Ρύθμιση προσβασιμότητας

Επιλέξτε γλώσσα

Μετάβαση στο δευτερεύον μενού

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μάρτυρες του Ιεχωβά

Ελληνική

Η ΣΚΟΠΙΑ (ΕΚΔΟΣΗ ΜΕΛΕΤΗΣ) ΣΕΠΤΕΜΒΡΙΟΣ 2014

Να Υπηρετείτε τον Θεό Όσια Παρά τις “Πολλές Θλίψεις”

Να Υπηρετείτε τον Θεό Όσια Παρά τις “Πολλές Θλίψεις”

«Πρέπει να μπούμε στη βασιλεία του Θεού διαμέσου πολλών θλίψεων».ΠΡΑΞ. 14:22.

1. Γιατί δεν εκπλήσσουν οι θλίψεις τους υπηρέτες του Θεού;

ΣΑΣ προξενεί έκπληξη το ότι θα χρειαστεί να αντιμετωπίσετε “πολλές θλίψεις” πριν λάβετε το βραβείο της αιώνιας ζωής; Πιθανότατα όχι. Είτε είστε καινούριοι στην αλήθεια είτε υπηρετείτε τον Ιεχωβά πολύ καιρό, γνωρίζετε ότι οι δυσχέρειες αποτελούν κομμάτι της ζωής στον κόσμο του Σατανά.Αποκ. 12:12.

2. (α) Εκτός από τα προβλήματα που επηρεάζουν όλη την ατελή ανθρωπότητα, ποιο είδος θλίψης αντιμετωπίζουν οι Χριστιανοί; (Βλέπε εικόνα στην αρχή του άρθρου.) (β) Ποιος βρίσκεται πίσω από τις θλίψεις μας, και πώς το γνωρίζουμε;

2 Εκτός από τις δυσκολίες που είναι “κοινές στους ανθρώπους”—δηλαδή τα προβλήματα που επηρεάζουν όλη την ατελή ανθρωπότητα—οι Χριστιανοί αντιμετωπίζουν ένα επιπρόσθετο είδος θλίψης. (1 Κορ. 10:13) Ποιο είναι αυτό; Η σφοδρή εναντίωση λόγω της ακλόνητης υπακοής τους στους νόμους του Θεού. Ο Ιησούς είπε στους ακολούθους του: «Ο δούλος δεν είναι μεγαλύτερος από τον κύριό του. Αν επέφεραν διωγμό σε εμένα, και σε εσάς θα επιφέρουν διωγμό». (Ιωάν. 15:20) Ποιος βρίσκεται πίσω από αυτή την εναντίωση; Ουσιαστικά, ο Σατανάς, τον οποίο η Αγία Γραφή περιγράφει ως «λιοντάρι που βρυχιέται, ζητώντας να καταβροχθίσει» το λαό του Θεού. (1 Πέτρ. 5:8) Ο Σατανάς θα χρησιμοποιήσει οποιοδήποτε μέσο έχει στη διάθεσή του για να διαρρήξει την ακεραιότητα των μαθητών του Ιησού. Εξετάστε τι συνέβη στον απόστολο Παύλο.

 ΘΛΙΨΗ ΣΤΑ ΛΥΣΤΡΑ

3-5. (α) Ποια θλίψη αντιμετώπισε ο Παύλος στα Λύστρα; (β) Από ποια άποψη ήταν ενισχυτική η δήλωσή του για μελλοντικές θλίψεις;

3 Ο Παύλος αντιμετώπισε επανειλημμένα διωγμό λόγω της πίστης του. (2 Κορ. 11:23-27) Ένα τέτοιο περιστατικό συνέβη στα Λύστρα. Αφού αυτός και ο σύντροφός του ο Βαρνάβας γιάτρεψαν κάποιον εκ γενετής κουτσό, το εκστατικό πλήθος άρχισε να τους επευφημεί ως θεούς. Οι δύο Χριστιανοί χρειάστηκε να ικετεύσουν εκείνους τους ανθρώπους να μην τους λατρέψουν! Πολύ σύντομα όμως, κατέφθασαν Ιουδαίοι εναντιούμενοι και δηλητηρίασαν τη διάνοια των ανθρώπων με συκοφαντίες. Αμέσως το κλίμα αντιστράφηκε! Το πλήθος λιθοβόλησε τον Παύλο και τον άφησε νομίζοντας ότι ήταν νεκρός.Πράξ. 14:8-19.

