«Μητρική Φροντίδα “Τύπου Καγκουρό”»​—Λύση που Σώζει Ζωές;

Τοποθεσία: ένα νοσοκομείο στην Μπογκοτά της Κολομβίας, το 1979. Το ανησυχητικά χαμηλό ποσοστό επιβίωσης των πρόωρων βρεφών έκανε έναν Κολομβιανό γιατρό να επινοήσει μια πρωτοποριακή λύση—τη «μητρική φροντίδα “τύπου καγκουρό”».

Η διατήρηση πρόωρων βρεφών στη ζωή αποτελεί πρόκληση για τους γιατρούς. Τα μωρά που γεννιούνται με χαμηλό βάρος τοποθετούνται συνήθως στο ζεστό περιβάλλον της θερμοκοιτίδας, όπου παραμένουν μέχρις ότου αυξήσουν το βάρος τους. Στις αναπτυσσόμενες χώρες, όμως, οι υπερπλήρεις εγκαταστάσεις, οι κακές συνθήκες υγιεινής και η έλλειψη ιατρικού προσωπικού και εξοπλισμού συχνά οδηγούν σε επικίνδυνες μεταδοτικές ασθένειες.

Ένας γιατρός στην Κολομβία επινόησε μια μέθοδο που, όπως φαίνεται, μειώνει το πρόβλημα. Τι περιλαμβάνει αυτή η μέθοδος; Όταν γεννιέται πρόωρα ένα βρέφος, λαβαίνει φροντίδα με το συνήθη τρόπο μέχρις ότου σταθεροποιηθεί η κατάστασή του. Στο μεταξύ, η μητέρα εκπαιδεύεται για το πώς να φροντίζει το παιδί της. Όταν το μωρό είναι αρκετά υγιές, η μητέρα γίνεται ζωντανή θερμοκοιτίδα. Πώς; Κρατώντας κοντά της το μωρό της, τυλιγμένο σε όρθια θέση ανάμεσα στο στήθος της. Ασφαλές στο «μάρσιπό» του, το μωρό παραμένει ζεστό και μπορεί να τρέφεται εύκολα με το γάλα της μητέρας του. Γι’ αυτό, η μέθοδος αποκαλείται συχνά μητρική φροντίδα «τύπου καγκουρό».

Δεν απαιτείται περίπλοκος εξοπλισμός. Η μητέρα φοράει μια κατάλληλη μπλούζα ή ένα συνηθισμένο φόρεμα με ζωνάρι. Όταν το μωρό πάρει αρκετό βάρος, η μητέρα μπορεί να επιστρέψει μαζί του στο σπίτι, αν και θα χρειαστεί να πηγαίνουν στο νοσοκομείο για τακτικές εξετάσεις.

Οι προκαταρκτικές έρευνες δείχνουν ότι η μητρική φροντίδα «τύπου καγκουρό» είναι αποτελεσματική και ασφαλής. Επιπλέον, φαίνεται πως προάγει έναν στενότερο δεσμό ανάμεσα στο βρέφος και στη μητέρα. Ως αποτέλεσμα, παραλλαγές αυτής της μεθόδου εφαρμόζονται σε πολλές χώρες. Στο Μεξικό, οι συγγενείς εκπαιδεύονται να γίνουν «πατέρες‐καγκουρό», «γιαγιάδες‐καγκουρό», ακόμη και «αδελφές‐καγκουρό» για να βοηθούν τη μητέρα όποτε χρειάζεται κάποιο διάλειμμα—που το δικαιούται με το παραπάνω. Ο Δρ Γκουανταλούπε Σάντος, επικεφαλής ενός προγράμματος μητρικής φροντίδας «τύπου καγκουρό» στο Μεξικό, είπε στο Ξύπνα!: «Χρησιμοποιούμε αυτή τη μέθοδο από το 1992 και έχουμε δει πόσο αποτελεσματική είναι. Χρειάζονται λιγότερες θερμοκοιτίδες και πολύ μικρότερη παραμονή στο νοσοκομείο».