Ρύθμιση προσβασιμότητας

Επιλέξτε γλώσσα

Μετάβαση στο δευτερεύον μενού

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μάρτυρες του Ιεχωβά

Ελληνική

ΞΥΠΝΑ! ΜΑΪΟΣ 2011

Ένα Βιβλίο που Μπορείτε να Εμπιστευτείτε—Μέρος 7ο

Η Έβδομη Παγκόσμια Δύναμη

Ένα Βιβλίο που Μπορείτε να Εμπιστευτείτε—Μέρος 7ο

Αυτό είναι το τελευταίο από μια σειρά εφτά άρθρων σε διαδοχικά τεύχη του «Ξύπνα!» τα οποία ασχολούνται με τις εφτά παγκόσμιες δυνάμεις της Βιβλικής ιστορίας. Σκοπός είναι να αποδείξουμε πως η Αγία Γραφή είναι αξιόπιστη και θεόπνευστη και πως το άγγελμά της παρέχει την ελπίδα ότι θα τερματιστούν τα δεινά που προκαλούνται όταν ο άνθρωπος εξουσιάζει με σκληρότητα το συνάνθρωπό του.

ΖΟΥΜΕ σε έναν πολύ ιδιαίτερο και μνημειώδη καιρό—τον καιρό κατά τον οποίο έχει ήδη εμφανιστεί η έβδομη παγκόσμια δύναμη της Βιβλικής ιστορίας. Επιπλέον, αυτή η δύναμη είναι η μόνη που αναφέρεται στη Γραφή αποκλειστικά και μόνο σε προφητείες, ενώ οι προηγούμενες έξι είναι συνυφασμένες με το Βιβλικό ιστορικό υπόμνημα. Σχετικά με τις εφτά δυνάμεις, ή αλλιώς «βασιλιάδες», η Γραφή προείπε: «Υπάρχουν εφτά βασιλιάδες: οι πέντε έπεσαν, ο ένας είναι, ο άλλος δεν έχει έρθει ακόμη, αλλά όταν έρθει πρέπει να μείνει για σύντομο χρονικό διάστημα». *Αποκάλυψη 17:10.

Όταν γράφτηκαν αυτά τα λόγια, πριν από 1.900 και πλέον χρόνια, οι πέντε από τους εφτά «βασιλιάδες», ή αλλιώς πολιτικές αυτοκρατορίες, “είχαν πέσει”. Επρόκειτο για την Αίγυπτο, την Ασσυρία, τη Βαβυλώνα, τη Μηδοπερσία και την Ελλάδα. Η έκφραση «ο ένας είναι» αναφερόταν στη Ρώμη. Αλλά η Ρώμη δεν θα διαρκούσε για πάντα. Θα εμφανιζόταν μία ακόμη αυτοκρατορία, για την οποία όμως η προφητεία δήλωνε: «Δεν έχει έρθει ακόμη». Σε επαλήθευση της Βιβλικής προφητείας, ο έβδομος “βασιλιάς” έκανε όντως την εμφάνισή του στην παγκόσμια σκηνή! Ποια είναι αυτή η αυτοκρατορία; Θα ασκεί την εξουσία της επ’ άπειρον; Αν όχι, πώς θα αποχωρήσει από την παγκόσμια σκηνή; Η Γραφή μάς δίνει σαφείς απαντήσεις.

Αξιόπιστες Προφητείες

Η έβδομη δύναμη άρχισε να παίρνει σάρκα και οστά όταν η Αγγλία αναδύθηκε από την αφάνεια στη βορειοδυτική γωνιά της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Τη δεκαετία του 1760, αυτό το νησιωτικό έθνος είχε ήδη γίνει η κραταιά Βρετανική Αυτοκρατορία. Η Βρετανία συνέχισε να αποκτά πλούτο και ισχύ, και το 19ο αιώνα ήταν το πλουσιότερο και ισχυρότερο έθνος της γης. Σύμφωνα με κάποιο σύγγραμμα, «η Βρετανική Αυτοκρατορία ήταν η μεγαλύτερη που είχε δει ποτέ ο κόσμος. . . . Είχε 372 εκατομμύρια κατοίκους και κάλυπτε έκταση πάνω από 11 εκατομμύρια τετραγωνικά μίλια [28 εκατομμύρια τετραγωνικά χιλιόμετρα]».

Ωστόσο, ο πρώτος παγκόσμιος πόλεμος (1914‐1918) ώθησε τη Βρετανία να συνάψει μια ειδική σχέση με τις Ηνωμένες Πολιτείες, πρώην αποικία της. Ποιο ήταν το αποτέλεσμα; Η Βρετανική Αυτοκρατορία παραχώρησε τη θέση της στην αγγλοαμερικανική συμμαχία, μια από πολλές απόψεις δυαδική αγγλόφωνη παγκόσμια δύναμη που παραμένει μέχρι τις μέρες μας.—Βλέπε το πλαίσιο  «Μια Αξιοπρόσεκτη Συμμαχία».

