Μετάβαση στο περιεχόμενο

Η Αγία Γραφή Αλλάζει Ζωές

«Είχα Πολλές Ερωτήσεις Αλλά Λίγες Απαντήσεις»

«Είχα Πολλές Ερωτήσεις Αλλά Λίγες Απαντήσεις»
  • Έτος Γέννησης: 1976

  • Χώρα Καταγωγής: Ονδούρα

  • Ιστορικό: Πάστορας

ΤΟ ΠΑΡΕΛΘΟΝ ΜΟΥ

Γεννήθηκα στην πόλη Λα Σέιμπα της Ονδούρας και ήμουν το μικρότερο από τα πέντε παιδιά της οικογένειάς μου και το μόνο αγόρι. Ήμουν επίσης το μόνο κουφό άτομο στην οικογένειά μου. Ζούσαμε σε μια επικίνδυνη γειτονιά, και ήμασταν πάμφτωχοι. Τα πράγματα χειροτέρεψαν όταν ο πατέρας μου πέθανε σε εργατικό ατύχημα. Τότε ήμουν περίπου τεσσάρων χρονών.

Η μητέρα μου έκανε το καλύτερο που μπορούσε για να φροντίζει τις αδελφές μου και εμένα, αλλά σπάνια είχε χρήματα για να μου αγοράσει ρούχα. Όταν έβρεχε, συνήθως κρύωνα επειδή δεν είχα ζεστά ρούχα.

Καθώς μεγάλωνα, έμαθα τη νοηματική γλώσσα της Ονδούρας, και έτσι μπορούσα να επικοινωνώ με άλλους κουφούς. Αλλά η μητέρα μου και οι αδελφές μου δεν ήξεραν νοηματική, και επικοινωνούσαν μαζί μου με λίγες χειρονομίες και μερικά αυτοσχέδια νοήματα. Παρ’ όλα αυτά, η μητέρα μου με αγαπούσε και με προστάτευε από τους κινδύνους. Με τα λίγα νοήματα που ήξερε, μου έμαθε ότι πρέπει να αποφεύγω κακές συνήθειες όπως το κάπνισμα και η κατάχρηση αλκοόλ. Έτσι λοιπόν, είμαι ευγνώμων που δεν έπεσα στην παγίδα των καταχρήσεων.

Όταν ήμουν μικρός, η μητέρα μου με έπαιρνε μαζί της στην Καθολική Εκκλησία, αλλά εγώ δεν καταλάβαινα τίποτα επειδή κανένας δεν έκανε διερμηνεία για εμένα στη νοηματική. Βαριόμουν τόσο πολύ ώστε σταμάτησα να πηγαίνω στην εκκλησία όταν ήμουν δέκα χρονών. Παρ’ όλα αυτά, ήθελα να μάθω περισσότερα για τον Θεό.

Το 1999, όταν ήμουν 23, συνάντησα μια κυρία από τις Ηνωμένες Πολιτείες που ανήκε σε μια ευαγγελική εκκλησία. Μου έκανε μαθήματα από την Αγία Γραφή και με δίδαξε την αμερικανική νοηματική γλώσσα. Μου άρεσαν τόσο πολύ αυτά που μάθαινα για τη Γραφή ώστε αποφάσισα να γίνω πάστορας. Μετακόμισα λοιπόν στο Πόρτο Ρίκο για να παρακολουθήσω κάποια μαθήματα σε ένα Χριστιανικό εκπαιδευτικό κέντρο για κουφούς. Όταν επέστρεψα στη Λα Σέιμπα το 2002, κάποιες φίλες μου με βοήθησαν να ιδρύσω μια εκκλησία για κουφούς. Μια από αυτές, η Πατρίσια, έγινε αργότερα γυναίκα μου.

