Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μετάβαση στο δευτερεύον μενού

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μάρτυρες του Ιεχωβά

Ελληνική

Η ΣΚΟΠΙΑ (ΕΚΔΟΣΗ ΜΕΛΕΤΗΣ) ΝΟΕΜΒΡΙΟΣ 2015

“Αγαπάτε τον Πλησίον σας Όπως τον Εαυτό Σας”;

“Αγαπάτε τον Πλησίον σας Όπως τον Εαυτό Σας”;

«Πρέπει να αγαπάς τον πλησίον σου όπως τον εαυτό σου».ΜΑΤΘ. 22:39.

ΥΜΝΟΙ: 73, 36

1, 2. Πώς δείχνουν οι Γραφές τη σπουδαιότητα της αγάπης;

Η ΑΓΑΠΗ είναι η κυρίαρχη ιδιότητα του Ιεχωβά Θεού. (1 Ιωάν. 4:16) Το πρώτο του δημιούργημα ήταν ο Ιησούς, ο οποίος βρισκόταν μαζί του στον ουρανό επί πολλούς αιώνες και έμαθε τον στοργικό τρόπο ενέργειας του Θεού. (Κολ. 1:15) Ολόκληρη η πορεία του, περιλαμβανομένης της ζωής του στη γη, έδειξε ότι ο Ιησούς κατανοεί πλήρως πόσο στοργικός Θεός είναι ο Ιεχωβά και μιμείται την αγάπη του. Επομένως, μπορούμε να είμαστε βέβαιοι ότι η διακυβέρνηση που ασκείται από τον Ιεχωβά και τον Ιησού θα καθοδηγείται πάντα από την ιδιότητα της αγάπης.

2 Όταν ρώτησαν τον Ιησού ποια ήταν η μεγαλύτερη εντολή στον Νόμο, εκείνος είπε: «“Πρέπει να αγαπάς τον Ιεχωβά τον Θεό σου με όλη σου την καρδιά και με όλη σου την ψυχή και με όλη σου τη διάνοια”. Αυτή είναι η μεγαλύτερη και πρώτη εντολή. Η δεύτερη, όμοια με αυτήν, είναι η εξής: “Πρέπει να αγαπάς τον πλησίον σου όπως τον εαυτό σου”».Ματθ. 22:37-39.

3. Ποιος είναι ο «πλησίον» μας;

3 Προσέξτε ότι ο Ιησούς τοποθέτησε την αγάπη για τον πλησίον δεύτερη μόνο μετά την αγάπη για τον Ιεχωβά. Αυτό δείχνει πόσο σημαντικό είναι να εκδηλώνουμε αγάπη σε όλες μας τις σχέσεις.  Αλλά ποιος είναι ο «πλησίον» μας; Αν είμαστε παντρεμένοι, ο στενότερος πλησίον μας είναι ο γαμήλιος σύντροφός μας. Κοντά μας είναι επίσης εκείνοι που αποτελούν τη Χριστιανική εκκλησία, δηλαδή εκείνοι που λατρεύουν μαζί μας τον αληθινό Θεό. Κάποιοι άλλοι είναι τα άτομα που συναντούμε στη διακονία. Πώς πρέπει να εκδηλώνουν αγάπη για τον πλησίον εκείνοι που λατρεύουν τον Ιεχωβά και ακολουθούν τις διδασκαλίες του Γιου του;

ΔΕΙΧΝΟΥΜΕ ΑΓΑΠΗ ΓΙΑ ΤΟΝ ΓΑΜΗΛΙΟ ΣΥΝΤΡΟΦΟ ΜΑΣ

4. Γιατί μπορεί να πετύχει ο γάμος παρά την ανθρώπινη ατέλεια;

4 Ο Ιεχωβά τέλεσε τον πρώτο γάμο όταν δημιούργησε τον Αδάμ και την Εύα και τους ένωσε. Σκοπός του ήταν να έχουν μια ευτυχισμένη, διαρκή ένωση και να γεμίσουν τη γη με τους απογόνους τους. (Γέν. 1:27, 28) Ωστόσο, ο στασιασμός ενάντια στην κυριαρχία του Ιεχωβά αμαύρωσε τον πρώτο γάμο και έφερε την αμαρτία και τον θάνατο σε όλη την ανθρωπότητα. (Ρωμ. 5:12) Οι Γραφές, όμως, μας λένε πώς μπορεί να πετύχει ο δικός μας γάμος. Περιέχουν τις καλύτερες συμβουλές σε αυτό το θέμα επειδή προέρχονται από τον Ιεχωβά, τον Πρωτουργό του γάμου.Διαβάστε 2 Τιμόθεο 3:16, 17.

