«Να περπατάτε σύμφωνα με το πνεύμα».​—ΓΑΛ. 5:16.

ΥΜΝΟΙ: 22, 75

1, 2. Ποια έλλειψη διαπίστωσε ένας αδελφός στην πνευματικότητά του, και τι έκανε για αυτό;

Ο ΡΟΜΠΕΡΤ βαφτίστηκε στην εφηβεία του, αλλά δεν πήρε την αλήθεια πολύ στα σοβαρά. Ο ίδιος λέει: «Δεν έκανα ποτέ κάτι κακό, αλλά το θέμα είναι ότι λειτουργούσα μηχανικά. Φαινόμουν πνευματικά ισχυρός, αφού δεν έχανα συνάθροιση και έκανα βοηθητικό σκαπανικό κάποιους μήνες τον χρόνο. Ωστόσο, κάτι έλειπε».

2 Ο Ρόμπερτ δεν είχε αντιληφθεί τι δεν πήγαινε καλά ώσπου παντρεύτηκε. Με τη σύζυγό του μερικές φορές περνούσαν την ώρα τους κάνοντας Γραφικές ερωτήσεις ο ένας στον άλλον. Η σύζυγός του, μια πολύ πνευματική γυναίκα, δεν δυσκολευόταν να βρει τις απαντήσεις. Εκείνος όμως ένιωθε συνεχώς άβολα επειδή δεν τις έβρισκε. Όπως λέει: «Φαινόταν να μην ξέρω τίποτα. Σκέφτηκα: “Εφόσον οφείλω να είμαι πνευματική κεφαλή της γυναίκας μου, πρέπει κάτι να κάνω”». Και όντως έκανε. Ο ίδιος εξηγεί: «Άρχισα να μελετώ τη Γραφή ολοένα και περισσότερο, και τα διάφορα κομμάτια έμπαιναν σταδιακά στη θέση τους. Απέκτησα κατανόηση και, το σημαντικότερο, στενή σχέση με τον Ιεχωβά».

3. (α) Τι μαθαίνουμε από την εμπειρία του Ρόμπερτ; (β) Ποια βασικά σημεία θα εξετάσουμε τώρα;

3 Παίρνουμε πολύτιμα διδάγματα από την εμπειρία του Ρόμπερτ. Μπορεί να έχουμε κάποια Γραφική γνώση και να συναναστρεφόμαστε σε τακτική βάση με τη Χριστιανική εκκλησία, αλλά αυτά τα  πράγματα από μόνα τους δεν μας κάνουν απαραιτήτως πνευματικά άτομα. Ή ίσως έχουμε ήδη σημειώσει κάποια πνευματική πρόοδο, αλλά μια περαιτέρω αυτοεξέταση δείχνει ότι υπάρχουν ακόμα περιθώρια βελτίωσης. (Φιλιπ. 3:16) Προκειμένου να συνεχίσουμε να κάνουμε πρόοδο, θα εξετάσουμε σε αυτό το άρθρο τρία βασικά ερωτήματα: (1) Τι θα μας βοηθήσει να εξακριβώσουμε την πραγματική κατάσταση της πνευματικότητάς μας; (2) Πώς μπορούμε να καλλιεργούμε πνευματικότητα και να συνεχίσουμε να αναπτυσσόμαστε ως πνευματικά άτομα; (3) Πώς μας βοηθάει η ισχυρή πνευματικότητα στην καθημερινή μας ζωή;

ΑΥΤΟΕΞΕΤΑΣΗ

4. Σε ποιους εφαρμόζεται η συμβουλή των εδαφίων Εφεσίους 4:23, 24;

4 Όταν γίναμε υπηρέτες του Θεού, μεταμορφωθήκαμε. Αυτή η αλλαγή επηρέασε κάθε πτυχή της ζωής μας. Και αυτό δεν τελείωσε όταν βαφτιστήκαμε. Η Γραφή μάς λέει ότι πρέπει συνεχώς “να ανανεωνόμαστε όσον αφορά την κυρίαρχη διανοητική μας στάση”. (Εφεσ. 4:23, 24) Εφόσον δεν είμαστε τέλειοι, όλοι χρειάζεται να συνεχίσουμε να κάνουμε αλλαγές. Ακόμα και οι παλαίμαχοι υπηρέτες του Ιεχωβά χρειάζεται να καταβάλλουν προσπάθειες για να διατηρούν την πνευματικότητά τους.​—Φιλιπ. 3:12, 13.

