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Costumbres populares que no agradan a Dios

Costumbres populares que no agradan a Dios

 Capítulo 16

Costumbres populares que no agradan a Dios

1. Al esforzarnos por agradar a Dios, ¿salimos ganando o perdiendo?

TODO lo que vale la pena lo podemos ganar y nada de verdadero valor perder al esforzarnos por agradar a Dios en todo. A él el salmista dice: “Me harás conocer la senda de la vida. El regocijarse hasta quedar satisfecho está con tu rostro; hay agradabilidad a tu diestra para siempre.” (Salmo 16:11 [15:11, TA]) No obstante, Satanás el Diablo trata de apartar de la adoración verdadera a las personas y dirigirlas a caminos que no agradan a Jehová Dios. Uno de los medios que usa para lograr esto es la práctica de costumbres populares que van contrarias a las enseñanzas bíblicas.

2. ¿Qué determina si una costumbre popular es incorrecta o no?

2 No todas las costumbres populares son malas. Pero desagradan a Dios si están arraigadas en la religión falsa o si de alguna otra manera están en conflicto con los principios bíblicos. (Mateo 15:6) Es interesante el hecho de que la mayoría de las costumbres populares que han sobrevivido hasta hoy son de naturaleza religiosa. Como ya hemos visto que la religión mundana se ha apartado de la norma bíblica de la adoración pura, no debería sorprendernos descubrir que muchas de sus costumbres se basan en prácticas religiosas paganas.

3. (a) ¿Qué advertencia dio Jehová a su pueblo contra las costumbres religiosas paganas? (b) ¿Cómo se nos puede ayudar a aplicar el consejo que se halla en Romanos 12:2?

 3 Al amonestar a los israelitas contra las costumbres religiosas de las naciones que los rodeaban, Jehová le dijo a su pueblo que ‘no aprendiera el camino de las naciones de manera alguna.’ (Jeremías 10:2) Esta fue una advertencia amorosa, porque aquellas costumbres paganas se basaban en falsedades y representaban falsamente a Dios y su propósito. Frecuentemente aquellas costumbres tenían malos efectos en la moralidad de los que las practicaban. Por una razón parecida la Biblia nos aconseja hoy: “Cesen de amoldarse a este sistema de cosas, mas transfórmense rehaciendo su mente, para que prueben para ustedes mismos lo que es la buena y la acepta y la perfecta voluntad de Dios.” (Romanos 12:2) Un deseo sincero de agradar a Jehová Dios nos ayudará a hacer esto.

EL USO DE LA CRUZ

4. ¿Qué reconoce The Catholic Encyclopedia acerca de la cruz?

4 Muchas personas que van a las iglesias llevan una cruz, o tienen en el hogar un crucifijo, y hay cruces en muchos edificios eclesiásticos. Pero, ¿sabe usted que la cruz verdaderamente tiene origen pagano? La realidad muestra que, más bien que ser el símbolo exclusivo del cristianismo, la cruz se usó siglos antes del nacimiento de Cristo. Esto lo reconoce The Catholic Encyclopedia (edición de 1908, tomo IV, página 517):

“La señal de la cruz, representada en su forma más sencilla con un cruce de dos líneas en ángulos rectos, precede por mucho, tanto en Oriente como en Occidente, a la introducción del cristianismo. Se remonta a un período muy remoto de la civilización humana.”

5. ¿Qué dice el libro The Ancient Church acerca del origen pagano de la cruz?

5 Mostrando que la cruz tiene un origen pagano, el libro The Ancient Church, por el clérigo W. D. Killen, dice (edición de 1859, página 316):

“Desde la más remota antigüedad la cruz era venerada en Egipto y Siria; y la tenían en igual honor los  budistas de Oriente; . . . para el comienzo de nuestra era los paganos acostumbraban hacer la señal de la cruz sobre la frente al celebrar algunos de sus misterios sagrados.”

6. ¿Dónde se originó la cruz, y de qué dios era símbolo?

