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RUSIA

Testigos presos por sus creencias | Rusia

Testigos presos por sus creencias | Rusia

La historia moderna de los testigos de Jehová de Rusia es una historia de opresión y persecución. Durante gran parte del siglo veinte, los Testigos han sido víctimas de la violencia y el maltrato de las autoridades rusas, a pesar de que se los conoce por ser buenos ciudadanos y personas pacíficas. El objetivo del Gobierno de la Unión Soviética fue convertirlos, o bien usando argumentos para convencerlos de las ideas soviéticas o bien usando la fuerza. Miles de ellos fueron deportados a Siberia. Se les prohibió tener una Biblia o publicaciones religiosas. Los vigilaban constantemente y tenían que celebrar sus reuniones religiosas en secreto. Si los descubrían, se arriesgaban a recibir palizas o largas sentencias de cárcel.

En 1991, la situación empezó a cambiar. El Gobierno de Rusia reconoció legalmente a los testigos de Jehová y les concedió la libertad religiosa sin ningún tipo de intervención de parte de las autoridades. Pero este periodo de paz no duró mucho tiempo.

En el 2009, el Tribunal Supremo de Rusia confirmó la decisión de un tribunal inferior de clasificar de “extremista” a una congregación de los testigos de Jehová. Después de que los Testigos lucharan durante años en los tribunales, en abril de 2017 el Tribunal Supremo de Rusia tomó la decisión de disolver las entidades legales de los Testigos al alegar que se estaban llevando a cabo actividades extremistas. El Gobierno ruso tomó medidas inmediatas para confiscar su propiedad, cerrar sus centros de adoración y declarar que sus publicaciones religiosas eran “material extremista”.

No contentos con atacar las entidades legales de los testigos de Jehová, las autoridades rusas han decidido ir en contra de los Testigos individualmente. El Gobierno se ha extralimitado y está asociando la adoración individual con la organización, que en este momento está prohibida. La policía entra en las casas, las registra, interroga a los Testigos y los trata de manera cruel. Hombres y mujeres de todas las edades son arrestados y condenados a prisión o puestos bajo arresto domiciliario.

Desde la prohibición de abril de 2017, cientos de Testigos han sido acusados de extremismo y encarcelados o llevados a prisión preventiva. Para el 19 de julio de 2022, había un total de 90 Testigos encarcelados.

Se denuncia abiertamente el trato injusto que Rusia está dando a los testigos de Jehová

A pesar de las denuncias de la comunidad internacional —que solicita que se detenga esta incesante persecución—, las autoridades rusas siguen declarando culpables a los Testigos por actividades extremistas. Ahora bien, es cierto que algunos tribunales rusos han tenido el valor de negarse a clasificar a los testigos de Jehová como “extremistas” y los han absuelto de los cargos basados en el artículo 282 del Código Penal de la Federación de Rusia. Estas sentencias están de acuerdo con una enmienda a una resolución del Pleno del Tribunal Supremo de Rusia. En octubre de 2021, este organismo aclaró que practicar una religión en privado no es lo mismo que participar en actividades de una organización religiosa prohibida.

Observadores bien informados de otros países han condenado al Gobierno de Rusia por su implacable persecución en contra de los testigos de Jehová.

Michelle Bachelet, alta comisionada de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos: “La sentencia tan dura que recibió [un Testigo preso] sienta un precedente peligroso para los testigos de Jehová en Rusia, además de que criminaliza el derecho a la libertad de religión o creencia. Al hacer esto se están incumpliendo las obligaciones del Estado bajo el Pacto Internacional sobre Derechos Civiles y Políticos”.

Declaración del Consejo Permanente de la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa: “La Unión Europea sigue profundamente preocupada por la situación de los testigos de Jehová en Rusia. Este grupo continúa sufriendo persecución sistemáticamente: entran en sus casas para registrarlas, son detenidos de forma arbitraria, se abren investigaciones penales contra ellos y reciben sentencias de hasta siete años de cárcel [. . .]. Le solicitamos a la Federación de Rusia que cumpla con los compromisos que adquirió ante otros países de proteger los derechos humanos, respetar las libertades de expresión, asociación, reunión, religión o creencias, así como los derechos de las minorías, y garantizar un juicio justo”.

Casos de malos tratos y encarcelamientos estremecedores

  • La noche del 10 de abril de 2019, agentes armados entraron por la fuerza en el hogar de Valentina Baranóvskaia, de 68 años, y su hijo. Estaban reunidos de forma pacífica hablando de la Biblia con un pequeño grupo de amigos. Los agentes les confiscaron las publicaciones religiosas y sus dispositivos electrónicos, y se abrió un caso penal contra Valentina. Después, en julio de 2020, a Valentina le dio un derrame cerebral. A pesar de su edad y su mala salud, el 24 de febrero de 2021 fue condenada a dos años de prisión, e inmediatamente la pusieron bajo custodia. Esta era la primera vez que una mujer testigo de Jehová recibía una condena de cárcel simplemente por practicar su religión. El 4 de mayo de 2022, fue puesta en libertad después de pasar más de un año en prisión.

