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 ¿Casualidad o diseño?

La cubierta hidrófila del ala del escarabajo de Namibia

La cubierta hidrófila del ala del escarabajo de Namibia

● Unos novecientos millones de personas en todo el mundo carecen de agua potable. En muchas regiones recae sobre las mujeres y los niños la tarea de realizar largas caminatas para buscar agua y llevarla a casa. “Me parece terrible que los pobres tengan que caminar horas todos los días tan solo para conseguir un bien básico”, lamenta Shreerang Chhatre, ingeniero del Instituto Tecnológico de Massachusetts. En un intento de paliar la situación, Chhatre y sus colegas están explorando técnicas para obtener agua a partir de la niebla inspirados en el escarabajo de Namibia.

Piense en lo siguiente: Todas las mañanas, el viento arrastra una neblina a través del desierto africano de Namibia. El escarabajo de Namibia aprovecha esta breve oportunidad para ponerse de cara al viento en un ángulo preciso. * Las cubiertas de las alas tienen unas protuberancias formadas por una sustancia hidrófila que atrae la humedad. La humedad se va acumulando y forma gotitas de agua, las cuales, al aumentar de tamaño, se desprenden por efecto de la gravedad y caen en unas depresiones situadas entre las protuberancias. Como estas depresiones repelen el agua, las gotitas se deslizan por ellas hasta caer en la boca del insecto.

El equipo de Chhatre quiere copiar este método con el fin de recoger agua potable para la gente. Desde luego, los humanos necesitan una mayor cantidad de agua que el escarabajo de Namibia para sobrevivir, y la financiación de semejante iniciativa es toda una empresa. De ahí que el ingeniero diga que la captación de agua de niebla es “una obra en curso”.

¿Qué le parece? ¿Será la cubierta hidrófila del ala del escarabajo de Namibia producto de la evolución, o del diseño?

[Nota]

^ párr. 4 Se ha observado a otras especies de escarabajos captar agua de forma parecida.

[Ilustración de la página 22]

Se forman gotitas de agua, las cuales se deslizan hacia la boca del escarabajo

[Reconocimiento de la página 22]

Foto: Chris Mattison Photography/photographersdirect.com