Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μάρτυρες του Ιεχωβά

Επιλέξτε γλώσσα Ελληνική

Πρέπει να Βαφτίζονται τα Νεαρά Άτομα;

Πρέπει να Βαφτίζονται τα Νεαρά Άτομα;

 Πρέπει να Βαφτίζονται τα Νεαρά Άτομα;

«ΕΙΜΑΙ πολύ χαρούμενος που η κόρη μου υπηρετεί τώρα τον Ιεχωβά, και ξέρω ότι και εκείνη είναι χαρούμενη», είπε ο Κάρλος, * ένας Χριστιανός πατέρας από τις Φιλιππίνες. Κάποιος πατέρας από την Ελλάδα έγραψε: «Η σύζυγός μου και εγώ χαιρόμαστε πολύ που τα τρία παιδιά μας βαφτίστηκαν ως Μάρτυρες του Ιεχωβά στη διάρκεια της εφηβείας τους. Κάνουν πνευματική πρόοδο και χαίρονται που υπηρετούν τον Ιεχωβά».

Οι Χριστιανοί γονείς νιώθουν δικαιολογημένα μεγάλη χαρά όταν τα παιδιά τους βαφτίζονται, αλλά μερικές φορές αυτή η χαρά συνοδεύεται από ανησυχία. «Ένιωθα πολύ ευτυχισμένη αλλά και πολύ ανήσυχη», είπε κάποια μητέρα. Γιατί είχε τόσο ανάμεικτα συναισθήματα; «Κατανοούσα ότι τώρα ο γιος μου ήταν εξ ολοκλήρου υπόλογος στον Ιεχωβά».

Όλα τα νεαρά άτομα πρέπει να έχουν στόχο τους να υπηρετούν τον Ιεχωβά ως βαφτισμένοι Μάρτυρές του. Ωστόσο, οι θεοσεβείς γονείς ίσως αναρωτιούνται: “Ξέρω ότι το παιδί μου κάνει αξιόλογη πρόοδο, αλλά είναι αρκετά ισχυρό για να αντισταθεί στις ανήθικες πιέσεις και να παραμείνει καθαρό ενώπιον του Ιεχωβά;” Κάποιοι άλλοι ίσως διερωτώνται: “Όταν το παιδί μου έρθει αντιμέτωπο με την παγίδα του υλισμού, θα συνεχίσει να υπηρετεί τον Θεό με χαρά και ζήλο;” Ποιες κατευθυντήριες γραμμές από τη Γραφή μπορούν να βοηθήσουν, λοιπόν, τους γονείς να διακρίνουν αν τα παιδιά τους είναι έτοιμα να βαφτιστούν;

Μαθητής του Χριστού​—Η Κύρια Προϋπόθεση

Ο Λόγος του Θεού δεν καθορίζει μια συγκεκριμένη ηλικία για βάφτισμα, αλλά περιγράφει την πνευματική κατάσταση εκείνων που έχουν τα προσόντα να κάνουν αυτό το βήμα. Ο Ιησούς έδωσε στους ακολούθους του την οδηγία: «Κάντε μαθητές από όλα τα έθνη, βαφτίζοντάς τους». (Ματθ. 28:19) Συνεπώς, το βάφτισμα μπορούν να το κάνουν όσοι είναι ήδη μαθητές του Χριστού.

Τι σημαίνει να είναι κάποιος μαθητής; Το έντυπο Ενόραση στις Γραφές εξηγεί: «Ο όρος εφαρμόζεται κυρίως σε όλους εκείνους που, όχι μόνο πιστεύουν στις διδασκαλίες του Χριστού, αλλά και τις ακολουθούν πιστά». Μπορούν άραγε άτομα σχετικά νεαρής ηλικίας να είναι γνήσιοι μαθητές του Χριστού; Μια αδελφή που έχει υπηρετήσει ως ιεραπόστολος στη Λατινική Αμερική πάνω από 40 χρόνια γράφει τα εξής για τον  εαυτό της και τις δύο αδελφές της: «Ήμασταν αρκετά μεγάλες ώστε να ξέρουμε ότι θέλουμε να υπηρετήσουμε τον Ιεχωβά και να ζήσουμε στον Παράδεισο. Η αφιέρωσή μας μάς βοήθησε να είμαστε δυνατές απέναντι στους πειρασμούς των νεανικών χρόνων. Δεν μετανιώνουμε που αφιερωθήκαμε στον Θεό σε μικρή ηλικία».

Πώς μπορείτε να ξέρετε αν το παιδί σας έχει γίνει μαθητής του Χριστού; Η Γραφή δηλώνει: «Από τις ίδιες του τις πράξεις αναγνωρίζεται το αγόρι, ως προς το αν οι ενέργειές του είναι αγνές και ευθείες». (Παρ. 20:11) Εξετάστε μερικές ενέργειες που καταδεικνύουν ότι ένα νεαρό άτομο κάνει “την πρόοδό του φανερή” ως μαθητής του Χριστού.​—1 Τιμ. 4:15.