4 Αφού επισκέφτηκαν τη Δέρβη, ο Παύλος και ο Βαρνάβας «επέστρεψαν στα Λύστρα και στο Ικόνιο και στην Αντιόχεια, ενισχύοντας τις ψυχές των μαθητών, ενθαρρύνοντάς τους να παραμείνουν στην πίστη και λέγοντας: “Πρέπει να μπούμε στη βασιλεία του Θεού διαμέσου πολλών θλίψεων”». (Πράξ. 14:21, 22) Με μια πρώτη ματιά, αυτή η δήλωση ίσως φαίνεται παράξενη. Άλλωστε, η προοπτική της αντιμετώπισης «πολλών θλίψεων» θα φαινόταν αποκαρδιωτική, όχι ενθαρρυντική. Πώς γίνεται, λοιπόν, να “ενίσχυσαν τους μαθητές” ο Παύλος και ο Βαρνάβας κάνοντας λόγο για ακόμη περισσότερες θλίψεις;

5 Μπορούμε να βρούμε την απάντηση αν εξετάσουμε προσεκτικά τα λόγια του Παύλου. Δεν είπε απλώς: «Πρέπει να υπομείνουμε πολλές θλίψεις». Απεναντίας, είπε: «Πρέπει να μπούμε στη βασιλεία του Θεού διαμέσου πολλών θλίψεων». Επομένως, ο Παύλος ενίσχυσε τους μαθητές τονίζοντας την αίσια έκβαση που θα είχε η πιστή τους πορεία. Αυτή η ανταμοιβή δεν ήταν απλώς ευσεβής πόθος. Πράγματι, ο Ιησούς δήλωσε: «Εκείνος που θα έχει υπομείνει ως το τέλος, αυτός θα σωθεί».Ματθ. 10:22.

6. Ποια ανταμοιβή επιφυλάσσεται για όσους υπομείνουν;

6 Αν υπομείνουμε, θα ανταμειφθούμε. Οι χρισμένοι Χριστιανοί θα ανταμειφθούν με αθάνατη ζωή στον ουρανό ως συγκυβερνήτες του Ιησού. Τα «άλλα πρόβατα» θα λάβουν αιώνια ζωή στη γη όπου “θα κατοικεί δικαιοσύνη”. (Ιωάν. 10:16· 2 Πέτρ. 3:13) Όπως επισήμανε όμως ο Παύλος, μέχρι τότε θα περάσουμε πολλές θλίψεις. Εξετάστε δύο είδη θλίψης που μπορεί να αντιμετωπίσουμε.

ΚΑΤΑ ΜΕΤΩΠΟ ΕΠΙΘΕΣΕΙΣ

7. Ποιο είδος θλίψης θα μπορούσε να χαρακτηριστεί κατά μέτωπο επίθεση;

7 Ο Ιησούς προείπε: «Θα σας παραδώσουν σε τοπικά δικαστήρια και θα σας δείρουν σε συναγωγές και θα σας βάλουν να σταθείτε μπροστά σε κυβερνήτες και βασιλιάδες». (Μάρκ. 13:9) Όπως υποδεικνύουν αυτά τα λόγια, μερικοί Χριστιανοί θα αντιμετωπίσουν θλίψη υπό τη μορφή διωγμού, ίσως με την υποκίνηση θρησκευτικών ή πολιτικών ηγετών. (Πράξ. 5:27, 28) Σκεφτείτε και πάλι το παράδειγμα του Παύλου. Μήπως δείλιασε μπροστά στο ενδεχόμενο του διωγμού; Ούτε κατά διάνοια.Διαβάστε Πράξεις 20:22, 23.

