Ρύθμιση προσβασιμότητας

Επιλέξτε γλώσσα

Μετάβαση στο δευτερεύον μενού

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μάρτυρες του Ιεχωβά

Ελληνική

Η ΣΚΟΠΙΑ (ΕΚΔΟΣΗ ΜΕΛΕΤΗΣ) ΜΑΡΤΙΟΣ 2016

Νεαροί—Είστε Έτοιμοι να Βαφτιστείτε;

Νεαροί—Είστε Έτοιμοι να Βαφτιστείτε;

«Ποιος από εσάς που θέλει να χτίσει πύργο δεν κάθεται πρώτα και υπολογίζει τη δαπάνη, προκειμένου να δει αν έχει αρκετά για να τον αποπερατώσει;»ΛΟΥΚ. 14:28.

ΥΜΝΟΙ: 120, 64

Αυτό και το επόμενο άρθρο απευθύνονται σε νεαρούς που σκέφτονται το βάφτισμα

1, 2. (α) Για ποιο πράγμα χαίρεται ο λαός του Θεού σήμερα; (β) Πώς μπορούν οι Χριστιανοί γονείς και οι πρεσβύτεροι να βοηθήσουν τους νεαρούς να κατανοήσουν τι σημαίνει το βάφτισμα;

«ΣΕ ΞΕΡΩ από τότε που γεννήθηκες», είπε ένας Χριστιανός πρεσβύτερος στον 12χρονο Κρίστοφερ, «και χαίρομαι που ακούω ότι θέλεις να βαφτιστείς. Θα ήθελα να σε ρωτήσω: “Γιατί σκέφτεσαι να κάνεις αυτό το βήμα;”» Η ερώτηση εκείνου του πρεσβυτέρου ήταν βάσιμη. Φυσικά, όλοι μας χαιρόμαστε πολύ όταν βλέπουμε ότι κάθε χρόνο χιλιάδες νεαροί βαφτίζονται σε όλο τον κόσμο. (Εκκλ. 12:1) Ταυτόχρονα, όμως, οι Χριστιανοί γονείς και οι πρεσβύτεροι στην εκκλησία θέλουν να διασφαλίσουν ότι η απόφαση που παίρνουν αυτά τα νεαρά άτομα δεν είναι μόνο οικειοθελής αλλά έχει και γερές βάσεις.

2 Ο Λόγος του Θεού δείχνει ότι τα βήματα της αφιέρωσης και  του βαφτίσματος αποτελούν την αρχή μιας ζωής στην οποία οι Χριστιανοί θα έχουν ευλογίες από τον Ιεχωβά αλλά και εναντίωση από τον Σατανά. (Παρ. 10:22· 1 Πέτρ. 5:8) Γι’ αυτό, οι Χριστιανοί γονείς αφιερώνουν χρόνο για να διδάξουν στα παιδιά τους τι σημαίνει να είναι κανείς μαθητής του Χριστού. Όσο για τους νεαρούς που δεν έχουν Χριστιανούς γονείς, οι πρεσβύτεροι της εκκλησίας τους θα τους βοηθήσουν στοργικά να υπολογίσουν τη δαπάνη την οποία συνεπάγεται η ζωή του μαθητή του Χριστού. (Διαβάστε Λουκάς 14:27-30) Ακριβώς όπως απαιτείται σχεδιασμός για να ολοκληρωθεί με επιτυχία ένα οικοδομικό έργο, έτσι απαιτείται και προετοιμασία για να υπηρετήσουμε τον Ιεχωβά πιστά «ως το τέλος». (Ματθ. 24:13) Αλλά τι μπορούν να κάνουν οι ίδιοι οι νεαροί προκειμένου να είναι αποφασισμένοι να υπηρετούν τον Ιεχωβά για όλη την υπόλοιπη ζωή τους; Ας δούμε.