5. Ποιες ερωτήσεις θα μας βοηθήσουν να κάνουμε αυτοεξέταση;

5 Προκειμένου να βελτιώνουμε και να διατηρούμε την πνευματικότητά μας, χρειάζεται να κάνουμε έντιμη αυτοεξέταση. Είτε είμαστε νέοι είτε μεγαλύτεροι, είναι καλό να αναρωτηθούμε: “Παρατηρώ αλλαγές πάνω μου που δείχνουν πνευματική πρόοδο; Γίνεται χριστοειδής η προσωπικότητά μου; Τι αποκαλύπτει η στάση και η συμπεριφορά μου στις συναθροίσεις όσον αφορά το βάθος της πνευματικότητάς μου; Τι φανερώνουν για τις επιθυμίες μου οι συζητήσεις μου; Τι αποκαλύπτουν σχετικά με το άτομό μου οι συνήθειες μελέτης μου, το ντύσιμο και η εμφάνισή μου, καθώς και οι αντιδράσεις μου όταν λαβαίνω συμβουλή; Πώς αντιδρώ μπροστά στον πειρασμό; Έχω προοδεύσει πέρα από τα στοιχειώδη φτάνοντας σε πλήρη Χριστιανική ανάπτυξη;” (Εφεσ. 4:13) Οι απαντήσεις θα μας βοηθήσουν να μετρήσουμε την πνευματική μας πρόοδο.

6. Τι άλλο ίσως χρειάζεται για να αξιολογήσουμε την πνευματικότητά μας;

6 Για να αξιολογήσουμε την πνευματικότητά μας, ίσως κάποιες φορές χρειαστούμε τη βοήθεια άλλων. Ο απόστολος Παύλος τόνισε ότι το σαρκικό άτομο δεν μπορεί να διακρίνει ποιο είναι το σφάλμα του ενώπιον του Θεού. Από την άλλη πλευρά, το πνευματικό άτομο κατανοεί την άποψη του Θεού καθώς και την εσφαλμένη πορεία του σαρκικού ανθρώπου. (1 Κορ. 2:14-16· 3:1-3) Οι πρεσβύτεροι που έχουν τον νου του Χριστού συχνά διακρίνουν τις πρώτες ανησυχητικές ενδείξεις του σαρκικού τρόπου σκέψης. Αν μας τις επισημάνουν, δεχόμαστε τη συμβουλή τους και την εφαρμόζουμε; Αν ναι, αποδεικνύουμε ότι επιθυμούμε να αναπτυσσόμαστε πνευματικά.​—Εκκλ. 7:5, 9.

ΚΑΛΛΙΕΡΓΕΙΑ ΠΝΕΥΜΑΤΙΚΟΤΗΤΑΣ

7. Γιατί δεν αρκεί η Γραφική γνώση για να γίνει κάποιος άτομο με πνευματικό φρόνημα;

7 Να θυμάστε ότι η Γραφική γνώση δεν αρκεί για να γίνει κάποιος άτομο με πνευματικό φρόνημα. Ο βασιλιάς Σολομών είχε πολλή γνώση για τις οδούς του Ιεχωβά. Τα λόγια του αποτέλεσαν αργότερα μέρος της Γραφής. Στο τέλος όμως δεν έμεινε πιστός στον Ιεχωβά ως πνευματικός άνθρωπος. (1 Βασ. 4:29, 30· 11:4-6) Επομένως τι άλλο χρειάζεται εκτός από Γραφική γνώση; Χρειάζεται να κάνουμε συνεχώς πνευματική πρόοδο. (Κολ. 2:6, 7) Πώς επιτυγχάνεται αυτό;

8, 9. (α) Τι θα μας βοηθήσει να αποκτήσουμε πνευματική σταθερότητα; (β) Ποιος είναι ο σκοπός μας όταν μελετάμε και κάνουμε στοχασμούς; (Βλέπε εικόνα στην αρχή του άρθρου.)

