Ρύθμιση προσβασιμότητας

Επιλέξτε γλώσσα

Μετάβαση στο δευτερεύον μενού

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μάρτυρες του Ιεχωβά

Ελληνική

Η ΣΚΟΠΙΑ ΜΑΪΟΣ 2009

Το Μπέθελ στο Μπρούκλιν—100 Χρόνια Ιστορίας

Το Μπέθελ στο Μπρούκλιν—100 Χρόνια Ιστορίας

Οίκος Μπέθελ Κολούμπια Χάιτς 122-124

Οδός Χικς 13-17 (1909-1918)

ΤΟ ΕΤΟΣ 1909 ήταν μνημειώδες για την Πόλη της Νέας Υόρκης. Τότε άνοιξε η Γέφυρα του Κουίνσμπορο, η οποία συνέδεσε το δήμο του Κουίνς με το Μανχάταν, άνοιξε δε επίσης η Γέφυρα του Μανχάταν, δημιουργώντας άλλη μια σύνδεση ανάμεσα στο Μανχάταν και στο Μπρούκλιν.

Το έτος εκείνο ήταν μνημειώδες και για τους Μάρτυρες του Ιεχωβά. Νωρίτερα, ο Κάρολος Τέηζ Ρώσσελ, πρόεδρος της Βιβλικής και Φυλλαδικής Εταιρίας Σκοπιά, του νομικού οργάνου που χρησιμοποιούν οι Μάρτυρες του Ιεχωβά, είχε διακρίνει την προοπτική που υπήρχε για επέκταση του κηρύγματος των καλών νέων της Βασιλείας του Θεού. (Ματθαίος 24:14) Πίστευε ότι η μεταφορά των κεντρικών γραφείων της Εταιρίας από το Πίτσμπουργκ της Πενσυλβανίας στο Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης θα αποτελούσε σημαντικό βήμα προς αυτή την κατεύθυνση. Οι προετοιμασίες για τη μεταφορά είχαν αρχίσει το 1908, και η μεταφορά έγινε στις αρχές του επόμενου έτους.

Ποιοι Ήταν οι Λόγοι της Μεταφοράς στο Μπρούκλιν;

Εκείνοι οι οποίοι αναλάμβαναν τότε την ηγεσία στο έργο μαρτυρίας γνώριζαν ότι το ευαγγελιστικό έργο μέσω κηρυγμάτων που δημοσιεύονταν  σε εφημερίδες ήταν αποτελεσματικός τρόπος διάδοσης της Γραφικής αλήθειας. Μάλιστα, το 1908, τα εβδομαδιαία Βιβλικά κηρύγματα του Ρώσσελ εμφανίζονταν σε 11 εφημερίδες με συνολική κυκλοφορία 402.000 αντίτυπα.

Ωστόσο, ο Ρώσσελ έγραψε: «Αδελφοί που είναι εξοικειωμένοι με τις μεθόδους των εφημερίδων . . . μας διαβεβαιώνουν ότι, αν τα εβδομαδιαία κηρύγματα προέρχονταν από ένα [μεγαλύτερο κέντρο], το αποτέλεσμα θα ήταν να δημοσιεύονται πιθανώς σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες. Μέσα σε έναν χρόνο ίσως τα δημοσίευαν σε τακτική βάση εκατοντάδες εφημερίδες». Έτσι λοιπόν, άρχισε η αναζήτηση της καλύτερης τοποθεσίας για την επέκταση του έργου κηρύγματος.

Κηρύγματα του Ρώσσελ σε εφημερίδες

Γιατί επιλέχθηκε το Μπρούκλιν; Ο Ρώσσελ είπε: «Όλοι καταλήξαμε, αφού ζητήσαμε τη Θεϊκή καθοδηγία, ότι το Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης, το οποίο έχει μεγάλο πληθυσμό . . . και είναι γνωστό ως “Η Πόλη των Εκκλησιών”, θα ήταν για τους λόγους αυτούς το πιο κατάλληλο κέντρο για εμάς, όσον αφορά το έργο θερισμού». Τα αποτελέσματα μιλούν από μόνα τους. Σε μικρό χρονικό διάστημα, 2.000 εφημερίδες δημοσίευαν τα κηρύγματα του Ρώσσελ.

Η Νέα Υόρκη ήταν καλή επιλογή για έναν ακόμη λόγο. Το 1909 είχαν ήδη ιδρυθεί γραφεία τμήματος στη Μεγάλη Βρετανία, στη Γερμανία και στην Αυστραλία, και σύντομα επρόκειτο να ακολουθήσουν και άλλα. Συνεπώς, ήταν λογικό να εγκατασταθούν τα παγκόσμια κεντρικά γραφεία σε μια πόλη με λιμάνι, η οποία διέθετε επίσης πολλές οδικές και σιδηροδρομικές συνδέσεις.