3. (α) Τι μας διδάσκουν τα λόγια του Ιησού και του Πέτρου σχετικά με τη σπουδαιότητα του βαφτίσματος; (Ματθ. 28:19, 20· 1 Πέτρ. 3:21) (β) Ποιες ερωτήσεις θα εξετάσουμε, και γιατί;

3 Μήπως είσαι ένα νεαρό άτομο που σκέφτεται το βάφτισμα; Αν ναι, αξίζεις έπαινο! Είναι μεγάλο προνόμιο να βαφτιστείς ως Μάρτυρας του Ιεχωβά. Επιπλέον, το βάφτισμα είναι απαίτηση για τους Χριστιανούς και είναι ζωτικό βήμα για την απόκτηση σωτηρίας. (Ματθ. 28:19, 20· 1 Πέτρ. 3:21) Εφόσον επιθυμείς με όλη σου την καρδιά να τηρήσεις την υπόσχεση που θα δώσεις στον Ιεχωβά, θα πρέπει να είσαι προετοιμασμένος για αυτό το σπουδαίο βήμα. Είναι καλό, λοιπόν, να σκεφτείς τρεις ερωτήσεις που μπορεί να σε βοηθήσουν να δεις αν είσαι έτοιμος να βαφτιστείς. Σκέψου: (1) Είμαι αρκετά ώριμος για να πάρω αυτή την απόφαση; (2) Αποτελεί το βάφτισμα προσωπική μου επιθυμία; (3) Κατανοώ τι σημαίνει το να είμαι αφιερωμένος στον Ιεχωβά; Ας εξετάσουμε αυτές τις ερωτήσεις.

ΠΟΤΕ ΕΙΣΑΙ ΑΡΚΕΤΑ ΩΡΙΜΟΣ;

4, 5. (α) Γιατί δεν είναι το βάφτισμα μόνο για όσους είναι μεγαλύτεροι σε ηλικία; (β) Τι σημαίνει το να είναι κάποιος Χριστιανός ώριμος;

4 Η Αγία Γραφή δεν λέει ότι το βάφτισμα είναι ένα βήμα που το κάνουν μόνο όσοι είναι μεγαλύτεροι ή έχουν φτάσει σε κάποια ηλικία στην οποία τους παραχωρούνται  ορισμένα νομικά δικαιώματα. Στο εδάφιο Παροιμίες 20:11 διαβάζουμε: «Από τις ίδιες του τις πράξεις αναγνωρίζεται το αγόρι, ως προς το αν οι ενέργειές του είναι αγνές και ευθείες». Ακόμα και ένα άτομο κάπως μικρότερο είναι σε θέση να συνειδητοποιεί τι σημαίνει να κάνει το σωστό και τι σημαίνει να αφιερωθεί στον Δημιουργό του. Συνεπώς, το βάφτισμα είναι ένα σημαντικό και κατάλληλο βήμα για ένα νεαρό άτομο που έχει εκδηλώσει ωριμότητα σε αξιόλογο βαθμό και έχει αφιερωθεί στον Ιεχωβά.Παρ. 20:7.

5 Τι σημαίνει το να είναι κάποιος ώριμος; Η ωριμότητα περιλαμβάνει περισσότερα από τη σωματική ανάπτυξη. Η Γραφή λέει ότι οι ώριμοι άνθρωποι «έχουν τις δυνάμεις της αντίληψής τους γυμνασμένες για να διακρίνουν και το ορθό και το εσφαλμένο». (Εβρ. 5:14) Συνεπώς, οι ώριμοι άνθρωποι γνωρίζουν τι είναι σωστό στα μάτια του Ιεχωβά και έχουν αποφασίσει μέσα στην καρδιά τους να προσκολληθούν σε αυτό. Ως αποτέλεσμα, δεν παρασύρονται εύκολα σε εσφαλμένες ενέργειες, ούτε χρειάζονται κάποιον να τους παρακινεί συνεχώς να κάνουν το σωστό. Είναι όντως πολύ λογικό να αναμένουμε ότι ένα νεαρό άτομο που βαφτίζεται θα υποστηρίζει τους κανόνες του Θεού ακόμα και όταν οι γονείς του ή άλλοι ενήλικοι δεν είναι παρόντες.—Παράβαλε Φιλιππησίους 2:12.