 Η προφητεία του εδαφίου Αποκάλυψη 17:10 συμπληρώνει μια άλλη προφητεία που βρίσκεται στο βιβλίο του Δανιήλ. Ο Δανιήλ έγραψε για μια «τεράστια εικόνα» την οποία είδε ο Βαβυλώνιος Βασιλιάς Ναβουχοδονόσορ σε θεόσταλτο όραμα. (Δανιήλ 2:28, 31‐43) Ο Δανιήλ αποκάλυψε στο μονάρχη ότι τα διάφορα τμήματα αυτού του ομοιώματος αντιπροσώπευαν μια σειρά πολιτικών αυτοκρατοριών, αρχής γενομένης με τη Βαβυλώνα, την παγκόσμια δύναμη εκείνης της εποχής. (Η Αίγυπτος και η Ασσυρία είχαν ήδη έρθει και παρέλθει.) Η ιστορία επιβεβαιώνει σήμερα τα ακόλουθα:

Το κεφάλι που ήταν από χρυσάφι αντιπροσώπευε τη Βαβυλωνιακή Αυτοκρατορία.

Το στήθος και οι βραχίονες που ήταν από ασήμι εξεικόνιζαν τη Μηδοπερσία.

Η κοιλιά και οι μηροί που ήταν από χαλκό παρέπεμπαν στην αρχαία Ελλάδα.

Οι κνήμες που ήταν από σίδερο προεικόνιζαν τη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία.

Τα πόδια, κράμα από σίδερο και πηλό, συμβόλιζαν την έλλειψη πολιτικής και κοινωνικής συνοχής που θα επικρατούσε τον καιρό της αγγλοαμερικανικής παγκόσμιας δύναμης.

Σύμφωνα με το εδάφιο Αποκάλυψη 17:10, η έβδομη παγκόσμια δύναμη «πρέπει να μείνει για σύντομο χρονικό διάστημα». Πόσο θα είναι αυτό το διάστημα; Πώς θα εξαφανιστεί αυτή η δύναμη από την παγκόσμια σκηνή; Και τι θα γίνει κατόπιν; Το βιβλίο του Δανιήλ φωτίζει αρκούντως αυτά τα ζητήματα.

Μια Ελπίδα που Μπορείτε να Εμπιστευτείτε

Μετά την περιγραφή της παραπάνω εικόνας, ο Δανιήλ έγραψε: «Μια πέτρα κόπηκε [από ένα βουνό], χωρίς την ενέργεια χεριών, και χτύπησε την εικόνα στα πόδια της, που ήταν από σίδερο και από μορφοποιημένο πηλό, και τα συνέτριψε». (Δανιήλ 2:34) Τι προμήνυε αυτό το συγκλονιστικό θέαμα;

Ο Δανιήλ συνέχισε λέγοντας: «Στις ημέρες εκείνων των [τελευταίων] βασιλιάδων, ο Θεός του ουρανού θα εγκαθιδρύσει μια βασιλεία η οποία ποτέ δεν θα καταστραφεί. Και η βασιλεία αυτή δεν θα περάσει σε άλλον λαό. Θα συντρίψει και θα βάλει τέλος σε όλες αυτές τις [επίγειες] βασιλείες και η ίδια θα παραμένει στους αιώνες». * (Δανιήλ 2:44, 45) Εξετάστε μερικά σημαντικά σημεία:

  1. Η νικηφόρος Βασιλεία, που συμβολίζεται από μια μεγάλη πέτρα, “εγκαθιδρύεται” από τον ίδιο τον Θεό, όχι από ανθρώπινα “χέρια”. Οπότε, δικαίως αποκαλείται Βασιλεία του Θεού.
  2. Η Βασιλεία του Θεού «θα συντρίψει» όλες τις ανθρώπινες κυβερνήσεις, περιλαμβανομένης και της έβδομης παγκόσμιας δύναμης. Γιατί; Όλες αυτές θα αρνηθούν να παραδώσουν την εξουσία τους και θα παραταχθούν εναντίον του Θεού στον τελικό  μεγάλο πόλεμο που θα διεξαχθεί σε έναν συμβολικό τόπο, ο οποίος αποκαλείται Αρμαγεδδών. Η Γραφή διευκρινίζει ότι σε αυτόν τον πόλεμο εμπλέκονται οι «βασιλιάδες ολόκληρης της κατοικημένης γης».Αποκάλυψη 16:13, 14, 16.
  3. Ανόμοια με τις εφήμερες ανθρώπινες κυβερνήσεις, περιλαμβανομένων και των εφτά παγκόσμιων δυνάμεων, η Βασιλεία του Θεού «ποτέ δεν θα καταστραφεί». Θα κυβερνήσει δε ολόκληρη τη γη.Δανιήλ 2:35, 44.

