Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μετάβαση στο δευτερεύον μενού

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μάρτυρες του Ιεχωβά

Ελληνική

Η ΣΚΟΠΙΑ (ΕΚΔΟΣΗ ΜΕΛΕΤΗΣ) ΣΕΠΤΕΜΒΡΙΟΣ 2015

«Να Στέκεστε Σταθεροί στην Πίστη»

«Να Στέκεστε Σταθεροί στην Πίστη»

«Να στέκεστε σταθεροί στην πίστη, . . . να γίνεστε κραταιοί».1 ΚΟΡ. 16:13.

ΥΜΝΟΙ: 60, 64

1. (α) Ποια εμπειρία είχε ο Πέτρος στη Θάλασσα της Γαλιλαίας; (Βλέπε εικόνα στην αρχή του άρθρου.) (β) Γιατί άρχισε ο Πέτρος να βουλιάζει;

ΕΙΝΑΙ νύχτα. Ο απόστολος Πέτρος και μερικοί άλλοι μαθητές παλεύουν με τα κουπιά τους μέσα στην ανεμοθύελλα για να διασχίσουν τη Θάλασσα της Γαλιλαίας. Ξαφνικά, βλέπουν τον Ιησού να περπατάει πάνω στη θάλασσα. Ο Πέτρος τον φωνάζει, ζητώντας του να περπατήσει και αυτός πάνω στο νερό και να πάει κοντά του. Όταν ο Ιησούς τού λέει να έρθει, εκείνος κατεβαίνει από το πλοιάριο και περπατάει θαυματουργικά προς το μέρος του πάνω στην τρικυμισμένη θάλασσα. Αλλά λίγες στιγμές αργότερα, αρχίζει να βουλιάζει. Γιατί; Κοίταξε την ανεμοθύελλα και φοβήθηκε. Τότε φωνάζει τον Ιησού, ο οποίος τον πιάνει αμέσως λέγοντάς του: «Ολιγόπιστε, γιατί ενέδωσες στην αμφιβολία;»Ματθ. 14:24-32.

2. Τι θα εξετάσουμε τώρα;

2 Ας αναλύσουμε τρία σημεία από αυτή την εμπειρία του Πέτρου τα οποία σχετίζονται με την πίστη: (1) πώς έδειξε αρχικά πίστη ότι ο Θεός είχε τη δύναμη να τον βοηθήσει, (2) γιατί άρχισε να χάνει την πίστη του και (3) τι τον βοήθησε να την ανακτήσει. Η εξέταση αυτών των σημείων θα μας βοηθήσει να διακρίνουμε πώς μπορούμε “να στεκόμαστε σταθεροί στην πίστη”.1 Κορ. 16:13.

 ΠΙΣΤΗ ΣΤΗ ΔΥΝΑΜΗ ΠΟΥ ΕΧΕΙ Ο ΘΕΟΣ ΝΑ ΜΑΣ ΒΟΗΘΗΣΕΙ

3. Γιατί πήδηξε ο Πέτρος από το πλοιάριο, και πώς κάναμε και εμείς κάτι παρόμοιο;

3 Όταν ο Πέτρος πήδηξε από το πλοιάριο για να περπατήσει στο νερό, ενήργησε με πίστη. Τον είχε καλέσει ο Ιησούς, και εκείνος είχε την πεποίθηση ότι ο Θεός θα τον βοηθούσε με τη δύναμή Του όπως βοηθούσε και τον Ιησού. Παρόμοια και εμείς, όταν αφιερωθήκαμε στον Ιεχωβά και βαφτιστήκαμε, το κάναμε αυτό επειδή είχαμε πίστη. Ο Ιησούς μάς κάλεσε να γίνουμε ακόλουθοί του, να περπατάμε στα ίχνη του. Εμείς έπρεπε να ασκήσουμε πίστη σε αυτόν και στον Θεό, έχοντας την πεποίθηση ότι θα μας βοηθήσουν με διάφορους τρόπους.Ιωάν. 14:1· διαβάστε 1 Πέτρου 2:21.