6, 7. (α) Περιγράψτε τις δυσκολίες που αντιμετώπισε ο Δανιήλ όταν ήταν στη Βαβυλώνα. (β) Πώς απέδειξε ο Δανιήλ ότι ήταν ώριμος;

6 Μπορούν πραγματικά οι νεαροί να εκδηλώσουν τέτοια ωριμότητα; Ας εξετάσουμε το Γραφικό παράδειγμα του Δανιήλ. Ίσως ήταν στην αρχή της εφηβείας του όταν τον πήραν με τη βία από τους γονείς του και τον εξόρισαν στη Βαβυλώνα. Ξαφνικά, ο Δανιήλ βρέθηκε ανάμεσα σε έναν λαό που είχε εντελώς διαφορετική αντίληψη περί ορθού και εσφαλμένου. Επιπλέον, αντιμετώπιζε άλλη μια δυσκολία: Στη Βαβυλώνα τού συμπεριφέρονταν σαν να ήταν κάτι το ιδιαίτερο. Μάλιστα, ο Δανιήλ ήταν ένας από τους νεαρούς που είχαν επιλεχθεί προσεκτικά για να σταθούν ενώπιον του βασιλιά! (Δαν. 1:3-5, 13) Φαινομενικά, ο Δανιήλ είχε στη Βαβυλώνα ευκαιρίες που μπορεί να μην είχε ποτέ στον Ισραήλ.

7 Πώς αντέδρασε ο νεαρός Δανιήλ σε όλα αυτά; Μήπως σαγηνεύτηκε από τη λάμψη και την αίγλη της Βαβυλώνας; Μήπως επέτρεψε στο νέο του περιβάλλον να αλλάξει την ταυτότητά του ή να διαφθείρει την πίστη του; Όχι βέβαια! Η Γραφή λέει ότι, ενόσω βρισκόταν στη Βαβυλώνα, ο Δανιήλ «αποφάσισε μέσα στην καρδιά του να μη μιανθεί» από οτιδήποτε είχε σχέση με την ψεύτικη λατρεία. (Δαν. 1:8) Ο Δανιήλ έδειξε αξιοσημείωτη ωριμότητα!

Ένα ώριμο νεαρό άτομο δεν συμπεριφέρεται σαν φίλος του Θεού στην Αίθουσα Βασιλείας αλλά σαν φίλος του κόσμου στο σχολείο (Βλέπε παράγραφο 8)

8. Τι μπορείτε να μάθετε από το παράδειγμα του Δανιήλ;

8 Τι μπορείς να μάθεις από το παράδειγμα του Δανιήλ; Κατ’ αρχάς, ένα ώριμο νεαρό άτομο είναι σταθερό στις πεποιθήσεις του. Δεν είναι σαν τον χαμαιλέοντα, που αλλάζει χρώματα για να ταιριάξει με το περιβάλλον του. Δεν συμπεριφέρεται σαν φίλος του Θεού στην Αίθουσα Βασιλείας αλλά σαν φίλος του κόσμου στο σχολείο. Αντί να «κλυδωνίζεται», παραμένει αμετακίνητος ακόμα και απέναντι σε δοκιμασίες της πίστης του.Διαβάστε Εφεσίους 4:14, 15.

9, 10. (α) Πώς μπορεί ένα νεαρό άτομο να ωφεληθεί αν σκεφτεί πώς αντέδρασε σε πρόσφατες δοκιμασίες της πίστης; (β) Τι σημαίνει το βάφτισμα;

