“Φέρε τους Ρόλους, Ιδιαίτερα τις Περγαμηνές”

ΜΕ ΤΑ παραπάνω λόγια, ο απόστολος Παύλος ζήτησε από τον Τιμόθεο, το συνεργάτη του στο ιεραποστολικό έργο, να του φέρει κάποια γραπτά κείμενα. Σε τι είδους ρόλους και περγαμηνές αναφερόταν ο Παύλος; Για ποιο λόγο έκανε αυτό το αίτημα; Και τι μπορούμε να μάθουμε από αυτό;

Περί τα μέσα του πρώτου αιώνα Κ.Χ., όταν ο Παύλος έγραψε αυτά τα λόγια, τα 39 βιβλία των Εβραϊκών Γραφών ήταν χωρισμένα είτε σε 22 είτε σε 24 βιβλία, τα περισσότερα εκ των οποίων αποτελούσαν πιθανότατα ξεχωριστούς ρόλους. Ο καθηγητής Άλαν Μίλαρντ παρατήρησε ότι εκείνοι οι ρόλοι, αν και ακριβοί, «δεν ήταν . . . πέρα από τις οικονομικές δυνατότητες των σχετικά εύπορων». Κάποιοι είχαν πρόσβαση σε τουλάχιστον έναν ρόλο. Για παράδειγμα, ο Αιθίοπας ευνούχος είχε έναν ρόλο στο άρμα του και «διάβαζε μεγαλόφωνα τον προφήτη Ησαΐα». Ήταν άνθρωπος “με εξουσία στην υπηρεσία της Κανδάκης, της βασίλισσας των Αιθιόπων, υπεύθυνος για όλο το θησαυρό της”. Πρέπει να ήταν αρκετά πλούσιος ώστε να έχει στην κατοχή του τμήματα των Γραφών.​—Πράξ. 8:27, 28.

Στο αίτημά του προς τον Τιμόθεο, ο Παύλος έγραψε: «Όταν έρθεις, φέρε το μανδύα που άφησα στην Τρωάδα, στον Κάρπο, και τους ρόλους, ιδιαίτερα τις περγαμηνές». (2 Τιμ. 4:13) Αυτό υποδηλώνει ότι ο Παύλος είχε στην κατοχή του αρκετά βιβλία. Και τι θα είχε τη σημαντικότερη θέση στη βιβλιοθήκη του αν όχι ο ίδιος ο Λόγος του Θεού; Όσον αφορά τη λέξη «περγαμηνές» σε αυτό το εδάφιο, ο Βιβλικός λόγιος Ά. Τ. Ρόμπερτσον παρατήρησε: «Τα συγκεκριμένα κείμενα θα ήταν πιθανότατα αντίγραφα βιβλίων της Παλαιάς Διαθήκης, δεδομένου ότι η περγαμηνή ήταν πιο ακριβό υλικό από τον πάπυρο». Από τη νεαρή του ηλικία, ο Παύλος είχε «σπουδάσει . . . στα πόδια του Γαμαλιήλ», ο οποίος δίδασκε το Μωσαϊκό Νόμο και έχαιρε της εκτίμησης όλου του λαού. Καταλαβαίνουμε, λοιπόν, ότι ο Παύλος θα μπορούσε να έχει αποκτήσει προσωπικά αντίγραφα των ρόλων του Λόγου του Θεού.​—Πράξ. 5:34· 22:3.

Η Χρήση των Ρόλων από τους Χριστιανούς

Παρ’ όλα αυτά, όσοι είχαν στην κατοχή τους ρόλους των Αγίων Γραφών ήταν προνομιούχοι. Πώς, λοιπόν, είχαν πρόσβαση στο Λόγο του Θεού οι περισσότεροι Χριστιανοί εκείνης της εποχής; Η προηγούμενη επιστολή του Παύλου προς τον Τιμόθεο μάς δίνει κάποια ιδέα. Ο Παύλος ανέφερε εκεί: «Μέχρι να έρθω, να επιδίδεσαι στη δημόσια ανάγνωση». (1 Τιμ. 4:13) Η δημόσια ανάγνωση ήταν μέρος των συναθροίσεων στις Χριστιανικές εκκλησίες και αποτελούσε συνήθεια του λαού του Θεού από την εποχή του Μωυσή.​—Πράξ. 13:15· 15:21· 2 Κορ. 3:15.

Ως πρεσβύτερος, ο Τιμόθεος έπρεπε “να επιδίδεται” στη μεγαλόφωνη ανάγνωση, η οποία θα ωφελούσε εκείνους που δεν είχαν αντίγραφα των Γραφών. Είναι βέβαιο πως, κατά τη διάρκεια της δημόσιας ανάγνωσης του Λόγου του  Θεού, όλοι άκουγαν με μεγάλη προσοχή ώστε να μη χάσουν ούτε λέξη, ενώ στο σπίτι οι γονείς θα πρέπει να συζητούσαν με τα παιδιά τους για αυτά που διαβάζονταν στις συναθροίσεις.