4, 5. Γιατί είναι η πίστη πολύτιμο απόκτημα;

4 Η πίστη είναι πράγματι πολύτιμο απόκτημα. Όπως η πίστη του Πέτρου τον βοήθησε να περπατήσει στο νερό, έτσι και η δική μας πίστη μάς βοηθάει να κάνουμε πράγματα που από ανθρώπινη άποψη μοιάζουν αδύνατα. (Ματθ. 21:21, 22) Για παράδειγμα, πολλοί από εμάς έχουμε κάνει τόσο δραστικές αλλαγές στη στάση και στις συνήθειές μας ώστε εκείνοι που μας ήξεραν από παλιά ίσως δεν μας αναγνωρίζουν πια. Ο Ιεχωβά υποστήριξε τις προσπάθειές μας επειδή κάναμε αυτά τα βήματα με βάση την πίστη μας σε αυτόν. (Διαβάστε Κολοσσαείς 3:5-10) Όταν η πίστη μάς υποκίνησε να αφιερωθούμε στον Ιεχωβά, γίναμε φίλοι του, κάτι που ποτέ δεν θα καταφέρναμε με τη δική μας δύναμη.Εφεσ. 2:8.

5 Η πίστη μας συνεχίζει να μας δίνει δύναμη. Χάρη σε αυτήν, μπορούμε να αντιστεκόμαστε στις επιθέσεις του υπερανθρώπινου αντιδίκου μας, του Διαβόλου. (Εφεσ. 6:16) Επίσης, η εμπιστοσύνη στον Ιεχωβά μάς βοηθάει να μην ανησυχούμε υπερβολικά σε καιρούς δοκιμασιών. Ο Ιεχωβά λέει πως, όταν η πίστη μάς υποκινεί να βάζουμε πρώτα τα συμφέροντα της Βασιλείας, εκείνος θα καλύπτει τις υλικές μας ανάγκες. (Ματθ. 6:30-34) Και επιπλέον, λόγω της πίστης μας, θα λάβουμε ένα δώρο που κανένας δεν θα μπορούσε ποτέ να κερδίσει με δικές του προσπάθειες—την αιώνια ζωή.Ιωάν. 3:16.

ΑΝ ΣΤΡΕΨΟΥΜΕ ΑΛΛΟΥ ΤΟ ΒΛΕΜΜΑ, ΜΠΟΡΕΙ ΝΑ ΧΑΣΟΥΜΕ ΤΗΝ ΠΙΣΤΗ

6, 7. (α) Με τι μπορούν να συγκριθούν η θύελλα και τα κύματα που κύκλωναν τον Πέτρο; (β) Γιατί πρέπει να παίρνουμε στα σοβαρά τον κίνδυνο που υπάρχει να ατονίσει η πίστη μας;

6 Ο άνεμος και τα κύματα που κύκλωναν τον Πέτρο καθώς περπατούσε στο νερό μπορούν να συγκριθούν με τις δοκιμασίες και τους πειρασμούς που αντιμετωπίζουμε εμείς ως αφιερωμένοι υπηρέτες του Θεού. Ακόμα και όταν λυσσομανούν γύρω μας, μπορούμε να στεκόμαστε σταθεροί με την υποστήριξή Του. Θυμηθείτε ότι ο Πέτρος δεν βούλιαξε εξαιτίας του δυνατού ανέμου ή κάποιου μεγάλου κύματος. Σκεφτείτε με ποια σειρά έγιναν τα πράγματα: «Κοιτάζοντας την ανεμοθύελλα, φοβήθηκε». (Ματθ. 14:30) Πήρε το βλέμμα του από τον Ιησού, και τότε η πίστη του κλονίστηκε. Και εμείς ίσως αρχίσουμε να βουλιάζουμε αν “κοιτάζουμε την ανεμοθύελλα”, εστιάζοντας το βλέμμα μας στη μανία της και αμφιβάλλοντας για την υποστήριξη του Ιεχωβά.

7 Πρέπει να παίρνουμε στα σοβαρά τον κίνδυνο που υπάρχει να ατονίσει η πίστη μας, διότι η Αγία Γραφή δείχνει ότι η εξασθένηση ή η απώλεια της πίστης είναι “η αμαρτία που μας μπλέκει εύκολα”. (Εβρ. 12:1) Όπως φαίνεται από την εμπειρία του Πέτρου, η πίστη μας μπορεί γρήγορα να εξασθενήσει αν εστιάσουμε το βλέμμα μας σε λάθος πράγματα. Πώς μπορούμε να διακρίνουμε αν διατρέχουμε αυτόν τον κίνδυνο; Προσέξτε μερικές ερωτήσεις που μας βοηθούν να κάνουμε αυτοεξέταση.

