Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μετάβαση στο δευτερεύον μενού

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μάρτυρες του Ιεχωβά

Ελληνική

Η ΣΚΟΠΙΑ (ΕΚΔΟΣΗ ΜΕΛΕΤΗΣ) ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2017

Ποιος Οδηγεί τον Λαό του Θεού Σήμερα;

Ποιος Οδηγεί τον Λαό του Θεού Σήμερα;

«Να θυμάστε εκείνους που αναλαμβάνουν την ηγεσία μεταξύ σας».—ΕΒΡ. 13:7.

ΥΜΝΟΙ: 125, 43

1, 2. Μετά την ανάληψη του Ιησού στον ουρανό, τι μπορεί να αναρωτιούνταν οι απόστολοί του;

ΟΙ ΑΠΟΣΤΟΛΟΙ του Ιησού στέκονταν στο Όρος των Ελαιών, ατενίζοντας τον ουρανό. Μόλις είχαν δει τον κύριο και φίλο τους, τον Ιησού, να ανυψώνεται και να κρύβεται από ένα σύννεφο. (Πράξ. 1:9, 10) Επί δύο χρόνια περίπου, ο Ιησούς τούς δίδασκε, τους ενθάρρυνε και τους οδηγούσε. Τώρα είχε φύγει. Τι θα έκαναν;

2 Ο Ιησούς είχε αναθέσει στους ακολούθους του την εξής αποστολή: «Θα είστε μάρτυρές μου τόσο στην Ιερουσαλήμ όσο και σε όλη την Ιουδαία και τη Σαμάρεια και ως το πιο απομακρυσμένο μέρος της γης». (Πράξ. 1:8) Πώς θα μπορούσαν άραγε να φέρουν σε πέρας αυτόν τον διορισμό; Είναι αλήθεια ότι ο Ιησούς τούς είχε διαβεβαιώσει πως σύντομα θα λάβαιναν άγιο πνεύμα. (Πράξ. 1:5) Εντούτοις, μια διεθνής εκστρατεία κηρύγματος απαιτούσε κατεύθυνση και οργάνωση. Προκειμένου ο Ιεχωβά να κατευθύνει και να οργανώνει τον λαό του στην αρχαιότητα, χρησιμοποιούσε ορατούς εκπροσώπους. Επομένως, οι απόστολοι μπορεί να αναρωτιούνταν: “Θα διορίσει τώρα ο Ιεχωβά κάποιον καινούριο ηγέτη;”

3. (α) Μετά την ανάληψη του Ιησού στον ουρανό, ποια σημαντική απόφαση πήραν οι πιστοί απόστολοι; (β) Τι θα εξετάσουμε σε αυτό το άρθρο;

 3 Σχεδόν δύο εβδομάδες αργότερα, οι μαθητές του Ιησού συμβουλεύτηκαν τις Γραφές, προσευχήθηκαν για θεϊκή κατεύθυνση και επέλεξαν τον Ματθία για να αντικαταστήσει τον Ιούδα τον Ισκαριώτη ως τον 12ο απόστολο. (Πράξ. 1:15-26) Γιατί ήταν αυτή η επιλογή τόσο σημαντική για εκείνους και για τον Ιεχωβά; Ο Ματθίας κάλυπτε μια ζωτική οργανωτική ανάγκη. * Ο Ιησούς δεν είχε επιλέξει τους αποστόλους απλώς και μόνο για να τον συνοδεύουν στη διακονία αλλά για να παίξουν έναν καθοριστικό ρόλο ανάμεσα στον λαό του Θεού. Ποιος ήταν αυτός ο ρόλος, και πώς τους εξόπλισε ο Ιεχωβά μέσω του Ιησού για να τον εκπληρώσουν; Ποια παρόμοια διευθέτηση υπάρχει στον λαό του Θεού σήμερα; Και πώς μπορούμε εμείς να “θυμόμαστε εκείνους που αναλαμβάνουν την ηγεσία” μεταξύ μας, ειδικά εκείνους που απαρτίζουν τον “πιστό και φρόνιμο δούλο”;—Εβρ. 13:7· Ματθ. 24:45.

