See on kolmeosalise artikliseeria esimene osa, mis põhineb intervjuudel nimekate religiooniõpetlaste, politoloogide ja sotsioloogidega, samuti mitmete Venemaa ekspertidega.

PETERBURI, Venemaa. Venemaa Föderatsiooni peaprokuratuur üritab Jehoova tunnistajaid ekstremistideks kuulutada. Kui kohus langetab otsuse süüdistajate kasuks, võib see viia selleni, et Venemaa Jehoova tunnistajate juriidiline isik likvideeritakse ja nende tegevus kogu riigis keelustatakse. Jehoova tunnistajad on süüdistuse edasi kaevanud ja kohtuistung peaks jätkuma 23. septembril 2016.

Süüdistus Jehoova tunnistajate vastu tugineb Venemaa ekstremismivastasel seadusel, mis on paljude asjatundjate arvates diskrimineeriv, väga puudulik ja ilmselgelt absurdne.

Dr Derek Davis

„Võitlema peaks selliste ekstremismi vormide vastu, mis inimelusid ohustavad,” ütleb Baylori ülikooli juurde kuuluva, riigi ja kiriku suhteid uuriva Dawsoni instituudi endine direktor dr Derek Davis. „Muu tegevuse vastu võitlemine on ise ekstremism.”

Dr Mark Juergensmeyer

Santa Barbaras asuva California ülikooli Orfalea keskuse direktor dr Mark Juergensmeyer kommenteerib sellist äärmuslikku tegutsemist ühe rahumeelse usurühmituse vastu, nagu seda on Jehoova tunnistajad, öeldes: „On kahetsusväärne, kuidas ekstremismi vastu võitlemise sildi all piiratakse tegelikult salakavalalt inimeste usuvabadust.” Briti teadusliku ühingu British Academy liige dr Jim Beckford selgitab: „Mõned Vene Õigeusu Kiriku esindajad on selles asjas valitsuse vandeseltslased. Nende eesmärk on edendada omaenda huve ja püüda kõrvaldada igat võimalikku konkurenti.”

Dr Jim Beckford

Mitmete ekspertide sõnul pole probleem vaid selles, et seadust rakendatakse vääriti, vaid ka seaduse suur tõlgendusvabadus. „Nagu oleme korduvalt märkinud, on ekstremismivastane seadus oma segase sõnastusega suurepärane tagakiusamise tööriist poliitiliste vastaste ja teisitimõtlejate vaenamiseks,” öeldakse Moskvas asuvast, inimõiguste kaitsmisega tegelevast SOVA keskusest.

Dr Emily Baran

„Venemaa kodanikud peaksid olema mures selle pärast, et riik Jehoova tunnistajaid diskrimineerib, sest riigi sellisest käitumisest võib järeldada, et ta on valmis rikkuma ka teiste rühmituste õigusi ja kasutama samasuguseid meetmeid ka teiste vähemusrühmade vastu,” sõnab dr Emily Baran, kes on Kesk-Tennessee riiklikus ülikoolis Venemaa ja Ida-Euroopa ajaloo abiprofessor.

Pressiesindajad:

Rahvusvaheline: David Semonian, pressiosakond, +1 718 560 5000

Venemaa: Jaroslav Sivulski, +7 812 702 2691