“Να Μένετε Άγρυπνοι” ως Χριστιανικές Οικογένειες

«Ας μένουμε άγρυπνοι και ας διατηρούμε τη διανοητική μας διαύγεια».​—1 ΘΕΣ. 5:6.

1, 2. Για να καταφέρει η οικογένεια να μείνει πνευματικά άγρυπνη, τι απαιτείται;

ΑΝΑΦΟΡΙΚΑ με “τη μεγάλη και φοβερή ημέρα του Ιεχωβά”, ο απόστολος Παύλος έγραψε στους Χριστιανούς της Θεσσαλονίκης: «Εσείς, αδελφοί, δεν είστε στο σκοτάδι, ώστε εκείνη η ημέρα να σας αιφνιδιάσει όπως τους κλέφτες, γιατί είστε όλοι γιοι φωτός και γιοι ημέρας. Δεν ανήκουμε ούτε στη νύχτα ούτε στο σκοτάδι». Στη συνέχεια, πρόσθεσε: «Έτσι λοιπόν, ας μην κοιμόμαστε όπως οι υπόλοιποι, αλλά ας μένουμε άγρυπνοι και ας διατηρούμε τη διανοητική μας διαύγεια».​—Ιωήλ 2:31· 1 Θεσ. 5:4-6.

2 Η συμβουλή του Παύλου προς τους Θεσσαλονικείς είναι ιδιαίτερα κατάλληλη για τους Χριστιανούς που ζουν στον «καιρό του τέλους». (Δαν. 12:4) Καθώς το τέλος του πονηρού συστήματος πραγμάτων πλησιάζει, ο Σατανάς είναι αποφασισμένος να απομακρύνει από την υπηρεσία του Θεού όσο το δυνατόν περισσότερους αληθινούς λάτρεις. Επομένως, είναι ένδειξη σοφίας το να παίρνουμε στα σοβαρά τη νουθεσία που έδωσε ο Παύλος να παραμένουμε σε πνευματική εγρήγορση. Για να καταφέρει η Χριστιανική οικογένεια να μείνει άγρυπνη, είναι σημαντικό να επωμίζεται κάθε μέλος της τις Γραφικές του ευθύνες. Ποιο ρόλο, λοιπόν, παίζουν οι άντρες, οι γυναίκες και τα παιδιά ώστε να μπορεί η οικογένειά τους να “μένει άγρυπνη”;

Άντρες​—Να Μιμείστε “τον Καλό Ποιμένα”

3. Σύμφωνα με το εδάφιο 1 Τιμόθεο 5:8, τι περιλαμβάνουν οι ευθύνες που έχει ο άντρας ως κεφαλή του σπιτικού;

3 “Η κεφαλή της γυναίκας είναι ο άντρας”, δηλώνει η Αγία Γραφή. (1 Κορ. 11:3) Τι περιλαμβάνουν οι ευθύνες που έχει ο άντρας ως κεφαλή του σπιτικού; Περιγράφοντας μια πτυχή της ηγεσίας, οι Γραφές λένε: «Αν κάποιος δεν προμηθεύει για τους δικούς του, και ειδικά για εκείνους που είναι μέλη του σπιτικού του, έχει απαρνηθεί την πίστη και είναι χειρότερος από έναν άπιστο». (1 Τιμ. 5:8) Πράγματι, ο άντρας πρέπει να καλύπτει τις υλικές ανάγκες της οικογένειάς του. Αλλά για να τη βοηθήσει να μείνει πνευματικά άγρυπνη, δεν αρκεί μόνο να προμηθεύει τα προς το ζην. Χρειάζεται να οικοδομεί πνευματικά το σπιτικό του, βοηθώντας όλα τα μέλη της οικογένειας να ενισχύουν τη σχέση τους με τον Θεό. (Παρ. 24:3, 4) Πώς μπορεί να το κάνει αυτό;

4. Τι μπορεί να βοηθήσει έναν άντρα να έχει επιτυχία στην πνευματική οικοδόμηση του σπιτικού του;