5. Πόσο σημαντική είναι η αγάπη στον γάμο;

5 Ο Λόγος του Θεού δείχνει ότι η αγάπη—η ένθερμη προσωπική προσκόλληση ή βαθιά στοργή—είναι απαραίτητη για να απολαμβάνουν οι άνθρωποι ευτυχισμένες σχέσεις. Αυτό ασφαλώς αληθεύει στον γάμο. Ο απόστολος Παύλος, απευθυνόμενος στην εκκλησία, είπε: «Η αγάπη είναι μακρόθυμη και δείχνει καλοσύνη. Η αγάπη δεν ζηλεύει, δεν κομπάζει, δεν φουσκώνει από υπερηφάνεια, δεν συμπεριφέρεται άπρεπα, δεν ζητάει τα δικά της συμφέροντα, δεν εξάπτεται. Δεν κρατάει λογαριασμό για το κακό. Δεν χαίρεται για την αδικία, αλλά χαίρεται με την αλήθεια. Ανέχεται τα πάντα, πιστεύει τα πάντα, ελπίζει τα πάντα, υπομένει τα πάντα. Η αγάπη ποτέ δεν χάνεται». (1 Κορ. 13:4-8) Ο στοχασμός και η εφαρμογή αυτών των θεόπνευστων λόγων θα αυξάνει σίγουρα τις χαρές του γάμου.

Ο Λόγος του Θεού δείχνει πώς μπορούμε να έχουμε επιτυχημένο γάμο (Βλέπε παραγράφους 6, 7)

6, 7. (α) Τι λέει η Αγία Γραφή για την ηγεσία; (β) Πώς πρέπει να συμπεριφέρεται ο Χριστιανός σύζυγος στη γυναίκα του;

6 Λόγω του ότι σε όλη τη διευθέτηση των πραγμάτων που έχει κάνει ο Θεός ισχύει η αρχή της ηγεσίας, η αγάπη είναι ιδιαίτερα σημαντική. Ο Παύλος εξήγησε: «Θέλω . . . να ξέρετε ότι η κεφαλή του κάθε άντρα είναι ο Χριστός· η κεφαλή δε της γυναίκας  είναι ο άντρας· η κεφαλή δε του Χριστού είναι ο Θεός». (1 Κορ. 11:3) Αλλά η ηγεσία δεν πρέπει να ασκείται με αυταρχικό τρόπο. Για παράδειγμα, ο Ιεχωβά ασκεί την ηγεσία του επί του Χριστού με καλοσυνάτο, ανιδιοτελή τρόπο, και ο Ιησούς ανταποκρίνεται σε αυτό. Εκτιμάει τη στοργική ηγεσία του Θεού, εφόσον διακήρυξε: «Αγαπώ τον Πατέρα». (Ιωάν. 14:31) Είναι απίθανο να ένιωθε έτσι ο Ιησούς αν ο Ιεχωβά φερόταν με σκληρό ή δικτατορικό τρόπο στον αγαπημένο του Γιο.