Τι Αποδεικνύει ότι το Παιδί σας Είναι Μαθητής του Χριστού

Είναι το παιδί σας υπάκουο; (Κολ. 3:20) Κάνει τις δουλειές του σπιτιού που του αναθέτετε; Η Γραφή λέει ότι ο 12χρονος Ιησούς “υποτασσόταν στους γονείς του”. (Λουκ. 2:51) Φυσικά, κανένα παιδί στις μέρες μας δεν υπακούει στους γονείς του σε τέλειο βαθμό. Οι αληθινοί Χριστιανοί, όμως, πρέπει “να ακολουθούν τα ίχνη του [Ιησού] πιστά”. Έτσι λοιπόν, τα νεαρά άτομα που σκέφτονται το βάφτισμα πρέπει να έχουν τη φήμη ότι είναι υπάκουα στους γονείς τους.​—1 Πέτρ. 2:21.

Εξετάστε τις παρακάτω ερωτήσεις: Εξακολουθεί το παιδί σας “να επιζητεί πρώτα τη Βασιλεία” συμμετέχοντας στη διακονία; (Ματθ. 6:33) Μεταδίδει πρόθυμα τα καλά νέα σε άλλους ή μήπως χρειάζεται ισχυρή παρακίνηση για να βγει στην υπηρεσία αγρού και να κάνει παρουσιάσεις; Δείχνει υπευθυνότητα ως αβάφτιστος ευαγγελιζόμενος; Έχει την επιθυμία να κάνει επανεπισκέψεις στα άτομα του τομέα που έδειξαν ενδιαφέρον; Γνωστοποιεί στους συμμαθητές και στους δασκάλους του ότι είναι Μάρτυρας του Ιεχωβά;

Θεωρεί σημαντική την παρακολούθηση των συναθροίσεων; (Ψαλμ. 122:1) Του αρέσει να κάνει σχόλια στη Μελέτη Σκοπιάς και στην Εκκλησιαστική Γραφική Μελέτη; Συμμετέχει με ενθουσιασμό στη Σχολή Θεοκρατικής Διακονίας;​—Εβρ. 10:24, 25.

Αγωνίζεται το παιδί σας να παραμένει ηθικά καθαρό αποφεύγοντας τις επιβλαβείς συναναστροφές στο σχολείο και αλλού; (Παρ. 13:20) Ποιες είναι οι προτιμήσεις του όσον αφορά τη μουσική, τις ταινίες, τα τηλεοπτικά προγράμματα, τα βιντεοπαιχνίδια και τη χρήση του Ιντερνέτ; Δείχνουν τα λόγια και οι πράξεις του ότι θέλει να συμμορφώνεται με τους Βιβλικούς κανόνες;

Πόσο καλά γνωρίζει το παιδί σας τη Γραφή; Μπορεί να εκφράσει με δικά του λόγια αυτά που μαθαίνει στη βραδιά Οικογενειακής Λατρείας; Μπορεί να εξηγήσει βασικές Γραφικές αλήθειες; (Παρ. 2:6-9) Εκδηλώνει ενδιαφέρον για την ανάγνωση της Γραφής και τη μελέτη των εντύπων της τάξης του πιστού και φρόνιμου δούλου; (Ματθ. 24:45) Κάνει ερωτήσεις σχετικά με διδασκαλίες και εδάφια της Γραφής;

Αυτές οι ερωτήσεις μπορούν να σας βοηθήσουν να αξιολογήσετε την πνευματική πρόοδο του παιδιού σας. Αφού τις εξετάσετε, ίσως συμπεράνετε  ότι χρειάζεται να βελτιωθεί σε κάποιον τομέα προτού βαφτιστεί. Αν, ωστόσο, το παιδί σας αποδεικνύει με την πορεία της ζωής του ότι είναι μαθητής του Χριστού και έχει πράγματι αφιερώσει τη ζωή του στον Θεό, ίσως κρίνετε ότι μπορείτε να το αφήσετε να βαφτιστεί.

Τα Νεαρά Άτομα Μπορούν να Αινούν τον Ιεχωβά

Πολλοί υπηρέτες του Θεού έδειξαν πιστότητα και οσιότητα στη διάρκεια της εφηβείας τους ή και νωρίτερα. Θυμηθείτε τον Ιωσήφ, τον Σαμουήλ, τον Ιωσία και τον Ιησού. (Γέν. 37:2· 39:1-3· 1 Σαμ. 1:24-28· 2:18-20· 2 Χρον. 34:1-3· Λουκ. 2:42-49) Επίσης, οι τέσσερις κόρες του Φιλίππου, οι οποίες προφήτευαν, πρέπει να είχαν λάβει καλή εκπαίδευση από μικρή ηλικία.​—Πράξ. 21:8, 9.