8 Ο Παύλος παρότρυνε τους Χριστιανούς του πρώτου αιώνα να “οδεύουν εντατικά προς την ωριμότητα”. (Εβρ. 6:1) Τι μπορούμε να κάνουμε για να εφαρμόσουμε τη συμβουλή του  Παύλου σήμερα; Ένα σημαντικό βήμα είναι να μελετήσουμε το έντυπο «Κρατήστε τον Εαυτό σας στην Αγάπη του Θεού». Μια ολοκληρωμένη μελέτη αυτού του βιβλίου θα σας βοηθήσει να αντιληφθείτε πώς να εφαρμόζετε τις Γραφικές αρχές στη ζωή σας. Αν το έχετε ήδη μελετήσει, συνεχίστε με άλλη ύλη μελέτης που θα σας βοηθήσει να σταθεροποιήσετε την πίστη σας. (Κολ. 1:23) Στοχάζεστε με προσευχή το πώς μπορείτε να εφαρμόσετε στη ζωή σας αυτά που μελετάτε;

9 Να θυμάστε ότι, όταν μελετάμε και κάνουμε στοχασμούς, σκοπός μας πρέπει να είναι να αναπτύξουμε την εγκάρδια επιθυμία να ευαρεστούμε τον Ιεχωβά και να υπακούμε στους νόμους του. (Ψαλμ. 40:8· 119:97) Ταυτόχρονα, μαθαίνουμε να απορρίπτουμε ό,τι θα μπορούσε να παρεμποδίσει την πνευματική μας ανάπτυξη.​—Τίτο 2:11, 12.

10. Τι μπορούν να κάνουν οι νεαροί για να καλλιεργούν πνευματικότητα;

10 Αν είστε νεαρό άτομο, έχετε ξεκάθαρους πνευματικούς στόχους; Κάποιος αδελφός που υπηρετεί στο Μπέθελ, όταν παρευρίσκεται σε συνελεύσεις περιοχής συνηθίζει να συζητάει με τους υποψηφίους για βάφτισμα πριν αρχίσει το πρόγραμμα. Μεταξύ αυτών είναι και πολλοί νεαροί. Ο αδελφός τούς ρωτάει τι πνευματικούς στόχους έχουν. Πολλοί δίνουν απαντήσεις που αποκαλύπτουν ότι έχουν ξεκάθαρα στο μυαλό τους τι θέλουν να κάνουν στην υπηρεσία του Ιεχωβά​—όπως για παράδειγμα να αναλάβουν κάποια μορφή ολοχρόνιας διακονίας ή να υπηρετήσουν εκεί όπου υπάρχει μεγαλύτερη ανάγκη για διαγγελείς της Βασιλείας. Αλλά ενίοτε υπάρχουν και κάποια νεαρά άτομα που δεν ξέρουν τι να απαντήσουν. Μήπως αυτό δείχνει ότι δεν έχουν αποφασίσει ακόμα μέσα στην καρδιά τους να θέσουν ξεκάθαρους πνευματικούς στόχους; Νεαροί, ρωτήστε τον εαυτό σας: “Μήπως συμμετέχω σε πνευματικές δραστηριότητες μόνο και μόνο επειδή το θέλουν οι γονείς μου; Πλησιάζω περισσότερο τον Θεό καλλιεργώντας προσωπική σχέση μαζί του;” Φυσικά, η συμβουλή να έχουμε πνευματικούς στόχους δεν ισχύει μόνο για τους νεαρούς. Κάτι τέτοιο μάς βοηθάει όλους να αποκτήσουμε βαθύτερη πνευματικότητα ως υπηρέτες του Ιεχωβά.​—Εκκλ. 12:1, 13.