8. Γιατί θα μπορούσαν να μας φαίνονται τώρα οι υποσχέσεις του Θεού λιγότερο πραγματικές από ό,τι παλιά;

8 Μήπως οι υποσχέσεις του Θεού μού φαίνονται τώρα λιγότερο πραγματικές από ό,τι παλιά; Λόγου χάρη, ο Θεός έχει υποσχεθεί να καταστρέψει το παρόν σύστημα πραγμάτων. Ωστόσο, μήπως παρασυρόμαστε από τις άφθονες επιλογές που προσφέρει ο κόσμος  για διασκέδαση, με αποτέλεσμα να εξασθενεί η πίστη μας στην υπόσχεση του Θεού; Ίσως αρχίσουμε να αμφιβάλλουμε ότι το τέλος είναι όντως κοντά. (Αββακ. 2:3) Ας αναφέρουμε και ένα άλλο παράδειγμα. Ο Θεός υπόσχεται να μας συγχωρεί με βάση το λύτρο. Αν όμως κυριευόμασταν από αισθήματα ενοχής για παλιά μας λάθη, ίσως αρχίζαμε να αμφιβάλλουμε ότι ο Ιεχωβά έχει όντως “εξαλείψει” όλες τις αμαρτίες μας. (Πράξ. 3:19) Ως αποτέλεσμα, θα μπορούσαμε να χάσουμε τη χαρά μας στην υπηρεσία του και να γίνουμε αδρανείς.

9. Τι θα μπορούσε να συμβεί αν εστιάζαμε το βλέμμα μας σε προσωπικές επιδιώξεις;

9 Δείχνω την ίδια επιμέλεια στην υπηρεσία του Θεού που έδειχνα κάποτε; Ο απόστολος Παύλος είπε ότι, αν κοπιάζουμε για τον Ιεχωβά, θα έχουμε «την πλήρη βεβαιότητα της ελπίδας μέχρι το τέλος». Ωστόσο, τι θα μπορούσε να συμβεί αν εστιάζαμε τις προσπάθειές μας σε προσωπικές επιδιώξεις, αναλαμβάνοντας, λόγου χάρη, μια εργασία που αμείβεται καλά αλλά παρεμποδίζει τη λατρεία μας; Η πίστη μας ίσως εξασθενούσε και εμείς ίσως γινόμασταν «οκνηροί», κάνοντας για τον Ιεχωβά λιγότερα από όσα επιτρέπουν οι περιστάσεις μας.Εβρ. 6:10-12.

10. Πώς δείχνουμε πίστη στον Ιεχωβά όταν συγχωρούμε άλλους;

10 Μήπως δυσκολεύομαι να συγχωρήσω τους άλλους όταν θίγομαι προσωπικά; Όταν οι άλλοι μας προσβάλλουν ή μας πληγώνουν, θα μπορούσαμε να εστιάσουμε την προσοχή μας στο πώς νιώθουμε εμείς και να μπούμε στον πειρασμό να τους επιπλήξουμε ή να πάψουμε να τους μιλάμε. Από την άλλη μεριά, αν συγχωρούμε, δείχνουμε την πίστη μας στον Ιεχωβά. Πώς; Εκείνοι που αμαρτάνουν εναντίον μας μάς οφείλουν ένα χρέος, όπως και οι δικές μας αμαρτίες μάς κάνουν χρεώστες στον Θεό. (Λουκ. 11:4) Όταν συγχωρούμε τους άλλους, πρέπει να είμαστε βέβαιοι ότι αποκτούμε έτσι την εύνοια του Θεού και ότι αυτό αξίζει περισσότερο από το να τους αναγκάσουμε να ξεπληρώσουν το χρέος τους. Οι μαθητές του Ιησού αναγνώριζαν ότι,  για να συγχωρούν, χρειάζονταν πίστη. Όταν τους είπε ότι έπρεπε να συγχωρούν ακόμα και όσους είχαν αμαρτήσει εναντίον τους επανειλημμένα, εκείνοι τον παρακάλεσαν: «Δώσε μας περισσότερη πίστη».Λουκ. 17:1-5.