7 Αν και ο άντρας είναι η κεφαλή της συζύγου του, η Αγία Γραφή τον συμβουλεύει να “αποδίδει τιμή σε αυτήν”. (1 Πέτρ. 3:7) Ένας τρόπος με τον οποίο μπορούν οι σύζυγοι να τιμούν τις γυναίκες τους είναι το να λαβαίνουν υπόψη τις ανάγκες τους και να τους δίνουν την ευκαιρία να διαλέξουν εκείνες πρώτες σε ορισμένα ζητήματα. Πράγματι, ο Λόγος του Θεού δηλώνει: «Σύζυγοι, να αγαπάτε τις γυναίκες σας, όπως και ο Χριστός αγάπησε την εκκλησία και παρέδωσε τον εαυτό του για αυτήν». (Εφεσ. 5:25) Ναι, ο Ιησούς έδωσε ακόμα και τη ζωή του για τους ακολούθους του. Όταν ο σύζυγος μιμείται τον στοργικό τρόπο ηγεσίας του Ιησού, είναι πολύ πιο εύκολο για τη σύζυγό του να τον αγαπάει, να τον σέβεται και να υποτάσσεται σε αυτόν.Διαβάστε Τίτο 2:3-5.

ΝΑ ΑΓΑΠΑΤΕ ΤΟΥΣ ΑΔΕΛΦΟΥΣ ΚΑΙ ΤΙΣ ΑΔΕΛΦΕΣ ΣΑΣ

8. Πώς πρέπει να βλέπουν οι λάτρεις του Ιεχωβά τους συγχριστιανούς τους;

8 Σε ολόκληρη τη γη, υπάρχουν εκατομμύρια άνθρωποι που λατρεύουν τον Ιεχωβά και δίνουν μαρτυρία για το όνομα και τον σκοπό του. Πώς πρέπει να βλέπει ο κάθε λάτρης του Ιεχωβά τους αδελφούς και τις αδελφές του; Ο Λόγος του Θεού μάς δίνει την απάντηση: «Ας εργαζόμαστε το καλό προς όλους αλλά κυρίως προς εκείνους με τους οποίους είμαστε συγγενείς στην πίστη». (Γαλ. 6:10· διαβάστε Ρωμαίους 12:10) Ο απόστολος Πέτρος έγραψε: «Τώρα που έχετε εξαγνίσει τις ψυχές σας μέσω της υπακοής σας στην αλήθεια με αποτέλεσμα την ανυπόκριτη αδελφική στοργή, αγαπήστε ο ένας τον άλλον έντονα, από καρδιάς». Ο Πέτρος είπε επίσης στους ομοπίστους του: «Πάνω από όλα, να έχετε έντονη αγάπη ο ένας για τον άλλον».1 Πέτρ. 1:22· 4:8.

9, 10. Γιατί υπάρχει ενότητα στον λαό του Θεού;

9 Επειδή έχουμε έντονη αγάπη για εκείνους που υπηρετούν μαζί μας τον Ιεχωβά, συνθέτουμε μια μοναδική παγκόσμια οργάνωση. Επιπρόσθετα, επειδή αγαπάμε τον Ιεχωβά και υπακούμε στους νόμους του, εκείνος μας υποστηρίζει με την πιο ισχυρή δύναμη στο σύμπαν, το άγιο πνεύμα του, δηλαδή την ενεργό δύναμή του. Γι’ αυτό, μπορούμε να απολαμβάνουμε υπέροχη ενότητα ως μια πραγματικά διεθνής αδελφότητα.Διαβάστε 1 Ιωάννη 4:20, 21.

10 Τονίζοντας την ανάγκη που υπάρχει να έχουν αγάπη οι Χριστιανοί μεταξύ τους, ο Παύλος έγραψε: «Ντυθείτε την τρυφερή στοργή της συμπόνιας, την καλοσύνη, την ταπεινοφροσύνη, την πραότητα και τη μακροθυμία. Να ανέχεστε ο ένας τον άλλον και να συγχωρείτε ο ένας τον άλλον ανεπιφύλακτα, αν κανείς έχει αιτία για παράπονο εναντίον κάποιου άλλου. Όπως ο Ιεχωβά σάς συγχώρησε ανεπιφύλακτα, έτσι να συγχωρείτε και εσείς. Και εκτός από όλα αυτά, ντυθείτε την αγάπη, γιατί αυτή είναι τέλειος δεσμός ενότητας». (Κολ. 3:12-14) Πόσο ευγνώμονες είμαστε που ανάμεσά μας επικρατεί αγάπη—ο «τέλειος δεσμός ενότητας»—ανεξάρτητα από το παρελθόν ή την εθνική μας προέλευση!

