“Διαλέξτε τη Ζωή για να Παραμείνετε Ζωντανοί”

«Έθεσα μπροστά σου τη ζωή και το θάνατο, την ευλογία και την κατάρα· και πρέπει να διαλέξεις τη ζωή για να παραμείνεις ζωντανός».—ΔΕΥΤΕΡΟΝΟΜΙΟ 30:19.

1, 2. Από ποιες απόψεις δημιουργήθηκε ο άνθρωπος κατά την εικόνα του Θεού;

«ΑΣ ΚΑΝΟΥΜΕ άνθρωπο κατά την εικόνα μας, σύμφωνα με την ομοίωσή μας». Αυτή η θεϊκή δήλωση είναι καταγραμμένη στο πρώτο κεφάλαιο της Αγίας Γραφής. Σε αρμονία με αυτήν, «άρχισε ο Θεός να δημιουργεί τον άνθρωπο κατά την εικόνα του· κατά την εικόνα του Θεού τον δημιούργησε», αναφέρουν τα εδάφια Γένεση 1:26, 27. Συνεπώς, ο πρώτος άνθρωπος διέφερε από όλα τα άλλα δημιουργήματα που υπήρχαν στη γη. Έμοιαζε στον Δημιουργό του, επειδή ήταν ικανός να αντανακλά θεοειδή στάση με τον τρόπο σκέψης του και με τις ιδιότητες της αγάπης, της δικαιοσύνης, της σοφίας και της δύναμης τις οποίες εκδήλωνε. Είχε τη λειτουργία της συνείδησης για να τον βοηθάει να παίρνει αποφάσεις οι οποίες θα ωφελούσαν τον ίδιο και θα ευαρεστούσαν τον ουράνιο Γονέα του. (Ρωμαίους 2:15) Με λίγα λόγια, ο Αδάμ είχε ελεύθερη βούληση. Παρατηρώντας πώς ήταν πλασμένος ο επίγειος γιος του, ο Ιεχωβά αξιολόγησε το έργο των χεριών του ως εξής: «[Είναι] πολύ καλό».—Γένεση 1:31· Ψαλμός 95:6.

2 Ως απόγονοι του Αδάμ, και εμείς επίσης είμαστε πλασμένοι κατά την εικόνα και την ομοίωση του Θεού. Έχουμε, όμως, πράγματι δυνατότητα επιλογής όσον αφορά τις πράξεις μας; Μολονότι ο Ιεχωβά έχει την ικανότητα να γνωρίζει εκ των προτέρων τι θα συμβεί, δεν προκαθορίζει τις πράξεις του καθενός μας ατομικά ούτε το πώς θα εξελιχθεί το μέλλον του. Ουδέποτε επιτρέπει να  εξουσιάζονται τα επίγεια παιδιά του από τον προκαθορισμό. Για να μπορέσουμε να αντιληφθούμε πόσο σημαντικό είναι να ασκούμε την ελεύθερη βούλησή μας για να κάνουμε σωστές επιλογές, ας πάρουμε πρώτα από όλα ένα δίδαγμα από το έθνος του Ισραήλ.—Ρωμαίους 15:4.

Ελευθερία Επιλογής στον Ισραήλ

3. Ποια ήταν η πρώτη από τις Δέκα Εντολές, και πώς επέλεξαν οι πιστοί Ισραηλίτες να υπακούν σε αυτήν;

3 «Εγώ είμαι ο Ιεχωβά ο Θεός σου, που σε έβγαλα από τη γη της Αιγύπτου, από το σπίτι των δούλων», είπε ο Ιεχωβά στους Ισραηλίτες. (Δευτερονόμιο 5:6) Το 1513 Π.Κ.Χ., το έθνος του Ισραήλ απελευθερώθηκε θαυματουργικά από τη δουλεία στην Αίγυπτο, οπότε δεν είχε κανέναν λόγο να αμφιβάλλει για εκείνα τα λόγια. Στην πρώτη από τις Δέκα Εντολές, ο Ιεχωβά δήλωσε μέσω του εκπροσώπου του, του Μωυσή: «Δεν πρέπει να έχεις άλλους θεούς εναντίον του προσώπου μου». (Έξοδος 20:1, 3) Σε εκείνη την περίπτωση, το έθνος του Ισραήλ επέλεξε να υπακούει. Έδωσαν πρόθυμα στον Ιεχωβά την αποκλειστική τους αφοσίωση.—Έξοδος 20:5· Αριθμοί 25:11.