11. Τι μπορεί να μας εμποδίσει να ωφεληθούμε από κάποια Γραφική συμβουλή;

11 Μήπως δυσανασχετώ όταν μου δίνουν Γραφική συμβουλή; Αντί να σκεφτόμαστε πώς θα ωφεληθούμε από τη συμβουλή, ίσως εστιάζουμε το βλέμμα μας σε κάποιο αδύνατο σημείο που διακρίνουμε στην ίδια τη συμβουλή ή σε εκείνον που τη δίνει. (Παρ. 19:20) Αλλά έτσι ίσως χάσουμε την ευκαιρία που μας προσφέρεται να εναρμονίσουμε τις σκέψεις μας με τις σκέψεις του Θεού.

12. Τι δείχνει κάποιος που παραπονιέται διαρκώς για εκείνους τους οποίους χρησιμοποιεί ο Θεός ώστε να κατευθύνει τον λαό του;

12 Μήπως γογγύζω εναντίον των διορισμένων αδελφών στην εκκλησία; Όταν οι Ισραηλίτες εστίασαν την προσοχή τους στην κακή αναφορά των δέκα άπιστων κατασκόπων, άρχισαν να γογγύζουν εναντίον του Μωυσή και του Ααρών. Ο Ιεχωβά ρώτησε τότε τον Μωυσή: «Ως πότε δεν θα θέτει πίστη [αυτός ο λαός] σε εμένα;» (Αριθ. 14:2-4, 11) Ναι, ο γογγυσμός των Ισραηλιτών στην πραγματικότητα έδειχνε έλλειψη εμπιστοσύνης στον Θεό, ο οποίος είχε διορίσει τον Μωυσή και τον Ααρών. Παρόμοια και εμείς, αν παραπονιόμαστε διαρκώς για εκείνους που χρησιμοποιεί ο Θεός ώστε να κατευθύνει τον λαό του, δεν είναι αυτό μια ένδειξη ότι η πίστη μας έχει εξασθενήσει;

13. Γιατί δεν πρέπει να αποκαρδιωθούμε αν διακρίνουμε κάποιες αδυναμίες στην πίστη μας;

13 Ωστόσο, μην αποκαρδιωθείτε αν αυτή η αυτοεξέταση αποκαλύψει κάποιες αδυναμίες στην πίστη σας. Ακόμα και ο Πέτρος, που ήταν απόστολος, ενέδωσε στον φόβο και στην αμφιβολία. Κάποιες φορές, ο Ιησούς επέπληξε μάλιστα όλους τους αποστόλους επειδή ήταν «ολιγόπιστοι». (Ματθ. 16:8) Να θυμάστε ότι ένα σημαντικό μάθημα από την εμπειρία του Πέτρου προκύπτει αν εξετάσουμε τι έκανε αφού κλονίστηκε η πίστη του και άρχισε να βουλιάζει στη θάλασσα.

ΕΣΤΙΑΣΤΕ ΤΟ ΒΛΕΜΜΑ ΣΤΟΝ ΙΗΣΟΥ ΓΙΑ ΝΑ ΕΝΙΣΧΥΣΕΤΕ ΤΗΝ ΠΙΣΤΗ ΣΑΣ

14, 15. (α) Τι έκανε ο Πέτρος όταν άρχισε να βουλιάζει; (β) Πώς μπορούμε να «προσηλώνουμε το βλέμμα μας» στον Ιησού εφόσον δεν μπορούμε να τον δούμε;

14 Όταν ο Πέτρος κοίταξε τη θύελλα και άρχισε να βουλιάζει, θα μπορούσε να στηριχτεί στη δύναμή του και να προσπαθήσει να επιστρέψει στο πλοιάριο. Εφόσον ήταν καλός κολυμβητής, θα μπορούσε να αντιδράσει έτσι ενστικτωδώς. (Ιωάν. 21:7) Εντούτοις, αντί να βασιστεί στον εαυτό του, εστίασε πάλι το βλέμμα του στον Ιησού και δέχτηκε τη βοήθειά του. Αν αντιληφθούμε ότι η πίστη μας εξασθενεί, πρέπει να μιμηθούμε το παράδειγμά του. Αλλά πώς;

