“Yo, Jehová, soy tu Dios, Aquel que te enseña para que te beneficies a ti mismo, Aquel que te hace pisar en el camino en que debes andar.” (IS. 48:17)

1. ¿Qué obstáculos afrontaron los Estudiantes de la Biblia en la predicación?

LOS Estudiantes de la Biblia afrontaron muchos obstáculos a fines del siglo diecinueve y principios del veinte. * Como los primeros cristianos, proclamaron un mensaje que la mayoría de la gente rechazaba. Eran pocos, y el mundo no los consideraba personas muy instruidas. Además, con el tiempo vendría sobre ellos la “gran cólera” de Satanás (Rev. 12:12). Y llevarían a cabo su predicación durante “los últimos días”, que serían “tiempos críticos [y] difíciles de manejar” (2 Tim. 3:1).

2. ¿Qué ha estado haciendo Jehová para apoyar la predicación en nuestro tiempo?

2 En nuestro tiempo, Jehová quiere que su pueblo anuncie las buenas nuevas a una escala sin precedentes, y nada ni nadie puede impedir que eso se cumpla. Él libró a la antigua nación de Israel de Babilonia y en la actualidad ha rescatado a sus siervos de “Babilonia la Grande”, el conjunto de religiones falsas  (Rev. 18:1-4). Lo que Jehová nos enseña nos beneficia. Él también nos bendice con paz y nos ayuda a transmitir sus enseñanzas a otras personas (lea Isaías 48:16-18). Sin embargo, aunque dirige la predicación, no siempre influye en los sucesos mundiales para que esta se lleve a cabo. Es cierto que algunos acontecimientos han contribuido a que llevemos el mensaje de la Biblia a más personas, pero seguimos afrontando persecución y otras pruebas. Si no fuera por el apoyo de Jehová, no podríamos cumplir con nuestra comisión en este mundo dominado por Satanás (Is. 41:13; 1 Juan 5:19).

3. ¿Cómo se ha hecho abundante “el verdadero conocimiento”?

3 El profeta Daniel predijo por inspiración divina que “el verdadero conocimiento” se haría abundante en el tiempo del fin (lea Daniel 12:4). Y así ha sido. Jehová ayudó a los Estudiantes de la Biblia a comprender enseñanzas bíblicas que la cristiandad había ocultado por mucho tiempo. Y hoy en día usa a su pueblo para que el verdadero conocimiento se extienda por todo el planeta, tal y como profetizó Daniel. Casi ocho millones de personas han aceptado el mensaje de la Biblia y lo anuncian por toda la Tierra. ¿Qué factores han contribuido a la proclamación de ese mensaje? Veamos.

LA TRADUCCIÓN DE LA BIBLIA

4. ¿Hasta qué grado se había traducido la Biblia para el siglo diecinueve?

4 Hoy muchas personas tienen la Biblia, y eso nos ayuda en la predicación. Pero no siempre ha sido así. Durante siglos, el clero de la cristiandad se opuso a que la gente leyera la Biblia, y hasta fue responsable de la muerte de algunos que la tradujeron. No obstante, a lo largo del siglo diecinueve, las sociedades bíblicas publicaron la Biblia —completa o en parte— en unos cuatrocientos idiomas. Para finales de ese mismo siglo, muchas personas ya contaban con una, aunque no comprendían bien lo que enseñaba.

5. ¿Cómo han contribuido los testigos de Jehová a la traducción de la Biblia?

5 Los siervos de Jehová sabían que predicar era su deber y nunca dejaron de enseñar lo que la Biblia dice. Al principio usaron y distribuyeron varias versiones bíblicas. Y desde 1950 han publicado la Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras, completa o en parte, en más de ciento veinte idiomas. La edición revisada en inglés del 2013 de la Traducción del Nuevo Mundo es muy fácil de entender, por lo que se podrá traducir a más idiomas. Contar con una Biblia tan clara nos ayudará en la predicación.

PERÍODOS DE PAZ

6, 7. a) ¿Qué conflictos ha habido en el mundo en el último siglo, y con qué resultado? b) ¿Cómo ha beneficiado a la predicación la relativa paz de algunos países?