ΕΝΑ ΟΡΑΤΟ ΣΩΜΑ ΥΠΟ ΕΝΑΝ ΑΟΡΑΤΟ ΗΓΕΤΗ

4. Ποιον ρόλο έπαιζαν οι απόστολοι και άλλοι πρεσβύτεροι στην Ιερουσαλήμ τον πρώτο αιώνα;

4 Την Πεντηκοστή του 33 Κ.Χ., οι απόστολοι άρχισαν να αναλαμβάνουν την ηγεσία στη Χριστιανική εκκλησία. Σε εκείνη την περίσταση, ο «Πέτρος σηκώθηκε με τους έντεκα» και μετέδωσε ζωοσωτήριες αλήθειες σε ένα μεγάλο πλήθος Ιουδαίων και προσηλύτων. (Πράξ. 2:14, 15) Πολλοί από αυτούς έγιναν πιστοί. Στη συνέχεια, εκείνοι οι καινούριοι Χριστιανοί «ήταν αφοσιωμένοι στη διδασκαλία των αποστόλων». (Πράξ. 2:42) Οι απόστολοι διαχειρίζονταν τους οικονομικούς πόρους της εκκλησίας. (Πράξ. 4:34, 35) Φρόντιζαν για τις πνευματικές ανάγκες του λαού του Θεού, δηλώνοντας: «Εμείς θα αφοσιωθούμε στην προσευχή και στη διακονία του λόγου». (Πράξ. 6:4) Διόρισαν επίσης έμπειρους Χριστιανούς για να προωθήσουν το ευαγγελιστικό έργο σε καινούριους τομείς. (Πράξ. 8:14, 15) Με τον καιρό, άλλοι χρισμένοι πρεσβύτεροι συμμετείχαν με τους αποστόλους στη διαχείριση των υποθέσεων των εκκλησιών. Ως κυβερνών σώμα, έδιναν κατεύθυνση σε όλες τις εκκλησίες.—Πράξ. 15:2.

5, 6. (α) Πώς ενδυνάμωνε το άγιο πνεύμα το κυβερνών σώμα; (Βλέπε εικόνα στην αρχή του άρθρου.) (β) Πώς βοηθούσαν οι άγγελοι το κυβερνών σώμα; (γ) Πώς κατηύθυνε ο Λόγος του Θεού το κυβερνών σώμα;

5 Οι Χριστιανοί του πρώτου αιώνα αναγνώριζαν ότι το κυβερνών σώμα κατευθυνόταν από τον Ιεχωβά Θεό μέσω του Ηγέτη τους, του Ιησού. Πώς μπορούσαν να είναι σίγουροι για αυτό; Πρώτον, το άγιο πνεύμα ενδυνάμωνε το κυβερνών σώμα. (Ιωάν. 16:13) Το άγιο πνεύμα εκχύθηκε σε όλους τους χρισμένους Χριστιανούς, αλλά έδωσε ειδικά στους αποστόλους και σε άλλους πρεσβυτέρους στην Ιερουσαλήμ τη δυνατότητα να εκπληρώσουν τον ρόλο τους ως επίσκοποι. Για παράδειγμα, το 49 Κ.Χ., το άγιο πνεύμα κατηύθυνε το κυβερνών σώμα να πάρει μια απόφαση αναφορικά με το θέμα της περιτομής. Οι εκκλησίες ακολούθησαν την κατεύθυνσή του και «συνέχισαν να σταθεροποιούνται στην πίστη και να αυξάνουν σε αριθμό κάθε ημέρα». (Πράξ. 16:4, 5) Η επιστολή που κοινοποιούσε αυτή την απόφαση αποκαλύπτει επίσης ότι το κυβερνών σώμα εκδήλωνε τον καρπό του πνεύματος του Θεού, περιλαμβανομένης της αγάπης και της πίστης.—Πράξ. 15:11, 25-29· Γαλ. 5:22, 23.