15 Όπως ο Πέτρος εστίασε πάλι το βλέμμα του στον Ιησού, έτσι και εμείς πρέπει να «προσηλώνουμε το βλέμμα μας στον Πρώτιστο Παράγοντα και Τελειοποιητή της πίστης μας, τον Ιησού». (Διαβάστε Εβραίους 12:2, 3) Ασφαλώς, δεν μπορούμε να δούμε τον Ιησού με τα ίδια μας τα μάτια, όπως ο Πέτρος. Εμείς «προσηλώνουμε το βλέμμα μας» σε αυτόν μελετώντας τις διδασκαλίες και τις ενέργειές του και ακολουθώντας τες πιστά. Προσέξτε μερικά βήματα που μπορούμε να κάνουμε με βάση το υπόδειγμα του Ιησού ώστε να λάβουμε τη βοήθεια που χρειαζόμαστε για να μείνουμε σταθεροί στην πίστη.

Εστιάζοντας το βλέμμα μας στο παράδειγμα του Ιησού και ακολουθώντας τα ίχνη του πιστά, μπορούμε να γίνουμε σταθεροί στην πίστη (Βλέπε παράγραφο 15)

16. Πώς μπορούμε να μελετάμε τη Γραφή με τρόπο που οικοδομεί την πίστη μας;

16 Ενισχύστε την πεποίθησή σας στη Γραφή. Ο Ιησούς ήταν πεπεισμένος ότι η Γραφή είναι ο Λόγος του Θεού και ότι παρέχει την καλύτερη καθοδήγηση στη ζωή. (Ιωάν. 17:17) Μιμούμενοι το παράδειγμά του, πρέπει να τη διαβάζουμε καθημερινά, να τη μελετάμε και να στοχαζόμαστε όσα μαθαίνουμε. Εκτός από αυτή τη γενική μελέτη της Γραφής, να σκάβετε αναζητώντας απαντήσεις σε θέματα για τα οποία μπορεί να έχετε απορίες. Για παράδειγμα, μπορείτε να κάνετε πιο ισχυρή την πίστη σας ότι το τέλος αυτού του συστήματος πραγμάτων είναι κοντά μελετώντας λεπτομερώς τις Γραφικές αποδείξεις που πιστοποιούν ότι ζούμε στις τελευταίες ημέρες. Ενισχύστε  την εμπιστοσύνη σας στις υποσχέσεις της Γραφής για το μέλλον ερευνώντας τις πολλές προφητείες της που έχουν ήδη εκπληρωθεί. Αυξήστε την πεποίθησή σας στην πρακτική της αξία εξετάζοντας παραδείγματα που δείχνουν πώς βελτιώνει τη ζωή των ανθρώπων. *1 Θεσ. 2:13.

17. Γιατί κατάφερε ο Ιησούς να μείνει πιστός παρά τις σφοδρές δοκιμασίες, και πώς μπορείτε να τον μιμηθείτε;

17 Να εστιάζετε το βλέμμα σας στις ευλογίες που υπόσχεται ο Ιεχωβά. Παραμένοντας προσηλωμένος στη «χαρά που είχε τεθεί μπροστά του», ο Ιησούς κατάφερε να μείνει πιστός παρά τις σφοδρές δοκιμασίες. (Εβρ. 12:2) Δεν παρασύρθηκε ποτέ από όσα πρόσφερε ο κόσμος. (Ματθ. 4:8-10) Μπορείτε να τον μιμηθείτε κάνοντας στοχασμούς για τις θαυμάσιες υποσχέσεις που σας έχει δώσει ο Ιεχωβά. Βάλτε τον εαυτό σας στην εικόνα—γράψτε ή ζωγραφίστε τι ονειρεύεστε να κάνετε όταν ο Θεός θα απομακρύνει αυτό το πονηρό σύστημα. Κάντε έναν κατάλογο με τους ανθρώπους που περιμένετε να δείτε όταν αναστηθούν και τι θα θέλατε να συζητήσετε μαζί τους. Να βλέπετε αυτές τις υποσχέσεις, όχι απλώς ως κάτι που θα κάνει ο Θεός για τους ανθρώπους γενικά, αλλά για εσάς προσωπικά.