  • En junio de 2018, agentes de policía entraron en la casa de Alexéi Bérchuk, de 42 años, y su esposa para registrar el lugar. Se acusó a Alexéi de organizar actividades “extremistas”, aunque en realidad es superintendente de circuito, es decir, un ministro de tiempo completo que atiende las necesidades espirituales de sus compañeros de creencia. El 30 de junio de 2021, fue condenado a ocho años de prisión, la condena más larga desde la prohibición del 2017.

  • A primera hora del lunes 4 de octubre de 2021, agentes de la policía entraron por la fuerza en el hogar de Nikolái y Lilia Mérinov, un joven matrimonio, alegando que eran sospechosos de actividades “extremistas”. Los agentes golpearon a Nikolái con un objeto muy pesado hasta que quedó inconsciente. A Lilia la agarraron del pelo, la sacaron de la cama a rastras y la esposaron; entonces, la agredieron varias veces. Este es uno de los muchos casos en los que la policía rusa y los guardias de prisión han maltratado y torturado a testigos de Jehová.

  • En mayo de 2021, las autoridades rusas abrieron un caso penal contra Ana Safrónova, de 55 años, y la acusaron de participar en actividades “extremistas”. Además, la pusieron bajo arresto domiciliario y le congelaron sus cuentas bancarias a pesar de que ella es la encargada de cuidar de su madre, que ya es una persona muy mayor. El 25 de enero de 2022, la sentenciaron a seis años en una colonia penitenciaria. Es la sentencia más dura que recibe una testigo de Jehová desde la prohibición emitida en el 2017. Ana fue puesta bajo custodia inmediatamente, y las apelaciones que se han presentado para su libertad han sido rechazadas.

Siguen los esfuerzos por acabar con esta injusta persecución

Los testigos de Jehová de todo el mundo están muy preocupados por el maltrato que están recibiendo sus compañeros de creencia en Rusia. Millones de nuestros hermanos de todo el mundo les han enviado cartas a funcionarios del Gobierno ruso pidiéndoles por los Testigos que están encarcelados. Los abogados de los testigos de Jehová que están en prisión han presentado denuncias ante el Comité de Derechos Humanos de la ONU y ante el Grupo de Trabajo sobre la Detención Arbitraria de la ONU. También han apelado a tribunales rusos de todos los niveles. Por otra parte, se han presentado muchas solicitudes ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Se han enviado informes oficiales a organizaciones internacionales que vigilan las violaciones de los derechos humanos. Para acabar con la grave persecución en Rusia, los testigos de Jehová siguen luchando contra estas sentencias injustas y dando a conocer la situación difícil que están viviendo sus compañeros de creencia en ese país.

Línea de tiempo a

  1. 19 de julio de 2022

    Hay 90 testigos de Jehová encarcelados.

  2. 24 de mayo de 2022

    Liberan a Dennis Christensen después de pasar más de cinco años en prisión.

  3. 4 de mayo de 2022

    Liberan a Valentina Baranóvskaia después de pasar más de un año en prisión.

  4. 12 de enero de 2022

    El ministro de justicia de la Federación de Rusia añade la aplicación JW Library a la Lista Federal de Materiales Extremistas. Esta es la primera y la única aplicación que se ha prohibido por considerarse extremista.

  5. 25 de octubre de 2021

    El Tribunal de Distrito de Trusovski, en Astracán, condena a Rustam Diárov, Yevgueni Ivanov y Serguéi Klíkunov a ocho años de prisión. Olga Ivanova es condenada a tres años y seis meses de prisión.

  6. 27 de septiembre de 2021

    El 27 de septiembre de 2021, el Tribunal Municipal de San Petersburgo rechaza la apelación que se presentó después de la decisión tomada el 31 de marzo de 2021, cuando se declaró extremista la aplicación JW Library y se prohibió su uso en la Federación de Rusia y en Crimea. La decisión original del tribunal entra en vigor inmediatamente.

  7. 23 de septiembre de 2021

    El Tribunal de Distrito de Traktorozavod de Volgogrado sentencia a Serguéi Mélnik e Ígor Yégozarian a seis años de cárcel, y a Valeri Rogozin a seis años y cinco meses.

  8. 11 de agosto de 2021

    Después de dos días de audiencias, el Tribunal de Distrito de Abinsk del territorio de Krasnodar declara culpable a Vasili y lo sentencia a tres años de cárcel.

  9. 30 de junio de 2021

    El Tribunal Municipal de Blagovéshchensk de la región de Amur sentencia a Alexéi Bérchuk y a Dimitri Gólik a ocho y siete años de cárcel respectivamente.