4. (α) Ποια επιλογή έθεσε ο Μωυσής μπροστά στους Ισραηλίτες; (β) Ποια επιλογή έχουμε εμείς σήμερα;

4 Περίπου 40 χρόνια αργότερα, ο Μωυσής υπενθύμισε δυναμικά σε μια άλλη γενιά Ισραηλιτών ποια επιλογή είχαν μπροστά τους. «Βάζω μάρτυρες εναντίον σας σήμερα τους ουρανούς και τη γη», δήλωσε, «ότι έθεσα μπροστά σου τη ζωή και το θάνατο, την ευλογία και την κατάρα· και πρέπει να διαλέξεις τη ζωή για να παραμείνεις ζωντανός, εσύ και οι απόγονοί σου». (Δευτερονόμιο 30:19) Παρόμοια και εμείς σήμερα μπορούμε να διαλέξουμε. Ναι, μπορούμε να κάνουμε την επιλογή να υπηρετούμε τον Ιεχωβά πιστά με την προοπτική της αιώνιας ζωής ή μπορούμε να επιλέξουμε να τον παρακούσουμε και να υποστούμε τις συνέπειες. Εξετάστε δύο παραδείγματα ανθρώπων που έκαναν αντίθετες επιλογές.

5, 6. Ποια επιλογή έκανε ο Ιησούς του Ναυή, και με ποιο αποτέλεσμα;

5 Το 1473 Π.Κ.Χ., ο Ιησούς του Ναυή οδήγησε τους Ισραηλίτες στην Υποσχεμένη Γη. Με μια δυναμική προτροπή που έδωσε προτού πεθάνει, ο Ιησούς του Ναυή παρακάλεσε ολόκληρο το έθνος: «Τώρα, αν φαίνεται κακό στα μάτια σας να υπηρετείτε τον Ιεχωβά, διαλέξτε σήμερα ποιον θα υπηρετείτε, είτε τους θεούς που υπηρετούσαν οι προπάτορές σας οι οποίοι ήταν στην άλλη πλευρά του Ποταμού είτε τους θεούς των Αμορραίων στων οποίων τη γη κατοικείτε». Κατόπιν, αναφερόμενος στην οικογένειά του, συνέχισε: «Όσο για εμένα και το σπιτικό μου, εμείς θα υπηρετούμε τον Ιεχωβά».—Ιησούς του Ναυή 24:15.

6 Νωρίτερα, ο Ιεχωβά είχε παροτρύνει τον Ιησού του Ναυή να είναι θαρραλέος και ισχυρός συμβουλεύοντάς τον παράλληλα να μην παρεκκλίνει από την υπακοή στο Νόμο του Θεού. Απεναντίας, αν ο Ιησούς του Ναυή διάβαζε χαμηλόφωνα το βιβλίο του Νόμου ημέρα και νύχτα, θα μπορούσε να έχει επιτυχία στην οδό του. (Ιησούς του Ναυή 1:7, 8) Και όντως έτσι έγινε. Η επιλογή που έκανε ο Ιησούς του Ναυή οδήγησε σε ευλογίες. «Ούτε μια υπόσχεση δεν απέτυχε από όλες τις καλές υποσχέσεις που είχε δώσει ο Ιεχωβά στον οίκο του Ισραήλ», δήλωσε ο Ιησούς του Ναυή. «Όλες βγήκαν αληθινές».—Ιησούς του Ναυή 21:45.

