Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μετάβαση στο δευτερεύον μενού

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μάρτυρες του Ιεχωβά

Ελληνική

Η Σκοπιά—Έκδοση Μελέτης  |  Αύγουστος 2017

Πώς Βγάζουμε από Πάνω μας την Παλιά Προσωπικότητα και την Κρατάμε Μακριά Μας

Πώς Βγάζουμε από Πάνω μας την Παλιά Προσωπικότητα και την Κρατάμε Μακριά Μας

«Βγάλτε από πάνω σας την παλιά προσωπικότητα με τις συνήθειές της».​—ΚΟΛ. 3:9.

ΥΜΝΟΙ: 121, 142

1, 2. Τι έχουν παρατηρήσει κάποιοι για τους Μάρτυρες του Ιεχωβά;

ΠΑΡΑΤΗΡΗΤΕΣ έχουν σχολιάσει τις εξαιρετικές ιδιότητες που είναι έκδηλες στον λαό του Ιεχωβά. Για παράδειγμα, αναφορικά με τους αδελφούς και τις αδελφές μας στη ναζιστική Γερμανία, ο συγγραφέας Άντον Γκιλ έγραψε: «Οι Μάρτυρες του Ιεχωβά έγιναν στόχος ιδιαίτερης εχθρότητας από τους Ναζί. . . . Το 1939, υπήρχαν 6.000 από αυτούς στα [στρατόπεδα συγκέντρωσης]». Ωστόσο, παρά τον άγριο διωγμό που υπέμειναν, προσθέτει ο συγγραφέας, οι Μάρτυρες έδειξαν «αξιοπιστία και αταραξία [ηρεμία υπό πίεση]» καθώς επίσης «ακεραιότητα και αλληλεγγύη».

2 Πιο πρόσφατα, παρατηρητές στη Νότια Αφρική διέκριναν παρόμοιες ελκυστικές ιδιότητες στον λαό του Θεού. Κάποτε, Μάρτυρες με διαφορετικό χρώμα δέρματος σε εκείνη τη χώρα δεν μπορούσαν να συναναστρέφονται ελεύθερα μεταξύ τους. Εντούτοις, την Κυριακή 18 Δεκεμβρίου 2011, ήταν υπέροχο θέαμα να βλέπει κανείς 78.000 και πλέον αδελφούς μας από διαφορετικές φυλές της Νότιας Αφρικής και των γειτονικών χωρών να συρρέουν στο μεγαλύτερο στάδιο του Γιοχάνεσμπουργκ για να απολαύσουν ένα πνευματικό πρόγραμμα. Αναφερόμενος στους παρόντες, κάποιος από τους υπεύθυνους του σταδίου σχολίασε: «Δεν έχω ξαναδεί ποτέ μου πλήθος με  καλύτερη συμπεριφορά σε αυτό το στάδιο. Όλοι είναι καλοντυμένοι. Και καθαρίσατε το στάδιο εξαιρετικά. Αλλά πάνω από όλα, είστε αληθινά πολυφυλετική ομάδα».

3. Τι κάνει την αδελφότητά μας μοναδική;

3 Τέτοια σχόλια από άτομα που δεν είναι Μάρτυρες δείχνουν ότι η διεθνής αδελφότητά μας είναι όντως μοναδική. (1 Πέτρ. 5:9) Τι μας κάνει όμως τόσο διαφορετικούς από οποιαδήποτε άλλη οργάνωση; Με τη βοήθεια του Λόγου του Θεού και του αγίου του πνεύματος, προσπαθούμε σκληρά να “βγάλουμε από πάνω μας την παλιά προσωπικότητα”. Αντί για αυτήν, “ντυνόμαστε τη νέα προσωπικότητα”.​—Κολ. 3:9, 10.