8, 9. Πώς έδειξε ο Παύλος ότι ήταν αποφασισμένος να υπομείνει, και πώς έχουν δείξει μερικοί στην εποχή μας παρόμοια αποφασιστικότητα;

8 Ο Παύλος αντιστάθηκε με θάρρος στις κατά μέτωπο επιθέσεις του Σατανά και δήλωσε: «Δεν θεωρώ καθόλου την ψυχή μου πολύτιμη για εμένα, αρκεί να τελειώσω την πορεία μου και τη διακονία που έλαβα από τον Κύριο Ιησού, να δώσω πλήρη μαρτυρία για τα καλά νέα της παρ’ αξία καλοσύνης του Θεού». (Πράξ. 20:24) Είναι σαφές ότι ο Παύλος δεν πτοήθηκε από την προοπτική του διωγμού. Αντιθέτως, ήταν αποφασισμένος να υπομείνει, ό,τι και αν του συνέβαινε. Πρώτιστο μέλημά του ήταν να δώσει «πλήρη μαρτυρία» παρά τις όποιες θλίψεις.

9 Στην εποχή μας, πολλοί αδελφοί και αδελφές μας έχουν δείξει παρόμοια αποφασιστικότητα. Λόγου χάρη, σε κάποια χώρα  μερικοί Μάρτυρες έχουν υπομείνει φυλακίσεις επί σχεδόν 20 χρόνια λόγω της ουδετερότητάς τους. Δεν παραπέμφθηκαν ποτέ σε δίκη, διότι οι νόμοι εκείνης της χώρας δεν προέβλεπαν την αντίρρηση συνείδησης. Τους απαγορεύτηκε το επισκεπτήριο ακόμη και από συγγενείς τους, ενώ μερικοί υπέστησαν ξυλοδαρμό και βασανιστήρια.

10. Γιατί δεν πρέπει να φοβόμαστε τις αναπάντεχες θλίψεις;

10 Σε άλλα μέρη, οι αδελφοί μας υπομένουν θλίψεις που ξεσπούν αναπάντεχα. Αν συμβεί και σε εσάς κάτι τέτοιο, μην ενδώσετε στο φόβο. Σκεφτείτε τον Ιωσήφ. Πουλήθηκε ως δούλος, αλλά ο Ιεχωβά «τον ελευθέρωσε από όλες τις θλίψεις του». (Πράξ. 7:9, 10) Το ίδιο μπορεί να κάνει και για εσάς. Ποτέ μην ξεχνάτε ότι «ο Ιεχωβά ξέρει να ελευθερώνει ανθρώπους θεοσεβούς αφοσίωσης από δοκιμασία». (2 Πέτρ. 2:9) Θα συνεχίσετε λοιπόν να τον εμπιστεύεστε, γνωρίζοντας ότι μπορεί να σας ελευθερώσει από αυτό το πονηρό σύστημα πραγμάτων και να σας χαρίσει αιώνια ζωή υπό τη διακυβέρνηση της Βασιλείας του; Έχετε κάθε λόγο να το κάνετε αυτό και να αντιμετωπίσετε το διωγμό με θάρρος.1 Πέτρ. 5:8, 9.

ΥΠΟΥΛΕΣ ΕΠΙΘΕΣΕΙΣ

11. Πώς διαφέρουν οι ύπουλες επιθέσεις του Σατανά από τις κατά μέτωπο επιθέσεις του;

11 Ένα άλλο είδος θλίψης που μπορεί να αντιμετωπίσουμε είναι οι ύπουλες επιθέσεις. Πώς διαφέρουν αυτές από τις κατά μέτωπο επιθέσεις που έχουν τη μορφή διωγμού; Οι κατά μέτωπο επιθέσεις μοιάζουν με ανεμοστρόβιλο που σαρώνει την περιοχή σας και καταστρέφει το σπίτι σας στη στιγμή. Οι ύπουλες επιθέσεις μοιάζουν περισσότερο με τερμίτες που διεισδύουν σιγά σιγά στο ξύλινο σπίτι σας και το κατατρώνε μέχρι να καταρρεύσει. Στη δεύτερη περίπτωση, ο κίνδυνος μπορεί να γίνει αντιληπτός όταν θα είναι πια πολύ αργά.