6 Muchos tal vez se pregunten si realmente ha habido paz en el mundo. Tan solo en el siglo veinte, por ejemplo, millones de personas murieron debido a las guerras, sobre todo durante las dos guerras mundiales. En 1942, en plena Segunda Guerra Mundial, Nathan Knorr, quien supervisaba la obra de los testigos de Jehová, pronunció en una asamblea el discurso “Paz... ¿será duradera?”. En dicho discurso se presentaron pruebas tomadas del capítulo 17 de Revelación que indicaban que después de aquella guerra no vendría Armagedón, sino un período de paz (Rev. 17:3, 11).

7 El fin de la Segunda Guerra Mundial no trajo paz absoluta. Según algunos expertos, entre 1946 y 2013 hubo  331 conflictos armados que se cobraron la vida de millones de personas. Aun así, durante esos años sí hubo paz relativa en muchos países, y el pueblo de Jehová aprovechó esas circunstancias para anunciar las buenas noticias de la Biblia. ¿Con qué resultado? Aunque en 1944 había menos de 110.000 publicadores del Reino en todo el mundo, en la actualidad ya hay unos 8.000.000 (lea Isaías 60:22). ¿Verdad que nos alegramos cuando disfrutamos de condiciones pacíficas para poder predicar?

LOS MEDIOS DE TRANSPORTE

8, 9. a) ¿Qué avances ha habido en los medios de transporte? b)¿Cómo nos han ayudado los medios de transporte a cumplir con nuestra labor?

8 Los avances en los medios de transporte también han facilitado la predicación. En 1900, poco más de veinte años después de que se publicara el primer número de la revista Watch Tower, había solo 8.000 automóviles registrados en Estados Unidos, y existían pocas carreteras lo suficientemente buenas como para conducir por ellas. Ahora hay por todo el mundo más de 1.500 millones de vehículos de motor registrados, y existen miles de carreteras por las que se puede transitar sin problema. Esto nos permite llevar las buenas nuevas a gente que vive en zonas aisladas. Pero aun si no contamos con autos ni carreteras adecuadas, estamos dispuestos a caminar largas distancias y a hacer lo que haga falta con tal de enseñar la verdad a otros (Mat. 28:19, 20).

9 Los siervos de Dios también utilizamos otros medios de transporte para llevar a cabo nuestra labor. Gracias a camiones, barcos y trenes, transportamos publicaciones bíblicas a zonas muy remotas en cuestión de semanas. Superintendentes de circuito, miembros de Comités de Sucursal y misioneros, entre otros, viajan en avión para cumplir con sus tareas dentro de la organización o para asistir a asambleas regionales. Y los miembros del Cuerpo Gobernante y otros representantes de la central mundial también viajan en avión a muchos países para animar y dar instrucción a los hermanos. Como vemos, los avances en los medios de transporte contribuyen a unir al pueblo de Jehová (Sal. 133:1-3).

EL IDIOMA

10. ¿Qué importancia tiene el inglés?

10 En el siglo primero, el griego común, o koiné, era el idioma hablado por  la mayoría de las personas en el Imperio romano. Hoy en día sucede algo parecido con el inglés; mucha gente lo habla. El libro English as a Global Language (El inglés: un idioma universal) comenta lo siguiente: “Alrededor de un cuarto de la población mundial tiene nociones de inglés o lo habla con fluidez”. De hecho, es el idioma que más se enseña, ya que se utiliza muchísimo en los negocios, la política, la ciencia y la tecnología.

11. ¿Cómo ha contribuido el inglés a que más personas aprendan la verdad?

11 El hecho de que tanta gente hable inglés ha contribuido a que más personas aprendan la verdad. Durante años, la revista La Atalaya y otras publicaciones basadas en la Biblia se publicaron primero en inglés. Además, es el idioma oficial de nuestra central mundial y el que se utiliza en las clases que se imparten en el Centro Educativo de la Watchtower, situado en Patterson (Nueva York).

12. a) ¿A cuántos idiomas se traducen nuestras publicaciones? b)¿Cómo ha contribuido a ello la tecnología?

12 Ahora bien, nuestra responsabilidad es anunciar las buenas nuevas del Reino a personas de todos los países, de ahí que traduzcamos nuestras publicaciones a unos setecientos idiomas. Los progresos en el campo de la informática y programas como MEPS (Sistema Electrónico de Edición Plurilingüe) nos han ayudado a lograrlo. Esto nos ha permitido enseñar por todo el mundo el mensaje de la Biblia y ha contribuido a unir al pueblo de Jehová, pues todos hablamos el idioma más importante: el “lenguaje puro” de la verdad (lea Sofonías 3:9).

