Κατά τη διάρκεια του Ολοκαυτώματος πέθαναν περίπου 1.500 Μάρτυρες του Ιεχωβά, από τους περίπου 35.000 που ζούσαν στη Γερμανία και σε χώρες κατεχόμενες από τους Ναζί. Οι αιτίες του θανάτου τους δεν είναι γνωστές σε όλες τις περιπτώσεις. Εφόσον οι έρευνες συνεχίζονται, οι αριθμοί και άλλες λεπτομέρειες μπορεί να αλλάξουν με τον καιρό.

 Πώς πέθαναν;

  • Λαιμητόμος που χρησιμοποιούσαν οι Ναζί

    Εκτελέσεις: Σχεδόν 400 Μάρτυρες εκτελέστηκαν στη Γερμανία και σε χώρες κατεχόμενες από τους Ναζί. Τα περισσότερα θύματα δικάστηκαν, καταδικάστηκαν σε θάνατο και αποκεφαλίστηκαν. Άλλους τους τουφέκισαν ή τους κρέμασαν χωρίς επίσημη ακροαματική διαδικασία.

  • Απάνθρωπες συνθήκες κράτησης: Πάνω από 1.000 Μάρτυρες πέθαναν σε στρατόπεδα συγκέντρωσης και φυλακές των Ναζί. Τους έβαζαν να δουλεύουν μέχρι θανάτου ή πέθαναν από τα βασανιστήρια, την πείνα, το κρύο, τις αρρώστιες ή την ελλιπή ιατρική περίθαλψη. Λόγω της βάναυσης μεταχείρισης, μερικοί πέθαναν λίγο μετά την απελευθέρωσή τους στο τέλος του Β΄ Παγκόσμιου Πολέμου.

  • Άλλες αιτίες: Μερικοί Μάρτυρες θανατώθηκαν σε θαλάμους αερίων, υποβλήθηκαν σε θανάσιμα ιατρικά πειράματα ή πέθαναν από θανατηφόρες ενέσεις.

 Γιατί τους δίωκαν;

Οι Μάρτυρες του Ιεχωβά διώκονταν επειδή έμεναν προσκολλημένοι στις διδασκαλίες της Αγίας Γραφής. Όταν το καθεστώς των Ναζί απαίτησε από τους Μάρτυρες να κάνουν πράγματα που απαγορεύει η Γραφή, οι Μάρτυρες αρνήθηκαν. Επέλεξαν να “υποταχθούν πρωτίστως στην εξουσία του Θεού και όχι των ανθρώπων”. (Πράξεις 5:29) Δείτε πώς το έκαναν αυτό σε δύο τομείς.

  1. Παρέμειναν πολιτικά ουδέτεροι. Όπως ισχύει με τους Μάρτυρες σε όλες τις χώρες σήμερα, οι Μάρτυρες του Ιεχωβά που ζούσαν υπό το καθεστώς των Ναζί ήταν ουδέτεροι στα πολιτικά ζητήματα. (Ιωάννης 18:36) Γι’ αυτό, αρνούνταν

  2. Ασκούσαν τη λατρεία τους. Παρότι είχε απαγορευτεί στους Μάρτυρες του Ιεχωβά να ασκούν τη λατρεία τους, εκείνοι συνέχισαν

Ο καθηγητής Ρόμπερτ Γκέρβαρθ συμπεραίνει ότι οι Μάρτυρες του Ιεχωβά ήταν «η μοναδική ομάδα στο Τρίτο Ράιχ που διώχθηκε λόγω των θρησκευτικών της πιστεύω και μόνο». * Κάποιοι κρατούμενοι στα στρατόπεδα συγκέντρωσης θαύμαζαν τους Μάρτυρες του Ιεχωβά για την ακλόνητη στάση τους. Ένας Αυστριακός κρατούμενος παρατήρησε: «Δεν πηγαίνουν στον πόλεμο. Θα προτιμούσαν να πεθάνουν οι ίδιοι παρά να σκοτώσουν κάποιον άλλον».

 Πού πέθαναν;

  • Στρατόπεδα συγκέντρωσης: Οι περισσότεροι Μάρτυρες του Ιεχωβά πέθαναν σε στρατόπεδα συγκέντρωσης. Ήταν κρατούμενοι σε στρατόπεδα όπως το Άουσβιτς, το Μαουτχάουζεν, το Μπούχενβαλντ, το Νιντερχάγκεν, το Νόιενγκαμε, το Νταχάου, το Ράβενσμπρικ, το Σαξενχάουζεν και το Φλόσενμπεργκ. Στο Σαξενχάουζεν και μόνο, έχουν επιβεβαιωθεί περίπου 200 θάνατοι Μαρτύρων του Ιεχωβά.

  • Φυλακές: Μερικοί Μάρτυρες βασανίστηκαν μέχρι θανάτου στις φυλακές. Άλλοι υπέκυψαν στα τραύματα που υπέστησαν κατά τη διάρκεια ανακρίσεων.

  • Τόποι εκτέλεσης: Μάρτυρες του Ιεχωβά εκτελέστηκαν κυρίως στις φυλακές του Πλέτσενζε στο Βερολίνο, του Βρανδεμβούργου και του Χάλε/Ζάαλε. Επιπρόσθετα, έχουν καταγραφεί περίπου 70 ακόμη τοποθεσίες στις οποίες εκτελέστηκαν Μάρτυρες.

 Μερικοί από εκείνους που εκτελέστηκαν

  • Όνομα: Χελένε Γκότχολντ

    Τόπος εκτέλεσης: Πλέτσενζε (Βερολίνο)

    Η Χελένε, σύζυγος και μητέρα δύο παιδιών, συνελήφθη αρκετές φορές. Το 1937, ενώ ήταν έγκυος, την κακομεταχειρίστηκαν τόσο βάναυσα σε μια ανάκριση ώστε έχασε το μωρό της. Στις 8 Δεκεμβρίου 1944, αποκεφαλίστηκε σε λαιμητόμο στη φυλακή Πλέτσενζε του Βερολίνου.

  • Όνομα: Γκέρχαρντ Λίμπολντ

    Τόπος εκτέλεσης: Βρανδεμβούργο

    Ο 20χρονος Γκέρχαρντ αποκεφαλίστηκε στις 6 Μαΐου 1943, δύο χρόνια μετά τον αποκεφαλισμό του πατέρα του στην ίδια φυλακή. Σε ένα αποχαιρετιστήριο γράμμα προς την οικογένειά του και την αρραβωνιαστικιά του, έγραψε: «Χωρίς τη δύναμη του Κυρίου, δεν θα μπορούσα να βαδίσω σε αυτό το μονοπάτι».

  • Όνομα: Ρούντολφ Άουσνερ

    Τόπος εκτέλεσης: Χάλε/Ζάαλε

    Ο Ρούντολφ ήταν μόλις 17 χρονών όταν αποκεφαλίστηκε στις 22 Σεπτεμβρίου 1944. Σε ένα αποχαιρετιστήριο γράμμα προς τη μητέρα του, έγραψε: «Πολλοί αδελφοί έχουν βαδίσει σε αυτό το μονοπάτι, και θα το κάνω και εγώ».

^ παρ. 22 Ο Δήμιος του Χίτλερ: Η Ζωή του Χάιντριχ (Hitler’s Hangman: The Life of Heydrich), σελίδα 105.