9 Φυσικά, κανείς δεν είναι τέλειος. Τόσο οι νεαροί όσο και οι ενήλικοι κάνουν λάθη πού και πού. (Εκκλ. 7:20) Ωστόσο, καθώς σκέφτεσαι το βάφτισμα, θα ήταν σοφό να εξετάσεις πόσο αποφασισμένος είσαι μέσα στην καρδιά σου να προσκολληθείς στους κανόνες του Ιεχωβά. Πώς μπορείς να καταλάβεις πόσο ισχυρή είναι η απόφασή σου; Αναρωτήσου: “Πόσο καλά έχω προσκολληθεί ως τώρα στους κανόνες του Θεού;” Σκέψου ποια ήταν η αντίδρασή σου σε πρόσφατες δοκιμασίες της πίστης. Έδειξες  ότι έχεις την απαραίτητη διάκριση για να ξεχωρίσεις το ορθό από το εσφαλμένο; Και τι θα κάνεις αν, όπως συνέβη με τον Δανιήλ, κάποιος μέσα στον κόσμο του Σατανά σού συμπεριφέρεται σαν να είσαι κάτι το ιδιαίτερο; Μπορείς να “αντιλαμβάνεσαι ποιο είναι το θέλημα του Ιεχωβά” ακόμα και όταν συγκρούεται με αυτό που μπαίνεις στον πειρασμό να κάνεις;Εφεσ. 5:17.

10 Γιατί σου απευθύνουμε όλες αυτές τις προσωπικές ερωτήσεις; Επειδή θα σε βοηθήσουν να δεις το βάφτισμα στη σωστή του διάσταση. Όπως αναφέρθηκε νωρίτερα, το βάφτισμα συμβολίζει ότι έδωσες επίσημη υπόσχεση στον ίδιο τον Ιεχωβά. Υπόσχεσαι ότι θα τον αγαπάς και θα τον υπηρετείς για πάντα με όλη σου την καρδιά. (Μάρκ. 12:30) Κάθε άτομο που βαφτίζεται πρέπει να είναι αποφασισμένο να τηρήσει την υπόσχεσή του.Διαβάστε Εκκλησιαστής 5:4, 5.

ΑΠΟΤΕΛΕΙ ΠΡΟΣΩΠΙΚΗ ΣΟΥ ΕΠΙΘΥΜΙΑ;

11, 12. (α) Για ποιο πράγμα πρέπει να είναι βέβαιο ένα άτομο που σκέφτεται να βαφτιστεί; (β) Τι θα σας βοηθήσει να έχετε τη σωστή άποψη για τη διευθέτηση του Ιεχωβά όσον αφορά το βάφτισμα;

11 Η Γραφή λέει ότι ο λαός του Ιεχωβά, περιλαμβανομένων και των νεαρών, «θα προσφέρει πρόθυμα τον εαυτό του» στην υπηρεσία Του. (Ψαλμ. 110:3) Έτσι λοιπόν, ένα άτομο που σκέφτεται το βάφτισμα πρέπει να είναι βέβαιο ότι αυτό αποτελεί προσωπική του επιθυμία. Άρα, ίσως χρειαστεί να κάνεις αυτοεξέταση, ιδιαίτερα αν έχεις ανατραφεί στην αλήθεια.

12 Χρόνο με τον χρόνο, πιθανώς έχεις δει να βαφτίζονται πολλά άτομα—ανάμεσά τους και κάποιοι συνομήλικοί σου ή ίσως και τα αδέλφια σου. Αν έτσι έχουν τα πράγματα, τι πρέπει να προσέξεις; Να μη φτάσεις στο σημείο να θεωρήσεις ότι το βάφτισμα δεν είναι τίποτα παραπάνω από ένα έθιμο ενηλικίωσης από το οποίο περνούν αργά ή γρήγορα όλοι οι νεαροί. Τι μπορείς να κάνεις ώστε να βεβαιωθείς ότι θα έχεις τη σωστή άποψη για τη διευθέτηση του Ιεχωβά όσον αφορά το βάφτισμα; Να αφιερώνεις συχνά χρόνο για να σκέφτεσαι γιατί είναι τόσο σημαντικό να βαφτιστείς. Μάλιστα, μπορείς να βρεις αρκετούς βάσιμους λόγους σε αυτό και στο επόμενο άρθρο.

