Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μετάβαση στο δευτερεύον μενού

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μάρτυρες του Ιεχωβά

Ελληνική

Ξύπνα!  |  Ιανουάριος 2004

Επίσκεψη στις Θερμές Πηγές της Ιαπωνίας

Επίσκεψη στις Θερμές Πηγές της Ιαπωνίας

 Επίσκεψη στις Θερμές Πηγές της Ιαπωνίας

ΑΠΟ ΑΡΘΡΟΓΡΑΦΟ ΤΟΥ ΞΥΠΝΑ! ΣΤΗΝ ΙΑΠΩΝΙΑ

ΤΙ ΣΑΣ έρχεται στο νου όταν σκέφτεστε την Ιαπωνία; Το μεγαλοπρεπές όρος Φούτζι; Το τρένο υψηλής ταχύτητας; Η μεγαλούπολη του Τόκιο; Η χώρα του ανατέλλοντος ηλίου έχει και άλλα να επιδείξει εκτός από τους πασίγνωστους αυτούς πόλους τουριστικής έλξης. Εκατομμύρια άνθρωποι επισκέπτονται κάθε χρόνο τα όνσεν—τις θερμές πηγές της Ιαπωνίας—είτε για ιατρικούς λόγους είτε για χαλάρωση. Μια πρόσφατη χρονιά, υπολογίζεται ότι 140 εκατομμύρια άτομα διέμειναν σε ξενοδοχεία κοντά σε θερμές πηγές της Ιαπωνίας. Αλλά τι είναι εκείνο που κάνει αυτά τα κέντρα υδροθεραπείας τόσο δημοφιλή;

Η Ιστορία των Όνσεν

Οι Ιάπωνες απολαμβάνουν εδώ και πολλούς αιώνες το μπάνιο σε γεωθερμικά νερά. Συγγράμματα του όγδοου αιώνα Κ.Χ. αναφέρονται στη χρήση θερμών πηγών. Από ό,τι φαίνεται, ο φεουδάρχης του 16ου αιώνα Τακέντα Σίνγκεν ήταν αυτός που υποστήριξε τη θεραπευτική αξία των μεταλλικών πηγών. Μετά τις μάχες, αυτός και οι σαμουράι πολεμιστές του έκαναν μπάνιο στις θερμές πηγές για να θεραπευτούν οι πληγές από τα σπαθιά, τα σπασμένα κόκαλα, τα κοψίματα και οι μώλωπες. Επίσης, τα νερά πρόσφεραν ανακούφιση από το άγχος και προετοίμαζαν τους άντρες για την επόμενη μάχη.

 Βέβαια, οι λουόμενοι σαμουράι ήταν ευάλωτοι, εφόσον σε περίπτωση αιφνίδιας επίθεσης δεν ήταν οπλισμένοι. Για να ξεπεράσει αυτό το πρόβλημα, ο Τακέντα Σίνγκεν χρησιμοποίησε κάποιες απόμακρες και ερημικές πηγές, οι οποίες αργότερα έγιναν γνωστές ως τα κρυφά λουτρά του Σίνγκεν. Αξίζει να σημειωθεί ότι οι ίδιες πηγές χρησιμοποιούνται και σήμερα από επαγγελματίες αθλητές, όπως παλαιστές σούμο και παίκτες του μπέιζμπολ, οι οποίοι πιστεύουν ότι τα νερά μπορούν να τους βοηθήσουν να ανακτήσουν τις σωματικές τους δυνάμεις για επιπλέον αθλητικά εγχειρήματα στο μέλλον.

Μοναδικά Γεωγραφικά Χαρακτηριστικά

Τα γεωγραφικά χαρακτηριστικά της Ιαπωνίας ευνοούν ιδιαίτερα τη δημιουργία θερμών πηγών. Στην επιφάνεια του αρχιπελάγους υπάρχουν διάσπαρτα περίπου 245 ηφαίστεια, 86 από τα οποία είναι ενεργά. Αυτά τα ηφαίστεια αποτελούν ζωντανή υπενθύμιση των όσων συμβαίνουν βαθιά κάτω από την επιφάνεια της γης. Τι συναντούμε εκεί;