11. Πώς προσδιορίζει η αγάπη και η ενότητα την οργάνωση του Ιεχωβά;

11 Η γνήσια αγάπη και ενότητα προσδιορίζει τους υπηρέτες του Ιεχωβά ως εκείνους που ασκούν την αληθινή θρησκεία, εφόσον ο Ιησούς είπε: «Από αυτό θα γνωρίσουν όλοι ότι είστε μαθητές μου, αν έχετε αγάπη μεταξύ σας». (Ιωάν. 13:34, 35) Και ο απόστολος Ιωάννης έγραψε: «Τα παιδιά  του Θεού και τα παιδιά του Διαβόλου φαίνονται από το εξής γεγονός: Όποιος δεν εμμένει στη δικαιοσύνη δεν προέρχεται από τον Θεό, ούτε αυτός που δεν αγαπάει τον αδελφό του. Διότι αυτό είναι το άγγελμα το οποίο ακούσατε από την αρχή, ότι πρέπει να αγαπάμε ο ένας τον άλλον». (1 Ιωάν. 3:10, 11) Η αγάπη που φέρνει απαράμιλλη ενότητα προσδιορίζει τους Μάρτυρες του Ιεχωβά ως τους αληθινούς ακολούθους του Χριστού, εκείνους τους οποίους χρησιμοποιεί ο Θεός για να εξυπηρετήσει τον σκοπό που έχει να κηρυχτούν τα καλά νέα της Βασιλείας σε όλη την κατοικημένη γη.Ματθ. 24:14.

ΣΥΓΚΕΝΤΡΩΝΕΤΑΙ «ΕΝΑ ΜΕΓΑΛΟ ΠΛΗΘΟΣ»

12, 13. Τι κάνει τώρα το «μεγάλο πλήθος», και τι θα βιώσουν σύντομα τα μέλη του;

12 Η συντριπτική πλειονότητα των υπηρετών του Ιεχωβά ανήκουν σε «ένα μεγάλο πλήθος . . . από όλα τα έθνη και τις φυλές και τους λαούς και τις γλώσσες». Εκείνοι “στέκονται ενώπιον του θρόνου [του Θεού] και ενώπιον του Αρνιού [του Ιησού Χριστού]”. Ποιοι είναι; «Αυτοί είναι που έρχονται από τη μεγάλη θλίψη, και έπλυναν τις στολές τους και τις έκαναν λευκές με το αίμα του Αρνιού», εφόσον ασκούν πίστη στη λυτρωτική θυσία του Ιησού. Τα μέλη του αυξανόμενου “μεγάλου πλήθους” αγαπούν τον Ιεχωβά και τον Γιο του και «αποδίδουν [στον Θεό] ιερή υπηρεσία ημέρα και νύχτα».Αποκ. 7:9, 14, 15.

13 Σύντομα, ο Θεός θα καταστρέψει αυτόν τον πονηρό κόσμο στη «μεγάλη θλίψη». (Ματθ. 24:21· διαβάστε Ιερεμίας 25:32, 33) Αλλά επειδή αγαπάει τους υπηρέτες του, θα τους διαφυλάξει ως ομάδα και θα τους οδηγήσει στον νέο του κόσμο. Όπως προειπώθηκε πριν από σχεδόν 2.000 χρόνια, ο Θεός «θα εξαλείψει κάθε δάκρυ από τα μάτια τους, και ο θάνατος δεν θα υπάρχει πια, ούτε πένθος ούτε κραυγή ούτε πόνος δεν θα υπάρχουν πια». Λαχταράτε εσείς να ζήσετε στον Παράδεισο όταν «τα παλιά [θα] έχουν παρέλθει»;Αποκ. 21:4.