4. Τι θα εξετάσουμε σε αυτό το άρθρο, και γιατί;

4 Ωστόσο, άλλο είναι να βγάλει κάποιος από πάνω του την παλιά προσωπικότητα και άλλο να την κρατήσει μακριά του. Σε αυτό το άρθρο, θα εξετάσουμε πώς μπορούμε να βγάλουμε από πάνω μας την παλιά προσωπικότητα, γιατί αυτό είναι επείγον, καθώς και γιατί η αλλαγή είναι εφικτή ανεξάρτητα από το πόσο βαθιά αναμειγμένος μπορεί να είναι κάποιος σε εσφαλμένες συνήθειες. Θα δούμε επίσης τι μπορούν να κάνουν όσοι είναι στην αλήθεια επί πολλά χρόνια για να κρατήσουν μακριά την παλιά προσωπικότητα. Γιατί χρειάζονται αυτές οι υπενθυμίσεις; Δυστυχώς, κάποιοι που κάποτε υπηρετούσαν τον Ιεχωβά χαλάρωσαν την επαγρύπνησή τους και ξανακύλησαν στις παλιές τους συνήθειες. Γι’ αυτό, όλοι μας χρειάζεται να πάρουμε στα σοβαρά την εξής προειδοποίηση: «Αυτός που νομίζει ότι στέκεται ας προσέχει μην πέσει».​—1 Κορ. 10:12.

«ΝΕΚΡΩΣΤΕ» ΚΑΘΕ ΕΠΙΘΥΜΙΑ «ΟΣΟΝ ΑΦΟΡΑ ΤΗΝ ΠΟΡΝΕΙΑ»

5. (α) Δείξτε με παράδειγμα γιατί είναι επείγον να βγάλουμε από πάνω μας την παλιά προσωπικότητα. (Βλέπε εικόνα στην αρχή του άρθρου.) (β) Σύμφωνα με τα εδάφια Κολοσσαείς 3:5-9, ποιες συνήθειες ανήκουν στην παλιά προσωπικότητα;

5 Τι θα κάνατε αν τα ρούχα σας λερώνονταν, αποκτώντας ίσως και δυσάρεστη οσμή; Θα βγάζατε από πάνω σας τα βρόμικα ρούχα όσο το δυνατόν γρηγορότερα. Παρόμοια, χρειάζεται να υπακούσουμε επειγόντως στην εντολή να βγάλουμε από πάνω μας συνήθειες που είναι αντίθετες με την προσωπικότητα του Θεού. Πρέπει να δώσουμε προσοχή στην ξεκάθαρη οδηγία του Παύλου προς τους Χριστιανούς των ημερών του: «Να τα αποβάλετε όλα αυτά από εσάς». Ας εξετάσουμε δύο από τις αμαρτωλές συνήθειες που ανέφερε ο Παύλος​—την πορνεία και την ακαθαρσία.​—Διαβάστε Κολοσσαείς 3:5-9.

6, 7. (α) Πώς δείχνουν τα λόγια του Παύλου ότι χρειάζονται δραστικά μέτρα για να βγάλει κάποιος από πάνω του την παλιά προσωπικότητα; (β) Πώς ήταν ο τρόπος ζωής της Σακούρα, και τι της έδωσε τη δύναμη να τον εγκαταλείψει;

6 Πορνεία. Η έννοια της λέξης πορνεία του πρωτότυπου κειμένου περιλαμβάνει τις σεξουαλικές σχέσεις μεταξύ ατόμων που δεν είναι νόμιμα παντρεμένα καθώς και την ομοφυλοφιλία. Ο Παύλος είπε στους συγχριστιανούς του να “νεκρώσουν τα μέλη του σώματός τους”​—δηλαδή να εξαλείψουν κάθε επιθυμία​—«όσον αφορά την πορνεία», τη σεξουαλική ανηθικότητα. Αυτή η αναλυτική περιγραφή του Παύλου δείχνει ξεκάθαρα τα δραστικά μέτρα που χρειάζεται να λάβει κάποιος για να εξαλείψει τέτοιες εσφαλμένες επιθυμίες. Αλλά η μάχη ενάντια στις αμαρτωλές επιθυμίες μπορεί να κερδηθεί.

