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 ARTÍCULO DE ESTUDIO 19

“El rey del norte” en el tiempo del fin

“El rey del norte” en el tiempo del fin

“En el tiempo del fin, el rey del sur se envolverá en un conflicto con [...] el rey del norte” (DAN. 11:40).

CANCIÓN 150 ¡Jehová será tu Salvador!

AVANCE *

1. ¿Qué nos ayudan a saber las profecías de la Biblia?

¿QUÉ le ocurrirá en el futuro cercano al pueblo de Jehová? La respuesta está a nuestro alcance. Las profecías de la Biblia nos ayudan a saber qué sucesos importantes nos afectarán muy pronto. Hay una en particular que nos revela lo que harán algunos de los gobiernos más poderosos del mundo. Se encuentra en Daniel, capítulo 11, y describe la lucha entre dos reyes: el rey del norte y el rey del sur. Gran parte de esa profecía ya se ha cumplido, así que podemos estar seguros de que el resto también se hará realidad.

2. Según lo indica Génesis 3:15, así como Apocalipsis 11:7 y 12:17, ¿qué debemos tener en cuenta al estudiar la profecía de Daniel?

2 Para entender la profecía del capítulo 11 de Daniel, debemos tener en cuenta que solo se refiere a gobernantes y gobiernos que han tenido una influencia directa sobre el pueblo de Jehová. Y, aunque los siervos de Dios son apenas una pequeña parte de los habitantes de la Tierra, con frecuencia son el centro de acontecimientos de importancia mundial. ¿Por qué razón? Porque el objetivo principal de Satanás y todo su sistema es eliminar a los que sirven a Jehová y a Jesús (lea Génesis 3:15; Apocalipsis 11:7; 12:17). La interpretación de la predicción de Daniel debe estar de acuerdo con otras profecías de la Palabra de Dios. De hecho, es necesario estudiar otras partes de la Biblia para comprender bien la profecía de Daniel.

3. ¿Qué estudiaremos en este artículo y el siguiente?

 3 En vista de lo anterior, en este artículo analizaremos lo que dice Daniel 11:25-39. Repasaremos quiénes fueron el rey del norte y el rey del sur entre 1870 y 1991, y veremos por qué es lógico cambiar nuestra manera de entender una parte de la profecía. En el artículo siguiente, estudiaremos Daniel 11:40-12:1 y aclararemos lo que esa parte de la profecía nos dice sobre el periodo que comienza en la década de 1990 y culmina en Armagedón. Al estudiar ambos artículos, sería útil consultar el gráfico “Reyes rivales en el tiempo del fin”. Pero primero hay que saber quiénes son los dos reyes de esta profecía.

CÓMO SABER QUIÉNES SON EL REY DEL NORTE Y EL REY DEL SUR

4. ¿Qué tres puntos nos ayudan a saber quiénes son el rey del norte y el rey del sur?

4 Al principio, los títulos “rey del norte” y “rey del sur” se les daban a gobernantes que dominaban zonas ubicadas al norte y al sur del territorio del Israel literal. ¿Cómo lo sabemos? Porque el ángel que le llevó el mensaje a Daniel le dijo: “He venido a hacer que entiendas lo que le ocurrirá a tu pueblo en la parte final de los días” (Dan. 10:14). Hasta el Pentecostés del año 33, el pueblo de Dios era la nación de Israel. Pero, de ahí en adelante, Jehová dejó claro que su pueblo estaría formado por los discípulos fieles de Jesús. Por lo tanto, gran parte de la profecía del capítulo 11 de Daniel no tiene que ver con el Israel literal, sino con los seguidores de Cristo (Hech. 2:1-4; Rom. 9:6-8; Gál. 6:15, 16). Además, las identidades del rey del norte y del rey del sur han cambiado con el paso del tiempo. Pero estos gobernantes siempre han tenido tres puntos en común. Primero, han influido de manera notable en el pueblo de Jehová. Segundo, por la manera de tratar a su pueblo, han demostrado que odian al Dios verdadero. Y, tercero, ambos reyes se han envuelto en una lucha el uno contra el otro.

