Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μετάβαση στο δευτερεύον μενού

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μάρτυρες του Ιεχωβά

Ελληνική

Η Σκοπιά—Έκδοση Μελέτης  |  Απρίλιος 2016

Η Πιστότητα Οδηγεί στην Επιδοκιμασία του Θεού

Η Πιστότητα Οδηγεί στην Επιδοκιμασία του Θεού

«Να είστε μιμητές εκείνων οι οποίοι μέσω πίστης και υπομονής κληρονομούν τις υποσχέσεις».ΕΒΡ. 6:12.

ΥΜΝΟΙ: 86, 54

1, 2. Ποια δυσκολία αντιμετώπισαν ο Ιεφθάε και η κόρη του;

Η ΑΓΩΝΙΩΔΗΣ αναμονή έχει τελειώσει. Γεμάτη ανακούφιση που βλέπει τον πατέρα της να επιστρέφει ασφαλής από τη μάχη, η κοπέλα τρέχει να τον προϋπαντήσει και πανηγυρίζει για την εκπληκτική του νίκη. Εκείνος όμως, αντί να τραγουδήσει και να χορέψει μαζί της, σκίζει τα λεκιασμένα από τη μάχη ενδύματά του και κραυγάζει: «Αλίμονο, κόρη μου! Με έκανες να λυγίσω». Κατόπιν, βγαίνουν από το στόμα του τα λόγια που αλλάζουν τη ζωή της για πάντα, γκρεμίζοντας τα όνειρα και τις ελπίδες της για μια φυσιολογική ζωή. Ωστόσο, χωρίς δισταγμό, εκείνη δίνει μια υπέροχη απάντηση, παροτρύνοντας τον πατέρα της να τηρήσει ό,τι υποσχέθηκε στον Ιεχωβά. Τα λόγια της αποκαλύπτουν τη μεγάλη της πίστη. Είναι βέβαιη πως οτιδήποτε ζητάει ο Ιεχωβά είναι το καλύτερο για εκείνη. (Κριτ. 11:34-37) Η καρδιά του πατέρα της ξεχειλίζει από υπερηφάνεια επειδή γνωρίζει ότι η προθυμία με την οποία υποστηρίζει η κόρη του την απόφασή του φέρνει το χαμόγελο της επιδοκιμασίας του Ιεχωβά.

2 Ο Ιεφθάε και η θεοφοβούμενη κόρη του έθεταν την εμπιστοσύνη και την πεποίθησή τους στον τρόπο ενέργειας του Ιεχωβά,  ακόμα και όταν ήταν δύσκολο να το κάνουν αυτό. Ήταν βέβαιοι ότι η επιδοκιμασία του Θεού άξιζε κάθε θυσία.

3. Γιατί μπορεί το παράδειγμα του Ιεφθάε και της κόρης του να βοηθήσει εμάς σήμερα;

3 Γνωρίζουμε ότι δεν είναι πάντοτε εύκολο να μένουμε πιστοί στον Ιεχωβά. Στην πραγματικότητα, χρειάζεται να “αγωνιζόμαστε σκληρά για την πίστη”. (Ιούδα 3) Κάτι που θα μας βοηθήσει να το κάνουμε αυτό είναι να εξετάσουμε τις δυσκολίες που αντιμετώπισαν με επιτυχία ο Ιεφθάε και η κόρη του. Πώς παρέμειναν εκείνοι πιστοί στον Ιεχωβά;

ΜΕΝΟΥΝ ΠΙΣΤΟΙ ΠΑΡΑ ΤΙΣ ΚΟΣΜΙΚΕΣ ΕΠΙΡΡΟΕΣ

4, 5. (α) Ποια εντολή έδωσε ο Ιεχωβά στους Ισραηλίτες όταν μπήκαν στην Υποσχεμένη Γη; (β) Σύμφωνα με τον 106ο Ψαλμό, τι συνέβη στους Ισραηλίτες εξαιτίας της ανυπακοής τους;

