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Factores de riesgo

Factores de riesgo

 Factores de riesgo

“Muere más gente en el lugar de trabajo que en las carreteras.” Ese es el llamativo titular de un cartel distribuido por WorkCover, organización de Nueva Gales del Sur (Australia) especializada en seguridad laboral.

LOS accidentes mortales son solo parte del problema. Todos los años, millones de personas sufren graves lesiones laborales, que incluso les cambian la vida. Muchas otras mueren prematuramente por haber estado en contacto con sustancias peligrosas o como consecuencia del estrés en el trabajo.

En vista de que tales siniestros se dan en la mayoría de los sectores industriales y comerciales, es lógico preguntarse: “¿Estoy seguro en mi lugar de trabajo? ¿Qué situaciones pueden poner en peligro mi salud y mi vida?”.

Ambiente de alta presión

Los trabajadores a menudo soportan enorme presión, pues se espera que sean productivos. En Japón se utilizó por primera vez el término karoshi (muerte por exceso de trabajo) en las demandas de indemnización que presentaron los familiares dolientes. Hace años, una encuesta reveló que el 40% de los oficinistas nipones temían la posibilidad de morir por exceso de trabajo. Un abogado especializado en este tipo de demandas calculó que “en Japón [mueren] de karoshi como mínimo 30.000 personas al año”.

La policía de ese país asiático indica que los problemas vinculados al empleo son un factor clave en el aumento de los suicidios entre los 50 y los 59 años. Cierto tribunal declaró culpable a un patrono del suicidio de un trabajador cargado de preocupaciones laborales, según el libro The Violence-Prone Workplace (El lugar de trabajo propicio para la violencia).

El diario australiano The Canberra Times dijo que ‘los estadounidenses han superado a los japoneses en trabajar más horas que cualquier otra nación del mundo’. De ahí que aparezcan noticias con titulares como “El trabajo excesivo mata”, en las que se narran casos de transportistas, conductores de ambulancia, pilotos, obreros de la construcción y empleados nocturnos que, agotados, pierden la vida en el trabajo.

Cuando las empresas atraviesan procesos de reestructuración y de reducción de personal a fin de mantener la rentabilidad, se ejerce mayor presión sobre los trabajadores para que sean productivos. La revista British Medical Journal informó que las reducciones de personal tienen un efecto negativo en la salud de los empleados.

La violencia en el lugar de trabajo

Quienes trabajan demasiado y acumulan excesiva tensión no solo son un peligro para ellos  mismos. Un estudio británico descubrió que muchos oficinistas están irritados con sus compañeros la mayor parte del día, lo que provoca reacciones violentas.

“Cada semana mueren asesinados en sus puestos de trabajo unos quince estadounidenses”, dice la revista Business Week. Harvard Business Review, otra revista, comenta: “Los gerentes no quieren hablar de la violencia en el lugar de trabajo. Pero el hecho es que cada año cientos de empleados agreden o hasta matan a algún compañero”.

Por otro lado, muchos reciben tratos violentos de parte de sus clientes. El informe de un criminalista australiano revela que algunos médicos temen tanto los ataques violentos, que en sus visitas domiciliarias los acompaña un guardaespaldas. Entre los profesionales que corren peligro también figuran los agentes de policía y los maestros.

Otro tipo de violencia laboral es el abuso emocional, reconocido por la Organización Internacional del Trabajo (OIT) como violencia psicológica, de la cual la variante más importante es la agresión verbal.

El profesor Robert L. Veninga, de la Universidad de Minnesota (EE.UU.), dice que “el estrés y las enfermedades derivadas de él hacen mella en los trabajadores de casi todo rincón del planeta”. Y comentó que “según el Informe Sobre el Trabajo en el Mundo 1993 de la OIT, vinculada a las Naciones Unidas, el problema clave es que el estrés nace de los lugares de trabajo impersonales, muy cambiantes y a menudo hostiles”.

Por tanto, cabe preguntar: ¿qué pueden hacer empleados y patronos para que su lugar de trabajo sea más seguro? Lo veremos en el próximo artículo.