11. (α) Τι χρειάζεται να κάνουμε για να σημειώσουμε πραγματική πνευματική πρόοδο; (β) Ποιο Γραφικό παράδειγμα μπορούμε να μιμηθούμε;

11 Μόλις εντοπίσουμε τους τομείς στους οποίους χρειαζόμαστε βελτίωση, πρέπει να κάνουμε θετικά βήματα που θα μας βοηθήσουν να προοδεύσουμε. Το να γίνει κάποιος πνευματικό άτομο είναι πολύ σημαντικό. Είναι ζήτημα ζωής και θανάτου. (Ρωμ. 8:6-8) Ωστόσο, πνευματική ωριμότητα δεν σημαίνει και τελειότητα. Το πνεύμα του Ιεχωβά μάς βοηθάει να κάνουμε την αναγκαία πρόοδο. Χρειάζεται όμως να καταβάλλουμε και εμείς προσπάθειες. Πριν από κάποια χρόνια, ο Τζον Μπαρ, ο οποίος υπηρετούσε ως μέλος του Κυβερνώντος Σώματος, είπε τα εξής σχολιάζοντας το εδάφιο Λουκάς 13:24: «Πολλοί αποτυγχάνουν επειδή δεν είναι αρκετά επιμελείς ώστε να γίνονται κραταιοί». Χρειάζεται να είμαστε σαν τον Ιακώβ, ο οποίος δεν σταμάτησε να παλεύει με έναν άγγελο ώσπου να πάρει την ευλογία. (Γέν. 32:26-28) Αν και η μελέτη της Γραφής μπορεί να είναι απολαυστική, δεν πρέπει να αναμένουμε ότι η ανάγνωσή της θα κυλάει σαν μυθιστόρημα που έχει γραφτεί μόνο για να μας ψυχαγωγήσει. Χρειάζεται δουλειά για να βρίσκουμε τα πνευματικά πετράδια που θα μας βοηθήσουν.

12, 13. (α) Τι θα μας βοηθάει να εφαρμόζουμε το εδάφιο Ρωμαίους 15:5; (β) Πώς μας βοηθάει το παράδειγμα και η συμβουλή του αποστόλου Πέτρου; (γ) Τι μπορείτε να κάνετε για να καλλιεργείτε πνευματικότητα; (Βλέπε το πλαίσιο « Βήματα Πνευματικής Προόδου».)

12 Καθώς προσπαθούμε να καλλιεργούμε πνευματικότητα, το άγιο πνεύμα θα μας δίνει τη δύναμη να μεταμορφώνουμε τον νου μας. Με τη βοήθεια του πνεύματος, θα αρχίσουμε σταδιακά να σκεφτόμαστε όλο και περισσότερο όπως ο Χριστός. (Ρωμ. 15:5) Επιπρόσθετα, το άγιο πνεύμα θα μας βοηθήσει να ξεριζώσουμε σαρκικές επιθυμίες και να καλλιεργήσουμε ιδιότητες που ευαρεστούν τον Θεό. (Γαλ. 5:16, 22, 23) Αν διαπιστώνουμε ότι ο νους μας μάς ωθεί προς την  υλιστική νοοτροπία ή τις σαρκικές επιθυμίες, δεν πρέπει να εγκαταλείψουμε τις προσπάθειες. Να ζητάτε διαρκώς το πνεύμα, και ο Ιεχωβά θα σας βοηθάει να αναπροσαρμόζετε τη διανοητική σας στάση ώστε να εστιάζετε σε κατάλληλα πράγματα. (Λουκ. 11:13) Να θυμάστε τον απόστολο Πέτρο. Σε αρκετές περιπτώσεις στη ζωή του, δεν αντέδρασε ως πνευματικός άνθρωπος. (Ματθ. 16:22, 23· Λουκ. 22:34, 54-62· Γαλ. 2:11-14) Αλλά δεν το έβαλε κάτω. Σταδιακά, με τη βοήθεια του Ιεχωβά, ο Πέτρος έμαθε να σκέφτεται όπως ο Χριστός. Μπορούμε και εμείς να κάνουμε το ίδιο.