7 Δείτε τι συνέβη στη Σακούρα * από την Ιαπωνία. Καθώς μεγάλωνε, πάλευε με τη μοναξιά και με ένα αίσθημα κενού. Από τα 15 της, άρχισε να έχει σεξουαλικές σχέσεις με διάφορους συντρόφους για να ξεφύγει από τη μοναξιά της. «Ως αποτέλεσμα», ομολογεί με ντροπή, «έκανα τρεις εκτρώσεις». Η ίδια εξηγεί: «Αρχικά, ένιωθα κάποια ασφάλεια όταν είχα ανήθικες σχέσεις, επειδή νόμιζα ότι με χρειάζονται και με αγαπούν. Αλλά με τον καιρό, όσο περισσότερο είχα σεξουαλικές σχέσεις, τόσο πιο ανασφαλής ένιωθα». Η Σακούρα συνέχισε αυτόν τον τρόπο ζωής μέχρι τα 23 της. Τότε άρχισε να μελετάει τη Γραφή με τους Μάρτυρες. Της άρεσαν πολύ αυτά που μάθαινε, και με τη βοήθεια του Ιεχωβά κατάφερε  να ξεπεράσει τα βαθιά αισθήματα ενοχής και ντροπής, καθώς και να αποβάλει τη σεξουαλική ανηθικότητα από τη ζωή της. Τώρα υπηρετεί ως τακτική σκαπάνισσα και δεν νιώθει πια μοναξιά. Αντίθετα, όπως λέει η ίδια: «Είμαι πολύ ευτυχισμένη που απολαμβάνω την αγάπη του Ιεχωβά τη μια μέρα μετά την άλλη».

ΠΩΣ ΝΑ ΞΕΠΕΡΑΣΕΤΕ ΤΙΣ ΑΚΑΘΑΡΤΕΣ ΣΥΝΗΘΕΙΕΣ

8. Ποια είναι μερικά πράγματα που μπορούν να μας κάνουν ακάθαρτους στα μάτια του Θεού;

8 Ακαθαρσία. Η λέξη ἀκαθαρσία του πρωτότυπου κειμένου είναι ένας ευρύς όρος που περιλαμβάνει πολύ περισσότερα από τις σεξουαλικές αμαρτίες. Μπορεί να αναφέρεται στην επιβλαβή συνήθεια του καπνίσματος ή στο να λέει κάποιος χυδαία αστεία. (2 Κορ. 7:1· Εφεσ. 5:3, 4) Εφαρμόζεται επίσης σε ακάθαρτες πράξεις που κάνει κάποιος όταν είναι μόνος του, όπως το να διαβάζει βιβλία που τον διεγείρουν σεξουαλικά ή να βλέπει πορνογραφία, κάτι που μπορεί να οδηγήσει στην ακάθαρτη συνήθεια του αυνανισμού.​—Κολ. 3:5. *

9. Ποιες μπορεί να είναι οι συνέπειες αν κάποιος καλλιεργεί ανεξέλεγκτη «σεξουαλική όρεξη»;

9 Όσοι έχουν τη συνήθεια να βλέπουν πορνογραφία καλλιεργούν ανεξέλεγκτη «σεξουαλική όρεξη», η οποία μπορεί να έχει ως αποτέλεσμα να εθιστούν στο σεξ. Έρευνες δείχνουν πως τα άτομα που παραδέχτηκαν ότι είχαν μια ακατανίκητη παρόρμηση να παρακολουθούν πορνογραφία παρουσιάζουν τα ίδια συμπτώματα εθισμού με τους αλκοολικούς και τους ναρκομανείς. Διόλου παράξενο που η παρακολούθηση πορνογραφίας έχει επιβλαβείς συνέπειες​—όπως βαθιά αισθήματα ντροπής, χαμηλή παραγωγικότητα στην εργασία, δυστυχισμένη οικογενειακή ζωή, διαζύγιο και αυτοκτονία. Γιορτάζοντας τον έναν χρόνο απαλλαγής από τον εθισμό του στην πορνογραφία, κάποιος άντρας είπε: «Ξαναβρήκα τη χαμένη μου αξιοπρέπεια».

