Η Ελπίδα της Ανάστασης Έχει Δύναμη

«Έχω ζημιωθεί τα πάντα . . . ώστε να γνωρίσω [τον Ιησού Χριστό] και τη δύναμη της ανάστασής του».​—ΦΙΛΙΠΠΗΣΙΟΥΣ 3:8-10.

1, 2. (α) Πριν από χρόνια, πώς περιέγραψε ένας κληρικός την ανάσταση; (β) Πώς θα λάβει χώρα η ανάσταση;

ΣΤΙΣ αρχές της δεκαετίας του 1890, ο τύπος αναφέρθηκε σε μια μοναδική ομιλία που εκφώνησε κάποιος κληρικός στο Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης, στις ΗΠΑ. Αυτός είπε ότι η ανάσταση θα περιλαμβάνει την επανασύναξη και την αναζωογόνηση κάθε οστού και σάρκας που αποτελούσαν κάποτε ένα ανθρώπινο σώμα, είτε αυτό θανατώθηκε από φωτιά ή δυστύχημα είτε φαγώθηκε από κάποιο θηρίο είτε έγινε λίπασμα. Ο ιεροκήρυκας υποστήριξε ότι κάποια συγκεκριμένη 24ωρη ημέρα, η ατμόσφαιρα θα σκοτείνιαζε από τις παλάμες, τα χέρια, τα πόδια, τα δάχτυλα, τα οστά, τους τένοντες και το δέρμα των δισεκατομμυρίων ανθρώπων που έχουν πεθάνει. Αυτά τα μέρη θα αναζητούσαν άλλα τμήματα του ίδιου σώματος. Κατόπιν θα έρχονταν οι ψυχές από τον ουράνιο παράδεισο και την κόλαση για να κατοικήσουν σε αυτά τα αναστημένα σώματα.

2 Η ανάσταση μέσω αναδιοργάνωσης των αρχικών ατόμων ύλης δεν συμφωνεί με τη λογική, και οι άνθρωποι δεν έχουν αθάνατη ψυχή. (Εκκλησιαστής 9:5, 10· Ιεζεκιήλ 18:4) Ο Ιεχωβά, ο Θεός της ανάστασης, δεν χρειάζεται να συναρμολογήσει ξανά τα άτομα που αποτελούσαν αρχικά ένα ανθρώπινο σώμα. Είναι σε θέση να φτιάξει νέα σώματα για τους αναστημένους. Στον Γιο του, τον Ιησού Χριστό, ο Ιεχωβά έχει χορηγήσει τη δύναμη να εγείρει τους νεκρούς, με τη δυνατότητα αιώνιας ζωής. (Ιωάννης 5:26) Γι’ αυτό ο Ιησούς είπε: «Εγώ είμαι η ανάσταση και η ζωή. Αυτός που ασκεί πίστη σε εμένα, ακόμη και αν πεθάνει, θα έρθει στη ζωή». (Ιωάννης 11:25, 26) Τι συγκινητική υπόσχεση! Μας ενισχύει ώστε να υπομένουμε δοκιμασίες, ακόμη και να αντιμετωπίζουμε το θάνατο ως πιστοί Μάρτυρες του Ιεχωβά.

3. Γιατί χρειάστηκε να υπερασπιστεί ο Παύλος την ανάσταση;