7. Στις ημέρες του Ησαΐα, ποια επιλογή έκαναν μερικοί Ισραηλίτες, και με ποιες συνέπειες;

7 Αντιπαραβάλετε αυτό το παράδειγμα με την κατάσταση που επικρατούσε στον Ισραήλ περίπου 700 χρόνια αργότερα. Εκείνον τον καιρό, πολλοί Ισραηλίτες τηρούσαν ειδωλολατρικά έθιμα. Για παράδειγμα, την τελευταία ημέρα του χρόνου οι άνθρωποι μαζεύονταν γύρω από ένα τραπέζι όπου παρέθεταν ποικιλία νόστιμων φαγητών και γλυκό κρασί. Δεν επρόκειτο για απλή οικογενειακή συγκέντρωση. Ήταν θρησκευτική τελετουργία προς τιμήν δύο ειδωλολατρικών θεοτήτων. Ο προφήτης Ησαΐας κατέγραψε την άποψη του Θεού για αυτή την απιστία: «Εσείς είστε εκείνοι που εγκαταλείπουν τον Ιεχωβά, που ξεχνούν το άγιο βουνό μου, που στρώνουν τραπέζι για το θεό της Καλής Τύχης και βάζουν ανάμεικτο κρασί για το θεό του Πεπρωμένου». Πίστευαν ότι η σοδειά της χρονιάς εξαρτόταν, όχι από το αν είχαν την ευλογία του Ιεχωβά, αλλά από τον εξευμενισμό “του θεού της Καλής Τύχης” και “του θεού του Πεπρωμένου”. Στην πραγματικότητα, όμως, η στασιαστική πορεία τους και η εκούσια επιλογή τους καθόρισαν την κατάληξή τους. «Θα σας προορίσω για το σπαθί», δήλωσε ο Ιεχωβά, «και όλοι σας θα σκύψετε για να σφαχτείτε· επειδή φώναξα, αλλά δεν απαντήσατε· μίλησα, αλλά δεν ακούσατε·  και εξακολουθήσατε να πράττετε το κακό στα μάτια μου, και αυτό που δεν με ευχαριστούσε διαλέξατε». (Ησαΐας 65:11, 12) Η άσοφη επιλογή τους προκάλεσε την καταστροφή τους, και οι θεοί του Πεπρωμένου και της Καλής Τύχης στάθηκαν ανίσχυροι να την εμποδίσουν.

Πώς να Κάνουμε τη Σωστή Επιλογή

8. Σύμφωνα με το εδάφιο Δευτερονόμιο 30:20, τι απαιτείται για να κάνουμε τη σωστή επιλογή;

8 Όταν ο Μωυσής παρότρυνε τον Ισραήλ να διαλέξει τη ζωή, υπέδειξε τρία βήματα που έπρεπε να κάνουν: «Με το να αγαπάς τον Ιεχωβά τον Θεό σου, με το να ακούς τη φωνή του και με το να προσκολλάσαι σε αυτόν». (Δευτερονόμιο 30:20) Ας εξετάσουμε το καθένα από αυτά ώστε να μπορέσουμε να κάνουμε τη σωστή επιλογή.

9. Πώς μπορούμε να δείχνουμε την αγάπη μας για τον Ιεχωβά;

9 Με το να αγαπάμε τον Ιεχωβά τον Θεό μας: Επιλέγουμε να υπηρετούμε τον Ιεχωβά επειδή τον αγαπάμε. Δίνοντας προσοχή στα προειδοποιητικά παραδείγματα που έχουμε από την εποχή του Ισραήλ, αντιστεκόμαστε σε όλους τους πειρασμούς για διάπραξη ανηθικότητας και αποφεύγουμε τρόπους ζωής που μπορεί να μας βυθίσουν στο τέλμα του υλισμού αυτού του κόσμου. (1 Κορινθίους 10:11· 1 Τιμόθεο 6:6-10) Μένουμε προσκολλημένοι στον Ιεχωβά και τηρούμε τις διατάξεις του. (Ιησούς του Ναυή 23:8· Ψαλμός 119:5, 8) Πριν από την είσοδο των Ισραηλιτών στην Υποσχεμένη Γη, ο Μωυσής τούς πρότρεψε: «Δείτε! Σας δίδαξα διατάξεις και δικαστικές αποφάσεις, ακριβώς όπως με διέταξε ο Ιεχωβά ο Θεός μου, για να τις εκτελείτε με αυτόν τον τρόπο μέσα στη γη στην οποία πηγαίνετε για να την πάρετε στην κατοχή σας. Και πρέπει να τις τηρείτε και να τις εκτελείτε, επειδή αυτό είναι απόδειξη σοφίας και κατανόησης από μέρους σας μπροστά στα μάτια των λαών που θα ακούσουν όλες αυτές τις διατάξεις». (Δευτερονόμιο 4:5, 6) Τώρα είναι ο καιρός να δείξουμε την αγάπη μας για τον Ιεχωβά, βάζοντας το θέλημα του Ιεχωβά πρώτο στη ζωή μας. Είναι βέβαιο ότι θα ευλογηθούμε αν επιλέξουμε να το κάνουμε αυτό.—Ματθαίος 6:33.

