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El Matusalén de las montañas

El Matusalén de las montañas

 El Matusalén de las montañas

A 3.000 metros de altitud, en las White Mountains (cordillera del oeste de Estados Unidos) vive un árbol al que muchos consideran el más viejo del mundo, un pino de piñas erizadas conocido como Matusalén, llamado también el Abuelo. Su edad supera los 4.700 años y es el veterano del bosque de Matusalén, un antiguo pinar de la misma especie. *

Estos árboles crecen en un entorno sumamente hostil. “La humedad es mínima, pues las precipitaciones no superan los 30 centímetros anuales y en la mayoría de los casos son en forma de nieve —indica la revista New Scientist—. Además, los pinos crecen sobre dolomita, un tipo de roca caliza que apenas contiene nutrientes.” Por si fuera poco, “las temperaturas son extremas y el viento sopla con gran fuerza”.

Tales condiciones, sin embargo, contribuyen a la longevidad de estos árboles. “El ambiente es tan seco que hasta a los virus y las bacterias les cuesta sobrevivir. La madera [de los pinos] es tan densa y resinosa que no pueden horadarla los insectos. Los rayos suponen un peligro, pero como los árboles están bastante separados, no hay riesgo de que se extienda el fuego”, explica la citada revista.

El período de crecimiento dura cuarenta y cinco días. Los pinos conservan su escasa energía creciendo con suma lentitud. Su circunferencia solo crece 25 milímetros por siglo, y las agujas (hojas) duran hasta treinta años. El mayor de todos alcanza los 18 metros de altura. Según los investigadores, los ejemplares más viejos aún podrían vivir cinco siglos más.

En los últimos años, mucha gente interesada en prolongar su vida ha investigado el pino de piñas erizadas esperando descubrir su secreto. No obstante, no hace falta estudiar un viejo árbol retorcido que vive en lo alto de una montaña para hallar la verdadera clave de la longevidad; la respuesta está mucho más accesible. El libro más antiguo del mundo, la Biblia, dice: “Esto significa vida eterna, el que estén adquiriendo conocimiento de ti, el único Dios verdadero, y de aquel a quien tú enviaste, Jesucristo” (Juan 17:3). Este conocimiento está al alcance de todos. ¿Por qué no trata de obtenerlo?

[Nota]

^ párr. 2 Matusalén, abuelo de Noé, fue el personaje bíblico que más tiempo vivió: 969 años (Génesis 5:27; Lucas 3:36, 37).

[Ilustración de la página 15]

Pino de piñas erizadas del bosque de Matusalén