4 Εφόσον «ο σύζυγος είναι κεφαλή της γυναίκας του όπως και ο Χριστός είναι κεφαλή της εκκλησίας», ο έγγαμος άντρας πρέπει να εξετάζει και να μιμείται τον τρόπο με τον οποίο ο Ιησούς ηγείται της εκκλησίας. (Εφεσ. 5:23) Προσέξτε πώς περιέγραψε ο Ιησούς τη σχέση του με τους ακολούθους του. (Διαβάστε Ιωάννης 10:14, 15) Ποιο είναι το κλειδί της επιτυχίας για τον άντρα που θέλει να οικοδομεί πνευματικά το σπιτικό του; Είναι το εξής: Να μελετάει τα όσα είπε και έκανε ο Ιησούς ως «ο καλός ποιμένας» και να “ακολουθεί τα ίχνη του πιστά”.​—1 Πέτρ. 2:21.

5. Τι είδους γνώση έχει ο Καλός Ποιμένας για την εκκλησία;

5 Η σχέση ανάμεσα στον ποιμένα και στα πρόβατά του βασίζεται στη γνώση και στην εμπιστοσύνη. Ο ποιμένας γνωρίζει τα πάντα για τα πρόβατά του, και τα πρόβατα γνωρίζουν και εμπιστεύονται τον ποιμένα. Αναγνωρίζουν τη φωνή του και υπακούν σε αυτήν. «Γνωρίζω τα πρόβατά μου και τα πρόβατά μου με γνωρίζουν», είπε ο Ιησούς. Η γνώση που έχει αυτός για την εκκλησία δεν είναι επιφανειακή. Το ρήμα γινώσκω του πρωτότυπου ελληνικού κειμένου υποδηλώνει «προσωπική, βαθιά γνώση».  Ναι, ο Καλός Ποιμένας γνωρίζει τα πρόβατά του προσωπικά. Γνωρίζει τις ατομικές τους ανάγκες, τις αδυναμίες τους και τα προτερήματά τους. Τίποτα δεν περνάει απαρατήρητο από το Υπόδειγμά μας όσον αφορά τα πρόβατά του. Και τα πρόβατα γνωρίζουν πλήρως τον ποιμένα και εμπιστεύονται την ηγεσία του.

6. Πώς μπορούν οι σύζυγοι να μιμούνται τον Καλό Ποιμένα;

6 Για να ασκεί ο σύζυγος την ηγεσία του όπως την ασκεί ο Χριστός, πρέπει να μάθει να βλέπει τον εαυτό του σαν ποιμένα και εκείνους που είναι στη φροντίδα του σαν πρόβατα. Πρέπει να καταβάλλει προσπάθειες ώστε να γνωρίζει καλά την οικογένειά του. Μπορεί όντως ένας σύζυγος να έχει τέτοια γνώση; Ναι, αν επικοινωνεί καλά με όλα τα μέλη της οικογένειάς του, ακούει τις ανησυχίες τους, αναλαμβάνει την ηγεσία στις οικογενειακές δραστηριότητες και προσέχει ώστε να παίρνει καλές αποφάσεις σε ζητήματα όπως είναι η οικογενειακή λατρεία, η παρακολούθηση των συναθροίσεων, η υπηρεσία αγρού, η αναψυχή και η διασκέδαση. Όταν ένας Χριστιανός άντρας αναλαμβάνει την ηγεσία έχοντας γνώση, όχι μόνο του Λόγου του Θεού, αλλά και των ατόμων που έχουν ανατεθεί στη φροντίδα του, τότε είναι πιο πιθανό ότι τα μέλη της οικογένειάς του θα εμπιστεύονται την ηγεσία του και ότι εκείνος θα έχει την ικανοποίηση να τους βλέπει ενωμένους στην αληθινή λατρεία.

7, 8. Πώς μπορεί να μιμείται ο σύζυγος τον Καλό Ποιμένα δείχνοντας στοργή για εκείνους που είναι στη φροντίδα του;

7 Ο καλός ποιμένας νιώθει επίσης στοργή για τα πρόβατά του. Όταν μελετούμε τις αφηγήσεις των Ευαγγελίων σχετικά με τη ζωή και τη διακονία του Ιησού, η καρδιά μας γεμίζει εκτίμηση για τη στοργή που έδειχνε αυτός στους μαθητές του. Μάλιστα “παρέδωσε την ψυχή του για χάρη των προβάτων”. Οι σύζυγοι πρέπει να μιμούνται τον Ιησού δείχνοντας στοργή για εκείνους που είναι στη φροντίδα τους. Ο σύζυγος που επιθυμεί την επιδοκιμασία του Θεού δεν εξουσιάζει με σκληρότητα τη σύζυγό του αλλά την αγαπάει «όπως και ο Χριστός αγάπησε την εκκλησία». (Εφεσ. 5:25) Τα λόγια του πρέπει να είναι καλοσυνάτα και στοχαστικά, διότι η σύζυγός του είναι άξια τιμής.​—1 Πέτρ. 3:7.