Ο φημισμένος Ρόλος της Νεκράς Θαλάσσης που περιέχει το βιβλίο του Ησαΐα έχει μήκος σχεδόν 7,5 μέτρα. Έχοντας μια ράβδο στην κάθε άκρη του και συχνά ένα κάλυμμα για προστασία, ο ρόλος γενικά θα ήταν βαρύς. Πιθανότατα οι περισσότεροι Χριστιανοί δεν θα μπορούσαν να έχουν μαζί τους πολλούς ρόλους όταν κήρυτταν. Ακόμη και αν ο Παύλος κατείχε μερικούς ρόλους των Γραφών για προσωπική του χρήση, ενδεχομένως δεν θα μπορούσε να παίρνει μαζί του στα ταξίδια όλους τους ρόλους του. Προφανώς είχε αφήσει μερικούς στο φίλο του τον Κάρπο, στην Τρωάδα.

Τι Μπορούμε να Μάθουμε από το Παράδειγμα του Παύλου;

Λίγο πριν αναφέρει το αίτημά του ο Παύλος, ο οποίος ήταν φυλακισμένος στη Ρώμη για δεύτερη φορά, έγραψε: «Έχω αγωνιστεί τον καλό αγώνα, έχω τρέξει τη διαδρομή μέχρι το τέρμα . . . Από τώρα και στο εξής μου επιφυλάσσεται το στεφάνι της δικαιοσύνης». (2 Τιμ. 4:7, 8) Ο Παύλος πιθανότατα έγραψε αυτά τα λόγια γύρω στο 65 Κ.Χ., κατά τη διάρκεια του διωγμού του Νέρωνα. Αυτή τη φορά οι συνθήκες της φυλάκισής του ήταν πολύ αντίξοες. Ένιωθε, μάλιστα, ότι η εκτέλεσή του επίκειτο. (2 Τιμ. 1:16· 4:6) Εύλογα, λοιπόν, ο Παύλος εξέφρασε την εγκάρδια επιθυμία να έχει στα χέρια του τους ρόλους του. Παρ’ όλο που ήταν πεπεισμένος ότι είχε αγωνιστεί τον καλό αγώνα μέχρι το τέρμα, λαχταρούσε να συνεχίσει να ενισχύει τον εαυτό του μελετώντας το Λόγο του Θεού.

Πιθανότατα ο Τιμόθεος ήταν ακόμη στην Έφεσο όταν έλαβε το αίτημα του Παύλου. (1 Τιμ. 1:3) Η απόσταση από την Έφεσο μέχρι τη Ρώμη μέσω της Τρωάδας είναι περίπου 1.600 χιλιόμετρα. Στην ίδια επιστολή, ο Παύλος πρότρεψε τον Τιμόθεο: «Κάνε το καλύτερο που μπορείς για να φτάσεις πριν από το χειμώνα». (2 Τιμ. 4:21) Η Γραφή δεν αποκαλύπτει αν ο Τιμόθεος βρήκε πλοίο για να φτάσει στη Ρώμη έγκαιρα, όπως του ζήτησε ο Παύλος.

Τι μπορούμε να μάθουμε εμείς από το αίτημα που έκανε ο Παύλος για «τους ρόλους, ιδιαίτερα τις περγαμηνές»; Ο Παύλος διατήρησε τη λαχτάρα του για το Λόγο του Θεού σε αυτή την πιο οδυνηρή περίοδο της ζωής του. Δεν συμφωνείτε ότι αυτό ήταν το μυστικό χάρη στο οποίο κατάφερνε πάντα να είναι πνευματικά ακμαίος και δραστήριος και να αποτελεί πηγή ενθάρρυνσης για πολλούς;

Πόσο ευλογημένοι είμαστε σήμερα όλοι εμείς που έχουμε ένα προσωπικό αντίτυπο ολόκληρης της Αγίας Γραφής! Κάποιοι από εμάς έχουν μάλιστα αρκετά αντίτυπα και διαφορετικές εκδόσεις. Όπως ο Παύλος, χρειάζεται να καλλιεργούμε ένθερμη επιθυμία για βαθύτερη κατανόηση των Γραφών. Από τις 14 θεόπνευστες επιστολές που είχε το προνόμιο να γράψει ο Παύλος, η δεύτερη προς τον Τιμόθεο ήταν η τελευταία. Το προσωπικό του αίτημα εμφανίζεται προς το τέλος της επιστολής. Στην πραγματικότητα, η παράκληση του Παύλου προς τον Τιμόθεο να “φέρει τους ρόλους, ιδιαίτερα τις περγαμηνές”, ήταν μια από τις τελευταίες καταγραμμένες επιθυμίες του.

Έχετε και εσείς τη διακαή επιθυμία να αγωνιστείτε τον καλό αγώνα της πίστης μέχρι το τέρμα, όπως έκανε ο Παύλος; Θέλετε να παραμείνετε πνευματικά άγρυπνοι και έτοιμοι να συμμετέχετε στο έργο μαρτυρίας για όσο διάστημα θέλει ο Κύριος; Τότε, γιατί να μην κάνετε αυτό που παρότρυνε ο Παύλος τους Χριστιανούς; “Να δίνετε συνεχώς προσοχή σε ό,τι αφορά τον εαυτό σας και τη διδασκαλία σας” μέσω ένθερμης και συνεχούς μελέτης της Γραφής, η οποία είναι τώρα διαθέσιμη σε περισσότερους ανθρώπους από ποτέ και σε πολύ πιο πρακτική μορφή από ό,τι οι ρόλοι.​—1 Τιμ. 4:16.

[Χάρτης/​Εικόνες στις σελίδες 18, 19]

(Για το πλήρως μορφοποιημένο κείμενο, βλέπε έντυπο)

Έφεσος

Τρωάδα

Ρώμη