3 Η ανάσταση δεν εναρμονίζεται με την ιδέα ότι οι άνθρωποι έχουν αθάνατη ψυχή​—μια άποψη την οποία υποστήριζε ο φιλόσοφος Πλάτων. Τι συνέβη  λοιπόν όταν ο απόστολος Παύλος έδωσε μαρτυρία σε εξέχοντες Έλληνες στον Άρειο Πάγο στην Αθήνα και αναφέρθηκε έμμεσα στον Ιησού, λέγοντας ότι ο Θεός τον ανέστησε; Όπως λέει η αφήγηση, «όταν άκουσαν για ανάσταση νεκρών, μερικοί άρχισαν να τον χλευάζουν». (Πράξεις 17:29-34) Πολλά άτομα που είχαν δει τον αναστημένο Ιησού Χριστό ζούσαν ακόμη και, παρά τους εμπαιγμούς, βεβαίωναν ότι είχε εγερθεί από τους νεκρούς. Αλλά διάφοροι ψευδοδιδάσκαλοι που συνδέονταν με την εκκλησία στην Κόρινθο αρνούνταν την ανάσταση. Έτσι, ο Παύλος υπερασπίστηκε δυναμικά αυτή τη Χριστιανική διδασκαλία στο 15ο κεφάλαιο της πρώτης επιστολής προς τους Κορινθίους. Η προσεκτική μελέτη των επιχειρημάτων του αποδεικνύει πέραν πάσης αμφιβολίας τη βεβαιότητα και τη δύναμη της ελπίδας της ανάστασης.

Βάσιμες Αποδείξεις της Ανάστασης του Ιησού

4. Ποιες αποδείξεις από αυτόπτες μάρτυρες της ανάστασης του Ιησού ανέφερε ο Παύλος;

4 Προσέξτε πώς άρχισε ο Παύλος την υπεράσπισή του. (1 Κορινθίους 15:1-11) Οι Κορίνθιοι θα κρατούσαν γερά τα καλά νέα της σωτηρίας, εκτός και αν είχαν γίνει πιστοί άσκοπα. Ο Χριστός πέθανε για τις αμαρτίες μας, θάφτηκε και εγέρθηκε. Μάλιστα ο αναστημένος Ιησούς εμφανίστηκε στον Κηφά (Πέτρο), «κατόπιν στους δώδεκα». (Ιωάννης 20:19-23) Τον είδαν περίπου 500 άτομα, ίσως όταν πρόσταξε: “Πηγαίνετε, κάντε μαθητές”. (Ματθαίος 28:19, 20) Τον είδε ο Ιάκωβος, όπως και όλοι οι πιστοί απόστολοι. (Πράξεις 1:6-11) Κοντά στη Δαμασκό, ο Ιησούς εμφανίστηκε στον Σαύλο «σαν σε κάποιον που γεννήθηκε πρόωρα»​—σαν να είχε ήδη εγερθεί εκείνος σε πνευματική ζωή. (Πράξεις 9:1-9) Οι Κορίνθιοι έγιναν πιστοί επειδή ο Παύλος τούς κήρυξε, και δέχτηκαν τα καλά νέα.

5. Ποιος ήταν ο συλλογισμός του Παύλου, όπως καταγράφεται στα εδάφια 1 Κορινθίους 15:12-19;

5 Παρατηρήστε το συλλογισμό του Παύλου. (1 Κορινθίους 15:12-19) Εφόσον αυτόπτες μάρτυρες κηρύττουν ότι ο Χριστός αναστήθηκε, πώς μπορεί να λέγεται ότι δεν υπάρχει ανάσταση; Αν ο Ιησούς δεν εγέρθηκε από τους νεκρούς, το κήρυγμά μας και η πίστη μας είναι μάταια, και εμείς είμαστε ψεύτες καθώς δίνουμε μαρτυρία κατά του Θεού λέγοντας ότι ανέστησε τον Χριστό. Αν οι νεκροί δεν εγείρονται, “είμαστε ακόμη στις αμαρτίες μας”, και εκείνοι που είναι νεκροί σε ενότητα με τον Χριστό έχουν χαθεί. Επιπλέον, «αν μόνο σε αυτή τη ζωή έχουμε ελπίσει στον Χριστό, είμαστε οι πιο αξιολύπητοι από όλους τους ανθρώπους».