6 Y, como más muestra de que estaba conectada con la religión babilónica, W. E. Vine, en An Expository Dictionary of New Testament Words (tomo 1, página 256), dice que la cruz “se originó en la Caldea [Babilonia] antigua, y se usaba como símbolo del dios Tamuz (pues tenía la forma de la mística Tau [o T], la letra inicial de su nombre).”

7. (a) Según el libro bíblico de Hechos, ¿se le dio muerte a Jesús en una cruz de dos vigas? (b) ¿Cómo usan los escritores griegos antiguos la palabra que se traduce “cruz” en algunas versiones de la Biblia?

7 Pero, ¿no se le dio muerte a Jesús en una cruz de dos vigas? La Biblia indica que no. En Hechos 5:30 y Hch 10:39, tanto en traducciones católicas como protestantes de la Biblia, se nos dice que Jesús murió en un “madero” o en un “árbol.” La palabra “árbol” se usa aquí para traducir la palabra griega xylon (o xulon). Acerca de esta palabra y la palabra stauros, que se traduce “cruz” en algunas versiones, The Companion Bible dice en la página 186 en los “Apéndices”:

“Homero [poeta griego antiguo] usa la palabra stauros refiriéndose a un poste o madero ordinario, o a un trozo de madera por sí mismo. Y éste es el significado y uso que se da a la palabra en todos los clásicos griegos. Nunca significa dos trozos de madera colocados uno a través del otro en ningún ángulo, sino que siempre se refiere a un solo trozo. Por eso el uso de la palabra xulon [o xylon, que quiere decir un leño] en conexión con la manera en que murió nuestro Señor, . . . De modo que está completa la evidencia de que al Señor se le dio muerte sobre un madero enhiesto, y no sobre dos trozos de madera colocados en ningún ángulo.”

8. ¿Cuándo comenzó el uso de la cruz entre los que afirmaban ser cristianos? ¿Y por qué adoptaron una señal pagana?

8 Mostrando cómo y cuándo comenzó ese uso de la cruz entre los que afirmaban ser cristianos, W. E. Vine, en su libro, dice:

 “A mediados del tercer siglo d. de J.C. las iglesias o se habían apartado de, o habían [hecho una imitación torcida de], ciertas doctrinas de la fe cristiana. Para aumentar el prestigio del sistema eclesiástico apóstata se recibió a paganos en las iglesias sin que hubiera regeneración por fe, y en gran medida se les permitió retener sus señales y símbolos paganos. Por esto la Tau o T, . . . con el trozo transversal más bajo, se adoptó para representar la cruz de Cristo.”—tomo 1, página 256.

9. (a) ¿Es normal estimar un instrumento que se ha usado para asesinar a una persona amada? (b) Si uno ha estado usando una cruz, ¿qué decisión tendrá que tomar? ¿Qué le ayudará a tomar la decisión correcta?

9 No es normal estimar y adorar el instrumento que se ha usado para asesinar a alguien a quien amamos. ¿Quién pensaría en besar el revólver que se hubiera usado para asesinar a una persona amada, o en llevarlo suspendido del cuello de uno? Puesto que esto es así, y se ha probado que la cruz es un símbolo religioso pagano, las personas que han llevado tal objeto o han tenido crucifijos en sus hogares, pensando que esto honraba a Dios y a su Hijo Jesucristo, afrontan una decisión importante. ¿Continuarán usando estas cosas? ¿Las guardarán siquiera? El amor a la verdad y el deseo de agradar a Dios en todas las cosas les ayudará a tomar la decisión correcta.—Deuteronomio 7:26.

IMÁGENES Y CUADROS RELIGIOSOS

10. (a) ¿Desde cuánto tiempo atrás se han usado imágenes, capillas y cuadros religiosos? (b) Con relación a esto, ¿qué preguntas merecen nuestra consideración?