5. ¿Hubo un rey del norte y un rey del sur entre el siglo segundo y finales del siglo diecinueve? Explique.

5 En algún momento del siglo segundo de nuestra era, la verdadera congregación de Dios cayó en manos de cristianos falsos, que habían adoptado enseñanzas paganas y ocultaban la verdad de la Palabra de Dios. A partir de entonces, y hasta finales del siglo diecinueve, no hubo un grupo organizado de siervos de Dios en la Tierra. El cristianismo falso creció como la mala hierba y ocultó la identidad de los cristianos verdaderos (Mat. 13:36-43). ¿Por qué es importante recordar esto? Porque muestra que lo que se dice sobre el rey del norte y el rey del sur no puede referirse a gobernantes o gobiernos que existieron entre el siglo segundo y finales del siglo diecinueve. Durante ese tiempo no existió un grupo organizado de siervos de Dios a los que pudieran atacar. * Sin embargo, era de esperar que el rey del norte y el rey del  sur reaparecieran a finales del siglo diecinueve. ¿Por qué?

6. ¿Cuándo y cómo fue posible saber de nuevo cuál era el pueblo de Dios?

6 El pueblo de Dios comenzó a organizarse de 1870 en adelante. En aquel año, Charles Russell y sus compañeros formaron un grupo de estudio de la Biblia. Tal como se había predicho, este grupo fue el mensajero que despejaría el camino antes de que se estableciera el Reino mesiánico (Mal. 3:1). Al fin era posible saber de nuevo cuál era el pueblo de Dios. ¿Había alguna potencia mundial en ese tiempo que pudiera tener un impacto notable en los siervos de Jehová? Veamos.

¿QUIÉN ES EL REY DEL SUR?

7. ¿Quién fue el rey del sur hasta bien entrada la Primera Guerra Mundial?

7 Para 1870, Gran Bretaña tenía el ejército más poderoso y se había convertido en el mayor imperio del mundo. Daniel describió a este imperio como un cuerno pequeño que venció a otros tres, a saber, Francia, España y los Países Bajos (Dan. 7:7, 8). Gran Bretaña fue el rey del sur hasta bien entrada la Primera Guerra Mundial. Para entonces, los Estados Unidos de América habían llegado a ser la potencia económica dominante y habían empezado a formar una estrecha alianza con Gran Bretaña.

8. ¿Quién ha sido el rey del sur a lo largo de los últimos días?

8 Durante la Primera Guerra Mundial, Estados Unidos y Gran Bretaña formaron una poderosa alianza militar. Así llegó a existir la potencia mundial compuesta por Gran Bretaña y su antigua  colonia, Estados Unidos. Tal como lo predijo Daniel, este rey reunió “un ejército inmensamente grande y poderoso” (Dan. 11:25). A lo largo de los últimos días, la alianza entre Gran Bretaña y Estados Unidos ha sido el rey del sur. * Pero ¿quién ha sido el rey del norte?

REAPARECE EL REY DEL NORTE

9. a) ¿Cuándo reapareció el rey del norte? b) ¿Cómo se cumplieron las palabras de Daniel 11:25?

9 En 1871, un año después de que Russell y sus compañeros formaran su grupo de estudio de la Biblia, reapareció el rey del norte. ¿Quién era? Alemania. Fue en ese año cuando Otto von Bismarck contribuyó a establecer el Imperio alemán. El rey Guillermo I de Prusia fue proclamado emperador y nombró a Bismarck su canciller. * En pocas décadas, Alemania llegó a ser una potencia colonial que controlaba países de África y el Pacífico, y comenzó a desafiar la supremacía de Gran Bretaña (lea Daniel 11:25). El Imperio alemán reunió un poderoso ejército y formó la segunda marina de guerra más grande del mundo. Utilizó todo ese poderío para atacar a sus enemigos en la Primera Guerra Mundial.

10. ¿Cómo se cumplió Daniel 11:25b, 26?