6. (α) Τι είπε ο Παύλος επιβεβαιώνοντας την ανάσταση του Ιησού; (β) Ποιος είναι ο «τελευταίος εχθρός», και πώς θα εκμηδενιστεί;

6 Ο Παύλος επιβεβαιώνει την ανάσταση του Ιησού. (1 Κορινθίους 15:20-28) Εφόσον ο Χριστός είναι «οι πρώτοι καρποί» από εκείνους που κοιμούνται τον ύπνο του θανάτου, και άλλοι επίσης επρόκειτο να αναστηθούν. Όπως ο θάνατος προήλθε από την ανυπακοή του ανθρώπου Αδάμ, έτσι και η ανάσταση είναι μέσω ενός ανθρώπου​—του Ιησού. Εκείνοι που ανήκαν σε αυτόν επρόκειτο να αναστηθούν στη διάρκεια της παρουσίας του. Ο Χριστός “εκμηδενίζει κάθε κυβέρνηση και κάθε εξουσία και δύναμη” που αντιτάσσεται στην κυριαρχία του Θεού και βασιλεύει ώσπου να βάλει ο Ιεχωβά όλους τους εχθρούς κάτω από τα πόδια του. Ακόμη και ο «τελευταίος εχθρός»​—ο θάνατος που κληρονόμησαν οι άνθρωποι από τον Αδάμ—​θα εκμηδενιστεί μέσω της αξίας της θυσίας του Ιησού. Κατόπιν ο Χριστός θα παραδώσει τη Βασιλεία στον Θεό και Πατέρα του, υποτασσόμενος σε «Εκείνον που υπέταξε τα πάντα σε αυτόν, ώστε να είναι ο Θεός τα πάντα για όλους».

Βαφτίζονται για τους Νεκρούς;

7. Ποιοι «βαφτίζονται με σκοπό να γίνουν νεκροί», και τι σημαίνει αυτό για εκείνους;

7 Σε εκείνους που εναντιώνονται στην ανάσταση τίθεται το ερώτημα: «Τι θα κάνουν αυτοί που βαφτίζονται με σκοπό να γίνουν νεκροί;» (1 Κορινθίους 15:29) Ο Παύλος δεν εννοούσε ότι οι ζωντανοί χρειάζεται να βαφτίζονται για χάρη των νεκρών, διότι οι μαθητές του Ιησού πρέπει να μαθαίνουν, να πιστεύουν και να βαφτίζονται προσωπικά. (Ματθαίος 28:19, 20· Πράξεις 2:41) Οι χρισμένοι Χριστιανοί «βαφτίζονται με σκοπό να γίνουν νεκροί» με το να αφοσιώνονται σε μια πορεία ζωής που οδηγεί στο θάνατο και στην ανάσταση. Αυτού του είδους το βάφτισμα αρχίζει όταν το πνεύμα του Θεού γεννάει την ουράνια ελπίδα μέσα τους και τελειώνει όταν εγείρονται από το θάνατο σε αθάνατη πνευματική ζωή στον ουρανό.​—Ρωμαίους 6:3-5· 8:16, 17· 1 Κορινθίους 6:14.

8. Για ποιο πράγμα μπορούν να είναι βέβαιοι οι Χριστιανοί ακόμη και αν ο Σατανάς και οι υπηρέτες του τους θανατώσουν;

8 Όπως δείχνουν τα λόγια του Παύλου, η ελπίδα  της ανάστασης δίνει στους Χριστιανούς τη δύναμη να αντικρίζουν τον κίνδυνο κάθε ώρα και να αντιμετωπίζουν το θάνατο καθημερινά επειδή κάνουν το έργο κηρύγματος της Βασιλείας. (1 Κορινθίους 15:30, 31) Γνωρίζουν ότι ο Ιεχωβά μπορεί να τους αναστήσει αν επιτρέψει στον Σατανά και στους υπηρέτες του να τους θανατώσουν. Μόνο ο Θεός μπορεί να εξαλείψει την ψυχή, ή αλλιώς τη ζωή τους, στη Γέεννα, η οποία συμβολίζει την αιώνια καταστροφή.​—Λουκάς 12:5.

