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Se descubre el secreto de un oído en miniatura

Se descubre el secreto de un oído en miniatura

 Se descubre el secreto de un oído en miniatura

“En el pasado decenio, los biólogos descubrieron en el mundo animal un nuevo mecanismo para ubicar los sonidos —dice Science News—. El hallazgo surgió al observar a una mosca parásita acechar a los grillos guiándose por el sonido, a pesar de que su cabeza es demasiado pequeña para contener cualquiera de los órganos de localización sonora conocidos hasta ahora.” Para que dichos órganos funcionen, suele requerirse una considerable separación entre los dos tímpanos.

Según un reciente estudio efectuado en la Universidad Cornell de Estados Unidos, “la hembra de la mosca Ormia ochracea localiza la dirección de los sonidos con un margen de error de dos grados, precisión igual a la del búho”, aunque entre sus tímpanos solo hay un milímetro de separación. La precisión acústica de la mosca, comparable a la de los búhos, es producto de un ingenioso aparato auditivo.

Sus tímpanos están unidos por un puente que les permite balancearse como una sola pieza, como un subibaja (balancín) de un parque. Cuando el canto de un grillo llega a la mosca, la vibración del tímpano más cercano se transmite casi instantáneamente al otro tímpano, lo que atenúa la respuesta de este a las mismas ondas de sonido. Así pues, la membrana más cercana al grillo vibra más fuerte, lo que facilita a la mosca ubicar su objetivo y lanzarse sobre él.

¿Qué utilidad práctica tiene el descubrimiento? Los científicos creen que servirá para mejorar el diseño de, por ejemplo, micrófonos y audífonos. Estos últimos podrían fabricarse de tal forma que “recojan los sonidos originados principalmente al frente del oyente”, señala el reportaje. En efecto, ¡cuánta sabiduría se manifiesta en las asombrosas creaciones de Jehová! (Job 42:2.)

[Reconocimientos de la página 31]

R. Hoy/Cornell University

Dos primeras fotos: R. Wyttenbach/Cornell University