10 Desde el tiempo del Egipto y la Babilonia de la antigüedad, el uso de imágenes, capillas y cuadros religiosos en el hogar ha sido popular. Estas cosas han sido estimadas por personas que han creído que éstas traerían seguridad y bendición a sus hogares. Pero, ¿agrada a Jehová esta práctica? ¿Aprueba él a los que acuden a objetos materiales de devoción en vez de poner confianza plena en él, el Dios vivo y verdadero?

11. (a) ¿Permitió Dios que los israelitas antiguos usaran imágenes religiosas como ayudas para la devoción? (b) ¿Por qué evitaron los cristianos primitivos también el uso de imágenes?

 11 En demostración de que no le agrada el uso de imágenes religiosas como ayudas para la devoción, Dios dio su ley a los israelitas prohibiendo que las usaran. Además, él les advirtió contra desear el oro y la plata de las imágenes que hallaran entre los pueblos paganos. (Éxodo 20:4, 5; Deuteronomio 7:25) ¿Cambió la actitud de Dios al introducirse el cristianismo? No, porque la Biblia muestra que también los cristianos evitaron el uso de imágenes. (Hechos 17:29) Siguiendo el consejo del apóstol Juan de ‘guardarse de los ídolos,’ caminaban “por fe, no por vista.” Cifraban su confianza completa en el Dios invisible.—1 Juan 5:21; 2 Corintios 5:7.

12. ¿Cómo comenzaron las imágenes de Cristo? Entonces, ¿tenían imágenes de la madre de Jesús los cristianos primitivos?

12 La historia seglar concuerda con esto. Como nos dice la Cyclopædia de M’Clintock y Strong (tomo IV, página 503): “Las imágenes eran desconocidas en la adoración de los cristianos primitivos.” Puesto que los cristianos primitivos mantenían sus casas limpias de imágenes religiosas, ¿dónde comenzaron las imágenes de Cristo? El libro The History of the Christian Religion and Church, During the Three First Centuries (por el Dr. Augustus Neander) (segunda edición, 1848, página 183) nos dice: “Los paganos, quienes, como Alejandro Severo [emperador romano del tercer siglo E.C.], veían algo Divino en Cristo, y las sectas, que mezclaban el paganismo y el cristianismo, fueron los primeros que usaron imágenes de Cristo.” Puesto que los cristianos primitivos no usaron imágenes de Cristo, es patente también que no tenían imágenes de María, la madre de Jesús.

13. (a) ¿Qué determina el que una estatua o cuadro le agrade o no a Dios? (b) ¿Qué origen tiene el halo o “nimbo”?

13 ¿Quiere decir esto que es incorrecto tener cualquier objeto de arte, tales como cuadros y estatuas, en el hogar? No, porque hay una diferencia entre cosas  que solo son objetos de arte y los objetos de devoción religiosa. ¿Qué determina si una estatua o cuadro no le agrada a Dios? Esto: ¿se le reverencia o adora, quizás colocándose velas o alimento delante de este objeto, como se hace en algunos países? ¿Representa mal lo que contiene la Biblia? ¿O pinta símbolos paganos? Tal vez usted haya notado que algunos cuadros de Jesucristo tienen un círculo de luz alrededor de su cabeza. Eso se llama un halo o nimbo. Si usted busca “nimbo” en una enciclopedia, aprenderá que lo usaron los antiguos egipcios, griegos y romanos en su arte religioso pagano. El halo puede rastrearse hasta la adoración del Sol por los babilonios, y aparece con representaciones de dioses de Babilonia.

14. ¿Qué hicieron fieles siervos de Dios en el pasado cuando hallaron esa clase de artículos religiosos entre ellos?

14 ¿Tenemos guía desde el pasado en cuanto a lo que deberíamos hacer si hallamos tales imágenes y cuadros religiosos entre nosotros? Bueno, ¿qué hizo el fiel Jacob cuando halló dioses falsos entre los miembros de su casa? Se libró de ellos. (Génesis 35:2-4) ¿Y qué hizo el joven rey Josías como resultado de empezar a buscar al Dios verdadero? Limpió a Judá de las imágenes esculpidas, rompiéndolas en pedazos. (2 Crónicas 34:3, 4) * ¡Qué excelentes ejemplos de celo al dar gloria a Jehová Dios!—Salmo 115:1-8, 18 [113:9-16, 26, TA].