6 Δεύτερον, οι άγγελοι βοηθούσαν το κυβερνών σώμα. Προτού ο Κορνήλιος βαφτιστεί ως ο πρώτος απερίτμητος Εθνικός  Χριστιανός, ένας άγγελος του έδωσε την οδηγία να καλέσει τον απόστολο Πέτρο. Αφού ο Πέτρος κήρυξε στον Κορνήλιο και στους συγγενείς του, το άγιο πνεύμα εκχύθηκε πάνω τους, μολονότι οι άντρες δεν είχαν περιτμηθεί. Αυτό υποκίνησε τους αποστόλους και άλλους αδελφούς να υποταχθούν στο θέλημα του Θεού και να δεχτούν απερίτμητους Εθνικούς στη Χριστιανική εκκλησία. (Πράξ. 11:13-18) Επιπρόσθετα, οι άγγελοι προωθούσαν ενεργά και επιτάχυναν το έργο κηρύγματος το οποίο επέβλεπε το κυβερνών σώμα. (Πράξ. 5:19, 20) Τρίτον, ο Λόγος του Θεού κατηύθυνε το κυβερνών σώμα. Είτε τακτοποιούσαν δογματικά ζητήματα είτε έδιναν οργανωτική κατεύθυνση, εκείνοι οι χρισμένοι με το πνεύμα πρεσβύτεροι οδηγούνταν από τις Γραφές.—Πράξ. 1:20-22· 15:15-20.

7. Γιατί μπορούμε να πούμε ότι ο Ιησούς οδηγούσε τους πρώτους Χριστιανούς;

7 Μολονότι εκείνο το κυβερνών σώμα είχε εξουσία στην πρώτη εκκλησία, τα μέλη του αναγνώριζαν ότι Ηγέτης τους ήταν ο Ιησούς. «[Ο Χριστός] έδωσε μερικούς ως αποστόλους», έγραψε ο απόστολος Παύλος. «Ας αυξηθούμε με αγάπη όσον αφορά όλα τα πράγματα σε αυτόν ο οποίος είναι η κεφαλή, ο Χριστός». (Εφεσ. 4:11, 15) Αντί να πάρουν το όνομα κάποιου επιφανούς αποστόλου, «οι μαθητές ονομάστηκαν με θεϊκή πρόνοια Χριστιανοί». (Πράξ. 11:26) Πράγματι, ο Παύλος αναγνώριζε πόσο σημαντικό ήταν να “κρατάει γερά τις παραδόσεις”, ή τις βασισμένες στη Γραφή συνήθειες, που δίνονταν από τους αποστόλους και άλλους άντρες που αναλάμβαναν την ηγεσία. Εντούτοις, πρόσθεσε: «Θέλω δε να ξέρετε ότι η κεφαλή του κάθε άντρα [περιλαμβανομένου και κάθε μέλους του κυβερνώντος σώματος] είναι ο Χριστός· . . . η κεφαλή δε του Χριστού είναι ο Θεός». (1 Κορ. 11:2, 3) Ναι, υπό την Κεφαλή του, τον Ιεχωβά Θεό, ο αόρατος και δοξασμένος Χριστός Ιησούς οδηγούσε την εκκλησία.

«ΑΥΤΟ ΔΕΝ ΕΙΝΑΙ ΕΡΓΟ ΑΝΘΡΩΠΟΥ»

8, 9. Από τα τέλη του 19ου αιώνα και έπειτα, ποιον σημαντικό ρόλο έπαιξε ο αδελφός Ρώσσελ;

8 Στα τέλη του 19ου αιώνα, ο Κάρολος Τέηζ Ρώσσελ και μερικοί σύντροφοί του προσπάθησαν να αποκαταστήσουν την αληθινή Χριστιανική λατρεία. Προκειμένου να μπορέσει η Γραφική αλήθεια να διαδοθεί σε διάφορες γλώσσες, η Φυλλαδική Εταιρία Σκοπιά της Σιών έγινε νομικά αναγνωρισμένο σωματείο το 1884, με πρόεδρο τον αδελφό Ρώσσελ. * Εκείνος ήταν εξαιρετικός μελετητής της Γραφής και εξέθετε άφοβα ως εσφαλμένες δοξασίες όπως η Τριάδα και η αθανασία της ψυχής. Διέκρινε ότι ο Χριστός θα επέστρεφε με αόρατο τρόπο και ότι «οι προσδιορισμένοι καιροί των εθνών» θα τελείωναν το 1914. (Λουκ. 21:24) Ο αδελφός Ρώσσελ έδινε απλόχερα τον χρόνο του, την ενέργειά του και τα χρήματά του για να μεταδώσει αυτές τις αλήθειες σε άλλους. Είναι ξεκάθαρο ότι, σε εκείνο το κρίσιμο χρονικό σημείο, ο αδελφός Ρώσσελ χρησιμοποιήθηκε από τον Ιεχωβά και από την κεφαλή της εκκλησίας.