Εφόσον ήμουν ο πάστορας της εκκλησίας μας, έκανα κηρύγματα στη νοηματική γλώσσα της Ονδούρας, έδειχνα εικόνες από ιστορίες της Γραφής και έκανα αναπαράσταση των ιστοριών για να τις καταλαβαίνουν καλύτερα οι κουφοί. Επίσης, επισκεπτόμουν κουφούς σε κοντινές πόλεις για να τους ενθαρρύνω και να τους βοηθάω με τα προβλήματά τους. Έκανα μάλιστα και ένα ιεραποστολικό ταξίδι στις Ηνωμένες Πολιτείες και στη Ζάμπια. Η αλήθεια όμως είναι ότι δεν ήξερα και πολλά πράγματα για τη Γραφή. Τους έλεγα απλώς όσα μου είχαν πει και όσα καταλάβαινα από τις εικόνες. Στην πραγματικότητα, είχα πολλές ερωτήσεις αλλά λίγες απαντήσεις.

Μια μέρα, κάποια μέλη της εκκλησίας μου άρχισαν να διαδίδουν ψέματα για εμένα. Έλεγαν ότι μεθούσα και ότι απατούσα τη γυναίκα μου. Απογοητεύτηκα και θύμωσα. Μετά από λίγο, η Πατρίσια και εγώ φύγαμε από την εκκλησία.

ΠΩΣ ΑΛΛΑΞΕ ΤΗ ΖΩΗ ΜΟΥ Η ΑΓΙΑ ΓΡΑΦΗ

Οι Μάρτυρες του Ιεχωβά είχαν επισκεφτεί πολλές φορές την Πατρίσια και εμένα, αλλά πάντα τους διώχναμε. Ωστόσο, όταν φύγαμε από την εκκλησία μας, η Πατρίσια δέχτηκε να μελετήσει τη Γραφή με ένα ζευγάρι Μαρτύρων—τον Τόμας και τη Λίκσι. Αν και δεν ήταν κουφοί, ήξεραν τη νοηματική γλώσσα, κάτι που με εντυπωσίασε. Έτσι λοιπόν, μέσα σε λίγο καιρό άρχισα και εγώ μελέτη.

Μελετούσαμε για μερικούς μήνες χρησιμοποιώντας βίντεο στην αμερικανική νοηματική. Αλλά όταν κάποιες φίλες μας κατηγόρησαν τους Μάρτυρες του Ιεχωβά ότι ακολουθούν ανθρώπους, σταματήσαμε τη Γραφική μελέτη. Ακόμα και όταν ο Τόμας μού έφερε στοιχεία που αποδείκνυαν ότι οι Μάρτυρες του Ιεχωβά δεν ακολουθούν ανθρώπινους ηγέτες, δεν τον πίστεψα.

Μετά από λίγους μήνες, όταν η Πατρίσια έπεσε σε βαριά κατάθλιψη, προσευχήθηκε στον Θεό για να ξαναφέρει στην πόρτα της τους Μάρτυρες του Ιεχωβά. Δεν πέρασε πολύς καιρός και μια γειτόνισσα που ήταν Μάρτυρας του Ιεχωβά επισκέφτηκε την Πατρίσια και της είπε ότι θα ζητούσε από τη Λίκσι να την ξαναεπισκεφτεί. Η Λίκσι αποδείχτηκε πραγματική φίλη. Επισκεπτόταν την Πατρίσια κάθε εβδομάδα για να την ενθαρρύνει και να μελετάει τη Γραφή μαζί της. Εγώ όμως είχα ακόμα τις αμφιβολίες μου για τους Μάρτυρες.

Το 2012, οι Μάρτυρες του Ιεχωβά συμμετείχαν σε μια ειδική εκστρατεία στην οποία πρόσφεραν το DVD Θα Θέλατε να Γνωρίσετε την Αλήθεια; στη νοηματική γλώσσα της Ονδούρας. Η Λίκσι το έφερε και σε εμάς. Όταν το είδα, συγκλονίστηκα γιατί κατάλαβα ότι πολλές δοξασίες που δίδασκα, όπως η κόλαση και η αθανασία της ψυχής, δεν υπήρχαν στην Αγία Γραφή.