18. Πώς θα ενισχύσει την πίστη σας η προσευχή;

18 Να προσεύχεστε για περισσότερη πίστη. Ο Ιησούς δίδαξε τους μαθητές του να ζητούν από τον Ιεχωβά άγιο πνεύμα. (Λουκ. 11:9, 13) Καθώς το κάνετε αυτό, να προσεύχεστε για περισσότερη πίστη—μια πτυχή του καρπού του πνεύματος. Να είστε συγκεκριμένοι, παρακαλώντας τον να σας βοηθήσει να διορθώσετε οποιοδήποτε χαρακτηριστικό ίσως διακρίνετε το οποίο δείχνει ότι η πίστη σας έχει εξασθενήσει, όπως είναι το να μην μπορείτε να συγχωρήσετε.

19. Τι πρέπει να αναζητούμε σε έναν φίλο;

19 Να συναναστρέφεστε με ανθρώπους πίστης. Ο Ιησούς διάλεγε τους φίλους του προσεκτικά, ιδίως εκείνους που ανήκαν στον στενό του κύκλο. Οι πιο κοντινοί του άνθρωποι, οι απόστολοι, είχαν αποδείξει την πίστη και την οσιότητά τους υπακούοντας στις εντολές του. (Διαβάστε Ιωάννης 15:14, 15) Όταν διαλέγετε λοιπόν τους φίλους σας, να αναζητάτε εκείνους που δείχνουν την πίστη τους υπακούοντας στον Ιησού. Και να θυμάστε ότι ένα γνώρισμα της καλής φιλίας είναι η ανοιχτή επικοινωνία, ακόμα και όταν χρειάζεται να δώσουμε ή να λάβουμε συμβουλή.Παρ. 27:9.

20. Τι όφελος έχουμε όταν βοηθάμε άλλους να οικοδομήσουν την πίστη τους;

20 Να βοηθάτε άλλους να ενισχύουν την πίστη τους. Με λόγια και πράξεις, ο Ιησούς οικοδομούσε την πίστη των μαθητών του. (Μάρκ. 11:20-24) Πρέπει να ακολουθούμε το παράδειγμά του, επειδή βοηθώντας άλλους να οικοδομήσουν την πίστη τους ενισχύουμε και τη δική μας. (Παρ. 11:25) Στο κήρυγμα και στη διδασκαλία σας, να τονίζετε τις αποδείξεις που μας διαβεβαιώνουν ότι ο Θεός υπάρχει, ότι ενδιαφέρεται για εμάς και ότι η Γραφή είναι ο θεόπνευστος Λόγος του. Να βοηθάτε τους αδελφούς και τις αδελφές σας να δυναμώσουν και αυτοί την πίστη τους. Αν κάποιοι δείχνουν σημάδια αμφιβολίας, ίσως αρχίζοντας να γογγύζουν εναντίον των διορισμένων αδελφών, μη βιαστείτε να τους βάλετε στο περιθώριο. Αντιθέτως, βοηθήστε τους διακριτικά να κάνουν βήματα για να ενισχύσουν ξανά την πίστη τους. (Ιούδα 22, 23) Αν πηγαίνετε στο σχολείο και διδάσκεστε τη θεωρία της εξέλιξης, υπερασπιστείτε με τόλμη την πίστη σας στη δημιουργία—ίσως εκπλαγείτε βλέποντας πώς θα επηρεαστούν οι άλλοι από τα λόγια σας.

21. Ποια υπόσχεση έχει δώσει ο Ιεχωβά στον καθένα μας όσον αφορά την πίστη μας;

21 Με τη βοήθεια του Θεού μέσω του Ιησού, ο Πέτρος νίκησε τους φόβους και τις αμφιβολίες του, και έγινε στύλος που στήριξε την πίστη των πρώτων Χριστιανών. Με παρόμοιο τρόπο, ο Ιεχωβά μάς βοηθάει όλους να μένουμε σταθεροί στην πίστη. (Διαβάστε 1 Πέτρου 5:9, 10) Η προσπάθεια που κάνουμε για να οικοδομήσουμε την πίστη μας έχει μεγάλη αξία, διότι η πίστη φέρνει ασύγκριτες ανταμοιβές.

^ παρ. 16 Λόγου χάρη, βλέπε τη σειρά άρθρων «Η Αγία Γραφή Αλλάζει Ζωές» στην έκδοση της Σκοπιάς για το κοινό.