4 Κάθε μέρα που περνούσε θα θύμιζε στον Ιεφθάε και στην κόρη του τις καταστροφικές συνέπειες της απιστίας προς τον Ιεχωβά. Σχεδόν 300 χρόνια νωρίτερα, είχε δοθεί στους προπάτορές τους η εντολή να εξολοθρεύσουν όλους τους ειδωλολάτρες κατοίκους της Υποσχεμένης Γης. (Δευτ. 7:1-4) Οι Ισραηλίτες όμως δεν υπάκουσαν, και ως αποτέλεσμα πολλοί από αυτούς ακολούθησαν τις αμαρτωλές οδούς των Χαναναίων, πέφτοντας στην παγίδα να λατρέψουν ψεύτικους θεούς και να επιδοθούν σε έκφυλες, ανήθικες πράξεις.Διαβάστε Ψαλμός 106:34-39.

5 Αυτός ο στασιασμός έφερε με τη σειρά του την αποδοκιμασία του Ιεχωβά. Εκείνος δεν τους παρείχε πλέον την προστατευτική του φροντίδα. (Κριτ. 2:1-3, 11-15· Ψαλμ. 106:40-43) Πόσο δύσκολο θα πρέπει να ήταν για τις θεοφοβούμενες οικογένειες να παραμείνουν όσιες στον Ιεχωβά εκείνα τα οδυνηρά χρόνια! Παρ’ όλα αυτά, η Αγία Γραφή αποκαλύπτει ότι υπήρχαν πιστοί άνθρωποι, όπως ο Ιεφθάε με την κόρη του καθώς και ο Ελκανά, η Άννα και ο Σαμουήλ, οι οποίοι ήταν αποφασισμένοι να κερδίσουν την επιδοκιμασία του Θεού.1 Σαμ. 1:20-28· 2:26.

6. Ποιες κοσμικές επιρροές υπάρχουν σήμερα, και τι πρέπει να κάνουμε εμείς;

6 Εμείς ζούμε σε έναν κόσμο στον οποίο οι άνθρωποι σκέφτονται και ενεργούν με τρόπους παρόμοιους με εκείνους των αρχαίων Χαναναίων—εξυμνούν το σεξ και τη βία και προωθούν τον υλισμό. Ο Ιεχωβά μάς έχει δώσει ξεκάθαρες προειδοποιήσεις—ακριβώς όπως είχε κάνει με τους Ισραηλίτες—για να μας προφυλάξει από τέτοιες επιρροές. Θα μάθουμε εμείς από τα λάθη των Ισραηλιτών; (1 Κορ. 10:6-11) Πρέπει να πασχίζουμε να απαλείψουμε οποιοδήποτε ίχνος «χαναανιτικού» τρόπου σκέψης από τη ζωή μας. (Ρωμ. 12:2) Έχουμε δείξει εμείς πιστότητα προσπαθώντας να το κάνουμε αυτό;

ΠΑΡΑΜΕΝΟΥΝ ΠΙΣΤΟΙ ΠΑΡΑ ΤΙΣ ΑΠΟΓΟΗΤΕΥΣΕΙΣ

7. (α) Τι έκανε στον Ιεφθάε ο ίδιος του ο λαός; (β) Πώς αντέδρασε ο Ιεφθάε;

7 Στις μέρες του Ιεφθάε, η ανυπακοή των Ισραηλιτών είχε ως συνέπεια να υποδουλωθούν στους Φιλισταίους και στους Αμμωνίτες. (Κριτ. 10:7, 8) Ωστόσο, οι δυσκολίες που αντιμετώπιζε ο Ιεφθάε δεν προέρχονταν μόνο από τα εχθρικά έθνη αλλά και από τους ίδιους τους αδελφούς του και τους ηγέτες του Ισραήλ. Η ζήλια και το μίσος υποκίνησαν τους ετεροθαλείς αδελφούς του να τον διώξουν, στερώντας του με παράνομο τρόπο την κληρονομιά που δικαιούνταν ως πρωτότοκος. (Κριτ. 11:1-3) Ο Ιεφθάε δεν επέτρεψε στην άκαρδη συμπεριφορά τους να διαμορφώσει τη δική του στάση. Αντί να αγνοήσει με κακεντρέχεια την παράκληση για βοήθεια που του απηύθυναν οι πρεσβύτεροι του έθνους, έσπευσε στο πλευρό τους. (Κριτ. 11:4-11) Τι μπορεί να υποκίνησε τον Ιεφθάε να αντιδράσει ως πνευματικός άνθρωπος;