Χρειάζεται να Είμαστε Άγρυπνοι

9. Για να έχει η ελπίδα της ανάστασης τη δύναμη να μας στηρίζει στη ζωή, τι πρέπει να αποφεύγουμε;

9 Η ελπίδα της ανάστασης στήριζε τον Παύλο. Ενόσω βρισκόταν στην Έφεσο, οι εχθροί του μπορεί να τον έριξαν στην αρένα για να παλέψει με θηρία. (1 Κορινθίους 15:32) Αν συνέβη κάτι τέτοιο, ελευθερώθηκε, όπως σώθηκε ο Δανιήλ από τα λιοντάρια. (Δανιήλ 6:16-22· Εβραίους 11:32, 33) Εφόσον έλπιζε στην ανάσταση, ο Παύλος δεν είχε τη στάση που εκδήλωναν οι αποστάτες του Ιούδα στις ημέρες του Ησαΐα, οι οποίοι έλεγαν: «Ας φάμε και ας πιούμε, γιατί αύριο θα πεθάνουμε». (Ησαΐας 22:13) Για να έχει η ελπίδα της ανάστασης τη δύναμη να μας στηρίζει στη ζωή, όπως συνέβαινε με τον Παύλο, πρέπει να αποφεύγουμε όσους έχουν τέτοιο νοσηρό πνεύμα. «Μην παροδηγείστε», προειδοποίησε ο Παύλος. «Οι κακές συναναστροφές φθείρουν τις ωφέλιμες συνήθειες». (1 Κορινθίους 15:33) Ασφαλώς, αυτή η αρχή εφαρμόζεται σε διάφορες πτυχές της ζωής.

10. Πώς μπορεί να διατηρηθεί ζωντανή η ελπίδα μας στην ανάσταση;

10 Σε όσους αμφισβητούσαν την ανάσταση, ο Παύλος είπε: «Ξυπνήστε και γίνετε νηφάλιοι με δίκαιο τρόπο, και μην αμαρτάνετε, γιατί μερικοί δεν έχουν γνώση Θεού. Μιλώ για να σας κάνω να ντραπείτε». (1 Κορινθίους 15:34) Σε αυτόν τον «καιρό του τέλους», χρειάζεται να ενεργούμε σε αρμονία με την ακριβή γνώση για τον Θεό και τον Χριστό. (Δανιήλ 12:4· Ιωάννης 17:3) Αυτό θα διατηρεί ζωντανή την ελπίδα μας στην ανάσταση.

Με Τι Σώμα Ανασταίνονται;

11. Πώς εξήγησε ο Παύλος την ανάσταση των χρισμένων Χριστιανών;

11 Ο Παύλος ασχολήθηκε κατόπιν με ορισμένα ερωτήματα. (1 Κορινθίους 15:35-41) Κάποιος θα μπορούσε να ρωτήσει, προσπαθώντας ίσως να σπείρει αμφιβολίες γύρω από την ανάσταση: «Πώς θα εγερθούν οι νεκροί; Ναι, με τι είδους σώμα έρχονται;» Όπως έδειξε ο Παύλος, ένας σπόρος που φυτεύεται στο χώμα στην ουσία πεθαίνει καθώς μεταβάλλεται για να γίνει βλαστάρι. Παρόμοια, ένας γεννημένος από το πνεύμα άνθρωπος πρέπει να πεθάνει. Ακριβώς όπως ένα φυτό εγείρεται από ένα σπόρο ως καινούριο σώμα, έτσι και το αναστημένο σώμα του χρισμένου Χριστιανού διαφέρει από την ανθρώπινη σάρκα. Μολονότι εκείνος έχει το ίδιο πρότυπο ζωής που είχε προτού πεθάνει, εγείρεται ως καινούριο πλάσμα με πνευματικό σώμα ικανό να ζήσει στον ουρανό. Φυσικά, αυτοί που θα αναστηθούν στη γη θα εγερθούν με ανθρώπινα σώματα.