Τα ιαπωνικά νησιά βρίσκονται πάνω από συγκλίνουσες λιθοσφαιρικές πλάκες, δηλαδή τμήματα του φλοιού της γης. Πιστεύεται πως, κατά μήκος του σημείου όπου συγκλίνουν αυτές οι γιγάντιες πλάκες, δημιουργείται μάγμα, δηλαδή τηγμένα πετρώματα. Ακριβώς από πάνω βρίσκονται τα ηφαίστεια, τα οποία αποτελούν ορατά σημεία διεξόδου. Αυτή η γεωθερμική ζώνη χρησιμεύει επίσης ως η βασική πηγή θερμότητας των υπόγειων πηγών. Αλληλεπιδρώντας με το μάγμα, δηλαδή τα καυτά πετρώματα, το υπόγειο νερό θερμαίνεται και απορροφά μεταλλικά στοιχεία, με αποτέλεσμα να δημιουργούνται ιδανικές συνθήκες για το σχηματισμό των όνσεν. Εύλογα, το βιβλίο Οι Θερμές Πηγές της Ιαπωνίας (The Hot Springs of Japan) επισημαίνει: «Καμία χώρα στον κόσμο δεν είναι προικισμένη με τόσο πολλές φυσικές θερμές πηγές όσες η Ιαπωνία». Πράγματι, μια μελέτη του 1998 απαριθμεί 2.839 θερμές πηγές στη χώρα.

Οι θερμές πηγές της Ιαπωνίας έχουν διάφορες μορφές, μεγέθη, σχήματα και χρώματα. Σε μια προσπάθεια να ταξινομήσει τη θεραπευτική αξία των πηγών, η Ιαπωνική Υπηρεσία Περιβάλλοντος τις έχει κατατάξει σε εννιά χημικές κατηγορίες. Τα ονόματα που δίνονται στις θερμές πηγές συνήθως αναφέρονται στα χαρακτηριστικά τους. Λόγου χάρη, πηγές πλούσιες σε σίδηρο ίσως αφήσουν στην πετσέτα σας ένα πορτοκαλοκόκκινο χρώμα. Γι’ αυτό, οι ονομασίες τους περιέχουν τη λέξη «κόκκινο». Οι πηγές με υψηλή περιεκτικότητα σε αλάτι ονομάζονται αλατούχα  λουτρά. Και τι θα λέγατε για μια βουτιά στα λουτρά των χελιών; Σίγουρα δεν φαίνεται συναρπαστική ιδέα. Αλλά μην ανησυχείτε. Στην πραγματικότητα, δεν υπάρχουν χέλια σε αυτές τις πηγές. Η ονομασία επιλέχθηκε επειδή, όταν οι άνθρωποι βγαίνουν από αυτές, το δέρμα τους έχει γλιστερή υφή όπως του χελιού—λόγω της αλκαλικότητας των νερών.

Σε Όμορφο Περιβάλλον

Το να κάνει κάποιος μπάνιο σε θερμά νερά μέσα σε ένα όμορφο περιβάλλον, όπως σε βουνά, κοιλάδες, ποτάμια, ακρογιαλιές και πεδιάδες, αποτελεί ιδιαίτερα ευχάριστη εμπειρία—μια εμπειρία που δεν ξεχνιέται εύκολα. Εφόσον πολλές θερμές πηγές στην Ιαπωνία είναι υπαίθριες, οι λουόμενοι μπορούν να βλέπουν ανεμπόδιστα την εξαιρετική φυσική ομορφιά. Σε αυτό το «υπαίθριο δωμάτιο», οροφή είναι ο βαθυγάλανος ουρανός και τοίχοι τα γύρω βουνά. Οι ήχοι που ακούγονται μέσα από αυτό μπορεί να είναι η χορωδία των πουλιών που κελαηδούν το πρωί ή η μελωδία από το κελάρυσμα ενός ρυακιού. Πράγματι, οι ομορφιές των τοπίων όπου βρίσκονται οι θερμές πηγές φαίνονται ατέλειωτες.

Τι θα λέγατε για ένα μπάνιο κάτω από καταρράκτη; Μπορείτε να ζήσετε αυτή την εμπειρία. Τα νερά που πέφτουν από ψηλά σάς κάνουν μασάζ δίνοντας μια  άλλη διάσταση στα λουτρά ιαπωνικού τύπου. Μπορείτε ακόμη να κάνετε μπάνιο σε κάποια σπηλιά, όπου αναβλύζουν θερμά μεταλλικά νερά από τις βαθιές κοιλότητες των σχηματισμών των βράχων. Μερικές πηγές βρίσκονται σε παραλίες, από όπου μπορεί κανείς να απολαύσει τέλεια το ηλιοβασίλεμα, ενώ άλλες υπάρχουν κατά μήκος ποταμών.