8 Όσον αφορά την εκπαίδευση των παιδιών, ο οικογενειάρχης πρέπει να υποστηρίζει σταθερά τις θεϊκές αρχές. Ωστόσο, δεν πρέπει να παραλείπει να δείχνει στοργή στα παιδιά του. Η αναγκαία διαπαιδαγώγηση πρέπει να δίνεται με αγάπη. Μερικά παιδιά μπορεί να αργούν περισσότερο από άλλα να αντιληφθούν τι αναμένεται από αυτά. Αν συμβαίνει κάτι τέτοιο, ο πατέρας χρειάζεται να δείχνει μεγαλύτερη υπομονή. Όταν οι άντρες ακολουθούν με συνέπεια το παράδειγμα του Ιησού, δημιουργούν στο σπίτι μια ατμόσφαιρα ασφάλειας και σιγουριάς. Η οικογένειά τους απολαμβάνει πνευματική ασφάλεια σαν αυτήν που περιέγραψε ο ψαλμωδός.​—Διαβάστε Ψαλμός 23:1-6.

9. Όπως ο πατριάρχης Νώε, ποια ευθύνη έχουν οι Χριστιανοί σύζυγοι, και τι θα τους βοηθήσει να την επωμιστούν;

9 Ο πατριάρχης Νώε έζησε όταν ο κόσμος των ημερών του βρισκόταν στο τέλος του. Αλλά ο Ιεχωβά τον διατήρησε «ασφαλή μαζί με εφτά άλλους όταν επέφερε κατακλυσμό σε έναν κόσμο ασεβών ανθρώπων». (2 Πέτρ. 2:5) Ο Νώε είχε την ευθύνη να βοηθήσει την οικογένειά του να επιζήσει από τον Κατακλυσμό. Στις τελευταίες αυτές ημέρες, οι Χριστιανοί οικογενειάρχες βρίσκονται σε παρόμοια θέση. (Ματθ. 24:37) Πόσο ζωτικό είναι να μελετούν το παράδειγμα “του καλού ποιμένα” και να αγωνίζονται να τον μιμούνται!

Γυναίκες​—“Να Οικοδομείτε το Σπιτικό Σας”

10. Τι σημαίνει για τη γυναίκα η υποταγή στο σύζυγό της;

10 «Οι γυναίκες ας υποτάσσονται στους συζύγους τους όπως στον Κύριο», έγραψε ο απόστολος Παύλος. (Εφεσ. 5:22) Αυτή η δήλωση σε καμιά περίπτωση δεν υπονοεί ευκαταφρόνητη θέση. Προτού ο αληθινός Θεός δημιουργήσει την πρώτη γυναίκα, την Εύα, είπε: «Δεν είναι καλό να παραμένει ο άνθρωπος μόνος. Θα κάνω για αυτόν έναν βοηθό, ως συμπλήρωμά του». (Γέν. 2:18) Ως «βοηθός» και «συμπλήρωμα», η γυναίκα έχει όντως έναν αξιότιμο ρόλο​—να παρέχει υποστήριξη στο σύζυγό της καθώς αυτός φροντίζει για τις οικογενειακές του ευθύνες.