12. Τι υποδηλώνεται με τις εκφράσεις «ουράνια σώματα» και «γήινα σώματα»;

12 Όπως είπε ο Παύλος, η ανθρώπινη σάρκα διαφέρει από τη σάρκα των ζώων. Ακόμη και η σάρκα των ζώων ποικίλλει από είδος σε είδος. (Γένεση 1:20-25) Τα «ουράνια σώματα» των πνευματικών πλασμάτων διαφέρουν ως προς τη δόξα από τα «γήινα σώματα» που είναι σάρκινα. Υπάρχουν επίσης διαφορές ως προς τη δόξα του ήλιου, της σελήνης και των άστρων. Αλλά οι αναστημένοι χρισμένοι έχουν πολύ μεγαλύτερη δόξα.

13. Σύμφωνα με τα εδάφια 1 Κορινθίους 15:42-44, τι σπέρνεται και τι εγείρεται;

13 Αφού αναφέρθηκε στις διαφορές, ο Παύλος πρόσθεσε: «Έτσι είναι και η ανάσταση των νεκρών». (1 Κορινθίους 15:42-44) Κατόπιν είπε: «Σπέρνεται με φθορά, εγείρεται με αφθαρσία». Εδώ ο Παύλος μπορεί να εννοεί τους χρισμένους ως ομάδα. Ενώ σπέρνεται με φθορά κατά το θάνατο, εγείρεται με αφθαρσία, έχοντας απαλλαχτεί από την αμαρτία. Αν και ατιμάζεται από τον κόσμο, εγείρεται σε ουράνια ζωή και φανερώνεται μαζί με τον Χριστό με δόξα. (Πράξεις 5:41· Κολοσσαείς 3:4) Κατά το θάνατο σπέρνεται «φυσικό σώμα» και εγείρεται «πνευματικό σώμα». Εφόσον αυτό είναι δυνατό στην περίπτωση των γεννημένων από το πνεύμα Χριστιανών, μπορούμε να είμαστε βέβαιοι ότι άλλοι άνθρωποι μπορούν να εγερθούν σε ζωή στη γη.

14. Πώς αντιπαρέβαλε ο Παύλος τον Χριστό με τον Αδάμ;

14 Ο Παύλος αντιπαρέβαλε κατόπιν τον Χριστό με τον Αδάμ. (1 Κορινθίους 15:45-49) Ο Αδάμ, ο πρώτος άνθρωπος, «έγινε ζωντανή ψυχή». (Γένεση 2:7) «Ο τελευταίος Αδάμ»​—ο Ιησούς—​«έγινε  πνεύμα που δίνει ζωή». Έδωσε τη ζωή του ως λυτρωτική θυσία, πρώτα για χάρη των χρισμένων ακολούθων του. (Μάρκος 10:45) Ως άνθρωποι, αυτοί “φορούν την εικόνα εκείνου που φτιάχτηκε από χώμα”, αλλά όταν ανασταίνονται γίνονται σαν τον τελευταίο Αδάμ. Ασφαλώς, η θυσία του Ιησού θα ωφελήσει όλη την υπάκουη ανθρωπότητα, περιλαμβανομένων και όσων θα αναστηθούν στη γη.​—1 Ιωάννη 2:1, 2.