10-12. Ποια διδάγματα παίρνουμε εξετάζοντας τα όσα συνέβησαν στις ημέρες του Νώε;

10 Με το να ακούμε τη φωνή του Θεού: Ο Νώε ήταν “κήρυκας δικαιοσύνης”. (2 Πέτρου 2:5) Σχεδόν όλοι οι άνθρωποι του προκατακλυσμιαίου κόσμου ήταν απασχολημένοι με άλλα πράγματα και «δεν έδωσαν προσοχή» στις προειδοποιήσεις του Νώε. Ποιες ήταν οι συνέπειες; «Ήρθε ο κατακλυσμός και τους σάρωσε όλους». Ο Ιησούς προειδοποίησε ότι οι ημέρες μας, κατά την «παρουσία του Γιου του ανθρώπου», θα ήταν παρόμοιες. Τα όσα συνέβησαν στις ημέρες του Νώε αποτελούν σαφή προειδοποίηση για τους ανθρώπους σήμερα που επιλέγουν να μη δίνουν προσοχή στο άγγελμα του Θεού.—Ματθαίος 24:39.

11 Όσοι χλευάζουν τις θεϊκές προειδοποιήσεις που διακηρύττουν οι σύγχρονοι υπηρέτες του Θεού πρέπει να αντιληφθούν ποιο θα είναι το αποτέλεσμα αν δεν δώσουν προσοχή. Σχετικά με τέτοιους χλευαστές, ο απόστολος Πέτρος δήλωσε: «Θεληματικά τους διαφεύγει αυτό το γεγονός, ότι υπήρχαν ουρανοί από παλιά και γη που στεκόταν συμπαγής έξω από νερό και ανάμεσα σε νερό με το λόγο του Θεού· και με εκείνα τα μέσα ο κόσμος εκείνου του καιρού υπέστη καταστροφή όταν κατακλύστηκε με νερό. Και με τον ίδιο λόγο οι ουρανοί και η γη που υπάρχουν τώρα είναι αποταμιευμένα για τη φωτιά και φυλάττονται μέχρι την ημέρα της κρίσης και της καταστροφής των ασεβών ανθρώπων».—2 Πέτρου 3:3-7.

12 Αντιπαραβάλετε αυτή τη στάση με την επιλογή που έκαναν ο Νώε και το σπιτικό του. «Μέσω πίστης ο Νώε, αφού πρώτα του δόθηκε θεϊκή προειδοποίηση για πράγματα που δεν τα έβλεπε ακόμη, έδειξε θεοσεβή φόβο και κατασκεύασε μια κιβωτό». Το γεγονός ότι έδωσε προσοχή στην προειδοποίηση έφερε σωτηρία στο σπιτικό του. (Εβραίους 11:7) Είθε να είμαστε γρήγοροι στο να ακούμε το άγγελμα του Θεού και κατόπιν να υπακούμε σε αυτό.—Ιακώβου 1:19, 22-25.