Η τελική καταστροφή των εχθρών του Θεού θα αποτελέσει θεαματική εκπλήρωση της προφητείας του εδαφίου Γένεση 3:15, το οποίο αναφέρθηκε στο πρώτο άρθρο αυτής της σειράς. Το Σπέρμα της γυναίκας, ο Ιησούς Χριστός, θα συνέτριβε το συμβολικό φίδι, δηλαδή τον Σατανά, και το σπέρμα του. (Γαλάτες 3:16) Το σπέρμα του Σατανά περιλαμβάνει όλους τους ανθρώπους που ακολουθούν τις πονηρές οδούς του και είναι υπέρμαχοι της αυτοδιάθεσης των ανθρώπων αντί της διακυβέρνησης από τον Θεό και τον Χριστό.Ψαλμός 2:7‐12.

Αυτό μας οδηγεί σε ένα πολύ σημαντικό ερώτημα: Πότε θα λάβει χώρα η τελική καταστροφή; Πότε δηλαδή η «πέτρα»—η Βασιλεία του Θεού—θα εξαφανίσει κάθε ίχνος ανθρώπινης διακυβέρνησης; Η Γραφή απαντάει δίνοντας ένα «σημείο» που θα προσδιόριζε τις τελευταίες ημέρες.Ματθαίος 24:3.

Αναγνωρίστε «το Σημείο»!

Στο σημείο του τέλους περιλαμβάνονται παγγήινοι πόλεμοι, «μεγάλοι σεισμοί», «επιδημίες» και φοβερές «πείνες». (Λουκάς 21:10, 11· Ματθαίος 24:7, 8· Μάρκος 13:8) Κάτι ακόμη που θα χαρακτήριζε τις «τελευταίες ημέρες» θα ήταν η σοβαρή ηθική και πνευματική κατάπτωση της κοινωνίας. (2 Τιμόθεο 3:1‐5) Έχουν συμβεί «όλα αυτά»; (Ματθαίος 24:8) Ναι, και μάλιστα σε τέτοιον βαθμό ώστε πολλοί φοβούνται το μέλλον. Η εφημερίδα The Globe and Mail ανέφερε: «Μερικοί από τους πιο αξιοσέβαστους στοχαστές της επιστήμης και της κοινωνίας κάνουν τρομακτικές προβλέψεις: η ανθρωπότητα οδεύει στον αφανισμό».

Από μία πολύ σημαντική άποψη, όμως, αυτές οι προβλέψεις είναι εσφαλμένες—αυτό που θα αφανιστεί δεν θα είναι η ανθρωπότητα. Μάλιστα, η παρέμβαση της Βασιλείας του Θεού εγγυάται ότι δεν πρόκειται να συμβεί κάτι τέτοιο! Όταν ο Ιησούς Χριστός έδωσε το σημείο του τέλους, δήλωσε: «Αυτά τα καλά νέα της βασιλείας θα κηρυχτούν σε όλη την κατοικημένη γη για μαρτυρία σε όλα τα έθνη· και τότε θα έρθει το τέλος». (Ματθαίος 24:14) Πώς έχουν εξελιχθεί τα πράγματα σε σχέση με αυτή την προφητεία;

Σε 230 και πλέον χώρες, οι Μάρτυρες του Ιεχωβά διαγγέλλουν τη Βασιλεία του Θεού. Μάλιστα, το κύριο περιοδικό τους ονομάζεται Η Σκοπιά—Αναγγέλλει τη Βασιλεία του Ιεχωβά. Ιεχωβά είναι το προσωπικό όνομα του Θεού. (Ψαλμός 83:18) Το πρόγραμμα Βιβλικής εκπαίδευσης που παρέχουν οι Μάρτυρες βοηθάει αμέτρητα άτομα και οικογένειες να αντικαταστήσουν επιβλαβείς τρόπους ζωής με καθαρή διαγωγή και ειρηνική συμπεριφορά που συνάδουν με τους κανόνες του Θεού. (1 Κορινθίους 6:9‐11) Ως αποτέλεσμα, εκατομμύρια άνθρωποι παγκοσμίως έχουν την πεποίθηση ότι ο Θεός θα τους προστατέψει όταν η Βασιλεία του παρέμβει στις υποθέσεις της ανθρωπότητας.

