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31 DE JULIO DE 2014
RUSIA

El tribunal de Taganrog condena a los testigos de Jehová por practicar su fe

El 30 de julio de 2014, el tribunal de Taganrog (Rusia) condenó y sentenció a 7 de los 16 Testigos procesados por organizar reuniones religiosas pacíficas y asistir a ellas. Fueron procesados judicialmente por el solo hecho de llevar a cabo las mismas actividades que los testigos de Jehová realizan en todo el mundo. Este veredicto constituye un precedente que pone en peligro la libertad religiosa de los Testigos de toda Rusia.

Estaba previsto que el juez hiciera pública su decisión el 28 de julio del 2014, pero aplazó el veredicto para el día siguiente. El 29 de julio, el juez estuvo el día entero leyendo las 100 páginas del fallo judicial. Como no terminó ese día, continuó leyéndolo la mañana siguiente. Su decisión fue condenar a cuatro ancianos, o responsables, de la congregación de Testigos de Taganrog a penas de prisión de entre cinco y cinco años y medio. Además, les impuso una multa de 100.000 rublos (2.800 dólares). El juez también sentenció a otros tres Testigos a pagar multas de entre 50.000 y 60.000 rublos (1.400 a 1.700 dólares) cada uno. Sin embargo, la ejecución de las penas de prisión y el pago de las multas no se llevará a cabo, pues el supuesto delito ha prescrito. Los otros nueve Testigos procesados fueron absueltos.

El juez basó su decisión en el fallo del Tribunal Regional de Rostov de septiembre de 2009, con el que se ordenó la disolución de la congregación de los Testigos de Jehová de la localidad rusa de Taganrog. Aunque este fallo se refirió únicamente a la entidad legal, el magistrado determinó que todos los Testigos de Jehová de Taganrog y de los alrededores tenían prohibido practicar su fe.

En el juicio, que duró quince meses, los acusados declararon que no iban a renunciar a su fe y que continuarían practicando su religión como testigos de Jehová. Puesto que han sido condenados, su postura podría llevarles a prisión, pues se les podría considerar reincidentes.

Victor Zhenkov, uno de los abogados defensores, declaró: “Me temo que esta decisión no augura nada bueno para los testigos de Jehová de Rusia. Ahora las autoridades de Taganrog y de otras partes de Rusia pueden usar este fallo judicial en su campaña propagandística para hostigar y perseguir a los Testigos, quienes se verán constantemente amenazados con ir a la cárcel por tan solo practicar su fe”.

Los Testigos de Taganrog van a apelar contra la decisión ante el Tribunal Regional de Rostov.