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Observando el mundo

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Climatización con nieve

La nieve se está utilizando para ahorrar energía en los meses de calor, según una noticia del diario nipón Asahi Evening News. En la ciudad japonesa de Bibai (localizada en la isla norteña de Hokkaido), de veranos breves y cálidos e inviernos de copiosas nevadas, la nieve se compacta y almacena, en lugar de simplemente quitarla de las calles. En tiempo de calor, “se hace circular el aire por una enorme cámara de bloques de nieve para que salga enfriado, como en los equipos de refrigeración”, explica el periódico. Con este método se climatizan edificios que disponen de las instalaciones adecuadas. Otra ventaja de tales cámaras frigoríficas es que la elevada humedad ambiental purifica el aire al retener las partículas de polvo y los malos olores.

Tuberculosis multirresistente mortal

“Una variedad mortífera de tuberculosis multirresistente, cuya incidencia va en aumento, es capaz de acabar con familias enteras”, afirma el periódico The Star, de Johannesburgo, y agrega que “en los próximos años, habrá infectado a más [sudafricanos] que la tuberculosis común”. Según la Asociación Nacional Sudafricana contra la Tuberculosis, esta variedad surge cuando el tuberculoso suspende la medicación antes de tiempo o la toma de forma irregular, tras lo cual puede contagiar con la variedad más maligna a quien nunca ha padecido dicha enfermedad. El tratamiento de la cepa multirresistente cuesta veinte veces más que el de la normal y es menos eficaz: la mitad de los infectados mueren. El reportaje agrega que la crisis sudafricana “se está descontrolando, a pesar de existir tratamiento gratuito contra este mal”. La enfermedad se halla latente en dos tercios de la población, pero con facilidad pudiera activarse por el VIH.

¿Edad peligrosa?

“Hombres de 49 años, tengan cuidado”, advierte el periódico Asahi Shimbun. En Japón, más varones de esa edad que de cualquier otra son detenidos por asesinato y tentativa de homicidio, además de encontrarse entre los principales acusados de agresión física. En segundo lugar están los de 47 años, seguidos por los de 48, y estos, por los de 45. ¿Por qué se acentúa tanto la tendencia entre esas edades? Porque la vida es una encrucijada al acercarse a los 50, según un psiquiatra de Tokio. “Los hijos son independientes, hay que cuidar a los padres ancianos y la relación con la esposa se torna difícil —explica—. En esa etapa, a los señores les resulta más difícil dominarse, por lo que actúan de modo impulsivo aunque prevean el peligro.” El rotativo agrega que los préstamos hipotecarios, las cuotas escolares, las presiones en el empleo, los despidos y los trabajos inseguros también provocan tensión en la vida del varón que ronda los 50 años.

¿Pérdida de memoria relacionada con la tecnología?

Algunos médicos de Japón, Estados Unidos y Gran Bretaña achacan la grave pérdida de memoria de muchos adultos jóvenes a los medios informáticos, como las agendas electrónicas y los sistemas de navegación en los automóviles, según informa el diario londinense The Sunday Times. Afirman que los artefactos modernos han disminuido el empleo del cerebro para la resolución de problemas, por lo que hay profesionales (incluidos los de 20 a 40 años de edad) que resultan incapaces de recordar nombres, palabras escritas o compromisos. El doctor David Cantor, del Psychological Services Institute, de Atlanta (Georgia, EE. UU.), aclara: “Muchos entendidos creen que la sobrecarga de información dificulta que algunas personas aprendan nuevos datos [...]. Olvidan las cosas porque desde un comienzo estaban tan distraídas que no las asimilaron”. El doctor Takashi Tsukiyama, de Tokio, señala que el problema “no tiene nada que ver con la edad, sino con [el] modo de vivir, en el que tal vez no se use lo suficiente el cerebro”.