15. Γιατί δεν ανασταίνονται οι χρισμένοι Χριστιανοί με σάρκα, και πώς ανασταίνονται στη διάρκεια της παρουσίας του Ιησού;

15 Όταν πεθαίνουν οι χρισμένοι Χριστιανοί, δεν εγείρονται με σάρκα. (1 Κορινθίους 15:50-53) Ένα φθαρτό σώμα από σάρκα και αίμα δεν μπορεί να κληρονομήσει την αφθαρσία και την ουράνια Βασιλεία. Μερικοί χρισμένοι δεν θα χρειαζόταν να υποστούν ένα μακρύ ύπνο στο θάνατο. Τερματίζοντας την επίγεια πορεία τους με πιστότητα στη διάρκεια της παρουσίας του Ιησού, θα “μεταβάλλονταν, σε μια στιγμή, εν ριπή οφθαλμού”. Θα ανασταίνονταν ακαριαία σε πνευματική ζωή με αφθαρσία και δόξα. Τελικά, η ουράνια «νύφη» του Χριστού θα αριθμεί 144.000.​—Αποκάλυψη 14:1· 19:7-9· 21:9· 1 Θεσσαλονικείς 4:15-17.

Νίκη επί του Θανάτου!

16. Σύμφωνα με τον Παύλο και παλιότερους προφήτες, τι θα συμβεί στο θάνατο που κληρονόμησαν οι άνθρωποι από τον αμαρτωλό Αδάμ;

16 Ο Παύλος δήλωσε θριαμβευτικά ότι ο θάνατος επρόκειτο να καταποθεί για πάντα. (1 Κορινθίους 15:54-57) Όταν το φθαρτό και το θνητό ντυθούν αφθαρσία και αθανασία, θα εκπληρωθούν τα εξής λόγια: «Ο θάνατος καταπίνεται για πάντα». «Θάνατε, πού είναι η νίκη σου; Θάνατε, πού είναι το κεντρί σου;» (Ησαΐας 25:8· Ωσηέ 13:14) Το κεντρί που προκαλεί θάνατο είναι η αμαρτία, και η δύναμη της αμαρτίας ήταν ο Νόμος, ο οποίος καταδίκαζε τους αμαρτωλούς σε θάνατο. Αλλά λόγω της θυσίας και της ανάστασης του Ιησού, ο θάνατος που κληρονόμησαν οι άνθρωποι από τον αμαρτωλό Αδάμ δεν θα είναι πια νικητής.​—Ρωμαίους 5:12· 6:23.

17. Πώς εφαρμόζονται σήμερα τα λόγια του εδαφίου 1 Κορινθίους 15:58;

17 «Συνεπώς, αγαπητοί μου αδελφοί», είπε ο Παύλος, «να γίνεστε σταθεροί, αμετακίνητοι, έχοντας πάντοτε πολλά να κάνετε στο έργο του Κυρίου, γνωρίζοντας ότι ο κόπος σας δεν είναι μάταιος σε σχέση με τον Κύριο». (1 Κορινθίους 15:58) Αυτά τα λόγια εφαρμόζονται στο σημερινό χρισμένο υπόλοιπο καθώς και στα «άλλα πρόβατα» του Ιησού ακόμη και αν πεθάνουν σε αυτές τις τελευταίες ημέρες. (Ιωάννης 10:16) Οι κόποι τους ως διαγγελέων της Βασιλείας δεν είναι μάταιοι, διότι τους περιμένει ανάσταση. Ως υπηρέτες του Ιεχωβά, λοιπόν, ας παραμένουμε πολυάσχολοι στο έργο του Κυρίου ενόσω αναμένουμε την ημέρα κατά την οποία θα μπορούμε να φωνάξουμε χαρούμενα: «Θάνατε, πού είναι η νίκη σου;»

Η Ελπίδα της Ανάστασης Εκπληρώνεται!