8, 9. (α) Ποιες αρχές στον Μωσαϊκό Νόμο μπορεί να βοήθησαν τον Ιεφθάε; (β) Τι είχε μεγαλύτερη σημασία για τον Ιεφθάε;

8 Ο Ιεφθάε δεν ήταν μόνο κραταιός πολεμιστής αλλά ήταν και μελετητής του τρόπου με τον οποίο ενεργούσε ο Θεός απέναντι στον λαό Του. Ως καλός γνώστης της ιστορίας  του Ισραήλ, μπορούσε να έχει σαφή εικόνα τού τι ήταν ορθό και τι εσφαλμένο στα μάτια του Ιεχωβά. (Κριτ. 11:12-27) Οι θεϊκές αρχές που εμπεριέχονταν στον Μωσαϊκό Νόμο διέπλασαν τον τρόπο σκέψης του Ιεφθάε καθώς και την καρδιά του. Γνώριζε ότι ο Ιεχωβά αποδοκίμαζε τη μνησικακία. Αντ’ αυτού, ο Θεός απαιτούσε από τα μέλη του λαού του να αγαπούν ο ένας τον άλλον. Ο Νόμος δίδασκε επίσης ότι κανένας δεν έπρεπε να αγνοεί τις ανάγκες των άλλων, ακόμα και αν επρόκειτο για κάποιον που τον “μισούσε”.Διαβάστε Έξοδος 23:5· Λευιτικό 19:17, 18.

9 Παραδείγματα πιστών ατόμων όπως του Ιωσήφ, ο οποίος έδειξε έλεος στους αδελφούς του—παρότι εκείνοι «άρχισαν να τον μισούν»—μπορεί επίσης να επηρέασαν την αντίδραση του Ιεφθάε. (Γέν. 37:4· 45:4, 5) Ο στοχασμός γύρω από τέτοια παραδείγματα θα πρέπει να βοήθησε τον Ιεφθάε να επιλέξει μια πορεία ενέργειας που ήταν ευάρεστη στον Ιεχωβά. Η διαγωγή των αδελφών του αναμφίβολα τον πλήγωσε βαθιά, αλλά εκείνος δεν θα άφηνε κάτι τέτοιο να τον εμποδίσει να υπηρετεί τον Ιεχωβά και τον λαό Του. (Κριτ. 11:9) Ο αγώνας για την υπεράσπιση του ονόματος του Ιεχωβά ήταν πιο σημαντικός για τον Ιεφθάε από οποιεσδήποτε προσωπικές συγκρούσεις. Εκείνος ήταν αποφασισμένος να είναι πιστός στον Ιεχωβά, πράγμα που ωφέλησε τόσο τον ίδιο όσο και άλλους.Εβρ. 11:32, 33.

10. Πώς μπορούμε να επιτρέπουμε στις θεϊκές αρχές να μας βοηθούν να ενεργούμε ως Χριστιανοί σήμερα;

10 Θα επιτρέψουμε εμείς στο παράδειγμα του Ιεφθάε να αγγίξει την καρδιά μας; Μπορεί να έχουμε βιώσει απογοητεύσεις ή άδικη μεταχείριση από κάποιους Χριστιανούς αδελφούς. Αν έχει συμβεί αυτό, δεν πρέπει να επιτρέψουμε σε τέτοιες δυσκολίες να μας εμποδίζουν να παρακολουθούμε τις Χριστιανικές συναθροίσεις ή να υπηρετούμε τον Ιεχωβά και να περνάμε όσο το δυνατόν περισσότερο χρόνο με την εκκλησία. Μιμούμενοι τον Ιεφθάε, και εμείς επίσης μπορούμε να επιτρέπουμε στους θεϊκούς κανόνες να μας βοηθούν να ξεπερνούμε τις αρνητικές καταστάσεις και να συνεχίζουμε να αποτελούμε δύναμη προς το καλό.Ρωμ. 12:20, 21· Κολ. 3:13.

