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Bebida refrescante de una planta exótica

Bebida refrescante de una planta exótica

 Bebida refrescante de una planta exótica

DE NUESTRO CORRESPONSAL EN NÍGER

¿LE GUSTA tomar algo frío en un día caluroso? Muchas familias de África occidental saborean una bebida refrescante, de color intenso, deliciosa, saludable y económica que se hace de una planta. La bebida se llama bissap, y la planta con flores de la que procede puede sobrepasar los dos metros de altura y se conoce en muchas partes como rosa de Jamaica. Se cultiva en varias regiones del mundo, pero sobre todo en países de clima muy seco como Níger, Malí y Senegal.

Cómo se prepara

Echamos una cucharada de cálices de la planta en aproximadamente un litro de agua y ponemos todo a hervir. Luego lo dejamos reposar de quince a veinte minutos. Colamos los cálices, y la infusión puede tomarse caliente o fría, con o sin azúcar. Hoy queremos complacer a los niños con una bebida fría, así que le pondremos azúcar. Algunas familias le agregan también menta o esencia de vainilla. El bissap ha adquirido un color rojo encendido y, una vez frío, lo vaciamos en pequeñas bolsas de plástico transparente, que anudamos en su extremo superior, y está listo para distribuirlo entre los ansiosos chiquillos. Ellos le arrancan con entusiasmo una esquina a la bolsa y disfrutan de su bebida favorita. Claro está, hay quien la prefiere en vaso.

Se dice que el bissap, aparte de ser delicioso, es bueno para la salud, por contener calcio, fósforo, hierro y vitaminas A y C, entre otros componentes. Algunos afirman que también es un laxante suave, un diurético y un estimulante del hígado. Sea cual fuere el caso, nos alegra mucho que esta planta no solo resulte agradable a la vista, sino que además nos proporcione una bebida saludable y refrescante.

[Reconocimiento de la página 31]

Foto de Kazuo Yamasaki