LAS LEYES

13, 14. ¿Cómo nos hemos beneficiado los cristianos de las leyes y de las decisiones de algunos tribunales?

13 En el artículo anterior vimos que los primeros cristianos se beneficiaron de la ley romana. En la actualidad, nosotros también nos beneficiamos de las leyes que establecen los países. Por ejemplo, la Constitución de Estados Unidos —país donde se encuentra nuestra sede mundial— garantiza la libertad de religión, de expresión y de reunión. Eso quiere decir que en ese país los hermanos pueden reunirse libremente para hablar de temas bíblicos. También pueden enseñar a otras personas lo que han aprendido. No obstante, ha habido ocasiones en las que hemos tenido que defender algunos derechos en los  tribunales (Filip. 1:7). Cuando en Estados Unidos se tomaron decisiones judiciales que impedían la predicación, apelamos a tribunales superiores, los cuales, en la mayoría de los casos, fallaron a nuestro favor.

14 Asimismo, los tribunales de otros países han contribuido a que se respete la libertad de religión y el derecho que tenemos a predicar públicamente. Cuando perdemos un caso en algún país, recurrimos a los tribunales internacionales. Por ejemplo, hasta junio de 2014, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos había fallado a nuestro favor en 57 casos. Y estas decisiones se hacen efectivas en todos los países que conforman el Consejo de Europa. Aun cuando somos “objeto de odio de parte de todas las naciones”, los tribunales de muchos países han reconocido que tenemos derecho a adorar a Jehová libremente (Mat. 24:9).

OTROS FACTORES

Nuestras publicaciones bíblicas llegan a todo rincón del planeta

15. a) ¿Qué avances ha habido en la industria de la impresión? b)¿Cómo nos han ayudado estos avances?

15 Los adelantos en la industria de la imprenta han permitido que el mensaje de la Biblia llegue a más personas. Aunque el método de impresión que inventó Johannes Gutenberg cerca del año 1450 no cambió mucho durante siglos, en los pasados doscientos años, la industria de la impresión ha experimentado cambios drásticos. Ahora, las prensas son más grandes, veloces y sofisticadas. La elaboración de papel y la encuadernación son más económicas. Las prensas offset han reemplazado a la impresión tipográfica, por lo que la producción de publicaciones es más rápida y la calidad de las ilustraciones es mucho mejor. ¿Cómo nos han ayudado estos avances? El primer número de esta revista salió a la luz en julio de 1879, y se imprimieron 6.000 ejemplares. No tenía ilustraciones y se publicó solo en inglés. Hoy, 136 años después, se imprimen más de 50.000.000 de ejemplares de cada número. Además, se traduce a más de 200 idiomas y contiene bellas ilustraciones a todo color.

16. ¿Qué inventos nos han ayudado en la predicación? (Vea la ilustración del principio.)

16 Ha habido otros muchos inventos en los últimos doscientos años que han ayudado al pueblo de Jehová a predicar las buenas nuevas y hacer discípulos. Ya mencionamos el tren, el automóvil y el avión, pero también hemos usado bicicletas, máquinas de escribir, dispositivos braille, telégrafos, teléfonos, cámaras, grabadoras de audio y video, películas, computadoras, la radio, la televisión e Internet. Isaías profetizó que el pueblo de Jehová se alimentaría de “la leche de naciones”, y eso es lo que hemos hecho: utilizar recursos de las naciones, como los avances tecnológicos, para editar Biblias y publicaciones bíblicas en muchos idiomas (lea Isaías 60:16).

17. a) Después de todo lo que hemos analizado, ¿a qué conclusión llegamos? b) ¿Por qué es un honor ser “colaboradores” de Jehová?

17 Sin duda, tenemos muchas pruebas de que Jehová está bendiciendo los esfuerzos que hacemos en la predicación. Y aunque no depende de nuestra ayuda para llevarla a cabo, nos da el honor de ser sus “colaboradores”. Al predicar, demostramos cuánto lo amamos a él y a otras personas (1 Cor. 3:9; Mar. 12:28-31). ¡Qué agradecidos estamos de que Jehová esté dirigiendo nuestra labor mundial de enseñanza! Aprovechemos toda oportunidad para efectuar la obra más importante de todas: anunciar el mensaje del Reino en todo rincón de la Tierra.

^ párr. 1 Los Estudiantes de la Biblia adoptaron el nombre de testigos de Jehová en 1931 (Is. 43:10).