, Ruotsissa, Saksassa ja Italiassa. Kaikkialla he löysivät tilaisuuksia kertoa Raamatun hyvää uutista.

Monet paikalliset arvostivat sitä, että todistajat varasivat aikaa keskustellakseen heidän kanssaan. Tukholmassa muuan nuori nainen sanoi: ”Muistan käyntinne koko loppuelämäni. – – Tulitteko tosiaan tänne asti kertoaksenne minulle uskostanne Jumalaan? Te olette ihailtavaa väkeä.”

Saavuttuaan Ateenaan matkalaiset kokivat pettymyksen. Paikallisten uskonnollisten johtajien painostuksesta viranomaiset eivät antaneetkaan pitää konventtia Panathinaikoksen stadionilla. Innokkaat todistajat eivät tästä kuitenkaan lannistuneet. Elokuun loppuun mennessä lähes 10 000 henkeä oli kuullut ohjelman yksityiskodeissa ja paikallisissa seurakunnissa.

Ateenasta joukko matkusti Libanoniin, Jordaniaan, Israeliin ja Kyprokseen. Paikalliset todistajat osoittivat heille lämmintä vieraanvaraisuutta, ja toisinaan sattui hieman huvittaviakin tilanteita. Eräs matkalaisista kertoo, mitä hänen kengilleen tapahtui Nikosiassa Kyproksessa: ”Joka kerta kun palasin [isäntäperheeni] kotiin ja riisuin kenkäni – –, ne katosivat jonnekin – –, kunnes ne taas viiden minuutin kuluttua ilmestyivät paikalleen hohtaviksi kiillotettuina!”

Matkan viimeinen osuus kulki halki Aasian ja Tyynenmeren alueen. Matkalaiset samoin kuin tuhannet paikalliset todistajat olivat läsnä konventeissa, jotka pidettiin Intiassa, Burmassa (nykyinen Myanmar), Thaimaassa, Hongkongissa, Singaporessa, Filippiineillä, Indonesiassa, Australiassa, Taiwanissa, Japanissa, Uudessa-Seelannissa, Fidžissä ja Koreassa. Monet muuttivat aikatauluaan päästäkseen konventtiin, mutta tuskin kukaan yhtä paljon kuin Yokosukassa Japanissa asuva nuori kihlapari. Kun mies pyysi työnantajaltaan vapaata Kiotossa pidettävään konventtiin, hänelle kerrottiin, että työstä saisi vapaata vain hautajaisia tai häitä varten. Koska pari oli jo päättänyt mennä naimisiin, he avioituivat hieman suunniteltua aiemmin. Niinpä he viettivät kuherruskuukauttaan konventissa!

Maailmanympärimatka lähestyi loppuaan syyskuun alkupuolella, jolloin matkalaiset olivat läsnä Havaijissa ja Kaliforniassa pidetyissä konventeissa. Viimeisessä pysähdyspaikassa, Kalifornian Pasadenassa, läsnäolijamäärä ylitti kaikki odotukset. Konventin päätyttyä liikenne ruuhkautui pahasti. Siitä huolimatta poliisipäällikkö oli paikallisen sanomalehden mukaan sanonut, ettei ollut koskaan nähnyt tämän kokoluokan tilaisuutta, jossa olisi yhtä hyvin käyttäytyviä ihmisiä.

Pysyviä vaikutuksia

Noiden konventtien vaikutukset ulottuvat meidän päiviimme asti. Konventeissa julkaistiin raamatunselitysteos ”Koko Raamattu on Jumalan henkeyttämä ja hyödyllinen”, ja tätä kirjaa käytetään Jehovan todistajien kokouksissa edelleen.

Harold King pian kiinalaisesta vankilasta vapauduttuaan

New Yorkin konventissa esiteltiin uusi laulu. Sen oli kirjoittanut Harold King -niminen todistaja, joka vapautui vuonna 1963 kiinalaisesta vankilasta. Laulun nimi oli ”Ovelta ovelle”, ja veli King oli säveltänyt sen eristyssellissä. Jehovan todistajat laulavat edelleen tätä laulua, joskin sitä on muokattu ja sen nimi on nyt ”Huone huoneelta”.

Tätä nykyä Jehovan todistajien konventit ovat varsin erilaisia. Paikat, joissa ne pidetään, ovat pienempiä, joten väkeäkin on vähemmän. Lisäksi koska konventteja järjestetään aiempaa useammassa paikassa, matkat ovat lyhentyneet. Näiden ja muiden yksinkertaistusten ansiosta yhä useammat ihmiset voivat keskittyä ohjelmaan. Konventeissamme onkin läsnä joka vuosi yli seitsemän miljoonaa Jehovan todistajaa vieraineen. Haluaisitko sinä tulla ensi kesän konventtiin? Etsi lähin konventtipaikka.

 

Aiheesta lisää

KETKÄ TEKEVÄT JEHOVAN TAHDON NYKYÄÄN?

Miksi Jehovan todistajat järjestävät konventteja?

Kokoonnumme vuosittain kolmeen konventtiin. Miten voit hyötyä niistä?