13 Μάλιστα ο Πέτρος αργότερα ανέφερε κάποιους συγκεκριμένους τομείς στους οποίους μπορούμε να εργαστούμε. (Διαβάστε 2 Πέτρου 1:5-8) Αν “καταβάλλουμε κάθε ένθερμη προσπάθεια” για να αναπτύξουμε ιδιότητες όπως η εγκράτεια, η υπομονή και η αδελφική στοργή, αυτό θα μας βοηθάει να προχωρούμε ως άτομα με πνευματικό φρόνημα. Κάθε μέρα να ρωτάτε τον εαυτό σας: “Σε ποια ιδιότητα μπορώ να εργαστώ σήμερα ώστε να προοδεύσω πνευματικά;”

ΕΦΑΡΜΟΓΗ ΓΡΑΦΙΚΩΝ ΑΡΧΩΝ ΣΤΗΝ ΚΑΘΗΜΕΡΙΝΗ ΖΩΗ

14. Πώς θα επηρεάζει τη ζωή μας το πνευματικό φρόνημα;

14 Ο χριστοειδής τρόπος σκέψης μας θα επηρεάζει την ομιλία μας, τη διαγωγή μας στην εργασία ή στο σχολείο, καθώς και τις αποφάσεις που παίρνουμε κάθε μέρα. Αυτές οι αποφάσεις θα φανερώνουν ότι προσπαθούμε να είμαστε ακόλουθοι του Χριστού. Ως πνευματικά άτομα, δεν θέλουμε σε καμία περίπτωση να υπάρξει κάτι που θα θέσει σε κίνδυνο τη σχέση μας με τον ουράνιο Πατέρα μας. Όταν αντιμετωπίζουμε πειρασμούς, η χριστοειδής μας νοοτροπία θα μας υποκινεί να τους απωθούμε. Όταν παίρνουμε αποφάσεις, θα σκεφτόμαστε προσεκτικά τις εξής ερωτήσεις: “Ποιες Γραφικές αρχές θα με βοηθήσουν να αποφασίσω; Τι θα έκανε ο Χριστός; Ποια απόφαση θα ευαρεστήσει τον Ιεχωβά;” Προκειμένου να εκπαιδεύσουμε τον εαυτό μας να σκέφτεται έτσι, ας εξετάσουμε ενδεικτικά κάποιες καταστάσεις. Σε κάθε παράδειγμα, θα εντοπίζουμε μια Γραφική αρχή που μπορεί να μας βοηθήσει να πάρουμε σοφή απόφαση.

15, 16. Δείξτε με παραδείγματα πώς μας βοηθάει ο χριστοειδής τρόπος σκέψης να αποφασίσουμε όταν επιλέγουμε (α) γαμήλιο σύντροφο. (β) συναναστροφές.

15 Επιλογή γαμήλιου συντρόφου. Η Γραφική αρχή βρίσκεται στα εδάφια 2 Κορινθίους 6:14, 15. (Διαβάστε) Τα λόγια του Παύλου δηλώνουν ρητά ότι δεν μπορεί να υπάρξει πλήρης αρμονία ανάμεσα σε ένα πνευματικό άτομο και σε ένα σαρκικό άτομο. Πώς εφαρμόζεται αυτό στην επιλογή γαμήλιου συντρόφου;

16 Συναναστροφές. Προσέξτε τη Γραφική αρχή στο εδάφιο 1 Κορινθίους 15:33. (Διαβάστε) Ένα θεοσεβές άτομο δεν κάνει παρέα με ανθρώπους που θα μπορούσαν να θέσουν σε κίνδυνο την πνευματικότητά του. Ποια ερωτήματα σας βοηθούν να κάνετε πρακτική εφαρμογή; Για παράδειγμα, πώς εφαρμόζεται αυτή η συμβουλή στη χρήση κοινωνικών δικτύων; Ή τι πρέπει να κάνετε αν προσκληθείτε να παίξετε διαδικτυακά παιχνίδια με αγνώστους;