  10. 24 de febrero de 2021

    El Tribunal Municipal de Abakán de la República de Jakasia condena a Valentina Baranóvskaia y a su hijo, Román Baranovski, a dos y seis años de cárcel respectivamente.

  11. 10 de febrero de 2021

    El Tribunal de Distrito de Abinsk, en el territorio de Krasnodar, condena a Alexánder Ivshin a siete años y medio de prisión.

  12. 2 de septiembre de 2020

    El Tribunal Municipal de Beriózovski, de la región de Kemerovo, condena a Serguéi Britvin y a Vadim Levchuk a cuatro años de prisión.

  13. 3 de agosto de 2020

    El Tribunal Regional de Pskov decide poner en libertad a Guenadi Shpakovski. Sigue considerándolo culpable, pero cambia su condena de seis años y medio de cárcel por seis años y medio de libertad condicional.

  14. 13 de julio de 2020

    Registros masivos en al menos 100 casas de Testigos en las regiones de Vorónezh y Bielgorod.

  15. 9 de junio de 2020

    El Tribunal Municipal de Pskov declara culpable a Guenadi Shpakovski, de 61 años, y lo sentencia a seis años y medio de prisión.

  16. 6 de febrero de 2020

    Cinco de los seis Testigos declarados culpables el 19 de septiembre de 2019 son trasladados a la Colonia Penitenciaria Número 1 de Oremburgo. Al llegar, los guardias de prisión les dan una paliza: los patean y los golpean brutalmente con palos. Félix Majamadíyev acaba con una costilla rota, un pulmón perforado y daños en un riñón.

  17. 19 de septiembre de 2019

    El juez Dimitri Larin, del Tribunal de Distrito de Léninsk (Sarátov), condenó a penas de cárcel a seis testigos de Jehová —Konstantín Bayénov, Alexéi Budenchuk, Félix Majamadíyev, Román Gridásov, Guenadi Guerman y Alexéi Miretski— por supuestamente organizar “actividades extremistas”.

  18. 23 de mayo de 2019

    El Tribunal Regional de Oriol rechaza la apelación de Dennis Christensen y confirma la condena de seis años de cárcel que había recibido.

  19. 26 de abril de 2019

    El Grupo de Trabajo sobre la Detención Arbitraria de la ONU determina que se han violado los derechos de Dimitri Mijáilov y denuncia la persecución de los testigos de Jehová por parte de Rusia.

  20. 6 de febrero de 2019

    El Tribunal de Distrito de Yeleznodorozni declara culpable a Dennis Christensen y lo condena a seis años de cárcel.

  21. 9 de octubre de 2018

    Miembros de la policía y de las fuerzas especiales registran varios hogares en Kírov. Detienen y ponen en prisión preventiva a varios Testigos, entre ellos a Andyei Onishuk, que es ciudadano polaco.

  22. 15 de julio de 2018

    La policía registra los hogares de varios Testigos en Penza. Detienen y ponen en prisión preventiva a Vladímir Alushkin.

  23. 4 de julio de 2018

    Las fuerzas policiales irrumpen en hogares de Omsk. Detienen y ponen en prisión preventiva a Serguéi y Anastasia Poliakov. La señora Poliakov es la primera testigo de Jehová de Rusia detenida y puesta en prisión preventiva por extremismo.

  24. 12 de junio de 2018

    La policía efectúa redadas en hogares de Sarátov. Detienen y ponen en prisión preventiva a Konstantín Bayénov, Alexéi Budenchuk y Félix Majamadíyev. Por otra parte, a Román Gridásov, Guenadi Guerman y Alexéi Miretski se les ordena firmar un documento en el que se comprometen a no salir de la ciudad.

  25. 3 de junio de 2018

    La policía efectúa redadas en hogares de Tomsk y Pskov. Detienen y ponen en prisión preventiva a Serguéi Klímov.

  26. 19 de febrero de 2018

    El juicio penal a Dennis Christensen da comienzo en el Tribunal de Distrito de Yeleznodorozni. Lo preside el juez Alexéi Rudnev.

  27. Del 20 de julio de 2017 a noviembre de 2018

    Extienden la prisión preventiva de Dennis Christensen en varias ocasiones. Primero lo hace el Tribunal de Distrito de Sovietsk y luego el Tribunal de Distrito de Yeleznodorozni.

  28. 26 de mayo de 2017

    El Tribunal de Distrito de Sovietsk (Oriol) sentencia a Dennis Christensen a dos meses de prisión preventiva.

  29. 25 de mayo de 2017

    La policía irrumpe en una reunión religiosa en Oriol y arresta a Dennis Christensen.

  30. 20 de abril de 2017

    El Tribunal Supremo de la Federación de Rusia ordena que se confisquen la sede nacional de los testigos de Jehová y otras 395 entidades religiosas locales.

a Las fechas están organizadas de la más reciente a la más antigua.