HONRANDO A HOMBRES E INSTITUCIONES

15. (a) ¿Agradan a Dios los días festivos que dan honores de adoración a criaturas? (b) Los días festivos en memoria de los “espíritus de los muertos” se basan en ¿qué doctrina falsa? Por eso, ¿cuál es la verdad acerca del Día de Difuntos?

15 En muchos lugares hay la costumbre de apartar días para honrar a “santos” o personas famosas, muertas o vivas. ¿Agrada esto a Dios? La Biblia amonesta contra el dar honores de adoración a criaturas, de modo que los días de fiesta que son de esa índole no están en armonía con la voluntad de Dios. (Hechos 10:25,  26; 14:11-15; Romanos 1:25; Revelación 19:10) Además, los días festivos en memoria de los “espíritus de los muertos” realmente se basan en la doctrina falsa de la inmortalidad del alma humana. Por eso no debería sorprendernos leer, en The Encyclopædia Britannica, (edición de 1946, tomo 1, página 666), que “ciertas creencias populares que tienen que ver con el Día de Difuntos son de origen pagano.” Personas que aman el camino de la verdad ejercen cuidado para evitar tales celebraciones.

16. (a) ¿Qué tienen de incorrecto los días feriados o celebraciones que honran a naciones o instituciones mundanas? (b) ¿Cómo muestran las Escrituras el proceder que deben tomar los cristianos?

16 Otros días feriados o celebraciones honran y exaltan a naciones o instituciones mundanas. La costumbre incorrecta en este caso es dar crédito a tales organizaciones por beneficios que verdaderamente se deben atribuir a Dios, o atribuir a tales instituciones el poder de salvar y proteger de una manera que en realidad solamente Dios puede hacerlo. (Jeremías 17:5-7) Por lo tanto, los que participan en estas celebraciones resultan falsos a Dios. Los verdaderos cristianos se guían por el principio de ‘no ser parte del mundo.’ (Juan 15:19) Más bien que imitar al mundo, los cristianos ‘cesan de amoldarse a este sistema de cosas.’—Romanos 12:2.

17. (a) En una celebración de cumpleaños, ¿a quién se exalta como centro de atención? (b) ¿Quiénes son las únicas personas cuyas celebraciones de cumpleaños se informan en la Biblia? (c) ¿Cómo consideraban los cristianos primitivos las celebraciones de cumpleaños?

17 Algunas costumbres que quizás parezcan bastante inocentes llevan en la misma dirección que las prácticas ya mencionadas. Así, aunque la celebración de los cumpleaños quizás parezca de poca importancia, exalta a la criatura, haciendo que sea el centro de atención más bien que el Creador. Deberíamos notar, también, que las únicas dos celebraciones de cumpleaños que se mencionan en la Biblia son las del Faraón de Egipto y Herodes Antipas, gobernantes que seguían la religión  falsa. (Génesis 40:20-22; Mateo 14:6-10) ¿Y qué hay de los cristianos primitivos? El historiador Neander dice: “La noción de una fiesta de cumpleaños estaba lejos de las ideas de los cristianos de este período en general.” (Página 190) Ellos evitaban las celebraciones de cumpleaños, considerándolas de origen pagano. Los que solícitamente se esfuerzan por agradar a Dios sabiamente evitan costumbres que exaltan a cualquier criatura o que se originan de la religión falsa.—Juan 5:44.

PASCUA FLORIDA Y NAVIDAD

18. (a) ¿Celebraban la Pascua Florida los cristianos primitivos? (b) ¿Qué origen tienen las costumbres populares de la Pascua Florida? (c) ¿Tiene apoyo alguno en la Biblia la celebración de la Pascua Florida?