13. Πώς μπορείτε να καταλάβετε αν η απόφασή σας να βαφτιστείτε πηγάζει από την καρδιά σας;

13 Υπάρχουν τρόποι για να διακρίνεις αν η απόφασή σου να βαφτιστείς πηγάζει από την καρδιά σου. Για παράδειγμα, η ολόκαρδη επιθυμία σου να υπηρετήσεις τον Ιεχωβά θα αντανακλάται στις προσευχές σου. Το πόσο συχνά προσεύχεσαι και το πόσο συγκεκριμένες είναι οι προσευχές σου μπορεί να αποκαλύψουν πόσο στενή είναι η σχέση σου με τον Ιεχωβά. (Ψαλμ. 25:4) Ένας σημαντικός τρόπος με τον οποίο απαντάει ο Ιεχωβά στις προσευχές μας είναι κατευθύνοντας την προσοχή μας στον Λόγο του. Συνεπώς, η προσπάθεια που κάνουμε για να μελετήσουμε τη Γραφή είναι άλλη μια ένδειξη που φανερώνει ότι θέλουμε πραγματικά να πλησιάσουμε πιο κοντά στον Ιεχωβά και να τον υπηρετήσουμε από καρδιάς. (Ιησ. Ναυή 1:8) Σκέψου λοιπόν: “Πόσο συγκεκριμένες είναι οι προσευχές μου; Πόσο τακτική είναι η προσωπική μου μελέτη της Γραφής;” Και αν η Χριστιανική σου οικογένεια έχει βραδιά Οικογενειακής Λατρείας, ρώτησε τον εαυτό σου: “Συμμετέχω πρόθυμα σε αυτή την οικογενειακή διευθέτηση;” Οι απαντήσεις σου σε αυτές τις ερωτήσεις θα σε βοηθήσουν να δεις αν το βάφτισμα αποτελεί προσωπική σου επιθυμία.

Η ΣΗΜΑΣΙΑ ΤΗΣ ΑΦΙΕΡΩΣΗΣ

14. Εξηγήστε τη διαφορά μεταξύ αφιέρωσης και βαφτίσματος.

14 Μερικοί ίσως δεν έχουν ξεκαθαρίσει μέσα τους τη διαφορά μεταξύ αφιέρωσης και βαφτίσματος. Για παράδειγμα, κάποια νεαρά άτομα λένε ότι έχουν αφιερωθεί στον Ιεχωβά  αλλά δεν είναι έτοιμα να βαφτιστούν. Είναι αυτό λογικό; Όταν κάποιος αφιερώνεται στον Ιεχωβά, του λέει ότι θα τον υπηρετεί για πάντα. Με το βάφτισμα, δείχνει στους άλλους ότι έχει αφιερωθεί. Έτσι λοιπόν, το βάφτισμα αποτελεί δημόσια έκφραση της κατ’ ιδίαν αφιέρωσης που έχεις ήδη κάνει μέσω προσευχής στον Ιεχωβά. Προτού βαφτιστείς, πρέπει να είσαι βέβαιος ότι κατανοείς τι σημαίνει αφιέρωση.

15. Τι σημαίνει αφιέρωση;

15 Για να το πούμε απλά, όταν αφιερώνεις τη ζωή σου στον Ιεχωβά παύεις να είσαι κύριος του εαυτού σου. Υπόσχεσαι στον Ιεχωβά ότι θα βάζεις το θέλημά του πάνω από οτιδήποτε άλλο στη ζωή σου. (Διαβάστε Ματθαίος 16:24) Καμιά υπόσχεση δεν πρέπει να παίρνεται στα ελαφρά, πόσο μάλλον μια υπόσχεση που δίνεται στον Ιεχωβά Θεό! (Ματθ. 5:33) Πώς, όμως, μπορείς να δείξεις ότι έχεις απαρνηθεί πραγματικά τον εαυτό σου και ότι τώρα ανήκεις στον Ιεχωβά;Ρωμ. 14:8.