11. Πώς “οικοδομεί το σπιτικό της” η υποδειγματική σύζυγος;

 11 Η υποδειγματική σύζυγος εργάζεται για το καλό του σπιτικού της. (Διαβάστε Παροιμίες 14:1) Σε αντίθεση με την ανόητη γυναίκα, που δεν δείχνει σεβασμό για τη διευθέτηση της ηγεσίας, η σοφή γυναίκα σέβεται βαθιά αυτή την προμήθεια. Αντί να εκδηλώνει τη στάση ανυπακοής και ανεξαρτησίας που χαρακτηρίζει τον κόσμο, αυτή υποτάσσεται στο σύζυγό της. (Εφεσ. 2:2) Η ανόητη γυναίκα δεν διστάζει να μιλάει αρνητικά για το σύζυγό της, αλλά η σοφή γυναίκα εργάζεται για να ενισχύει το σεβασμό που έχουν τα παιδιά της και οι άλλοι προς αυτόν. Προσέχει να μην υποσκάπτει την ηγεσία του συζύγου της με γκρίνιες ή λογομαχίες. Επίσης, είναι προσεκτική στο ζήτημα της οικονομίας. Η ανόητη γυναίκα έχει την τάση να σπαταλάει τα χρήματα της οικογένειας που έχουν αποκτηθεί με τόσο κόπο. Η γυναίκα που παρέχει υποστήριξη δεν κάνει το ίδιο. Αυτή συνεργάζεται με το σύζυγό της στα οικονομικά θέματα. Οι ενέργειές της χαρακτηρίζονται από σύνεση και από το πνεύμα της οικονομίας. Δεν πιέζει το σύζυγό της να εργάζεται υπερωρίες.

12. Τι μπορεί να κάνει μια σύζυγος για να βοηθάει την οικογένειά της να “μένει άγρυπνη”;

12 Η υποδειγματική σύζυγος συμβάλλει στο να “μένει άγρυπνη” η οικογένεια βοηθώντας τον άντρα της στην πνευματική εκπαίδευση των παιδιών. (Παρ. 1:8) Υποστηρίζει ενεργά το πρόγραμμα Οικογενειακής Λατρείας. Επίσης, υποστηρίζει το σύζυγό της όταν αυτός συμβουλεύει και διαπαιδαγωγεί τα παιδιά τους. Πόσο διαφέρει από τη μη συνεργατική σύζυγο, της οποίας τα παιδιά υποφέρουν από σωματική και πνευματική άποψη!

13. Γιατί είναι σημαντικό να υποστηρίζει η γυναίκα το σύζυγό της καθώς αυτός ενασχολείται ενεργά με θεοκρατικές δραστηριότητες;

13 Πώς νιώθει η συνεργατική σύζυγος όταν βλέπει το σύζυγό της να έχει ενεργό ρόλο στη Χριστιανική εκκλησία; Ασφαλώς, νιώθει ευχαρίστηση! Είτε ο σύζυγός της είναι διακονικός υπηρέτης είτε πρεσβύτερος είτε μέλος της Επιτροπής Προσέγγισης Νοσοκομείων ή της Περιφερειακής Επιτροπής Οικοδόμησης, εκείνη χαίρεται για το προνόμιό του. Βέβαια, η ενεργή υποστήριξη που παρέχει στο σύζυγό της με λόγια και πράξεις συνεπάγεται θυσίες από μέρους της. Αλλά γνωρίζει ότι η ενασχόληση του συζύγου της με θεοκρατικές δραστηριότητες βοηθάει ολόκληρη την οικογένεια να παραμείνει πνευματικά άγρυπνη.

14. (α) Ποια δυσκολία ίσως συναντήσει η γυναίκα που υποστηρίζει το σύζυγό της, και πώς μπορεί να την αντιμετωπίσει; (β) Πώς συμβάλλει η σύζυγος στην ευημερία ολόκληρης της οικογένειας;

14 Το να εκπληρώνει η γυναίκα υποδειγματικά το ρόλο της παρέχοντας υποστήριξη στο σύζυγό της ίσως είναι δύσκολο όταν διαφωνεί με κάποια απόφασή του. Ακόμη και τότε, όμως, εκδηλώνει “ήσυχο και πράο πνεύμα” και συνεργάζεται μαζί του για την υλοποίηση της απόφασής του. (1 Πέτρ. 3:4) Η καλή σύζυγος προσπαθεί να μιμείται το θαυμάσιο παράδειγμα θεοσεβών γυναικών της αρχαιότητας, όπως είναι η Σάρρα, η Ρουθ, η Αβιγαία και η μητέρα  του Ιησού, η Μαρία. (1 Πέτρ. 3:5, 6) Μιμείται επίσης τις μεγαλύτερες σε ηλικία γυναίκες της εποχής μας που είναι «ευλαβείς στη συμπεριφορά». (Τίτο 2:3, 4) Δείχνοντας αγάπη και σεβασμό για το σύζυγό της, η υποδειγματική σύζυγος συμβάλλει κατά πολύ στην επιτυχία του γάμου της και στην ευημερία όλης της οικογένειας. Το σπίτι της είναι τόπος παρηγοριάς και ασφάλειας. Για τον πνευματικό άντρα, η γυναίκα που παρέχει υποστήριξη είναι ανεκτίμητης αξίας!​—Παρ. 18:22.