10. Πώς ξεπέρασε ο Ριμπέιρο τον εθισμό του στην πορνογραφία;

10 Για πολλούς, το να παραμείνουν ελεύθεροι από την πορνογραφία είναι μια συνεχιζόμενη μάχη. Αλλά όπως φαίνεται και από την περίπτωση του Ριμπέιρο από τη Βραζιλία, αυτή η μάχη μπορεί να κερδηθεί. Ο Ριμπέιρο έφυγε από το σπίτι του ενώ ήταν ακόμα έφηβος, και αργότερα άρχισε να δουλεύει σε μια βιομηχανία ανακύκλωσης χαρτιού, όπου ήρθε σε επαφή με πορνογραφικό υλικό. Όπως αναφέρει ο ίδιος: «Σιγά σιγά, εθίστηκα. Τα πράγματα έγιναν τόσο άσχημα ώστε δεν έβλεπα την ώρα να φύγει από το σπίτι η γυναίκα με την οποία συζούσα για να δω πορνογραφικά βίντεο». Κάποια μέρα στη δουλειά, ο Ριμπέιρο κοίταξε μια στοίβα από βιβλία που προορίζονταν για ανακύκλωση, και πρόσεξε ένα βιβλίο με τίτλο Το Μυστικό της Οικογενειακής Ευτυχίας. Το πήρε από τη στοίβα και το διάβασε. Τα όσα έμαθε τον υποκίνησαν να μελετήσει τη Γραφή με τους Μάρτυρες του Ιεχωβά, αλλά χρειάστηκε αρκετό καιρό για να κόψει την κακή του συνήθεια. Τι τον βοήθησε τελικά; Ο ίδιος εξηγεί: «Μέσω προσευχής, Γραφικής μελέτης και στοχασμού γύρω από τα όσα μάθαινα, η εκτίμησή μου για τις ιδιότητες του Θεού αυξήθηκε σε τέτοιον βαθμό ώστε η αγάπη μου για τον Ιεχωβά έγινε ισχυρότερη από την επιθυμία μου για πορνογραφία». Με τη δύναμη του Λόγου του Θεού και του αγίου του πνεύματος, ο Ριμπέιρο έβγαλε από πάνω του την παλιά προσωπικότητα, βαφτίστηκε και τώρα υπηρετεί ως πρεσβύτερος.

11. Τι χρειάζεται να κάνει κάποιος για να παραμείνει ελεύθερος από την πορνογραφία;

11 Προσέξτε ότι, προκειμένου να τα καταφέρει ο Ριμπέιρο στον αγώνα του, έπρεπε να κάνει περισσότερα από το να μελετάει απλώς τη Γραφή. Έπρεπε να αφιερώσει χρόνο ώστε να επιτρέψει στο άγγελμα της Γραφής να αγγίξει την καρδιά του. Μέσω προσευχής και στοχασμού, η αγάπη του για τον Θεό υπερίσχυσε της λαχτάρας του για την πορνογραφία. Η ανάπτυξη δυνατής αγάπης για τον Ιεχωβά  και μίσους για ό,τι είναι κακό αποτελεί τον καλύτερο τρόπο για να παραμείνει κάποιος ελεύθερος από την πορνογραφία.​—Διαβάστε Ψαλμός 97:10.

ΝΑ ΑΠΟΒΑΛΕΤΕ ΤΟΝ ΘΥΜΟ, ΤΑ ΥΒΡΙΣΤΙΚΑ ΛΟΓΙΑ ΚΑΙ ΤΑ ΨΕΜΑΤΑ

12. Τι βοήθησε τον Στίβεν να αποβάλει τον θυμό και τα υβριστικά λόγια;