12. (α) Ποια είναι μια από τις ύπουλες μεθόδους του Σατανά, και γιατί είναι τόσο αποτελεσματική; (β) Πώς επηρέαζε τον Παύλο η αποθάρρυνση;

12 Ο Σατανάς θέλει να καταστρέψει τη σχέση σας με τον Ιεχωβά, είτε εξαπολύοντας κατά μέτωπο επιθέσεις με τη μορφή διωγμού είτε κατατρώγοντας σιγά σιγά την πίστη σας μέσω ύπουλων επιθέσεων. Μια από τις πιο αποτελεσματικές ύπουλες μεθόδους του είναι η αποθάρρυνση. Ο απόστολος Παύλος παραδέχτηκε ότι ένιωθε μερικές φορές αποθαρρυμένος. (Διαβάστε Ρωμαίους 7:21-24) Γιατί άραγε να αποκαλέσει τον εαυτό του “ταλαίπωρο άνθρωπο” αυτός ο πνευματικός «γίγαντας», που ήταν πιθανότατα μέλος του κυβερνώντος σώματος του πρώτου αιώνα; Είπε ότι ένιωθε έτσι εξαιτίας των ατελειών του. Ήθελε μεν να κάνει το σωστό, αλλά ένιωθε ότι μια άλλη δύναμη τον έσπρωχνε στην αντίθετη κατεύθυνση. Αν παλεύετε και εσείς κάποιες φορές με τέτοια αισθήματα, δεν σας παρηγορεί το γεγονός ότι ακόμη και ο απόστολος Παύλος έκανε παρόμοιο αγώνα;

13, 14. (α) Τι κάνει κάποιους υπηρέτες του Θεού να αποθαρρύνονται; (β) Ποιος θέλει να δει την πίστη μας να καταρρέει, και γιατί;

13 Κατά καιρούς, πολλοί αδελφοί και αδελφές νιώθουν αποθαρρυμένοι, ανήσυχοι, ίσως και ανάξιοι. Για παράδειγμα, μια ζηλώτρια σκαπάνισσα την οποία θα ονομάσουμε Δεββώρα λέει: «Πολλές φορές τριγυρίζει στο μυαλό μου κάποιο σφάλμα που έχω κάνει και νιώθω όλο και χειρότερα. Όταν σκέφτομαι όλα τα λάθη μου, νιώθω ότι δεν υπάρχει περίπτωση να με αγαπήσει κανείς, ούτε καν ο Ιεχωβά».

14 Τι κάνει κάποιους ζηλωτές υπηρέτες του Ιεχωβά, σαν τη Δεββώρα, να αποθαρρύνονται; Ίσως υπάρχουν διάφορες αιτίες. Κάποιοι μπορεί να έχουν απλώς την τάση να σκέφτονται αρνητικά για τον εαυτό τους και τις περιστάσεις τους στη ζωή. (Παρ. 15:15) Για άλλους, οι αρνητικές σκέψεις μπορεί να οφείλονται σε κάποια πάθηση που επηρεάζει τα συναισθήματα. Όποια και αν είναι η αιτία, πρέπει να θυμόμαστε ποιος θέλει να εκμεταλλευτεί τέτοια αισθήματα. Πράγματι, ποιος θέλει να αποθαρρυνθούμε τόσο πολύ ώστε να παραιτηθούμε; Ποιος  θέλει να σας κάνει να πιστέψετε ότι εσείς αξίζετε την ίδια βαριά καταδίκη που περιμένει εκείνον; (Αποκ. 20:10) Αναμφίβολα ο Σατανάς. Η αλήθεια είναι ότι, είτε με κατά μέτωπο είτε με πιο ύπουλες επιθέσεις, ο στόχος του είναι ο ίδιος—να μας γεμίσει ανησυχίες, να εξασθενίσει το ζήλο μας και να μας κάνει να παραιτηθούμε. Μη γελιέστε—ο λαός του Θεού βρίσκεται σε πνευματικό πόλεμο!