14. Πόσο πολύ έχει αυξηθεί το μεγάλο πλήθος;

14 Όταν άρχισαν οι τελευταίες ημέρες το 1914, υπήρχαν μόλις λίγες χιλιάδες υπηρέτες του Ιεχωβά παγκόσμια. Υποκινούμενοι από αγάπη για τον πλησίον, και με την υποστήριξη του πνεύματος του Θεού, ένα μικρό υπόλοιπο χρισμένων Χριστιανών εγκαρτέρησε στο έργο κηρύγματος της Βασιλείας. Ως αποτέλεσμα, συγκεντρώνεται σήμερα ένα μεγάλο πλήθος που έχει την επίγεια ελπίδα. Ο αριθμός μας έχει φτάσει περίπου τους 8.000.000 Μάρτυρες οι οποίοι είναι συνταυτισμένοι με περισσότερες από 115.400 εκκλησίες σε όλη τη γη, και συνεχίζουμε να αυξανόμαστε. Για παράδειγμα, το υπηρεσιακό έτος 2014 βαφτίστηκαν πάνω από 275.500 καινούριοι Μάρτυρες—ένας μέσος όρος 5.300 ατόμων κάθε εβδομάδα.

15. Περιγράψτε τις διαστάσεις που έχει πάρει σήμερα το έργο κηρύγματος της Βασιλείας.

15 Οι διαστάσεις που έχει πάρει το έργο κηρύγματος είναι εντυπωσιακές. Τα Γραφικά μας έντυπα εκδίδονται τώρα σε 700 και πλέον γλώσσες. Η Σκοπιά είναι το περιοδικό με τη μεγαλύτερη κυκλοφορία παγκόσμια. Κάθε μήνα τυπώνονται πάνω από 52.000.000 αντίτυπα, τα οποία κυκλοφορούν σε 247 γλώσσες. Περισσότερα από 200.000.000 αντίτυπα του βιβλίου Γραφικής μελέτης Τι Διδάσκει Πράγματι η Αγία Γραφή; έχουν τυπωθεί σε πάνω από 250 γλώσσες.

16. Πού οφείλεται η πνευματική ευημερία του επίγειου τμήματος της οργάνωσης του Ιεχωβά;

16 Η αξιοσημείωτη αύξηση που βλέπουμε σήμερα οφείλεται στην πίστη μας στον Θεό και στην πλήρη αποδοχή της Αγίας Γραφής—τη συγγραφή της οποίας ενέπνευσε θαυματουργικά ο Ιεχωβά. (1 Θεσ. 2:13) Ιδιαίτερα εκπληκτική είναι η πνευματική ευημερία του λαού του Ιεχωβά—παρά το μίσος και την εναντίωση του Σατανά, του “θεού αυτού του συστήματος πραγμάτων”.2 Κορ. 4:4.

 ΝΑ ΔΕΙΧΝΕΤΕ ΠΑΝΤΑ ΑΓΑΠΗ ΣΤΟΥΣ ΑΛΛΟΥΣ

17, 18. Ποια στάση πρέπει να έχουν οι υπηρέτες του Θεού απέναντι στα μη ομόπιστα άτομα;

17 Ποια στάση πρέπει να έχουν οι υπηρέτες του Ιεχωβά απέναντι σε εκείνους που δεν λατρεύουν τον μόνο αληθινό Θεό; Στο έργο κηρύγματος, η ανταπόκριση που συναντούμε ποικίλλει—κάποιες φορές είναι ευνοϊκή, κάποιες άλλες είναι εχθρική. Ανεξάρτητα από την αντίδραση των ανθρώπων, όμως, ο Λόγος του Θεού δείχνει το πρότυπο που πρέπει να διακρατούν οι υπηρέτες του. Όπως αναφέρει: «Ο λόγος σας ας είναι πάντοτε με χάρη, καρυκευμένος με αλάτι, για να γνωρίζετε πώς πρέπει να απαντάτε στον καθένα». (Κολ. 4:6) Όταν υπερασπιζόμαστε την ελπίδα την οποία έχουμε, το κάνουμε αυτό «με πραότητα και βαθύ σεβασμό» επειδή υποκινούμαστε από αγάπη για τον πλησίον.1 Πέτρ. 3:15.