12 Πολλές φορές, οι ευέξαπτοι άνθρωποι εκδηλώνουν τον θυμό τους με υβριστικά λόγια. Είναι προφανές ότι αυτή η διαγωγή δεν μπορεί να συμβάλει σε ευτυχισμένη οικογενειακή ζωή. Ο Στίβεν, ένας πατέρας από την Αυστραλία, αφηγείται: «Έβριζα πολύ και γινόμουν έξω φρενών με το παραμικρό. Η γυναίκα μου και εγώ είχαμε χωρίσει τρεις φορές και ετοιμαζόμασταν να πάρουμε διαζύγιο». Τότε, οι Μάρτυρες άρχισαν να μελετούν τη Γραφή με το ζευγάρι. Τι συνέβη όταν ο Στίβεν άρχισε να ακολουθεί τις συμβουλές της Γραφής; Ο ίδιος λέει: «Η οικογενειακή μας ζωή βελτιώθηκε θεαματικά. Με τη βοήθεια του Ιεχωβά, τώρα κυριαρχεί πάνω μου ένα αίσθημα ειρήνης και ηρεμίας, ενώ προηγουμένως ήμουν μια ωρολογιακή βόμβα πικρίας και οργής, έτοιμη να εκραγεί και με την παραμικρή ενόχληση». Σήμερα ο Στίβεν υπηρετεί ως διακονικός υπηρέτης, ενώ η γυναίκα του είναι τακτική σκαπάνισσα αρκετά χρόνια. Οι πρεσβύτεροι της εκκλησίας του παρατηρούν: «Ο Στίβεν είναι ένας ήσυχος αδελφός που εργάζεται σκληρά και έχει ταπεινή στάση». Δεν θυμούνται να τον έχουν δει ποτέ θυμωμένο. Μήπως ο Στίβεν δέχεται να πάρει τα εύσημα για αυτό; Όπως λέει ο ίδιος: «Καμιά από αυτές τις υπέροχες ευλογίες δεν θα ήταν μέρος της ζωής μου αν δεν είχα δεχτεί τη βοήθεια του Ιεχωβά ώστε να μεταμορφωθεί ολοκληρωτικά η προσωπικότητά μου».

13. Τι κάνει τον θυμό τόσο επικίνδυνο, και ποια προειδοποίηση δίνει η Γραφή;

13 Εύλογα λοιπόν, η Γραφή προειδοποιεί σχετικά με τον θυμό, τα υβριστικά λόγια και τις κραυγές. (Εφεσ. 4:31) Δυστυχώς, τέτοια διαγωγή πολλές φορές κλιμακώνεται οδηγώντας σε βία. Ο κόσμος ίσως θεωρεί φυσιολογική τη θυμωμένη συμπεριφορά, αλλά αυτή ατιμάζει τον Δημιουργό μας. Πολλοί χρειάστηκε να βγάλουν από πάνω τους αυτές τις επιβλαβείς συνήθειες προτού μπορέσουν να ντυθούν τη νέα προσωπικότητα.​—Διαβάστε Ψαλμός 37:8-11.

14. Μπορεί ένα επιθετικό άτομο να γίνει πράο;

14 Σκεφτείτε το παράδειγμα του Χανς, που υπηρετεί ως πρεσβύτερος σε μια εκκλησία της Αυστρίας. «Είναι ένας από τους πιο πράους αδελφούς που θα μπορούσες ποτέ να γνωρίσεις», λέει ο συντονιστής του πρεσβυτερίου στην εκκλησία του Χανς. Αλλά ο Χανς δεν ήταν πάντα πράος. Στην εφηβεία του, άρχισε να πίνει πολύ και, εξαιτίας αυτού, έγινε επιθετικός. Κάποια φορά που είχε μεθύσει, βγήκε εκτός εαυτού και σκότωσε την κοπέλα του. Ως αποτέλεσμα, καταδικάστηκε σε 20ετή φυλάκιση. Στην αρχή, η ζωή στη φυλακή δεν άλλαξε την επιθετική του προσωπικότητα. Αργότερα, η μητέρα του κανόνισε ώστε ένας πρεσβύτερος να επικοινωνήσει με τον γιο της στη φυλακή, και ο Χανς άρχισε να μελετάει τη Γραφή. Ο ίδιος εξηγεί: «Χρειάστηκε αγώνας για να βγάλω από πάνω μου την παλιά προσωπικότητα. Με παρακινούσε το εδάφιο Ησαΐας 55:7, το οποίο λέει: “Ας εγκαταλείψει ο πονηρός την οδό του”, καθώς και το εδάφιο 1 Κορινθίους 6:11 το οποίο λέει για όσους είχαν εγκαταλείψει τις αμαρτωλές οδούς: “Και όμως, τέτοιοι ήσασταν μερικοί”. Επί πολλά χρόνια, ο Ιεχωβά με βοηθούσε υπομονετικά μέσω του αγίου του πνεύματος να ντυθώ τη νέα προσωπικότητα». Αφού εξέτισε δεκαεφτάμισι χρόνια από την ποινή του, αποφυλακίστηκε ως βαφτισμένος Χριστιανός. Ο Χανς λέει: «Είμαι ευγνώμων για το απερίγραπτο έλεος και τη συγχωρητικότητα του Ιεχωβά».