Νεαροί​—“Να Προσηλώνετε τα Μάτια σας σε Αυτά που Δεν Βλέπονται”

15. Πώς μπορούν οι νεαροί να συνεργάζονται με τους γονείς τους για να “μένει άγρυπνη” η οικογένεια;

15 Εσείς νεαροί, πώς μπορείτε να συνεργάζεστε με τους γονείς σας για να “μένει άγρυπνη” πνευματικά η οικογένειά σας; Σκεφτείτε το βραβείο που έχει θέσει μπροστά σας ο Ιεχωβά. Από τότε που ήσασταν παιδιά ακόμη, οι γονείς σας ίσως σας έδειχναν εικόνες για τη ζωή στον Παράδεισο. Καθώς μεγαλώνατε, χρησιμοποιούσαν πιθανότατα τη Γραφή και τα Χριστιανικά έντυπα για να σας βοηθήσουν να οραματιστείτε την αιώνια ζωή στο νέο κόσμο. Το να έχετε τα μάτια σας προσηλωμένα στην υπηρεσία του Ιεχωβά και να σχεδιάζετε τη ζωή σας με ανάλογο τρόπο θα σας βοηθάει να “μένετε άγρυπνοι”.

16, 17. Τι μπορεί να βοηθήσει τα νεαρά άτομα να τρέχουν στον αγώνα για ζωή με επιτυχία;

16 Πάρτε στα σοβαρά τα λόγια του αποστόλου Παύλου στο εδάφιο 1 Κορινθίους 9:24. (Διαβάστε) Να τρέχετε στον αγώνα για ζωή πλήρως αποφασισμένοι να νικήσετε. Επιλέξτε την πορεία που θα σας οδηγήσει στην απόκτηση του βραβείου της αιώνιας ζωής. Πολλοί έπαψαν να έχουν τα μάτια τους προσηλωμένα στο βραβείο επειδή άρχισαν να επιδιώκουν υλικά πράγματα. Πόσο ανόητο είναι αυτό! Το να σχεδιάζει κάποιος τη ζωή του με επίκεντρο την απόκτηση πλούτου δεν οδηγεί σε αληθινή ευτυχία. Τα πράγματα που αγοράζονται με χρήματα είναι προσωρινά. Εσείς, όμως, να προσηλώνετε τα μάτια σας σε «αυτά που δεν βλέπονται». Γιατί; Επειδή “αυτά που δεν βλέπονται είναι αιώνια”.​—2 Κορ. 4:18.

17 «Αυτά που δεν βλέπονται» περιλαμβάνουν τις ευλογίες της Βασιλείας. Σχεδιάστε τη ζωή σας με τέτοιον τρόπο ώστε να τις αποκτήσετε. Η πραγματική ευτυχία έρχεται όταν χρησιμοποιείτε τη ζωή σας στην υπηρεσία του Ιεχωβά. Καθώς υπηρετείτε τον αληθινό Θεό, έχετε ευκαιρίες να επιδιώκετε βραχυπρόθεσμους και μακροπρόθεσμους στόχους. * Θέτοντας ρεαλιστικούς πνευματικούς στόχους, μπορείτε να μένετε προσηλωμένοι στην υπηρεσία του Θεού, και έτσι θα έχετε την προοπτική να αποκτήσετε το βραβείο της αιώνιας ζωής.​—1 Ιωάν. 2:17.