Την επόμενη εβδομάδα, πήγα στην Αίθουσα Βασιλείας των Μαρτύρων του Ιεχωβά για να μιλήσω στον Τόμας. Του είπα ότι ήθελα να διδάξω στους κουφούς την αλήθεια για τη Γραφή, αλλά όχι ως Μάρτυρας του Ιεχωβά. Είχα στο μυαλό μου να ιδρύσω τη δική μου καινούρια, ανεξάρτητη εκκλησία για κουφούς. Ο Τόμας με επαίνεσε για τον ανανεωμένο ζήλο μου αλλά μετά μου έδειξε το εδάφιο Εφεσίους 4:5, το οποίο τονίζει την ανάγκη να υπάρχει ενότητα στην αληθινή Χριστιανική εκκλησία.

Ο Τόμας μού έδωσε επίσης το DVD Οι Μάρτυρες του Ιεχωβά—Πίστη Εν Δράσει, Μέρος 1ο: Από το Σκοτάδι στο Φως στην αμερικανική νοηματική. Αυτό το βίντεο αφηγούνταν την ιστορία μιας ομάδας αντρών που εξέτασαν προσεκτικά τη Γραφή για να καταλάβουν την αλήθεια σχετικά με κάποιες βασικές δοξασίες. Καθώς το παρακολουθούσα, ταυτίστηκα μαζί τους. Όπως εκείνοι, έτσι και εγώ έψαχνα την αλήθεια. Αυτό το βίντεο με έπεισε ότι οι Μάρτυρες του Ιεχωβά διδάσκουν την αλήθεια επειδή βασίζουν τις πεποιθήσεις τους αποκλειστικά στην Αγία Γραφή. Ξανάρχισα λοιπόν τη Γραφική μου μελέτη, και το 2014 η Πατρίσια και εγώ βαφτιστήκαμε ως Μάρτυρες του Ιεχωβά.

ΠΩΣ ΕΧΩ ΩΦΕΛΗΘΕΙ

Μου αρέσει η εκκλησία των Μαρτύρων του Ιεχωβά επειδή είναι καθαρή, όπως ο Θεός. Οι Μάρτυρες είναι καθαροί στα λόγια και στις σχέσεις τους με τους άλλους. Είναι ειρηνικοί και ενθαρρύνουν ο ένας τον άλλον. Επίσης είναι ενωμένοι και όλοι διδάσκουν τις ίδιες Γραφικές αλήθειες ανεξάρτητα από τη χώρα όπου βρίσκονται ή τη γλώσσα που μιλούν.

Μου αρέσει να μαθαίνω τι διδάσκει πράγματι η Αγία Γραφή. Για παράδειγμα, έμαθα ότι ο Ιεχωβά είναι ο Παντοδύναμος Θεός, ο Κυρίαρχος όλης της γης. Αγαπάει και τους κουφούς και τους ακούοντες. Η αγάπη του Θεού για εμένα είναι ένα ανεκτίμητο δώρο. Έμαθα επίσης ότι η γη θα γίνει ένας υπέροχος παράδεισος και ότι έχουμε την ευκαιρία να απολαύσουμε αιώνια ζωή με τέλεια υγεία. Ανυπομονώ να έρθει η μέρα που αυτό θα γίνει πραγματικότητα!

Η Πατρίσια και εγώ θέλουμε πολύ να μιλάμε σε άλλους κουφούς για την Αγία Γραφή. Τώρα μελετούμε τη Γραφή με κάποιους που ανήκαν στην παλιά μας εκκλησία. Αλλά δεν έχω πια ερωτήσεις σχετικά με αυτά που διδάσκω, όπως τότε που ήμουν πάστορας. Επιτέλους, βρήκα τις απαντήσεις στις ερωτήσεις μου μελετώντας τη Γραφή με τους Μάρτυρες του Ιεχωβά.