15. Ποια συνήθεια είναι διαδεδομένη, αλλά τι λέει η Γραφή για αυτήν;

15 Εκτός από τα υβριστικά λόγια, το ψέμα είναι ακόμα ένα χαρακτηριστικό της παλιάς προσωπικότητας. Λόγου χάρη, οι άνθρωποι συνηθίζουν να λένε ψέματα στη φορολογική τους δήλωση ή να ψεύδονται ώστε να γλιτώσουν την ευθύνη για τα παραπτώματά τους. Από την άλλη πλευρά, ο Ιεχωβά είναι “ο Θεός  της αλήθειας”. (Ψαλμ. 31:5) Γι’ αυτό, απαιτεί “να λέει την αλήθεια με τον πλησίον του ο καθένας” από τους λάτρεις του, καθώς επίσης “να μη λέει ψέματα”. (Εφεσ. 4:25· Κολ. 3:9) Γι’ αυτό, πρέπει να λέμε την αλήθεια ακόμα και αν αυτό μας φέρνει σε δύσκολη θέση ή δεν μας βολεύει.​—Παρ. 6:16-19.

ΠΩΣ ΚΕΡΔΙΣΑΝ ΤΗ ΝΙΚΗ

16. Πώς μπορεί κάποιος να καταφέρει να βγάλει από πάνω του την παλιά προσωπικότητα;

16 Για να βγάλει κάποιος από πάνω του τα χαρακτηριστικά της παλιάς προσωπικότητας, δεν αρκεί η δική του δύναμη. Τα άτομα που αναφέρθηκαν σε αυτό το άρθρο​—η Σακούρα, ο Ριμπέιρο, ο Στίβεν και ο Χανς—​έπρεπε να παλέψουν σκληρά για να αποβάλουν τις κακές τους συνήθειες. Κέρδισαν τη νίκη ανοίγοντας τη διάνοια και την καρδιά τους στη δύναμη του Λόγου του Θεού και του αγίου του πνεύματος. (Λουκ. 11:13· Εβρ. 4:12) Για να ωφεληθούμε και εμείς από αυτή τη δύναμη, πρέπει να διαβάζουμε τη Γραφή καθημερινά, να κάνουμε στοχασμούς γύρω από αυτήν, καθώς και να προσευχόμαστε συνεχώς για σοφία και δύναμη ώστε να εφαρμόζουμε τις Γραφικές συμβουλές. (Ιησ. Ναυή 1:8· Ψαλμ. 119:97· 1 Θεσ. 5:17) Επίσης ωφελούμαστε από τον Λόγο του Θεού και το άγιο πνεύμα του όταν προετοιμαζόμαστε για τις συναθροίσεις και τις παρακολουθούμε. (Εβρ. 10:24, 25) Επιπρόσθετα, πρέπει να αξιοποιούμε τα διάφορα μέσα με τα οποία γίνεται διαθέσιμη σήμερα η πνευματική τροφή στον λαό του Θεού παγκόσμια.​—Λουκ. 12:42.

Πώς θα καταφέρουμε να βγάλουμε από πάνω μας την παλιά προσωπικότητα; (Βλέπε παράγραφο 16)

17. Τι θα εξετάσουμε στο επόμενο άρθρο;

17 Εξετάσαμε αρκετές κακές συνήθειες τις οποίες οι Χριστιανοί πρέπει να βγάλουν από πάνω τους και να κρατήσουν μακριά τους. Αλλά μήπως χρειάζεται μόνο αυτό για να κερδίσει κάποιος την επιδοκιμασία του Θεού; Όχι. Πρέπει επίσης να ντυθούμε τη νέα προσωπικότητα. Στο επόμενο άρθρο, θα εξετάσουμε κάποιες πτυχές της νέας προσωπικότητας τις οποίες χρειάζεται να κάνουμε μόνιμο κομμάτι των συμβολικών μας ρούχων.

^ παρ. 7 Μερικά ονόματα σε αυτό το άρθρο έχουν αλλαχτεί.

^ παρ. 8 Βλέπε το κεφάλαιο 25 του βιβλίου Οι Νεαροί Ρωτούν​—Αποτελεσματικές Απαντήσεις, Τόμος 1.