10 Luego, Daniel pasa a señalar lo que les ocurriría al Imperio alemán y a su gran ejército. Indica que el rey del norte no se mantendría en pie. ¿Por qué no? La profecía dice: “Tramarán planes malvados contra él. Y los que comen sus manjares lo harán caer” (Dan. 11:25b, 26a). En los días de Daniel, entre los que comían “los manjares del rey” se encontraban los funcionarios reales que estaban a su servicio (Dan. 1:5). ¿Y a quiénes se refiere la profecía? A funcionarios de alto rango del Imperio alemán —como los generales y asesores militares del emperador— que con el tiempo ayudaron a derrocar la monarquía. * La profecía no solo predijo la caída del imperio, sino que también reveló el resultado de su guerra contra el rey del sur. Hablando del rey del norte, declara: “Su ejército será arrasado y muchos caerán muertos” (Dan. 11:26b). Tal como se había predicho, el ejército alemán fue arrasado en la Primera Guerra Mundial, y muchos murieron. Aquella guerra fue la más mortífera de la historia hasta ese momento.

11. Tal como se predijo en Daniel 11:27-30, ¿qué hicieron el rey del norte y el rey del sur?

11 Para describir lo que harían el rey del norte y el rey del sur antes de la Primera Guerra Mundial, Daniel 11:27, 28 dice: “Se sentarán a una misma mesa diciéndose mentiras”. También señala que el rey del norte acumularía “una gran cantidad de riquezas”. Una vez más, eso fue lo que ocurrió. Alemania y Gran Bretaña se decían la una a la otra que deseaban paz, pero todo era mentira, pues en 1914 estalló la guerra. En las décadas anteriores a ese año, Alemania había  acumulado riquezas y se había convertido en la segunda mayor economía del mundo. Entonces, como se había predicho en Daniel 11:29 y la primera parte del versículo 30, Alemania decidió luchar contra el rey del sur, pero fue derrotada.

LOS REYES LUCHAN CONTRA EL PUEBLO DE DIOS

12. ¿Qué hicieron durante la Primera Guerra Mundial el rey del norte y el rey del sur?

12 De 1914 en adelante, los dos reyes redoblaron sus ataques el uno contra el otro y contra el pueblo de Dios. Por ejemplo, en la Primera Guerra Mundial, tanto el gobierno alemán como el británico persiguieron a los siervos de Dios que se negaron a combatir. Y, en cumplimiento de la profecía de Apocalipsis 11:7-10, el gobierno de Estados Unidos encarceló a los que dirigían la predicación.

13. ¿Qué hizo el rey del norte en la década de 1930 y durante la Segunda Guerra Mundial?

13 Después, en la década de 1930 y sobre todo durante la Segunda Guerra Mundial, el rey del norte atacó al pueblo de Dios sin compasión. Cuando el partido nazi ascendió al poder, Hitler y quienes lo apoyaban prohibieron nuestra obra. Estos enemigos mataron a cientos de siervos de Jehová y enviaron a miles más a los campos de concentración. Y Daniel lo había profetizado. Dijo que el rey del norte profanaría “el santuario” y quitaría “el sacrificio constante”, lo que significa que prohibiría la predicación (Dan. 11:30b, 31a). Su líder, Hitler, hasta juró que exterminaría al pueblo de Dios en Alemania.

SURGE UN NUEVO REY DEL NORTE

14. ¿Quién asumió el papel del rey del norte después de la Segunda Guerra Mundial, y cómo lo sabemos?

14 Después de la Segunda Guerra Mundial, el gobierno comunista de la Unión Soviética tomó el control de los extensos territorios que le había arrebatado a Alemania. Igual que el gobierno totalitario nazi, la Unión Soviética y sus aliados se opusieron ferozmente a cualquiera que pusiera la adoración del Dios verdadero por encima de la obediencia absoluta al estado, y así se convirtieron en el rey del norte.

15. ¿Qué hizo el rey del norte después de que terminó la Segunda Guerra Mundial?