“Grave amenaza sanitaria”

De acuerdo con estadísticas oficiales, el suicidio es la octava causa de muerte en Estados Unidos.  Todos los años se quitan la vida más de 30.000 norteamericanos y más de 650.000 lo intentan. La agencia de noticias Reuters informa que ocurren más de 3 suicidios por cada 2 asesinatos, de modo que grupos públicos y privados califican el problema de “grave amenaza sanitaria”. David Satcher, director general de Salud Pública de Estados Unidos, comenta: “Son pocos los que no resultan afectados por esta tragedia en algún momento de su vida”. Según Reuters, entre los desencadenantes figuran “la depresión, los sentimientos de desesperanza e indefensión, el alcoholismo y la drogadicción”.

Analfabetismo bíblico

Aunque en Estados Unidos la Sagrada Escritura siempre ha sido reverenciada, únicamente el 16% de quienes se declaran cristianos en el país afirma leerla todos los días, según un estudio reciente. En otro sondeo, publicado en el diario The Sun Herald, de Biloxi (Misisipí, EE. UU.), solo 2 de cada 10 personas fueron capaces de indicar quién pronunció el Sermón del Monte, y ninguno de los encuestados logró citar más de tres o cuatro de los Diez Mandamientos.

El jugo de toronja y los fármacos

El consumo de jugo de toronja (pomelo) con algunos medicamentos puede elevar “el riesgo de efectos secundarios y, en algunos casos, [provocar] reacciones graves”, indica el boletín UC Berkeley Wellness Letter. Entre tales fármacos figuran los reductores del colesterol, los antagonistas del calcio para la hipertensión y ciertos tranquilizantes. Cabe destacar, sin embargo, que ni todos los pacientes reaccionan mal a la combinación ni todos los jugos de este cítrico causan problemas. “Si está bajo medicación y toma jugo de toronja —recomienda el boletín—, pregunte al farmacéutico sobre las posibles reacciones.”

¿“Memoria de elefante”?

Un grupo de investigadores del Parque Nacional Amboseli (Kenia) ha descubierto una de las claves de supervivencia de las manadas de elefantes: la memoria de la hembra más vieja. “Las elefantas mayores de 55 años ocupan el grado más alto en el matriarcado y diferencian mucho mejor los extraños de los amigos que las [...] de 35 años”, informa Science News. Dado que las matriarcas más viejas recuerdan las voces de contacto (sonidos graves de baja frecuencia), saben distinguir las voces desconocidas y agrupar a la manada para defenderse. El reportaje señala que “una hembra normal reconoce a otros 100 congéneres por su voz”. Por ello, al morir una de estas ancianas a manos de cazadores furtivos, la manada entera pierde un enorme caudal de información.

El asesino número uno

“El alcohol mata a 55.000 jóvenes todos los años”, informa el diario francés Le Figaro, y la Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que es el asesino número uno de varones europeos de entre 15 y 29 años. Además, está implicado en el 25% del total de fallecimientos, incluidos los ocasionados por “intoxicación, accidentes de tránsito, suicidios y homicidios”, según el rotativo. La situación reviste especial gravedad en algunos países de Europa del Este, donde “un tercio de los varones jóvenes están condenados a una muerte prematura como resultado de la alcoholización”. Durante una conferencia celebrada en Estocolmo (Suecia), la doctora Gro Harlem Brundtland, directora general de la OMS, denunció la agresividad de los fabricantes, lo que dificulta cada vez más que la juventud adopte “una actitud equilibrada y saludable ante la bebida”.

Cómo ser feliz

“La clave para una vida plena no es una enorme cuenta bancaria. De hecho, ser rico, famoso e influyente parece ser la última manera de alcanzar la felicidad”, revelan nuevos descubrimientos psicológicos. Kennon Sheldon, de la Universidad de Misuri-Columbia (EE. UU.), explica: “En la cultura occidental, muchos anuncios transmiten la idea de que tenemos que ser guapos, famosos y ricos. Quizás mantengan en marcha el mercado, pero quienes siguen esta ideología no se cuentan entre la gente más feliz”. Según el rotativo londinense The Independent, más de setecientos universitarios encuestados opinaron que “la autoestima” y “las buenas relaciones personales” eran los factores que más contribuían a su satisfacción personal; el menos mencionado fue el dinero. El citado diario agrega que “ha quedado atrás [la creencia de que] ‘quien diga que el dinero no compra la felicidad es que no sabe dónde comprarla’”.