18, 19. Πώς μπορεί ένα νεαρό άτομο να διακρίνει αν έχει κάνει την αλήθεια κτήμα του;

18 Νεαροί, το πρώτο βήμα στο δρόμο για τη ζωή είναι να κάνετε την αλήθεια κτήμα σας. Έχετε προχωρήσει εσείς σε αυτό το βήμα; Ρωτήστε τον εαυτό σας: “Είμαι εγώ πνευματικό άτομο ή μήπως η συμμετοχή μου στις πνευματικές δραστηριότητες εξαρτάται από τους γονείς μου; Καλλιεργώ ιδιότητες που ευαρεστούν τον Θεό; Προσπαθώ να έχω ένα σταθερό πρόγραμμα ενασχόλησης με δραστηριότητες που αφορούν την αληθινή λατρεία, όπως είναι η τακτική προσευχή, η μελέτη, η παρακολούθηση των συναθροίσεων και η υπηρεσία αγρού; Πλησιάζω τον Θεό αναπτύσσοντας προσωπική σχέση μαζί του;”​—Ιακ. 4:8.

19 Να συλλογίζεστε το παράδειγμα του Μωυσή. Παρότι ήταν εκτεθειμένος σε έναν ξένο πολιτισμό, επέλεξε να είναι γνωστός ως λάτρης  του Ιεχωβά παρά ως γιος της κόρης του Φαραώ. (Διαβάστε Εβραίους 11:24-27) Χριστιανοί νεαροί, και εσείς επίσης χρειάζεται να είστε αποφασισμένοι να υπηρετείτε τον Ιεχωβά πιστά. Ενεργώντας έτσι, θα αποκτήσετε αληθινή ευτυχία, την καλύτερη ποιότητα ζωής τώρα, καθώς και την ελπίδα να “κρατήσετε γερά την πραγματική ζωή”.​—1 Τιμ. 6:19.

20. Στον αγώνα για τη ζωή, ποιοι λαβαίνουν το βραβείο;

20 Στους αρχαίους αγώνες, μόνο ένας δρομέας ήταν νικητής. Δεν συμβαίνει το ίδιο στον αγώνα για τη ζωή. Το θέλημα του Θεού είναι «να σωθούν κάθε είδους άνθρωποι και να έρθουν σε ακριβή γνώση της αλήθειας». (1 Τιμ. 2:3, 4) Πολλοί έχουν τρέξει με επιτυχία πριν από εσάς και πολλοί τρέχουν τώρα δίπλα σας. (Εβρ. 12:1, 2) Το βραβείο θα δοθεί σε όλους όσους δεν παραιτούνται. Γι’ αυτό λοιπόν, να είστε αποφασισμένοι να νικήσετε!

21. Τι θα εξεταστεί στο επόμενο άρθρο;

21 Η «έλευση της μεγάλης και φοβερής ημέρας του Ιεχωβά» είναι αναπόφευκτη. (Μαλ. 4:5) Αυτή η ημέρα δεν πρέπει να καταλάβει εξ απροόπτου τις Χριστιανικές οικογένειες. Όλα τα μέλη της οικογένειας είναι ζωτικό να επωμίζονται τις Γραφικές τους ευθύνες. Τι άλλο μπορείτε να κάνετε για να παραμένετε πνευματικά άγρυπνοι και να ενισχύετε τη σχέση σας με τον Θεό; Το επόμενο άρθρο θα εξετάσει τρεις παράγοντες που επηρεάζουν την πνευματική ευημερία ολόκληρης της οικογένειας.

[Υποσημείωση]

^ παρ. 17 Βλέπε Σκοπιά 15 Νοεμβρίου 2010, σελίδες 12-16· 15 Ιουλίου 2004, σελίδες 21-23.

Τι Μάθατε;

• Γιατί είναι ουσιώδες να “μένουν άγρυπνες” οι Χριστιανικές οικογένειες;

• Πώς μπορεί να μιμείται ο σύζυγος τον Καλό Ποιμένα;

• Τι μπορεί να κάνει μια υποδειγματική σύζυγος για να υποστηρίζει το σύζυγό της;

• Πώς μπορούν τα νεαρά άτομα να συμβάλλουν στην πνευματική επαγρύπνηση της οικογένειάς τους;

[Ερωτήσεις Μελέτης]

[Εικόνα στη σελίδα 9]

Για τον πνευματικό άντρα, η γυναίκα που παρέχει υποστήριξη είναι ανεκτίμητης αξίας