HARILIK SEEPIA suudab oma värvi muuta ja nõnda end maskeerida, muutudes inimsilmale peaaegu märkamatuks. Ühes artiklis öeldakse: „Teadaolevalt võivad seepiad võtta endale väga erinevaid kehamustreid ja peaaegu hetkega neid muuta.” Kuidas nad seda teevad?

Mõtteainet. Seepiad muudavad värvi nende naha sees olevate eriliste rakkude, kromatofooride abil. Eri kromatofoorid sisaldavad eri värvi pigmente. Neid rakke ümbritsevad imepisikesed lihased. Kui seepial on vaja end maskeerida, saadab tema aju kromatofooride ümber olevatele lihastele signaali kokku tõmbuda. Lihaste kokkutõmbe tulemusena kromatofoorid lamenevad ning seepia värv ja muster muutub. Arvatavasti ei kasuta seepiad seda oskust mitte ainult maskeerumiseks, vaid ka potentsiaalsetele paarilistele mulje avaldamiseks ja võimalik et ka suhtlemiseks.

Inglismaa Bristoli ülikooli insenerid valmistasid seepia nahka imiteeriva „naha”, milles olid mustast kummist kettakesed, igaüks kahe elektroodi vahel, mis pidid täitma seepia lihaste rolli. Elektrivoolu toimel muutsid elektroodid kettakesed lamedaks ja laiaks, nii et „nahk” tumenes ja muutis värvi.

Uurides seepia lihaseid, mida insener Jonathan Rossiter kirjeldab kui „pehmeid struktuure, mida loodus nii hästi teha oskab”, loodavad insenerid luua riidematerjale, mis võivad sekundi murdosa jooksul värvi muuta. Rossiteri sõnul saaks seepia nahka imiteerivast materjalist rõivaid kanda selleks, et end kaitsevärvuse abil maskeerida, või ka lihtsalt moe pärast.

Mida sina arvad? Kas seepia võime värvi muuta on arenenud evolutsiooni teel või on see kellegi kavandatud?