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3 DE DICIEMBRE DE 2012
ARMENIA

Se ordena a Armenia indemnizar a 17 testigos de Jehová

ESTRASBURGO (Francia). El 27 de noviembre de 2012, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos dictaminó que el gobierno de Armenia había violado los derechos humanos de 17 objetores de conciencia y le ordenó indemnizarlos, pagándoles 112.000 euros (145.226 dólares) en concepto de daños y perjuicios y gastos legales.

En el 2005, 17 jóvenes testigos de Jehová estaban realizando el servicio civil sustitutorio. Sin embargo, cuando se enteraron de que en realidad estaban bajo la supervisión y el control del ejército, su conciencia no les permitió seguir ofreciendo este servicio y decidieron abandonarlo. Como consecuencia, fueron arrestados y procesados. A algunos los pusieron durante varios meses en arresto preventivo y a 11 de ellos finalmente los condenaron a sentencias de entre dos y tres años de prisión.

El Tribunal Europeo decretó que tales detenciones y procesamientos fueron ilegales, porque para el 2005 no había ninguna ley en Armenia que dijera que abandonar el servicio civil sustitutorio fuera un delito. El tribunal acusó a Armenia de haber violado en este caso el derecho a la libertad y a la seguridad contemplado en el Artículo 5 del Convenio Europeo de Derechos Humanos. Y aunque el gobierno luego eliminó los cargos que pesaban contra los 17 jóvenes, se negó a indemnizarlos por las detenciones y procesamientos ilegales. Por esta razón, el tribunal ordenó a Armenia pagarles los gastos legales y compensarlos por daños y perjuicios.

Este es el cuarto fallo del Tribunal Europeo contra Armenia por el asunto de la neutralidad. En los cuatro casos, las autoridades armenias maltrataron a objetores de conciencia testigos de Jehová e injustamente los trataron como si fueran delincuentes peligrosos.

“La sentencia del Tribunal Europeo contribuye a corregir las injusticias que han sufrido los testigos de Jehová —comenta André Carbonneau, un abogado de los demandantes—. Estas continuas victorias del Tribunal Europeo a favor de los Testigos de Armenia envía un poderoso mensaje a otros países del Convenio Europeo —así como a Eritrea, Corea del Sur y algunos países de Asia central— que también se resisten a aceptar el derecho que tienen los testigos de Jehová de negarse a hacer el servicio militar.”

Contactos:

David Semonian, Oficina de Información Pública, tel. +1 718 560 5000

Armenia: Tigran Harutyunyan, tel. +374 93 900 482