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Observando el mundo

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Salud y belleza para niños pequeños

En Alemania y en todas partes están surgiendo centros de salud y belleza que brindan tratamiento a niños pequeños, según dice el periódico Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung. Niños de hasta cuatro años reciben masajes de aceite tibio y otras terapias, además de todo tipo de cuidados. En opinión de algunos especialistas, todo eso tiene que ver más con hacer dinero que con favorecer la salud infantil. Con tal de obtener ganancias “se empuja a los chicos a un mundo de adultos”, afirma Peter Wippermann, director de la agencia consultora de tendencias sociales Hamburger Trendbüro. Al doctor Christoph Kampmann, jefe del instituto pediátrico de la Universidad de Maguncia, le preocupa que la moda “convierta a los niños en individualistas extremos con una mentalidad elitista, centrados totalmente en sí mismos”. En lugar de someterse a masajes y tratamientos especiales para molestias infantiles comunes, “los niños deberían estar trepando a los árboles y corriendo por ahí. Eso sí previene los problemas ocasionados por malas posturas, regula el apetito y favorece el buen descanso”, señala la reseña.

 Sedienta industria agropecuaria

“Australia es el continente habitado más seco y, no obstante, el consumo de agua por persona es el más elevado del mundo”, afirma el rotativo The Australian. En esta nación se utiliza un promedio de 900 litros diarios de agua por persona, mientras que en Estados Unidos el consumo es de 600 litros. “Tres cuartas partes del agua empleada en Australia van a parar al riego de cultivos”, dice la noticia. Para producir un kilo de trigo hacen falta 1.010 litros de agua. Por cada litro de leche que produce una granja, se usan 600 litros de agua en los pastizales para las vacas. Además, se requieren más de 18.000 litros para obtener un kilo de mantequilla, y 50.000 litros para un kilo de carne de res alimentada con pastos. La industria textil tiene asimismo una sed desmedida. Producir un kilo de algodón consume 5.300 litros de agua, y uno de lana, más de 171.000. Un solo traje de lana, según se calcula, toma 685.000 litros.

El aumento de temperaturas y la población animal

“En Australia se está incrementando la población de arañas, incluida la mortífera viuda negra australiana, hecho que los científicos interpretan como señal de que el calentamiento global está causando estragos en las poblaciones animales”, informa The Weekend Australian. Según el doctor Robert Raven, del Queensland Museum, existe la posibilidad de que algunas arañas, que antes procreaban solo una vez al año, lo hagan tres o cuatro veces este año. “Las arañas que en esta época debieran estar en la etapa juvenil son ya adultas —añadió—. Hemos observado que la duración de la vida de algunas se ha duplicado.” Los investigadores también creen que el calentamiento afecta a las aves. Al respecto, el rotativo señala: “Especies como el alción de Macleay, que normalmente tenían cría una vez al año, ahora la están teniendo dos veces”. Además, las aves en general están “reproduciéndose antes y regresando antes de Europa, donde invernan, por lo que los cambios quizás sean mundiales”.

Se descubren más lunas

En solo seis años, los avances tecnológicos han permitido duplicar la cantidad de lunas conocidas en nuestro sistema solar, de acuerdo con ¿Cómo ves?, revista de divulgación de la ciencia de la Universidad Nacional Autónoma de México. A finales de 2003 se sabía de 136 satélites naturales en órbita alrededor de siete planetas —al parecer, solo Mercurio y Venus no tienen ninguno—, y los astrónomos esperan descubrir más. Júpiter es el planeta con más lunas (61), seguido por Saturno (31), Urano (27), Neptuno (13) y Marte (2). Plutón y la Tierra tienen una cada uno.

La fatiga, posible señal de infarto

“La fatiga inusual y el insomnio podrían constituir las primeras señales de advertencia de infarto en las mujeres”, señala un estudio reseñado en la edición internacional de The Miami Herald. Aunque solo el 30% de las participantes en el estudio informaron dolor en el pecho como síntoma previo, el 71% había sentido un cansancio poco común más de un mes antes del infarto. “La fatiga es inexplicable y anormal”, señala Jean McSweeney, profesora de la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad de Arkansas, y añade que “para algunas es tan grande que, si no hacen una pausa para descansar, no pueden terminar de tender la cama. [...] El infarto es el asesino número uno de las mujeres”. Además, comenta: “Si logramos hacer que la mujer reconozca pronto los síntomas, podremos prescribirle un tratamiento y prevenir o retrasar un ataque cardíaco”.

Para que Venecia no se inunde

La ciudad de Venecia (Italia), construida sobre unas ciento veinte islas del mar Adriático, se ve sometida a inundaciones frecuentes. Tras muchos estudios y debates, el gobierno italiano ha aprobado la construcción de un sistema de diques móviles a lo largo de las tres bocas de la laguna, que consistirá en 79 cajones de acero, de 30 metros de alto, 20 de ancho y 5 de espesor cada uno. En condiciones normales, los cajones estarán llenos de agua, reposando horizontales en el fondo, lo que permitirá la navegación, así como el flujo y reflujo de la marea. Cuando se prevea una inundación, se les inyectará aire y, al adquirir flotabilidad, se levantarán como puentes levadizos hasta salir a la superficie. Al estar colocados lado a lado, formarán una enorme barrera que contendrá las aguas. Se espera que el sistema esté en funcionamiento para el año 2011.

Noticias sobre el tabaco

• “Los investigadores encontraron relación entre la prohibición de fumar en bares, restaurantes y otros locales cerrados de Helena [Montana, EE.UU.] y el hecho de que se produjera un descenso de casi el sesenta por ciento en las hospitalizaciones por infarto durante los seis meses de vigencia de la orden”, informa The Wall Street Journal. Cuando un tribunal local anuló la prohibición, la incidencia de infartos volvió a los índices anteriores. “Esto constituye una determinante prueba a favor de la importancia de evitar los peligros de ser fumador pasivo”, señala el cardiólogo Sidney Smith.

• “Los gobiernos estatales, en su día los más feroces enemigos de la industria del tabaco, se hallan en una situación inusual: dispuestos a rescatar a la tabacalera más grande del país”, afirma The Wall Street Journal. ¿Por qué razón? Un juez dispuso que la empresa debía pagar 12.000 millones de dólares de fianza a fin de poder presentar una apelación. El desembolso para la fianza la habría obligado a declararse en quiebra, con lo que no podría realizar el pago acordado de miles de millones de dólares correspondiente a un caso anterior. Los gobiernos estatales “llegaron a depender del dinero, que a muchos de ellos los protegía de la catástrofe presupuestal”, señaló el artículo. Por consiguiente, “los estados cambiaron de bando tan rápido como pudieron”. Dos semanas más tarde, el juez revocó su decisión y aceptó que la tabacalera pagara una fianza menor.