9 Ο αδελφός Ρώσσελ δεν επιθυμούσε δόξα από ανθρώπους. Το 1896, ο ίδιος έγραψε: «Δεν επιθυμούμε καθόλου απόδοση τιμής ή λατρευτικού σεβασμού για το άτομό μας ή για τα συγγράμματά μας· ούτε επιθυμούμε να μας αποκαλούν Αιδεσιμότατο ή Ραββί. Ούτε επιθυμούμε να υιοθετήσουν κάποιοι το όνομά μας». Αργότερα δήλωσε: «Αυτό δεν είναι έργο ανθρώπου».

10. (α) Πότε διόρισε ο Ιησούς “τον πιστό και φρόνιμο δούλο”; (β) Αναφέρετε πώς διαχωρίστηκε σταδιακά το Κυβερνών Σώμα από την Εταιρία Σκοπιά.

10 Το 1919, τρία χρόνια μετά τον θάνατο του αδελφού Ρώσσελ, ο Ιησούς διόρισε “τον πιστό και φρόνιμο δούλο”. Για ποιον σκοπό; Για να δίνει στο υπηρετικό προσωπικό του «τροφή . . . στον κατάλληλο  καιρό». (Ματθ. 24:45) Ακόμη και σε εκείνα τα πρώτα χρόνια, μια μικρή ομάδα χρισμένων αδελφών που υπηρετούσαν στα κεντρικά γραφεία στο Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης ετοίμαζε και διένεμε πνευματική τροφή στους ακολούθους του Ιησού. Η έκφραση «κυβερνών σώμα» άρχισε να εμφανίζεται στα έντυπά μας τη δεκαετία του 1940, τότε που υπήρχε η κατανόηση ότι συνδεόταν στενά με τη Βιβλική και Φυλλαδική Εταιρία Σκοπιά. Ωστόσο, το 1971, το Κυβερνών Σώμα διαχωρίστηκε από την Εταιρία Σκοπιά—ένα νομικό όργανο παρά μια Γραφική οντότητα—καθώς και από το διοικητικό συμβούλιο. Έκτοτε, το Κυβερνών Σώμα περιλάμβανε χρισμένους αδελφούς που δεν ανήκαν στο διοικητικό συμβούλιο της Εταιρίας. Τα πρόσφατα χρόνια, υπεύθυνοι αδελφοί από τα «άλλα πρόβατα» υπηρετούν στο διοικητικό συμβούλιο της Εταιρίας και των άλλων σωματείων που χρησιμοποιεί ο λαός του Θεού, επιτρέποντας έτσι στο Κυβερνών Σώμα να επικεντρωθεί στην παροχή πνευματικής εκπαίδευσης και κατεύθυνσης. (Ιωάν. 10:16· Πράξ. 6:4) Η Σκοπιά 15 Ιουλίου 2013 εξηγούσε ότι «ο πιστός και φρόνιμος δούλος» είναι μια μικρή ομάδα χρισμένων αδελφών που απαρτίζουν το Κυβερνών Σώμα.

Το κυβερνών σώμα, δεκαετία του 1950

11. Πώς λειτουργεί το Κυβερνών Σώμα;

11 Το Κυβερνών Σώμα παίρνει σημαντικές αποφάσεις συλλογικά. Πώς συμβαίνει αυτό; Τα μέλη του συναθροίζονται εβδομαδιαία, κάτι που προάγει τη στενή επικοινωνία και την ενότητα. (Παρ. 20:18) Κάθε χρόνο, σε αυτές τις συναθροίσεις γίνεται εκ περιτροπής εναλλαγή του εισηγητή, καθώς κανένα μέλος του Κυβερνώντος Σώματος δεν θεωρείται πιο σημαντικό από τα άλλα μέλη. (1 Πέτρ. 5:1) Με τον ίδιο τρόπο, σε καθεμιά από τις έξι επιτροπές του Κυβερνώντος Σώματος ο εισηγητής εναλλάσσεται εκ περιτροπής. Και κάθε μέλος αυτού του σώματος θεωρεί τον εαυτό του, όχι ηγέτη των αδελφών του, αλλά μέρος του “υπηρετικού προσωπικού” το οποίο τρέφεται από τον πιστό δούλο και υποτάσσεται στην επίβλεψή του.