18 Δείχνουμε αγάπη για τον πλησίον ακόμα και όταν πρόκειται για έναν θυμωμένο οικοδεσπότη που μας βάζει τις φωνές και απορρίπτει το άγγελμά μας. Εμείς μιμούμαστε τον Ιησού: «Όταν τον εξύβριζαν, δεν ανταπέδιδε εξυβρίζοντας. Όταν υπέφερε, δεν απειλούσε, αλλά παρέδιδε τον εαυτό του σε εκείνον [τον Ιεχωβά] που κρίνει δίκαια». (1 Πέτρ. 2:23) Είτε είμαστε με ομοπίστους είτε με άλλους, δείχνουμε ταπεινοφροσύνη και εφαρμόζουμε τη συμβουλή: «Να μην ανταποδίδετε κακό αντί κακού ή εξύβριση αντί εξύβρισης, αλλά αντίθετα να παρέχετε ευλογία».1 Πέτρ. 3:8, 9.

19. Ποια αρχή ανέφερε ο Ιησούς σχετικά με τους εναντιουμένους;

19 Διατηρώντας ταπεινή στάση, ο λαός του Ιεχωβά υπακούει σε μια σημαντική αρχή που ανέφερε ο Ιησούς. Στην Επί του Όρους Ομιλία του, διακήρυξε: «Ακούσατε ότι ειπώθηκε: “Πρέπει να αγαπάς τον πλησίον σου και να μισείς τον εχθρό σου”. Ωστόσο, εγώ σας λέω: Να αγαπάτε τους εχθρούς σας και να προσεύχεστε για εκείνους που σας διώκουν· ώστε να αποδειχτείτε γιοι του Πατέρα σας που είναι στους ουρανούς, επειδή αυτός κάνει τον ήλιο του να ανατέλλει σε πονηρούς και αγαθούς και φέρνει βροχή σε δικαίους και αδίκους». (Ματθ. 5:43-45) Ναι, ως υπηρέτες του Θεού, πρέπει να μάθουμε να “αγαπάμε τους εχθρούς μας”, ανεξάρτητα από το πώς μας συμπεριφέρονται.

20. Γιατί θα διαπνέει τον νέο κόσμο η αγάπη για τον Θεό και τον πλησίον; (Βλέπε εικόνα στην αρχή του άρθρου.)

20 Σε όλους τους τομείς της ζωής, ο λαός του Ιεχωβά πρέπει να δείχνει με τη στάση και τις ενέργειές του ότι αγαπάει τον Ιεχωβά και τον πλησίον του. Για παράδειγμα, ακόμα και αν κάποιοι δεν ανταποκρίνονται ευνοϊκά στο άγγελμα της Βασιλείας, δείχνουμε αγάπη για τον πλησίον όταν βρίσκονται σε ανάγκη. Ο απόστολος Παύλος έγραψε: «Μην οφείλετε σε κανέναν τίποτα απολύτως, παρά μόνο το να αγαπάτε ο ένας τον άλλον· διότι αυτός που αγαπάει το συνάνθρωπό του έχει εκπληρώσει το νόμο. Διότι ο νομικός κώδικας, “Δεν πρέπει να μοιχεύσεις, Δεν πρέπει να διαπράξεις φόνο, Δεν πρέπει να κλέψεις, Δεν πρέπει να έχεις πλεονεξία”, και οποιαδήποτε άλλη εντολή υπάρχει, συνοψίζεται σε αυτόν το λόγο, δηλαδή στο “Πρέπει να αγαπάς τον πλησίον σου όπως τον εαυτό σου”. Η αγάπη δεν εργάζεται το κακό στον πλησίον· άρα η αγάπη αποτελεί εκπλήρωση του νόμου». (Ρωμ. 13:8-10) Ως Μάρτυρες του Ιεχωβά, δείχνουμε γνήσια αγάπη μέσα σε αυτόν τον διαιρεμένο, βίαιο και πονηρό κόσμο που βρίσκεται υπό τον έλεγχο του Σατανά. (1 Ιωάν. 5:19) Είναι βέβαιο ότι η αγάπη θα κυριαρχεί σε κάθε δραστηριότητα που θα γίνεται πάνω στη γη στον νέο κόσμο όταν απομακρυνθεί από τη σκηνή ο Σατανάς, οι δαίμονές του και οι στασιαστικοί άνθρωποι. Τι ευλογία θα είναι όταν όλοι οι κάτοικοι της γης θα αγαπούν τον Θεό και τον πλησίον τους!