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14 DE ENERO DE 2016
RUSIA

Funcionarios de aduanas rusos confiscan envíos de biblias y publicaciones bíblicas

Durante el pasado año, Rusia ha restringido un poco más la libertad religiosa al impedir que se importen las biblias editadas por los testigos de Jehová. Los Testigos se quedaron muy sorprendidos al enterarse de que la aduana de Vyborg afirmó que en las biblias podían encontrarse indicios de “extremismo”. Las consecuencias son muy graves no solo para los Testigos, sino también para los ciudadanos rusos que consideran que la Biblia es un texto sagrado esencial para su fe.

Inquietantes acusaciones contra la Biblia

El 13 de julio de 2015, las autoridades aduaneras rusas de la ciudad fronteriza de Vyborg detuvieron un envío de 2.016 ejemplares de la Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras en ruso. * Confiscaron tres ejemplares, que enviaron a un “experto” para que determinase si estos contenían lenguaje “extremista”, y se incautaron del resto de las biblias. En agosto, los funcionarios de aduanas iniciaron acciones legales en contra de la sucursal de Finlandia de los testigos de Jehová, por ser quien transportaba las publicaciones a Rusia.

Anteriormente, el 5 de mayo, las autoridades aduaneras habían incautado un envío de publicaciones religiosas que contenía biblias en idioma osético publicadas por los testigos de Jehová. Esta acción ha tenido un profundo impacto en los cristianos de habla osética de Rusia, porque actualmente la Traducción del Nuevo Mundo es la única traducción completa de la Biblia en ese idioma.

Aunque en el pasado las autoridades rusas ya habían aplicado mal la ley federal contra el extremismo a las publicaciones de los testigos de Jehová, esta es la primera vez que alegan que una traducción de la Biblia podría tener relación con el extremismo. * Si los tribunales declaran extremistas estas biblias, se prohibirá su distribución en Rusia.

El bloqueo ilegal de otras publicaciones

Algunas publicaciones que no han podido importarse.

Además de impedirse la importación de biblias, desde marzo de 2015 se bloquean ilegalmente en las aduanas los envíos de las publicaciones religiosas de los Testigos. * El procedimiento siempre es el mismo. Los funcionarios realizan un registro ilegal a fin de obtener algunas publicaciones, que examinarán unos “expertos”, * y después la fiscalía pone en marcha el procedimiento para declararlas extremistas. Las complejas batallas legales son inevitables, pues va a haber que entablar un pleito en los tribunales administrativos y de arbitraje prácticamente por cada envío.

Con el fin de liberar un envío, los testigos de Jehová entregaron a las autoridades aduaneras decisiones judiciales favorables, estudios de expertos y otra documentación que mostraba que el gobierno ya había declarado esas publicaciones no extremistas. Pese a todo, los funcionarios ignoraron las pruebas e incautaron el envío.

Este bloqueo de las publicaciones impresas de los Testigos se produce al mismo tiempo que se ha restringido el acceso a sus publicaciones electrónicas. El 21 de julio de 2015, Rusia se convirtió en la primera nación del mundo en prohibir el sitio oficial de Internet de los testigos de Jehová, jw.org. Los proveedores de Internet de toda Rusia han bloqueado el acceso a este sitio, y cualquier persona que lo promocione se enfrenta a cargos administrativos o penales.

La prohibición impide que los testigos de Jehová accedan a sus publicaciones electrónicas, una pérdida especialmente importante para los que son sordos o ciegos. Puesto que la educación bíblica es algo fundamental en sus servicios religiosos, restringir el acceso a las publicaciones perjudica su práctica religiosa.

Los testigos de Jehová esperan que triunfe la razón

Los tribunales rusos han rechazado o anulado intentos previos de prohibir otros textos considerados sagrados. En 2011, un tribunal de Tomsk rechazó una petición para prohibir una edición de la obra hindú Bhagavad Gita. En 2013, un tribunal de apelación anuló la decisión por la que se declaraba extremista una traducción del Corán.

Los testigos de Jehová esperan que los tribunales rusos rechacen la absurda demanda que han puesto las autoridades aduaneras, en la que afirman que una traducción de la Biblia es extremista, y que desbloqueen los envíos de biblias y de otras publicaciones religiosas editadas por los testigos de Jehová.

Cronología de los envíos incautados

  1. 1 de marzo de 2015

    Funcionarios aduaneros detienen un envío de publicaciones y confiscan ilegalmente algunos ejemplares.

  2. 4 de mayo de 2015

    Las autoridades detienen un envío con destino a Rusia. Más tarde, registran la carga y confiscan algunos artículos (entre ellos, biblias en idioma osético) para investigar si contienen indicios de “extremismo”.

  3. 28 de mayo de 2015

    El tribunal encarga a una organización de San Petersburgo un “estudio pericial” (realizado por “expertos”) de los artículos del envío del 1 de marzo.

  4. Junio de 2015

    Los funcionarios de aduanas detienen dos envíos en la frontera de Vyborg.

  5. 13 de julio de 2015

    Los funcionarios de aduanas detienen un envío de biblias en ruso.

  6. 13 de agosto de 2015

    Los funcionarios aduaneros de Vyborg deciden incautar las 2.016 biblias del envío del 13 de julio alegando que pueden contener indicios de “extremismo”. Inician acciones legales en contra de la sucursal de Finlandia de los testigos de Jehová.

  7. 1 de septiembre de 2015

    En la audiencia sobre el envío del 4 de mayo de biblias en idioma osético y de otras publicaciones, el juez rechaza las peticiones de los Testigos e impide que sus abogados presenten sus alegatos finales.

  8. 30 de octubre de 2015

    El Tribunal de la Ciudad de Vyborg falla que el registro del envío del 4 de mayo fue ilegal.

  9. 17 de noviembre de 2015

    Un tribunal comienza una audiencia sobre el envío de biblias del 13 de julio, pero la pospone.

^ párr. 4 La Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras es una traducción en lenguaje moderno de la Biblia que los testigos de Jehová editan y ofrecen sin costo en más de 120 idiomas.

^ párr. 6 Desde el 1 de enero de 2016, los tribunales rusos han declarado extremistas 82 publicaciones de los testigos de Jehová. Estos han impugnado estas decisiones ante los tribunales nacionales y ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos.

^ párr. 8 Desde el 15 de diciembre de 2015, los funcionarios de aduanas de Vyborg han detenido siete envíos para los testigos de Jehová de Rusia.

^ párr. 8 Según las leyes rusas, para hacer un registro y confiscar artículos, son necesarios un mandato judicial y la presencia de los representantes de las partes. Los funcionarios de aduanas han violado este procedimiento en todos los casos.