Από τον διορισμό του το 1919, ο πιστός δούλος ετοιμάζει πνευματική τροφή για τον λαό του Θεού (Βλέπε παραγράφους 10, 11)

«ΠΟΙΟΣ ΑΡΑΓΕ ΕΙΝΑΙ Ο ΠΙΣΤΟΣ ΚΑΙ ΦΡΟΝΙΜΟΣ ΔΟΥΛΟΣ;»

12. Εφόσον το Κυβερνών Σώμα δεν είναι ούτε θεόπνευστο ούτε αλάνθαστο, ποιες ερωτήσεις εγείρονται;

12 Το Κυβερνών Σώμα δεν είναι ούτε θεόπνευστο ούτε αλάνθαστο. Επομένως, μπορεί να σφάλλει σε δογματικά ζητήματα ή σε οργανωτικές κατευθύνσεις. Μάλιστα, το Ευρετήριο Εκδόσεων Σκοπιάς περιλαμβάνει το λήμμα «Διευκρίνιση Δοξασιών», στο οποίο υπάρχει ένας κατάλογος με προσαρμογές της Γραφικής μας κατανόησης από το 1870. Φυσικά, ο Ιησούς δεν μας είπε ότι ο πιστός του δούλος θα παρήγε τέλεια πνευματική τροφή. Πώς μπορούμε λοιπόν να απαντήσουμε στην ερώτηση του Ιησού: «Ποιος άραγε είναι ο πιστός και φρόνιμος δούλος;» (Ματθ. 24:45) Ποιες αποδείξεις υπάρχουν ότι το Κυβερνών Σώμα εκπληρώνει αυτόν τον ρόλο; Ας εξετάσουμε τους ίδιους τρεις παράγοντες που κατηύθυναν το κυβερνών σώμα τον πρώτο αιώνα.

13. Πώς έχει βοηθήσει το άγιο πνεύμα το Κυβερνών Σώμα;

13 Αποδείξεις αναφορικά με το άγιο πνεύμα. Το άγιο πνεύμα έχει βοηθήσει το Κυβερνών Σώμα να συλλάβει το νόημα Γραφικών αληθειών που προηγουμένως δεν ήταν κατανοητές. Λόγου χάρη, αναλογιστείτε τον κατάλογο με τις δοξασίες που έχουν διευκρινιστεί για τον οποίο μιλήσαμε στην προηγούμενη παράγραφο. Σίγουρα, κανένας άνθρωπος δεν αξίζει να λάβει την τιμή για το ότι ανακαλύφτηκαν και εξηγήθηκαν αυτά «τα βαθιά πράγματα του Θεού»! (Διαβάστε 1 Κορινθίους 2:10) Το Κυβερνών Σώμα απηχεί τα λόγια του αποστόλου Παύλου, ο οποίος έγραψε: «Για αυτά τα πράγματα μιλάμε επίσης με λόγια, όχι διδαγμένα από ανθρώπινη σοφία, αλλά διδαγμένα από το πνεύμα». (1 Κορ. 2:13) Έπειτα από αιώνες αποστασίας και πνευματικού σκοταδιού, μπορεί κάτι άλλο πέρα από το άγιο πνεύμα να  εξηγήσει τη ραγδαία αύξηση της πνευματικής κατανόησης από το 1919;

14. Σύμφωνα με τα εδάφια Αποκάλυψη 14:6, 7, πώς βοηθούν οι άγγελοι τον λαό του Θεού σήμερα;

14 Αποδείξεις αγγελικής βοήθειας. Το Κυβερνών Σώμα σήμερα έχει αναλάβει το κολοσσιαίο έργο της επίβλεψης ενός διεθνούς έργου κηρύγματος, στο οποίο συμμετέχουν πάνω από οχτώ εκατομμύρια ευαγγελιστές. Γιατί έχει αυτό το έργο τέτοια επιτυχία; Κατ’ αρχάς, συμμετέχουν άγγελοι. (Διαβάστε Αποκάλυψη 14:6, 7) Σε πολλές περιπτώσεις, ευαγγελιζόμενοι έχουν επισκεφτεί άτομα που μόλις είχαν προσευχηθεί για βοήθεια! * Παρόμοια, η συνολική αύξηση του έργου κηρύγματος και μαθήτευσης σε κάποιες χώρες πάρα τη σφοδρή εναντίωση έχει γίνει εφικτή μόνο με υπερανθρώπινη βοήθεια.