Ένας Μάρτυρας του Ιεχωβά από την Ελλάδα είπε: «Βαφτίστηκα όταν ήμουν 12 χρονών και ποτέ δεν μετάνιωσα για την απόφασή μου. Έχουν περάσει 24 χρόνια από τότε, τα 23 εκ των οποίων τα έχω δαπανήσει στην ολοχρόνια υπηρεσία. Η αγάπη μου για τον Ιεχωβά με βοηθούσε πάντα να αντιμετωπίζω τις δυσκολίες της νεότητας. Στην ηλικία των 12 ετών, δεν είχα τη Γραφική γνώση που έχω τώρα. Αλλά ήξερα ότι αγαπούσα τον Ιεχωβά και ότι ήθελα να τον υπηρετώ για πάντα. Χαίρομαι που με τη βοήθειά του συνεχίζω να τον υπηρετώ».

Αν κάποιος, είτε νέος είτε ηλικιωμένος, παρέχει αποδείξεις ότι είναι αληθινός μαθητής του Χριστού, πρέπει να βαφτίζεται. Ο απόστολος Παύλος έγραψε: «Με την καρδιά ασκεί κανείς πίστη για δικαιοσύνη, αλλά με το στόμα κάνει δημόσια διακήρυξη για σωτηρία». (Ρωμ. 10:10) Το βάφτισμα είναι ένα ορόσημο, τόσο για το νεαρό μαθητή του Χριστού που κάνει αυτό το σημαντικό βήμα όσο και για τους γονείς του. Μην αφήσετε τίποτα να σας στερήσει αυτή τη χαρά που μπορείτε να γευτείτε εσείς και τα παιδιά σας.

[Υποσημείωση]

^ παρ. 2 Μερικά ονόματα έχουν αλλαχτεί.

[Πλαίσιο στη σελίδα 5]

Η Ορθή Άποψη για το Βάφτισμα

Μερικοί γονείς θεωρούν ότι το βάφτισμα του παιδιού τους είναι μεν ωφέλιμο βήμα, αλλά ενέχει και κινδύνους​—όπως όταν παίρνει κάποιος δίπλωμα οδήγησης. Θα ήταν, όμως, ποτέ δυνατόν να απειλήσει το βάφτισμα και η ιερή υπηρεσία τη μελλοντική επιτυχία κάποιου; Η απάντηση της Γραφής είναι όχι. Το εδάφιο Παροιμίες 10:22 δηλώνει: «Η ευλογία του Ιεχωβά πλουτίζει, και εκείνος δεν προσθέτει πόνο σε αυτήν». Επίσης, ο Παύλος έγραψε στον νεαρό Τιμόθεο: «Ασφαλώς είναι μέσο για την απόκτηση μεγάλου κέρδους αυτή η θεοσεβής αφοσίωση μαζί με αυτάρκεια».​—1 Τιμ. 6:6.

Ομολογουμένως, δεν είναι εύκολο να υπηρετούμε τον Ιεχωβά. Ο Ιερεμίας αντιμετώπισε πολλές δυσχέρειες ως προφήτης του Θεού. Εντούτοις, έγραψε για τη λατρεία που απέδιδε στον αληθινό Θεό: «Ο λόγος σου γίνεται για εμένα η αγαλλίαση και η χαρά της καρδιάς μου· διότι το όνομά σου κλήθηκε πάνω μου, Ιεχωβά, Θεέ των στρατευμάτων». (Ιερ. 15:16) Ο Ιερεμίας γνώριζε ότι η υπηρεσία του προς τον Θεό ήταν η πηγή της χαράς του. Ο κόσμος του Σατανά είναι πηγή δυσχερειών. Οι γονείς χρειάζεται να βοηθήσουν τα παιδιά τους να καταλάβουν αυτή τη διαφορά.​—Ιερ. 1:19.

 [Πλαίσιο/​Εικόνα στη σελίδα 6]

Μήπως Πρέπει το Παιδί μου να Αναβάλει το Βάφτισμα;

Μερικές φορές, ακόμα και όταν ένα παιδί έχει τα προσόντα να βαφτιστεί, οι γονείς του ίσως αποφασίσουν ότι το βάφτισμα πρέπει να αναβληθεί. Ποιους λόγους μπορεί να επικαλούνται;

Φοβάμαι ότι, αν το παιδί μου βαφτιστεί, μπορεί αργότερα να πέσει σε σοβαρή αμαρτία και να αποκοπεί. Είναι λογικό να πιστεύουμε ότι ένα νεαρό άτομο που αναβάλλει το βάφτισμά του δεν είναι υπόλογο στον Θεό για τη διαγωγή του; Ο Σολομών απηύθυνε στα νεαρά άτομα τα ακόλουθα λόγια: «Να ξέρεις ότι για [τις πράξεις σου] ο αληθινός Θεός θα σε φέρει σε κρίση». (Εκκλ. 11:9) Ο δε Παύλος, απευθυνόμενος σε άτομα κάθε ηλικίας, έκανε την εξής υπενθύμιση: «Ο καθένας μας θα δώσει λογαριασμό για τον εαυτό του στον Θεό».​—Ρωμ. 14:12.