15 Poco después de que terminara la Segunda Guerra Mundial, el nuevo rey del norte —la Unión Soviética y sus aliados— atacó al pueblo de Dios. Apocalipsis 12:15-17 compara esta persecución a “un río”. De acuerdo con esta profecía, el rey del norte prohibió la predicación y envió a miles de siervos de Jehová al destierro. De hecho, en el transcurso de los últimos días, el rey del norte ha continuado persiguiendo cada vez más al pueblo de Dios, pero nunca ha sido capaz de detener su obra. *

16. ¿Cómo cumplió la Unión Soviética las palabras de Daniel 11:37-39?

16 (Lea Daniel 11:37-39). De acuerdo con esta profecía, el rey del norte no mostró “respeto por el Dios de sus padres”. ¿De qué manera? La Unión Soviética intentó anular el poder de las organizaciones religiosas tradicionales  con el objetivo de acabar por completo con las religiones. Por esa razón, ya en 1918 el gobierno soviético había dado una orden que llevó a que se enseñara el ateísmo en las escuelas. ¿Y cómo dio “gloria al dios de las fortalezas”? Gastó enormes cantidades de dinero con el fin de reforzar su ejército y produjo miles de armas nucleares para aumentar su influencia. Con el tiempo, el rey del norte y el rey del sur acumularon suficiente armamento como para aniquilar a miles de millones de personas.

DOS ENEMIGOS COOPERAN ENTRE SÍ

17. ¿Qué es “la cosa repugnante y devastadora”?

17 El rey del norte y el rey del sur han cooperado en una importante iniciativa: colocar “la cosa repugnante y devastadora” (Dan. 11:31). Esta “cosa repugnante” es la Organización de las Naciones Unidas.

18. ¿Por qué se dice que las Naciones Unidas son “la cosa repugnante y devastadora”?

18 La profecía dice que la Organización de las Naciones Unidas es “la cosa repugnante” porque promete hacer algo que solo el Reino de Dios puede lograr: traer la paz mundial. Y dice que es “devastadora” porque desempeñará un papel central en destruir todas las religiones falsas (vea el gráfico “Reyes rivales en el tiempo del fin”).

¿POR QUÉ ES BUENO CONOCER TODA ESTA INFORMACIÓN?

19, 20. a) ¿Por qué es bueno conocer toda esta información? b) ¿Qué pregunta responderemos en el siguiente artículo?

19 Es bueno repasar todos estos acontecimientos históricos porque demuestran que parte de la profecía de Daniel sobre el rey del norte y el rey del sur se cumplió entre 1870 y 1991. Así que podemos tener fe en que el resto de esta profecía también se hará realidad.

20 Pero la Unión Soviética cayó en 1991. Entonces, ¿quién es el rey del norte hoy en día? El siguiente artículo responderá esta pregunta.

CANCIÓN 128 Aguantemos hasta el fin

^ párr. 5 Vemos pruebas de que la profecía de Daniel sobre “el rey del norte” y “el rey del sur” sigue cumpliéndose. ¿Por qué podemos estar tan seguros? ¿Y por qué es necesario que entendamos los detalles de esta profecía?

^ párr. 5 Por esta razón, ya no parece apropiado decir que el emperador romano Aureliano (270-275 e.c.) fue “el rey del norte” ni que la reina Zenobia (267-272 e.c.) fue “el rey del sur”. Esto es un cambio con respecto a lo que se explicó en los capítulos 13 y 14 del libro Prestemos atención a las profecías de Daniel.

^ párr. 9 En 1890, el emperador o káiser Guillermo II llevó a Bismarck a renunciar a su cargo.

^ párr. 10 Estos funcionarios precipitaron la caída del imperio de varias maneras. Por ejemplo, retiraron su apoyo al káiser, revelaron información confidencial sobre la guerra y obligaron al káiser a abdicar.

^ párr. 15 Tal como lo indica Daniel 11:34, el rey del norte dejó de perseguir a los cristianos durante un tiempo. Esto sucedió, por ejemplo, cuando la Unión Soviética cayó en 1991.