15. Ποια διαφορά υπάρχει ανάμεσα στο Κυβερνών Σώμα και στους ηγέτες του Χριστιανικού κόσμου; Δώστε παράδειγμα.

15 Στηρίζονται στον Λόγο του Θεού. (Διαβάστε Ιωάννης 17:17) Εξετάστε τι συνέβη το 1973. Η Σκοπιά 1 Σεπτεμβρίου έκανε την εξής ερώτηση: «Είναι . . . ενδεδειγμένα για βάπτισμα τα άτομα εκείνα που δεν έχουν διακόψει τη συνήθεια του καπνίσματος;» Η απάντηση ήταν: «Η Γραφική απόδειξις καταλήγει στο συμπέρασμα ότι δεν είναι». Αφού παρέθετε αρκετά σχετικά εδάφια, Η Σκοπιά εξηγούσε γιατί ένας αμετανόητος καπνιστής έπρεπε να αποκοπεί. (1 Κορ. 5:7· 2 Κορ. 7:1) Και ανέφερε: «Αυτό δεν σημαίνει προσπάθεια ενεργείας  με αυθαίρετο δικτατορικό τρόπο. Η αυστηρότης πραγματικά προέρχεται από τον Θεό, ο οποίος εκφράζεται μέσω του γραπτού του Λόγου». Έχει υπάρξει κάποια άλλη θρησκευτική οργάνωση πρόθυμη να στηριχτεί πλήρως στον Λόγο του Θεού, ακόμη και αν αυτό αποτελεί πραγματική πρόκληση για κάποια από τα μέλη της; Ένα πρόσφατο βιβλίο για τη θρησκεία στις Ηνωμένες Πολιτείες επισημαίνει: «Οι Χριστιανοί ηγέτες αναθεωρούν τακτικά τις διδασκαλίες τους ώστε να ταιριάζουν με πεποιθήσεις και απόψεις που κερδίζουν έδαφος ανάμεσα στα μέλη τους και στην ευρύτερη κοινωνία». Αν τα μέλη του Κυβερνώντος Σώματος επιτρέπουν στον Λόγο του Θεού να κατευθύνει τις αποφάσεις τους και όχι στις δημοφιλείς απόψεις, ποιος οδηγεί πραγματικά τον λαό του Θεού σήμερα;

«ΝΑ ΘΥΜΑΣΤΕ ΕΚΕΙΝΟΥΣ ΠΟΥ ΑΝΑΛΑΜΒΑΝΟΥΝ ΤΗΝ ΗΓΕΣΙΑ»

16. Ποιος είναι ένας τρόπος να θυμόμαστε το Κυβερνών Σώμα;

16 Διαβάστε Εβραίους 13:7. Η λέξη μνημονεύετε του πρωτότυπου κειμένου, που αποδίδεται «να θυμάστε», έχει επίσης την έννοια «να αναφέρετε». Επομένως, ένας τρόπος με τον οποίο μπορείτε «να θυμάστε εκείνους που αναλαμβάνουν την ηγεσία» είναι το να αναφέρετε το Κυβερνών Σώμα στις προσευχές σας. (Εφεσ. 6:18) Να κάνετε σκέψεις γύρω από την ευθύνη που έχουν να παρέχουν πνευματική τροφή, να επιβλέπουν το παγκόσμιο έργο κηρύγματος και να διαχειρίζονται τις συνεισφορές. Χρειάζονται σίγουρα τις επίμονες ικεσίες που κάνουμε για χάρη τους!