18 La Pascua Florida [llamada Easter en países de habla inglesa] es la festividad religiosa principal de la cristiandad, y se dice que se celebra en memoria de la resurrección de Cristo de entre los muertos. Pero, ¿dio Cristo un mandato de que se celebrara su resurrección? No, no hizo eso. Los libros de historia nos dicen que los cristianos primitivos no celebraban la Pascua Florida y que ésta se basa en prácticas paganas de la antigüedad. The Encyclopædia Britannica dice:

“No hay indicación de la observancia de la fiesta de Easter [Pascua Florida] en el Nuevo Testamento. . . . La santidad de tiempos especiales era una idea que no estaba en la mente de los primeros cristianos.” *

El Dr. Alexander Hislop dice de las costumbres de la Pascua Florida:

“Las observancias populares que todavía acompañan el período de su celebración confirman ampliamente el testimonio de la historia en cuanto a su naturaleza babilónica. Los panecillos calientes con cruces del Viernes Santo, y los huevos tintados del domingo Pascual o Easter, figuraban en las ceremonias caldeas [babilónicas] tal como lo hacen ahora.” *

La palabra inglesa “Easter,” que aparece una vez en  la Versión del Rey Jaime de la Biblia en inglés en Hechos 12:4 es una traducción errónea de la palabra “pascua.” * La palabra “Easter” no aparece en ningún lugar en la Biblia católica Douay en inglés. La fiesta principal de la cristiandad, Easter o la Pascua Florida, por lo tanto no tiene ningún apoyo en la Biblia. Es de origen pagano, y por lo tanto no agrada a Dios.

19. (a) ¿Celebraban la Navidad los primeros cristianos? (b) Según las instrucciones que Jesús dio a sus seguidores, ¿qué memorial o conmemoración deberían observar ellos?

19 ¿Qué hay acerca de la Navidad? Si usted investiga obras de consulta en una biblioteca pública, descubrirá que era desconocida entre los primeros cristianos. Jesús dio a sus seguidores la instrucción de observar un memorial o conmemoración de su muerte, no de su nacimiento. (1 Corintios 11:24-26) Dice The Catholic Encyclopedia: “La Navidad no estaba entre las fiestas más primitivas de la iglesia. . . . La primera evidencia de la fiesta viene de Egipto.” *

20. (a) ¿Cómo muestran los hechos que Jesús no pudo haber nacido en el invierno frío? (b) ¿Cuándo se escogió la fecha de 25 de diciembre, y por qué esa fecha?

20 ¿Qué hay, pues, de la fecha del 25 de diciembre, que muchos celebran como el cumpleaños de Cristo? No podría haber sido la fecha del nacimiento de Jesús. La Biblia muestra que en aquel tiempo había pastores todavía en los campos de noche. Como reconoce la Encyclopædia Britannica (1907, tomo V, página 611), no hubieran estado allí en la temporada fría y lluviosa del invierno. (Lucas 2:8-12) En cuanto al origen de la fecha, The World Book Encyclopedia dice:

“En 354 d. de J.C., el obispo Liberio de Roma ordenó a la gente que celebrara el 25 de diciembre. Probablemente escogió esta fecha porque la gente de Roma ya la observaba como la Fiesta de Saturno, en celebración del cumpleaños del Sol.” *

21. ¿Qué muestran las realidades históricas en cuanto al origen de la mayoría de las costumbres de la Navidad?

 21 Puesto que la fecha de la Navidad es de origen pagano, no debe parecer extraño el que las costumbres de la Navidad también sean de origen pagano. Así, la Encyclopædia of Religion and Ethics nos dice:

“La mayoría de las costumbres de la Navidad que ahora existen . . . no son costumbres cristianas genuinas, sino costumbres paganas que han sido absorbidas o toleradas por la Iglesia. . . . Las Saturnales de Roma suministraron el modelo para la mayoría de las costumbres de celebración alegre de la Navidad.” *

Además, The Encyclopedia Americana señala que entre las costumbres que se copiaron de la fiesta pagana romana de las Saturnales estaba “el dar regalos.” *

22. (a) ¿Cómo debe influir Gálatas 5:9 en nuestra actitud en cuanto a la Navidad? (b) ¿Por qué sólidas razones evitan esa celebración los cristianos verdaderos?