Όποια τοποθεσία ή είδος θερμής πηγής και αν διαλέξετε, ένα είναι βέβαιο: Αν κάνετε μπάνιο σε ηφαιστειακές θερμές πηγές, θα νιώσετε, έστω και στιγμιαία, ανακούφιση από το άγχος της καθημερινότητας. Όταν ολοκληρώσετε το μπάνιο σας, θα νιώθετε πραγματικά αναζωογονημένοι και ίσως λίγο πιο εξοικειωμένοι με τον ιαπωνικό τρόπο ζωής. Αν σας δοθεί, λοιπόν, η ευκαιρία να επισκεφτείτε αυτό το μέρος του κόσμου, μην παραλείψετε να απολαύσετε τα όνσεν—τις θερμές πηγές της Ιαπωνίας!

[Πλαίσιο/Εικόνα στη σελίδα 14]

ΘΕΡΜΕΣ ΠΗΓΕΣ ΚΑΙ ΣΟΓΚΟΥΝ

Το μεταλλικό νερό θεωρούνταν ιδιαίτερα πολύτιμο κατά την περίοδο του Έντο (1603‐1867). Στρατιωτικοί δικτάτορες, οι λεγόμενοι σογκούν, έβαζαν ανθρώπους να κουβαλούν στους ώμους τους ξύλινα βαρέλια με νερό, στηριγμένα σε κοντάρια, από το Ατάμι ως το Έντο (Τόκιο)—μια απόσταση 110 χιλιομέτρων. Σε αρκετά σημεία κατά μήκος της διαδρομής, το πολύτιμο νερό παραδιδόταν σε μια άλλη ομάδα μεταφορέων, οι οποίοι κουβαλούσαν το φορτίο στην απόσταση που τους αναλογούσε. Με αυτόν τον τρόπο, το μεταλλικό νερό μεταφερόταν με γρήγορο ρυθμό. Η θερμοκρασία του θερμού νερού που συλλεγόταν στην πηγή πλησίαζε το σημείο βρασμού. Στη διάρκεια αυτού του κοπιαστικού ταξιδιού των 15 ωρών περίπου, το νερό των πηγών κρύωνε αποκτώντας την ιδανική θερμοκρασία για να απολαύσει ο σογκούν ένα αναζωογονητικό λουτρό στο κάστρο του στο Έντο!

[Ευχαριστίες]

A Chronological Table of the History of Atami

[Πλαίσιο/Εικόνα στη σελίδα 16]

Πώς να Κάνετε Όνσεν

Σύμφωνα με το έθιμο, προτού μπείτε στις θερμές πηγές πρέπει να πλυθείτε με σαπούνι και νερό και κατόπιν να ξεπλυθείτε καλά. Στη συνέχεια, μπορείτε να μπείτε στα καθαρά μεταλλικά νερά. * Είναι καλύτερα να μπείτε σιγά σιγά, επειδή η θερμοκρασία μερικών πηγών είναι αρκετά υψηλή. Όταν τελειώσετε, μην ξεπλύνετε από πάνω σας το πλούσιο σε μέταλλα νερό. Σκουπιστείτε απλώς με μια πετσέτα. Πιστεύεται ότι τα μεταλλικά στοιχεία που διαποτίζουν το δέρμα σας το κάνουν απαλό.

[Υποσημείωση]

^ παρ. 22 Ένα άλλο μοναδικό χαρακτηριστικό των όνσεν είναι ότι πρόκειται για κοινόχρηστα λουτρά ξεχωριστά για κάθε φύλο.

[Εικόνες στη σελίδα 17]

Τα θερμά νερά είναι απολαυστικά καθ’ όλη τη διάρκεια του έτους

[Ευχαριστίες]

Φθινόπωρο: Yubara, Okayama Prefecture· χειμώνας: The Mainichi Newspapers

[Ευχαριστίες για την προσφορά της εικόνας στη σελίδα 15]

Hakkoda Onsen Yusen