17, 18. (α) Πώς συνεργαζόμαστε με το Κυβερνών Σώμα; (β) Πώς υποστηρίζει το κήρυγμά μας τον πιστό δούλο και τον Ιησού;

17 Φυσικά, το να θυμόμαστε το Κυβερνών Σώμα δεν περιλαμβάνει μόνο λόγια αλλά και συνεργασία με την κατεύθυνσή του. Το Κυβερνών Σώμα δίνει την κατεύθυνση που παρέχεται στα έντυπά μας καθώς και στις συναθροίσεις και στις συνελεύσεις μας. Επιπλέον, διορίζει επισκόπους περιοχής, οι οποίοι με τη σειρά τους διορίζουν πρεσβυτέρους. Οι επίσκοποι περιοχής και οι πρεσβύτεροι θυμούνται το Κυβερνών Σώμα μένοντας στενά προσκολλημένοι στις οδηγίες που τους δίνονται. Όλοι μας δείχνουμε σεβασμό για τον Ηγέτη μας, τον Ιησού, με το να υπακούμε και να υποτασσόμαστε στους άντρες που εκείνος χρησιμοποιεί για να μας κατευθύνει.—Εβρ. 13:17.

18 Ένας άλλος τρόπος για να θυμόμαστε το Κυβερνών Σώμα είναι το να καταβάλλουμε σθεναρές προσπάθειες στο έργο κηρύγματος. Άλλωστε, ο Παύλος παρότρυνε τους Χριστιανούς να μιμούνται την πίστη εκείνων που αναλαμβάνουν την ηγεσία ανάμεσά τους. Ο πιστός δούλος έχει ασκήσει εξαιρετική πίστη προωθώντας και διαδίδοντας με ζήλο τα καλά νέα της Βασιλείας. Είστε εσείς ένα από τα άλλα πρόβατα που υποστηρίζει τους χρισμένους σε αυτό το ζωτικό έργο; Πόσο ευτυχισμένοι θα νιώθετε όταν ο Ηγέτης σας, ο Ιησούς, πει: «Στο βαθμό στον οποίο το κάνατε αυτό σε έναν από τους πιο μικρούς αυτούς αδελφούς μου, το κάνατε σε εμένα».—Ματθ. 25:34-40.

19. Γιατί είστε εσείς αποφασισμένοι να ακολουθείτε τον Ηγέτη μας, τον Ιησού;

19 Όταν ο Ιησούς επέστρεψε στον ουρανό, δεν εγκατέλειψε τους ακολούθους του. (Ματθ. 28:20) Γνώριζε από πρώτο χέρι πόσο πολύ είχαν βοηθήσει τον ίδιο το άγιο πνεύμα, οι άγγελοι και ο Λόγος του Θεού να αναλαμβάνει την ηγεσία όταν ήταν στη γη. Γι’ αυτό, έχει προμηθεύσει στον πιστό δούλο σήμερα την ίδια βοήθεια. Ως χρισμένοι Χριστιανοί, τα μέλη αυτού του δούλου «ακολουθούν το Αρνί όπου και αν πηγαίνει». (Αποκ. 14:4) Έτσι λοιπόν, καθώς εμείς ακολουθούμε την κατεύθυνσή τους, ακολουθούμε τον Ηγέτη μας, τον Ιησού. Σύντομα, θα μας οδηγήσει σε αιώνια ζωή. (Αποκ. 7:14-17) Κανένας ανθρώπινος ηγέτης δεν μπορεί να το υποσχεθεί αυτό!

^ παρ. 3 Προφανώς, σκοπός του Ιεχωβά ήταν να σχηματίσουν οι 12 απόστολοι τις μελλοντικές «δώδεκα θεμέλιες πέτρες» της Νέας Ιερουσαλήμ. (Αποκ. 21:14) Επομένως, δεν υπήρχε ανάγκη να αντικαταστήσει κάποιον πιστό απόστολο που ολοκλήρωσε αργότερα την επίγεια πορεία του.

^ παρ. 8 Από το 1955, αυτό το σωματείο είναι γνωστό ως Βιβλική και Φυλλαδική Εταιρία Σκοπιά της Πενσυλβανίας.

^ παρ. 14 Βλέπε το βιβλίο “Δώστε Πλήρη Μαρτυρία” για τη Βασιλεία του Θεού, σελ. 58, 59.