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El ovipositor de la avispa de la madera

El ovipositor de la avispa de la madera

 ¿Casualidad o diseño?

El ovipositor de la avispa de la madera

● La hembra de la avispa de la madera deposita sus huevos en el interior de los pinos, utilizando un método que ha inspirado a los científicos para crear sondas quirúrgicas más seguras y eficaces.

Reflexione: La avispa perfora la madera del pino mediante un ovipositor, un tubo del ancho de una aguja con dos vainas, o valvas, entrelazadas, cada una de las cuales está cubierta con dientes en forma de sierra que apuntan hacia atrás. Los dientes de una valva se agarran a la madera, proporcionando resistencia, mientras que la otra se desliza un paso hacia delante. A continuación, los dientes de esta valva se agarran a la madera, proporcionando resistencia, mientras que la primera se mueve hacia delante. Por medio de una oscilación rápida —durante la cual las valvas se alternan para proporcionar resistencia y avanzar—, el ovipositor penetra hasta unos dos centímetros (menos de una pulgada) en la madera con un mínimo esfuerzo, sin torcerse ni romperse en el proceso.

Inspirándose en el ovipositor de esta avispa, los científicos han creado un prototipo de sonda quirúrgica que funciona según un principio similar. Su aguja de silicona consta de dos valvas oscilantes, cada una con dientes de tamaño microscópico que pueden penetrar en zonas profundas del cerebro con un daño mínimo. Sin embargo, el instrumento tendría una característica adicional. La revista New Scientist explica: “A diferencia de las sondas quirúrgicas actuales, que son rígidas, el dispositivo será lo suficientemente flexible para moverse a lo largo de la ruta más segura, por ejemplo, circunvalando zonas peligrosas del cerebro durante la cirugía”. Este tipo de sonda también serviría para reducir el número de incisiones necesarias para llegar a áreas de difícil acceso.

¿Qué piensa?: ¿Es el ovipositor de la avispa de la madera producto de la casualidad, o del diseño?

[Ilustración de la página 25]

(Para ver el texto en su formato original, consulte la publicación)

Mientras una valva empuja hacia abajo y perfora la madera, la otra empuja hacia arriba y sus dientes proporcionan resistencia

Madera

Fuerzas alternas

[Reconocimientos de la página 25]

Avispa: David R. Lance, USDA APHIS PPQ, Bugwood.org; diagrama: J. F. V. Vincent y M. J. King, (1996). The mechanism of drilling by wood wasp ovipositors, Biomimetics, 3: 187-201