16, 17. (α) Δείξτε με παράδειγμα τι σημαίνει να απαρνηθείτε τον εαυτό σας. (β) Τι λέει στην πραγματικότητα ένα άτομο που αφιερώνεται;

16 Για παράδειγμα, φαντάσου ότι ένας φίλος σου σού κάνει δώρο ένα αυτοκίνητο. Σου δίνει τα έγγραφα του αυτοκινήτου και σου λέει: «Το αυτοκίνητο είναι δικό σου». Ας υποθέσουμε όμως ότι ο φίλος σου λέει κατόπιν: «Θα κρατήσω εγώ τα κλειδιά. Και το αυτοκίνητο θα το οδηγώ εγώ, όχι εσύ». Πώς θα ένιωθες για αυτό το «δώρο»; Πώς θα ένιωθες για αυτόν που σου το έδωσε;

17 Τώρα σκέψου τι αναμένει δικαιωματικά ο Ιεχωβά από κάποιον που αφιερώνεται σε αυτόν, κάποιον που του λέει: «Σου προσφέρω τη ζωή μου. Ανήκω σε εσένα». Τι θα γινόταν αν αυτό το άτομο άρχιζε να ζει διπλή ζωή, βγαίνοντας ίσως κρυφά ραντεβού με κάποιον μη ομόπιστο; Ή αν δεχόταν μια εργασία που θα περιόριζε σημαντικά την ολόψυχη υπηρεσία του στη διακονία ή την παρακολούθηση των συναθροίσεων; Δεν θα ήταν σαν να κρατούσε εκείνος τα κλειδιά του αυτοκινήτου; Όταν κάποιος αφιερώνεται στον Ιεχωβά, στην ουσία τού λέει: «Η ζωή μου ανήκει περισσότερο σε εσένα παρά σε εμένα. Αν αυτό που θέλεις εσύ συγκρουστεί ποτέ με αυτό που θέλω εγώ, αυτό που θέλεις εσύ θα υπερισχύει—κάθε φορά». Πρόκειται για τον τρόπο σκέψης που είχε και ο Ιησούς, ο οποίος δήλωσε όταν ήταν στη γη: «Έχω κατεβεί από τον ουρανό για να κάνω, όχι το δικό μου θέλημα, αλλά το θέλημα εκείνου που με έστειλε».Ιωάν. 6:38.

18, 19. (α) Πώς δείχνουν τα λόγια της Ρόουζ και του Κρίστοφερ ότι το βάφτισμα είναι ένα προνόμιο που φέρνει ευλογίες; (β) Πώς νιώθετε εσείς για το προνόμιο του βαφτίσματος;

18 Αναμφίβολα, το βάφτισμα είναι ένα σοβαρό βήμα που ούτε εσύ πρέπει να παίρνεις στα ελαφρά ούτε κανείς άλλος. Ταυτόχρονα, είναι μεγάλο προνόμιο να αφιερωθείς και να βαφτιστείς. Οι νεαροί που αγαπούν τον Ιεχωβά και κατανοούν τι σημαίνει η αφιέρωση δεν διστάζουν να βαφτιστούν, ούτε και μετανιώνουν ποτέ για αυτή τους την απόφαση. «Αγαπώ τον Ιεχωβά, και τίποτα άλλο δεν θα με έκανε πιο ευτυχισμένη από την υπηρεσία του», λέει μια βαφτισμένη έφηβη, η Ρόουζ. «Ποτέ στη ζωή μου δεν ήμουν τόσο σίγουρη για κάτι όσο για την απόφασή μου να βαφτιστώ».

19 Τι απέγινε ο Κρίστοφερ, ο οποίος αναφέρθηκε στην αρχή του άρθρου; Είχε γερές βάσεις η απόφαση που πήρε να βαφτιστεί στα 12 του χρόνια; Ο Κρίστοφερ θυμάται την αφιέρωση και το βάφτισμά του με βαθιά εκτίμηση. Άρχισε να υπηρετεί ως τακτικός σκαπανέας στα 17 του και διορίστηκε διακονικός υπηρέτης στα 18 του. Σήμερα υπηρετεί στο Μπέθελ. Ο ίδιος λέει: «Το βάφτισμα ήταν η σωστή απόφαση. Η ζωή μου είναι γεμάτη ικανοποίηση καθώς εργάζομαι για τον Ιεχωβά και την οργάνωσή του». Αν σκέφτεσαι το βάφτισμα, πώς μπορείς να προετοιμαστείς; Το επόμενο άρθρο θα ασχοληθεί με αυτό το ερώτημα.