13, 14. (α) Γιατί είναι ζωτικό να “προσκολλούμαστε στον Ιεχωβά”; (β) Πώς πρέπει να επιτρέπουμε στον Ιεχωβά, “τον Αγγειοπλάστη μας”, να μας διαπλάθει;

13 Με το να προσκολλούμαστε στον Ιεχωβά: Για να “διαλέξουμε τη ζωή και να παραμείνουμε ζωντανοί”, πρέπει όχι μόνο να αγαπάμε τον Ιεχωβά και να τον ακούμε αλλά και να “προσκολλούμαστε στον Ιεχωβά”, δηλαδή να εμμένουμε στο να κάνουμε το θέλημά του. «Μέσω της υπομονής σας θα αποκτήσετε τις ψυχές σας», είπε ο Ιησούς. (Λουκάς 21:19) Στην πραγματικότητα, η επιλογή που κάνουμε σε αυτόν τον τομέα αποκαλύπτει τι έχουμε στην καρδιά μας. «Ευτυχισμένος είναι ο άνθρωπος που νιώθει πάντοτε τρόμο, αλλά όποιος σκληραίνει την καρδιά του θα  πέσει σε συμφορά», παρατηρεί το εδάφιο Παροιμίες 28:14. Ο Φαραώ της αρχαίας Αιγύπτου αποτέλεσε χαρακτηριστικό παράδειγμα ως προς αυτό. Όταν καθεμιά από τις Δέκα Πληγές έπληττε την Αίγυπτο, ο Φαραώ σκλήραινε την καρδιά του αντί να εκδηλώσει θεοσεβή φόβο. Ο Ιεχωβά δεν ανάγκασε τον Φαραώ να ακολουθήσει πορεία ανυπακοής, αλλά επέτρεψε σε εκείνον τον υπερήφανο άρχοντα να διαλέξει. Ούτως ή άλλως, το θέλημα του Ιεχωβά έγινε, όπως εξήγησε ο απόστολος Παύλος σχετικά με την άποψη του Ιεχωβά για τον Φαραώ: «Γι’ αυτόν το λόγο σε άφησα να παραμείνεις, για να δείξω αναφορικά με εσένα τη δύναμή μου και για να διακηρυχτεί το όνομά μου σε όλη τη γη».—Ρωμαίους 9:17.

14 Αιώνες μετά την απελευθέρωση του Ισραήλ από τον έλεγχο του Φαραώ, ο προφήτης Ησαΐας δήλωσε: «Ιεχωβά, εσύ είσαι ο Πατέρας μας. Εμείς είμαστε ο πηλός και εσύ ο Αγγειοπλάστης μας· και όλοι μας είμαστε το έργο του χεριού σου». (Ησαΐας 64:8) Καθώς επιτρέπουμε στον Ιεχωβά να μας διαπλάθει μέσω της προσωπικής μας μελέτης και της εφαρμογής του Λόγου του, ντυνόμαστε σταδιακά τη νέα προσωπικότητα. Γινόμαστε πιο πράοι και εύπλαστοι, πράγμα που μας διευκολύνει να προσκολλούμαστε όσια στον Ιεχωβά επειδή θέλουμε ειλικρινά να τον ευαρεστούμε.—Εφεσίους 4:23, 24· Κολοσσαείς 3:8-10.

«Πρέπει να τα Γνωστοποιήσεις»

15. Σύμφωνα με το εδάφιο Δευτερονόμιο 4:9, ποια διπλή ευθύνη υπενθύμισε ο Μωυσής στον Ισραήλ;

15 Στο συναγμένο έθνος του Ισραήλ που ήταν έτοιμο να μπει στην Υποσχεμένη Γη, ο Μωυσής είπε: «Μόνο πρόσεχε και φρόντιζε καλά την ψυχή σου, ώστε να μην ξεχάσεις αυτά που είδαν τα μάτια σου και ώστε να μην απομακρυνθούν αυτά από την καρδιά σου όλες τις ημέρες της ζωής σου· και πρέπει να τα γνωστοποιήσεις στους γιους σου και στους εγγονούς σου». (Δευτερονόμιο 4:9) Προκειμένου να έχει ο λαός την ευλογία του Ιεχωβά και να ευημερήσει στη γη την οποία επρόκειτο να κληρονομήσει, έπρεπε να εκπληρώνει μια διπλή ευθύνη ενώπιον του Ιεχωβά του Θεού του. Δεν έπρεπε να ξεχάσουν τα θαυμαστά πράγματα που είχε κάνει ο Ιεχωβά μπροστά στα μάτια τους, και έπρεπε να τα διδάσκουν στις μελλοντικές γενιές. Ως ο λαός του Θεού σήμερα, εμείς πρέπει να κάνουμε το ίδιο αν θέλουμε να “διαλέξουμε τη ζωή και να παραμείνουμε ζωντανοί”. Τι έχουμε δει με τα μάτια μας ότι έχει κάνει ο Ιεχωβά για χάρη μας;