 Στην πραγματικότητα, αυτοί θα δουν με τα ίδια τους τα μάτια να εκπληρώνεται η υποδειγματική προσευχή του Χριστού, γνωστή και ως «Πάτερ Ημών», η οποία εν μέρει λέει: «᾿Ελθέτω ἡ βασιλεία σου· γενηθήτω τὸ θέλημά σου, ὡς ἐν οὐρανῷ, καὶ ἐπὶ τῆς γῆς». (Ματθαίος 6:10, Κείμενο) Έχετε αναρωτηθεί πώς θα είναι η ζωή στη γη όταν όλοι οι άνθρωποι θα αγαπούν τον Θεό και θα τον υπακούν; Οι παρακάτω Γραφικές περικοπές θα σας βοηθήσουν να καταλάβετε γιατί ταιριάζει να αποκαλούνται τα νέα της Βασιλείας «καλά νέα».

Όταν Γίνει το Θέλημα του Θεού στη Γη . . .

Η Γραφή υπόσχεται ότι υπό τη διακυβέρνηση της Βασιλείας του Θεού θα επικρατεί πραγματική ειρήνη

  • Θα υπάρχει πραγματική ειρήνη, όχι απλώς απουσία πολέμου. «[Ο] Ιεχωβά . . . καταπαύει τους πολέμους ως την άκρη της γης. Συντρίβει το τόξο και κομματιάζει το δόρυ· καίει τις άμαξες στη φωτιά». (Ψαλμός 46:8, 9) «Οι πράοι . . . θα γίνουν κάτοχοι της γης και θα βρίσκουν εξαιρετική ευχαρίστηση στην αφθονία της ειρήνης».Ψαλμός 37:11.
  • Όλοι θα έχουν αφθονία τροφής. «Θα υπάρχει πληθώρα σιτηρών στη γη· στην κορυφή των βουνών θα υπάρχει υπεραφθονία».Ψαλμός 72:16.
  • Θα επικρατεί τέλεια υγεία. «Κανένας κάτοικος δεν θα λέει: “Είμαι άρρωστος”».Ησαΐας 33:24.
  • Ο καθένας θα έχει άνετο σπίτι. «Θα χτίσουν σπίτια και θα κατοικήσουν· θα φυτέψουν αμπέλια και θα φάνε τον καρπό τους. Δεν θα χτίζουν αυτοί και άλλος να κατοικεί· δεν θα φυτεύουν αυτοί και άλλος να τρώει».Ησαΐας 65:21, 22.
  • Όλα τα δεινά θα εκλείψουν. «Η σκηνή του Θεού είναι με τους ανθρώπους, και θα εξαλείψει κάθε δάκρυ από τα μάτια τους, και ο θάνατος δεν θα υπάρχει πια, ούτε πένθος ούτε κραυγή ούτε πόνος δεν θα υπάρχουν πια. Τα παλιά έχουν παρέλθει».Αποκάλυψη 21:3, 4.

Σας αρέσουν αυτές οι υποσχέσεις; Αν ναι, τότε οι Μάρτυρες του Ιεχωβά σάς συνιστούν να ερευνήσετε περαιτέρω την Αγία Γραφή. Κάνοντάς το αυτό, θα βρείτε επιπλέον αποδείξεις για το ότι σύντομα θα πάψει η καταδυνάστευση του ανθρώπου από το συνάνθρωπό του. Θα διαπιστώσετε επίσης ότι η Αγία Γραφή αξίζει την ανεπιφύλακτη εμπιστοσύνη σας και ότι είναι πράγματι θεόπνευστη.2 Τιμόθεο 3:16. *

^ παρ. 4 Εφόσον οι αυτοκρατορίες που αναφέρονται στη Γραφή κυβερνιούνταν συνήθως από βασιλιά, συχνά μνημονεύονται ως «βασιλιάδες», «βασίλεια» ή και τα δύο.Δανιήλ 8:20‐22.

^ παρ. 18 Για περισσότερες πληροφορίες σχετικά με την ουράνια Βασιλεία του Θεού, βλέπε το βιβλίο Τι Διδάσκει Πράγματι η Αγία Γραφή;, κεφάλαια 8 και 9, που είναι έκδοση των Μαρτύρων του Ιεχωβά.

^ παρ. 35 Προκειμένου να μάθετε περισσότερα για τη Γραφή, μπορείτε να επικοινωνήσετε με τους Μάρτυρες του Ιεχωβά της περιοχής σας, να γράψετε στην κατάλληλη διεύθυνση από αυτές που υπάρχουν στη σελίδα 5 ή να επισκεφτείτε την ιστοσελίδα μας www.watchtower.org.