18. Πόσο ισχυρή ήταν η ελπίδα του Παύλου στην ανάσταση;

18 Τα λόγια του Παύλου που είναι καταγραμμένα στο 15ο κεφάλαιο της πρώτης επιστολής προς τους Κορινθίους καταδεικνύουν ότι η ελπίδα της ανάστασης ασκούσε δύναμη στη ζωή του. Εκείνος ήταν απόλυτα βέβαιος ότι ο Ιησούς εγέρθηκε από τους νεκρούς καθώς επίσης ότι και άλλοι θα απελευθερώνονταν από τον κοινό τάφο της ανθρωπότητας. Έχετε εσείς τόσο ισχυρή πεποίθηση; Ο Παύλος θεωρούσε «σκουπίδια» τα ιδιοτελή συμφέροντα και “ζημιώθηκε τα πάντα” ώστε να μπορέσει να “γνωρίσει τον Χριστό και τη δύναμη της ανάστασής του”. Ο απόστολος ήταν διατεθειμένος να υποστεί θάνατο όμοιο με του Χριστού ελπίζοντας να λάβει την «πρωτύτερη ανάσταση». Αυτή, η οποία αποκαλείται επίσης «η πρώτη ανάσταση», είναι η ανάσταση που λαβαίνουν οι 144.000 χρισμένοι ακόλουθοι του Ιησού. Ναι, εγείρονται σε  πνευματική ζωή στον ουρανό, ενώ «οι υπόλοιποι νεκροί» θα αναστηθούν στη γη.​—Φιλιππησίους 3:8-11· Αποκάλυψη 7:4· 20:5, 6.

19, 20. (α) Ποια άτομα που περιλαμβάνονται στο Βιβλικό υπόμνημα θα εγερθούν σε ζωή στη γη; (β) Σε τίνος την ανάσταση αποβλέπετε εσείς;

19 Η ελπίδα της ανάστασης έχει γίνει ένδοξη πραγματικότητα για τους χρισμένους που έμειναν πιστοί μέχρι θανάτου. (Ρωμαίους 8:18· 1 Θεσσαλονικείς 4:15-18· Αποκάλυψη 2:10) Οι επιζώντες από «τη μεγάλη θλίψη» θα δουν την ελπίδα της ανάστασης να πραγματοποιείται στη γη καθώς “η θάλασσα θα δώσει εκείνους που είναι νεκροί σε αυτήν, και ο θάνατος και ο Άδης θα δώσουν εκείνους που είναι νεκροί σε αυτούς”. (Αποκάλυψη 7:9, 13, 14· 20:13) Ανάμεσα σε αυτούς που θα εγερθούν σε ζωή στη γη θα είναι και ο Ιώβ, ο οποίος υπέστη την απώλεια εφτά γιων και τριών θυγατέρων. Φανταστείτε τη χαρά του καθώς θα τους καλωσορίζει​—και πόσο ευτυχείς θα είναι εκείνοι για το ότι θα έχουν εφτά ακόμη αδελφούς και άλλες τρεις όμορφες αδελφές!​—Ιώβ 1:1, 2, 18, 19· 42:12-15.

20 Τι ευλογία θα είναι όταν ο Αβραάμ και η Σάρρα, ο Ισαάκ και η Ρεβέκκα​—ναι, και τόσοι άλλοι, περιλαμβανομένων και “όλων των προφητών”—​θα εγερθούν σε ζωή στη γη! (Λουκάς 13:28) Ένας από αυτούς τους προφήτες ήταν ο Δανιήλ, ο οποίος έλαβε την υπόσχεση ότι θα αναστηθεί υπό τη Μεσσιανική διακυβέρνηση. Εδώ και 2.500 περίπου χρόνια, ο Δανιήλ αναπαύεται στον τάφο, αλλά με τη δύναμη της ανάστασης σύντομα θα “σηκωθεί για τον κλήρο του” ως ένας από τους «άρχοντες σε όλη τη γη». (Δανιήλ 12:13· Ψαλμός 45:16) Τι συγκινητικό θα είναι να καλωσορίσετε όχι μόνο πιστά άτομα της αρχαιότητας αλλά και τον ίδιο σας τον πατέρα, τη μητέρα, το γιο, την κόρη ή άλλα αγαπημένα πρόσωπα τα οποία σας πήρε ο εχθρός, ο θάνατος!