Γιατί Ονομάστηκε Μπέθελ;

Οδός Κόνκορντ 18 (1922-1927)

Οδός Άνταμς 117 (1927 μέχρι σήμερα)

Τα πρώτα κεντρικά γραφεία της Βιβλικής και Φυλλαδικής Εταιρίας Σκοπιά ιδρύθηκαν τη δεκαετία του 1880 στο Αλεγκένι (τώρα αποτελεί μέρος του Πίτσμπουργκ) της Πενσυλβανίας. Τότε ονομάζονταν Βιβλικός Οίκος. Το 1896, το προσωπικό σε αυτές τις εγκαταστάσεις αριθμούσε 12 άτομα.

Όταν, όμως, έγινε η μεταφορά στο Μπρούκλιν το 1909, το νέο οίκημα για τα μέλη του  προσωπικού ονομάστηκε Μπέθελ. * Γιατί αυτή η ονομασία; Το ακίνητο που αγόρασε η Εταιρία Σκοπιά στην οδό Χικς 13-17 ανήκε στον επιφανή κληρικό Χένρι Γουόρντ Μπίτσερ και ήταν γνωστό ως το Μπέθελ του Μπίτσερ. Αγόρασαν επίσης την πρώην κατοικία του Μπίτσερ, η οποία βρισκόταν στην οδό Κολούμπια Χάιτς 124. Η Σκοπιά 1 Μαρτίου 1909 (στην αγγλική) ανέφερε: «Οπωσδήποτε προξενεί μεγάλη εντύπωση το ότι αποκτήσαμε το παλιό Μπέθελ του Μπίτσερ και έπειτα κατά σύμπτωση αποκτήσαμε και την πρώην κατοικία του. . . . Τον καινούριο οίκο θα τον ονομάσουμε “Μπέθελ”, ενώ το νέο γραφείο και την αίθουσα διαλέξεων, “Η Σκηνή του Μπρούκλιν”. Αυτά τα ονόματα θα αντικαταστήσουν τον όρο “Βιβλικός Οίκος”».

Σήμερα, οι κατά πολύ διευρυμένες εγκαταστάσεις στο Μπρούκλιν και σε δύο άλλες τοποθεσίες στην Πολιτεία της Νέας Υόρκης—το Γουόλκιλ και το Πάτερσον—συμπεριλαμβανομένων των κατοικιών, του πιεστηρίου και των γραφείων ονομάζονται Μπέθελ. Μάλιστα, σε όλο τον κόσμο υπάρχουν τώρα οίκοι Μπέθελ σε 113 χώρες. Αυτοί οι οίκοι είναι επανδρωμένοι με περισσότερους από 19.000 διακόνους, οι οποίοι βοηθούν στη διάδοση Γραφικών πληροφοριών.

Λεωφόρος Μιρτλ 35 (1920-1922)

Θερμό Καλωσόρισμα στους Επισκέπτες

Η αφιέρωση των εγκαταστάσεων έγινε στις 31 Ιανουαρίου 1909. Η Δευτέρα 6 Σεπτεμβρίου 1909 ήταν Ημέρα Υποδοχής στο Μπέθελ. Εκατοντάδες Σπουδαστές της Γραφής, όπως ήταν τότε γνωστοί οι Μάρτυρες του Ιεχωβά, ξεναγήθηκαν στις εγκαταστάσεις. Πολλοί από αυτούς ήρθαν κατευθείαν από μια Χριστιανική συνέλευση που διεξάχθηκε στο Σαρατόγκα Σπρινγκς, περίπου 320 χιλιόμετρα βόρεια της Πόλης της Νέας Υόρκης. Ο ίδιος ο Κάρολος Τέηζ Ρώσσελ καλωσόριζε και υποδεχόταν τους επισκέπτες. *

Οι επισκέπτες εξακολουθούν να είναι ευπρόσδεκτοι στο Μπέθελ. Μάλιστα, κάθε χρόνο περισσότερα από 40.000 άτομα ξεναγούνται στις εγκαταστάσεις του Μπρούκλιν. Το Μπέθελ στο Μπρούκλιν εξακολουθεί να διαδραματίζει ζωτικό ρόλο στην επέκταση των συμφερόντων της Βασιλείας του Ιεχωβά, κάτι που αποφέρει ευλογίες για αναρίθμητα εκατομμύρια ανθρώπους.

Το τυπογραφείο στο Γουόλκιλ

Το Εκπαιδευτικό Κέντρο στο Πάτερσον

^ παρ. 11 Η εβραϊκή λέξη «Μπέθελ», στην ελληνική «Βαιθήλ», σημαίνει «Οίκος του Θεού». Στην Αγία Γραφή, η Βαιθήλ ήταν μια σημαντική πόλη του Ισραήλ. Μόνο η πόλη της Ιερουσαλήμ αναφέρεται συχνότερα.

^ παρ. 14 Για επιπρόσθετες ιστορικές λεπτομέρειες, βλέπε Οι Μάρτυρες του Ιεχωβά—Διαγγελείς της Βασιλείας του Θεού, σελίδες 718-723, που είναι έκδοση των Μαρτύρων του Ιεχωβά.