Τόσο οι βαφτισμένοι όσο και οι αβάφτιστοι λάτρεις είναι υπόλογοι στον Θεό. Να θυμάστε, όμως, ότι ο Ιεχωβά προστατεύει τους υπηρέτες του μη “αφήνοντάς τους να πειραστούν πέρα από αυτό που μπορούν να αντέξουν”. (1 Κορ. 10:13) Αν αυτοί “διατηρούν τη διανοητική τους διαύγεια” και αντιστέκονται στον πειρασμό, μπορούν να βασίζονται στην υποστήριξη του Θεού. (1 Πέτρ. 5:6-9) Μια Χριστιανή μητέρα γράφει: «Τα παιδιά που είναι βαφτισμένα έχουν περισσότερους λόγους να μένουν μακριά από τα άσχημα πράγματα του κόσμου. Ο γιος μου, ο οποίος βαφτίστηκε στα 15, πιστεύει ότι το βάφτισμα είναι προστασία. “Δεν θέλεις να κάνεις κάτι ενάντια στο νόμο του Ιεχωβά”, είπε ο ίδιος. Το βάφτισμα είναι ισχυρό κίνητρο για δικαιοσύνη».

Αν με τα λόγια και το παράδειγμά σας έχετε εκπαιδεύσει τα παιδιά σας να υπακούν στον Ιεχωβά, μπορείτε να έχετε την πεποίθηση ότι θα συνεχίσουν να το κάνουν αυτό και μετά το βάφτισμά τους. Το εδάφιο Παροιμίες 20:7 δηλώνει: «Ο δίκαιος περπατάει με ακεραιότητα. Ευτυχισμένοι είναι οι γιοι του έπειτα από αυτόν».

Θα ήθελα πρώτα να δω το παιδί μου να πετυχαίνει ορισμένους στόχους. Τα νεαρά άτομα πρέπει να μάθουν κάποιο επάγγελμα ώστε, με τον καιρό, να είναι αυτοσυντήρητα. Το να τα ενθαρρύνετε όμως να ακολουθήσουν έναν τρόπο ζωής που επικεντρώνεται στη μόρφωση και στην οικονομική εξασφάλιση, και όχι στην αληθινή λατρεία, ενέχει κινδύνους. Όσον αφορά το «σπόρο», δηλαδή το λόγο της Βασιλείας, που δεν αναπτύσσεται, ο Ιησούς είπε: «Εκείνος δε που σπάρθηκε ανάμεσα στα αγκάθια είναι αυτός που ακούει το λόγο, αλλά η ανησυχία αυτού του συστήματος πραγμάτων και η απατηλή δύναμη του πλούτου πνίγουν το λόγο, και αυτός γίνεται άκαρπος». (Ματθ. 13:22) Τα σχέδια για μια ζωή που δίνει προτεραιότητα σε κοσμικούς στόχους εις βάρος της πνευματικότητας μπορούν να καταπνίξουν την επιθυμία ενός νεαρού να υπηρετεί τον Θεό.

Αναφερόμενος σε νεαρά άτομα που έχουν τα προσόντα για βάφτισμα αλλά οι γονείς τους διαφωνούν, ένας έμπειρος πρεσβύτερος είπε: «Το να εμποδίζεις κάποιον νεαρό να βαφτιστεί μπορεί να ανακόψει την πνευματική του ανάπτυξη και να οδηγήσει σε αποθάρρυνση». Επίσης, κάποιος περιοδεύων επίσκοπος έγραψε: «Ένα νεαρό άτομο ίσως αρχίσει να νιώθει πνευματική ανασφάλεια ή κατωτερότητα. Ίσως στραφεί στον κόσμο για να ικανοποιήσει την ανάγκη του για επιτυχία».

[Εικόνα]

Πρέπει το πανεπιστήμιο να έχει προτεραιότητα;

[Εικόνα στη σελίδα 3]

Ένα νεαρό άτομο μπορεί να παρέχει αποδείξεις ότι είναι μαθητής του Χριστού

[Εικόνες στη σελίδα 3]

Προετοιμασία για τις συναθροίσεις και συμμετοχή σε αυτές

[Εικόνα στη σελίδα 4]

Υπακοή στους γονείς

[Εικόνα στη σελίδα 4]

Συμμετοχή στη διακονία

[Εικόνα στη σελίδα 4]

Προσωπική προσευχή