Θα με βοηθήσουν οι αποφάσεις μου να προοδεύσω πνευματικά; (Βλέπε παράγραφο 17)

17-19. Πώς θα σας βοηθάει η πνευματική άποψη (α) να αποφεύγετε τις μάταιες επιδιώξεις; (β) να θέτετε στόχους στη ζωή; (γ) να χειρίζεστε τις διενέξεις;

17 Δραστηριότητες που παρεμποδίζουν την πνευματική ανάπτυξη. Τα λόγια του Παύλου  προς τους συγχριστιανούς του περιέχουν μια προειδοποίηση. (Διαβάστε Εβραίους 6:1) Ποια είναι τα «νεκρά έργα» που πρέπει να αποφεύγουμε; Οποιεσδήποτε επιδιώξεις είναι πνευματικά νεκρές, μάταιες ή άκαρπες. Αυτή η αρχή μπορεί να μας βοηθήσει σε πολλά ερωτήματα που ίσως προκύπτουν στη ζωή μας, όπως: “Εμπίπτει αυτή η δραστηριότητα στην κατηγορία των έργων της σάρκας; Να εμπλακώ σε αυτή την επενδυτική πρόταση; Γιατί δεν πρέπει να συμμετέχω σε κοσμικά μεταρρυθμιστικά κινήματα;”

Θα με βοηθήσουν οι αποφάσεις μου να θέσω πνευματικούς στόχους; (Βλέπε παράγραφο 18)

18 Πνευματικοί στόχοι. Τα λόγια του Ιησού στην Επί του Όρους Ομιλία μάς δίνουν σαφή καθοδηγία σχετικά με τους στόχους μας. (Ματθ. 6:33) Το πνευματικό άτομο επιδιώκει στόχους με πνευματικό προσανατολισμό. Αυτή η αρχή μάς βοηθάει να απαντάμε σε ερωτήματα όπως: “Να επιδιώξω ανώτερη εκπαίδευση; Να δεχτώ την εργασία που μου προτείνουν;”

Θα με βοηθήσουν οι αποφάσεις μου να είμαι “ειρηνοποιός”; (Βλέπε παράγραφο 19)

19 Διενέξεις. Πώς μας βοηθάει η συμβουλή του Παύλου στην εκκλησία της Ρώμης να χειριζόμαστε τις διενέξεις; (Ρωμ. 12:18) Ως ακόλουθοι του Χριστού, προσπαθούμε να είμαστε «ειρηνικοί με όλους τους ανθρώπους». Πώς αντιδρούμε λοιπόν στις διενέξεις; Δυσκολευόμαστε να υποχωρήσουμε ή είμαστε γνωστοί ως “ειρηνοποιοί”;​—Ιακ. 3:18.

20. Γιατί θέλετε να προοδεύετε πνευματικά;

20 Αυτά είναι λίγα μόνο παραδείγματα που δείχνουν πώς μας βοηθάει ο στοχασμός γύρω από θεϊκές αρχές να παίρνουμε αποφάσεις σε αρμονία με ό,τι αναμένεται από ένα πνευματικό άτομο. Αν έχουμε πνευματικό φρόνημα, τότε η καθημερινή μας ζωή θα είναι πιο ευτυχισμένη και θα μας φέρνει βαθύτερη ικανοποίηση. Ο Ρόμπερτ, ο οποίος αναφέρθηκε στην αρχή, λέει: «Όταν απέκτησα πραγματική σχέση με τον Ιεχωβά, έγινα καλύτερος σύζυγος και καλύτερος πατέρας. Ένιωθα γεμάτος και ευτυχισμένος». Θα γευτούμε και εμείς παρόμοιες ευλογίες αν κάνουμε την πνευματική πρόοδο προτεραιότητά μας. Αν είμαστε πνευματικά άτομα, θα ζούμε μια πιο ικανοποιητική ζωή τώρα αλλά επίσης θα απολαύσουμε και «την πραγματική ζωή» στο μέλλον.​—1 Τιμ. 6:19.