15. Πώς μπορούμε να δείξουμε ότι είμαστε αποφασισμένοι να μην καταβληθούμε από την αποθάρρυνση;

15 Να είστε αποφασισμένοι να μην εγκαταλείψετε τον αγώνα. Κρατήστε το βλέμμα σας στην ανταμοιβή. Ο Παύλος έγραψε στους Κορίνθιους Χριστιανούς: «Δεν παραιτούμαστε, αλλά ακόμη και αν ο εξωτερικός μας άνθρωπος φθείρεται, σίγουρα ο εσωτερικός μας άνθρωπος ανανεώνεται από ημέρα σε ημέρα. Διότι αν και η θλίψη είναι στιγμιαία και ελαφριά, απεργάζεται για εμάς δόξα που έχει ολοένα και πιο υπερέχουσα βαρύτητα και είναι αιώνια».2 Κορ. 4:16, 17.

ΠΡΟΕΤΟΙΜΑΣΤΕΙΤΕ ΤΩΡΑ ΓΙΑ ΤΙΣ ΘΛΙΨΕΙΣ

Οι Χριστιανοί, νέοι και ηλικιωμένοι, εξασκούνται για να υπερασπίζονται την πίστη τους (Βλέπε παράγραφο 16)

16. Γιατί είναι σημαντικό να προετοιμαστούμε τώρα για τις θλίψεις;

16 Όπως είδαμε, ο Σατανάς έχει στο οπλοστάσιό του διάφορες «μηχανορραφίες». (Εφεσ. 6:11) Ο καθένας μας πρέπει να ακολουθεί τη νουθεσία του εδαφίου 1 Πέτρου 5:9: «Ταχθείτε εναντίον του, στερεοί στην πίστη». Για να το πετύχουμε αυτό, χρειάζεται να προετοιμάσουμε τη διάνοια και την καρδιά μας—να εξασκηθούμε τώρα για να κάνουμε το σωστό. Σκεφτείτε ένα παράδειγμα: Οι στρατιώτες υποβάλλονται συνήθως σε μια σειρά εξαντλητικών ασκήσεων πολύ προτού εμφανιστεί η απειλή του πολέμου. Το ίδιο ισχύει και για τον πνευματικό στρατό του Ιεχωβά. Δεν γνωρίζουμε τι μάχες μπορεί να χρειαστεί να δώσουμε στο μέλλον. Επομένως, δεν είναι σοφό να εξασκούμαστε εντατικά ενόσω βρισκόμαστε σε περίοδο σχετικής ειρήνης; Ο Παύλος  έγραψε στους Κορινθίους: «Να δοκιμάζετε τον εαυτό σας σχετικά με το αν είστε στην πίστη· να αποδεικνύετε τι είστε».2 Κορ. 13:5.

17-19. (α) Σε ποιους τομείς μπορούμε να δοκιμάζουμε τον εαυτό μας; (β) Πώς μπορούν να προετοιμαστούν οι νεαροί για να υπερασπίζονται την πίστη τους στο σχολείο;

17 Ένας τρόπος για να εφαρμόσουμε τη θεόπνευστη συμβουλή του Παύλου είναι να κάνουμε σοβαρή αυτοεξέταση. Ρωτήστε τον εαυτό σας: “Εγκαρτερώ στην προσευχή; Όταν αντιμετωπίζω πίεση από τον περίγυρο, υπακούω στον Θεό ως άρχοντα μάλλον παρά στους ανθρώπους; Παρακολουθώ τακτικά τις Χριστιανικές συναθροίσεις; Μιλάω με τόλμη για τις πεποιθήσεις μου; Προσπαθώ ειλικρινά να ανέχομαι τα ελαττώματα των ομοπίστων μου—όπως ανέχονται και εκείνοι τα δικά μου; Υποτάσσομαι σε εκείνους που αναλαμβάνουν την ηγεσία στην τοπική εκκλησία και σε εκείνους που έχουν την ευθύνη να το κάνουν αυτό στην παγκόσμια εκκλησία;”