16, 17. (α) Τι έχουν επιτελέσει στο έργο κηρύγματος της Βασιλείας οι ιεραπόστολοι που εκπαιδεύτηκαν στη Γαλαάδ; (β) Ποια παραδείγματα αμείωτου ζήλου γνωρίζετε εσείς;

16 Συγκινούμαστε βλέποντας πώς έχει ευλογήσει ο Ιεχωβά το έργο κηρύγματος και μαθήτευσης που κάνουμε. Από την ίδρυση της Βιβλικής Σχολής Γαλαάδ της Σκοπιάς το 1943, οι ιεραπόστολοι έχουν πρωτοστατήσει στο έργο μαθήτευσης σε πολλές χώρες. Μέχρι σήμερα, παλιοί απόφοιτοι αυτής της σχολής διατηρούν το ζήλο τους για το κήρυγμα της Βασιλείας, παρότι βρίσκονται σε προχωρημένη ηλικία και μερικοί αντιμετωπίζουν σωματικούς περιορισμούς. Ένα θαυμάσιο παράδειγμα είναι η Μαίρη Όλσον, η οποία αποφοίτησε από τη Γαλαάδ το 1944. Έχει υπηρετήσει ως ιεραπόστολος πρώτα στην Ουρουγουάη, κατόπιν στην Κολομβία και τώρα στο Πόρτο Ρίκο. Αν και είναι κάπως περιορισμένη από τα σωματικά προβλήματα που επιφέρουν τα γηρατειά, η αδελφή Όλσον διατηρεί τον ενθουσιασμό της για το κήρυγμα. Έχοντας μάθει ισπανικά,  τα αξιοποιεί προγραμματίζοντας να συμμετέχει στη διακονία αγρού με ντόπιους ευαγγελιζομένους κάθε εβδομάδα.

17 Η Νάνσι Πόρτερ, η οποία είναι τώρα χήρα, αποφοίτησε από τη Σχολή Γαλαάδ το 1947 και εξακολουθεί να υπηρετεί στις Μπαχάμες. Είναι άλλη μια ιεραπόστολος που παραμένει πολυάσχολη στο έργο κηρύγματος. «Το να διδάσκω σε άλλους τη Γραφική αλήθεια αποτελεί ιδιαίτερη πηγή χαράς», αναφέρει η αδελφή Πόρτερ στη βιογραφία της. * «Με βοηθάει να ακολουθώ μια εύτακτη, πνευματική καθιερωμένη πορεία, η οποία έχει κάνει τη ζωή μου συγκροτημένη και σταθερή». Όταν η αδελφή Πόρτερ και άλλοι πιστοί υπηρέτες αναπολούν το παρελθόν, δεν ξεχνούν τι έχει κάνει ο Ιεχωβά. Τι θα λεχθεί για εμάς; Βλέπουμε με εκτίμηση τον τρόπο με τον οποίο έχει ευλογήσει ο Ιεχωβά το έργο της Βασιλείας στην περιοχή μας;—Ψαλμός 68:11.