22 No hay manera de evadirlo: La Navidad es de origen pagano. Sabiendo esto, deberíamos prestar atención a la advertencia del apóstol Pablo en contra de mezclar lo verdadero con lo falso. Él dice que aun “un poco de levadura hace fermentar toda la masa.” (Gálatas 5:9) Reprendió a algunos de los cristianos primitivos por observar días que se habían observado bajo la ley de Moisés pero que Dios había cancelado para los cristianos. (Gálatas 4:10, 11) ¡Cuánto más importante es que los cristianos verdaderos hoy día eviten una celebración que nunca fue autorizada por Dios, que viene de la Babilonia pagana, y que falsamente lleva el nombre de Cristo!

MEJOR QUE CELEBRACIONES PAGANAS

23. ¿Qué tienen los cristianos verdaderos que es mejor que el “espíritu de la Navidad” de una vez al año?

23 Los cristianos verdaderos tienen algo mejor que celebraciones paganas. Tienen el “fruto del espíritu,” que es “amor, gozo, paz, gran paciencia, benignidad, bondad, fe, apacibilidad, gobierno de uno mismo.”  (Gálatas 5:22, 23) Este fruto produce una generosidad que es mucho más hermosa y genuina que el “espíritu de la Navidad” que florece solamente una vez al año. El espíritu de Dios produce bondad y altruismo que se pueden ver claramente cada día del año. Esto impulsa a los cristianos a dar, no con la esperanza de que se les pague de vuelta o porque se sientan obligados por otros a ello, sino por genuino amor cristiano.—Lucas 6:35, 36; Hechos 20:35.

24. (a) ¿Cuándo dan regalos los cristianos verdaderos y pasan buenos ratos juntos? (b) ¿De qué manera es esto mejor que lo que el mundo hace?

24 Los cristianos verdaderos pueden dar regalos y pasar buenos ratos juntos durante todo el año. (Lucas 6:38) Los padres no tienen que esperar a los cumpleaños o a la Navidad, sino que pueden dar regalos a sus hijos en varias ocasiones durante el año. Esto hace que haya muchas ocasiones de felicidad en vez de una o dos. Además, los niños saben que son sus padres quienes les están dando los regalos, y que lo hacen por amor a ellos. Esto ayuda a estrechar el vínculo de amor entre padres e hijos. Además, no estimula a los hijos a ser ingratos a los hombres ni a Dios, al hacerles pensar que tienen derecho a esperar regalos en ciertos días.—Colosenses 3:14.

25. El aprender la verdad acerca de las costumbres populares nos libra ¿de qué, y con qué meta en mira?

25 El aprender la verdad acerca de los orígenes paganos de las costumbres populares puede tener un efecto maravilloso de liberación. Ya no nos sentimos obligados a seguir prácticas que han resultado ser una carga, financieramente y en otros sentidos, a la gente del mundo. Y, lo que es más importante, el conocer la verdad nos libra para poder seguir el proceder que le agrada a Jehová, para que podamos hallar vida eterna en su justo nuevo sistema.—Juan 8:32; Romanos 6:21, 22.

[Notas]

^ párr. 18 The Encyclopædia Britannica, 1910, tomo VIII, pág. 828.

^ párr. 18 The Two Babylons, págs. 107, 108.

^ párr. 18 Vea traducciones bíblicas modernas de Hechos 12:4 o The Westminster Dictionary of the Bible, pág. 145.

^ párr. 19 The Catholic Encyclopedia, 1908, tomo III, pág. 724.

^ párr. 20 The World Book Encyclopedia, 1966, tomo 3, pág. 416.

^ párr. 21 Encyclopædia of Religion and Ethics, por James Hastings, tomo III, págs. 608, 609.

^ párr. 21 The Encyclopedia Americana, 1956, tomo VI, pág. 622.

[Preguntas del estudio]