21. Γιατί δεν πρέπει να καθυστερούμε να κάνουμε καλά πράγματα για τους άλλους;

21 Μερικοί από τους φίλους και τους αγαπημένους μας μπορεί να έχουν υπηρετήσει τον Θεό επί δεκαετίες και να είναι πολύ ηλικιωμένοι. Η προχωρημένη ηλικία ίσως δεν τους βοηθάει να αντεπεξέρχονται στις αντιξοότητες της ζωής. Πόσο στοργικό είναι να τους παρέχουμε κάθε δυνατή βοήθεια τώρα! Έτσι δεν θα νιώσουμε τύψεις για το ότι τους απογοητεύσαμε ίσως με κάποιον τρόπο αν πέσουν θύματα του θανάτου. (Εκκλησιαστής 9:11· 12:1-7· 1 Τιμόθεο 5:3, 8) Μπορούμε να είμαστε βέβαιοι ότι ο Ιεχωβά δεν θα ξεχάσει τα καλά πράγματα που κάνουμε για τους άλλους, άσχετα με την ηλικία τους ή τις περιστάσεις τους. «Ενόσω έχουμε καιρό ευνοϊκό για αυτό», έγραψε ο Παύλος, «ας εργαζόμαστε το καλό προς όλους αλλά κυρίως προς εκείνους με τους οποίους είμαστε συγγενείς στην πίστη».​—Γαλάτες 6:10· Εβραίους 6:10.

22. Μέχρι να εκπληρωθεί η ελπίδα της ανάστασης, τι πρέπει να είμαστε αποφασισμένοι να κάνουμε;

22 Ο Ιεχωβά είναι «ο Πατέρας του τρυφερού ελέους και ο Θεός κάθε παρηγοριάς». (2 Κορινθίους 1:3, 4) Ο Λόγος του μας παρηγορεί και μας βοηθάει να παρηγορούμε άλλους με την ισχυρή ελπίδα της ανάστασης. Μέχρις ότου παραστούμε μάρτυρες της εκπλήρωσης αυτής της ελπίδας μέσω της έγερσης των νεκρών σε ζωή στη γη, ας είμαστε σαν τον Παύλο, ο οποίος είχε πίστη στην ανάσταση. Είθε να μιμηθούμε ιδιαίτερα τον Ιησού, του οποίου η ελπίδα στη δύναμη που είχε ο Θεός να τον αναστήσει πραγματοποιήθηκε. Όσοι είναι στα μνημεία θα ακούσουν σύντομα τη φωνή του Χριστού και θα βγουν. Είθε αυτό να μας φέρνει παρηγοριά και χαρά. Αλλά πάνω από όλα, είθε να είμαστε ευγνώμονες στον Ιεχωβά, ο οποίος έχει κάνει εφικτή τη νίκη επί του θανάτου μέσω του Κυρίου μας Ιησού Χριστού!

Ποια Είναι η Απάντησή Σας;

• Ποιες αποδείξεις από αυτόπτες μάρτυρες της ανάστασης του Ιησού ανέφερε ο Παύλος;

• Ποιος είναι ο «τελευταίος εχθρός», και πώς πρόκειται να εκμηδενιστεί;

• Στην περίπτωση των χρισμένων Χριστιανών, τι σπέρνεται και τι εγείρεται;

• Ποια άτομα που περιλαμβάνονται στο Βιβλικό υπόμνημα θα θέλατε να συναντήσετε όταν θα εγερθούν σε ζωή στη γη;

[Ερωτήσεις Μελέτης]

[Εικόνα στη σελίδα 16]

Ο απόστολος Παύλος υπερασπίστηκε με δυναμικό τρόπο την ανάσταση

[Εικόνες στη σελίδα 20]

Η ανάσταση του Ιώβ, της οικογένειάς του και τόσων άλλων θα αποτελεί αιτία απέραντης χαράς!