18. Τι μπορούμε να μάθουμε διαβάζοντας τις βιογραφίες των ιεραποστόλων;

18 Χαιρόμαστε για όσα έχουν επιτελέσει και εξακολουθούν να επιτελούν αυτοί οι παλιοί αδελφοί. Το να διαβάζουμε τις βιογραφίες τους είναι πηγή ενθάρρυνσης για εμάς επειδή όταν βλέπουμε τι έχει κάνει ο Ιεχωβά για αυτά τα πιστά άτομα ενισχύεται η αποφασιστικότητά μας να υπηρετούμε τον Ιεχωβά. Διαβάζετε εσείς τακτικά τέτοιες συγκινητικές αφηγήσεις που δημοσιεύονται στη Σκοπιά, και κάνετε στοχασμούς γύρω από αυτές;

19. Πώς μπορούν οι Χριστιανοί γονείς να αξιοποιούν τις βιογραφίες που δημοσιεύονται στη Σκοπιά;

19 Ο Μωυσής υπενθύμισε στους Ισραηλίτες ότι δεν έπρεπε να ξεχάσουν όλα όσα είχε κάνει ο Ιεχωβά για εκείνους καθώς και ότι αυτά δεν έπρεπε να απομακρυνθούν από την καρδιά τους όλες τις ημέρες της ζωής τους. Κατόπιν πρόσθεσε άλλο ένα βήμα: «Πρέπει να τα γνωστοποιήσεις στους γιους σου και στους εγγονούς σου». (Δευτερονόμιο 4:9) Οι αληθινές ιστορίες κάνουν ιδιαίτερη εντύπωση. Οι νεαροί χρειάζονται καλά παραδείγματα καθώς μεγαλώνουν. Οι άγαμες αδελφές μπορούν να πάρουν διδάγματα από το πιστό παράδειγμα που έχουν θέσει ηλικιωμένες αδελφές των οποίων οι βιογραφίες παρουσιάζονται στη Σκοπιά. Η υπηρεσία σε ξενόγλωσσο αγρό στην πατρίδα τους προσφέρει τόσο σε αδελφούς όσο και σε αδελφές διευρυμένες ευκαιρίες να ασχοληθούν δραστήρια με το κήρυγμα των καλών νέων. Χριστιανοί γονείς, γιατί να μη χρησιμοποιήσετε τις εμπειρίες πιστών ιεραποστόλων της Γαλαάδ και άλλων για να δώσετε στα παιδιά σας κίνητρο ώστε να διαλέξουν μια ζωή στην ολοχρόνια υπηρεσία;

20. Τι πρέπει να κάνουμε για να “διαλέξουμε τη ζωή”;

20 Πώς μπορούμε, λοιπόν, ατομικά να “διαλέξουμε τη ζωή”; Χρησιμοποιώντας το θαυμάσιο δώρο της ελεύθερης βούλησης για να δείχνουμε στον Ιεχωβά ότι τον αγαπάμε και συνεχίζοντας να κάνουμε το καλύτερο που μπορούμε στην υπηρεσία του για όσο διάστημα μας παρέχει αυτό το προνόμιο. «Διότι», όπως δήλωσε ο Μωυσής, ο Ιεχωβά «είναι η ζωή σου και η μακρότητα των ημερών σου».—Δευτερονόμιο 30:19, 20.

[Υποσημείωση]

^ παρ. 17 Βλέπε «Χαρούμενη και Ευγνώμων Παρά την Οδυνηρή Απώλεια», στη Σκοπιά 1 Ιουνίου 2001, σελίδες 23-27.

Μπορείτε να Θυμηθείτε;

• Τι έχετε μάθει από τα παραδείγματα αντίθετων επιλογών που εξετάσαμε;

• Ποια βήματα πρέπει να κάνουμε για να “διαλέξουμε τη ζωή”;

• Ποια διπλή ευθύνη παροτρυνόμαστε να εκπληρώνουμε;

[Ερωτήσεις Μελέτης]

[Εικόνα στη σελίδα 26]

«Έθεσα μπροστά σου τη ζωή και το θάνατο»

[Εικόνα στη σελίδα 29]

Η υπακοή στη φωνή του Θεού έφερε σωτηρία στον Νώε και στην οικογένειά του

[Εικόνα στη σελίδα 30]

Μαίρη Όλσον

[Εικόνα στη σελίδα 30]

Νάνσι Πόρτερ