18 Προσέξτε ότι δύο από τις ερωτήσεις αφορούν τη θαρραλέα υπεράσπιση των πεποιθήσεών μας και την αντίσταση στην πίεση από τον περίγυρο. Πολλοί από τους νεαρούς μας χρειάζεται να κάνουν αυτόν τον αγώνα στο σχολείο. Έχουν μάθει να μη φοβούνται ούτε να ντρέπονται για τις πεποιθήσεις τους. Απεναντίας, μιλούν με τόλμη. Τα περιοδικά μας έχουν δημοσιεύσει εισηγήσεις που τους βοηθούν σε αυτό. Για παράδειγμα, το Ξύπνα! του Ιουλίου 2009 λέει ότι, αν ένας συμμαθητής σάς ρωτήσει: «Γιατί δεν πιστεύεις στην εξέλιξη;» μπορείτε απλώς να απαντήσετε: «Γιατί πρέπει να πιστεύω; Ακόμη και οι επιστήμονες έχουν διιστάμενες απόψεις ως προς την εξέλιξη, και υποτίθεται ότι είναι οι ειδικοί!» Γονείς, φροντίστε να κάνετε πρόβες με τα παιδιά σας ώστε να είναι προετοιμασμένα να αντιμετωπίσουν τέτοιες πιέσεις από τους συμμαθητές τους.

19 Ομολογουμένως, δεν είναι πάντα εύκολο να μιλάμε με τόλμη ή να κάνουμε άλλα πράγματα που μας ζητάει ο Ιεχωβά. Έπειτα από μια κοπιαστική ημέρα στην εργασία μας, ίσως χρειαστεί να πιέσουμε τον εαυτό μας για να πάμε στη συνάθροιση. Για να σηκωθούμε το πρωί και να βγούμε στο έργο, ίσως πρέπει να αφήσουμε τη θαλπωρή του κρεβατιού μας. Αλλά να θυμάστε: Όταν έρθουν μεγαλύτερες δοκιμασίες στο μέλλον, θα είστε σε καλύτερη θέση να τις αντιμετωπίσετε αν έχετε καθιερώσει εκ των προτέρων ένα καλό πνευματικό πρόγραμμα.

20, 21. (α) Πώς μπορούν οι στοχασμοί για το λύτρο να μας βοηθήσουν να καταπολεμήσουμε τα αρνητικά αισθήματα; (β) Τι πρέπει να είμαστε αποφασισμένοι να κάνουμε όσον αφορά τις θλίψεις;

20 Τι θα λεχθεί για τις ύπουλες επιθέσεις; Πώς μπορούμε, λόγου χάρη, να υπερνικήσουμε τα αισθήματα αποθάρρυνσης; Ένας από τους πιο δραστικούς τρόπους είναι το να κάνουμε στοχασμούς για το λύτρο. Αυτό έκανε ο απόστολος Παύλος. Ήξερε καλά ότι μερικές φορές ένιωθε ταλαίπωρος. Αλλά ήξερε επίσης ότι ο Χριστός πέθανε, όχι για τέλειους ανθρώπους, αλλά για αμαρτωλούς. Ένας από αυτούς ήταν και ο Παύλος. Έγραψε μάλιστα: «Ζω μέσω της πίστης που είναι προς τον Γιο του Θεού, ο οποίος με αγάπησε και παρέδωσε τον εαυτό του για εμένα». (Γαλ. 2:20) Ναι, ο Παύλος δέχτηκε το λύτρο. Αναγνώριζε ότι το λύτρο εφαρμοζόταν στον ίδιο προσωπικά.

21 Αυτή ακριβώς η σκέψη—ότι το λύτρο αποτελεί προσωπικό δώρο του Ιεχωβά—μπορεί να βοηθήσει και εσάς αφάνταστα. Αυτό δεν σημαίνει ότι η αποθάρρυνση θα εξαφανιστεί αυτομάτως. Ως έναν βαθμό, μερικοί από εμάς ίσως χρειάζεται να παλεύουν με αυτή την ύπουλη επίθεση μέχρι το νέο κόσμο. Αλλά να θυμάστε: Το βραβείο θα δοθεί σε όσους δεν παραιτούνται. Βρισκόμαστε πιο κοντά από ποτέ στην ένδοξη εκείνη ημέρα που η Βασιλεία του Θεού θα φέρει την ειρήνη και θα αποκαταστήσει όλη την πιστή ανθρωπότητα σε τελειότητα. Να είστε αποφασισμένοι να μπείτε σε αυτή τη Βασιλεία—έστω και διαμέσου πολλών θλίψεων.