ΟΙ ΠΡΟΘΥΜΕΣ ΘΥΣΙΕΣ ΦΑΝΕΡΩΝΟΥΝ ΤΗΝ ΠΙΣΤΗ ΜΑΣ

11, 12. Ποια ευχή έκανε ο Ιεφθάε, και τι περιλάμβανε αυτή;

11 Ο Ιεφθάε συνειδητοποίησε ότι χρειαζόταν τη βοήθεια του Θεού για να απελευθερώσει τον Ισραήλ από τους Αμμωνίτες. Υποσχέθηκε στον Ιεχωβά ότι, αν του χάριζε τη νίκη, θα του πρόσφερε ως «ολοκαύτωμα» το πρώτο άτομο που θα έβγαινε από το σπίτι του όταν θα επέστρεφε από τη μάχη. (Κριτ. 11:30, 31) Τι περιλάμβανε αυτή η προσφορά;

12 Οι ανθρωποθυσίες είναι κάτι απεχθές στον Ιεχωβά. Συνεπώς, είναι ξεκάθαρο ότι ο Ιεφθάε δεν σκόπευε να θυσιάσει στην κυριολεξία κάποιον. (Δευτ. 18:9, 10) Υπό τον Μωσαϊκό Νόμο, το ολοκαύτωμα δινόταν εξ ολοκλήρου στον Ιεχωβά, προφανώς λοιπόν ο Ιεφθάε εννοούσε ότι θα αφιέρωνε αυτό το άτομο στην αποκλειστική υπηρεσία του Θεού. Αυτή η υπόσχεση συνεπαγόταν μόνιμη υπηρεσία στη σκηνή της μαρτυρίας. Ο Ιεχωβά δέχτηκε τους όρους του Ιεφθάε και τον ευλόγησε με μια σαρωτική νίκη, στην οποία πάταξε και καθυπέταξε τον εχθρό. (Κριτ. 11:32, 33) Αλλά ποιο θα ήταν το άτομο που θα δινόταν ως «ολοκαύτωμα» στον Θεό;

13, 14. Τι αποκαλύπτουν τα λόγια του Ιεφθάε στο εδάφιο Κριτές 11:35 σχετικά με την πίστη του;

13 Θυμηθείτε τη σκηνή που περιγράφτηκε στην αρχή του άρθρου. Όταν ο Ιεφθάε επιστρέφει από τη μάχη, ποιος βγαίνει να τον προϋπαντήσει; Η αγαπημένη του κόρη, το μοναχοπαίδι του! Τώρα φτάνει η στιγμή της δοκιμασίας. Θα κρατήσει τον λόγο του και θα προσφέρει την κόρη του προκειμένου να υπηρετήσει στη σκηνή της μαρτυρίας για το υπόλοιπο της ζωής της;

14 Και πάλι, οι θεϊκές αρχές πρέπει να καθοδήγησαν τον Ιεφθάε ώστε να κάνει τη σωστή  επιλογή. Ίσως θυμήθηκε τα λόγια του εδαφίου Έξοδος 23:19, όπου δινόταν στον λαό του Θεού η εντολή να είναι πρόθυμοι να προσφέρουν ό,τι καλύτερο είχαν στον Ιεχωβά. Ο Νόμος έδειχνε επίσης ότι, από τη στιγμή που κάποιος έκανε μια ευχή, ήταν υποχρεωμένος να την εκπληρώσει. Συγκεκριμένα, αναφέρει: «Σε περίπτωση που κάποιος άντρας κάνει ευχή στον Ιεχωβά . . . , δεν θα αθετήσει το λόγο του. Σύμφωνα με όλα όσα βγήκαν από το στόμα του πρέπει να ενεργήσει». (Αριθ. 30:2) Όπως η πιστή Άννα, η οποία ήταν πιθανότατα σύγχρονή του, έτσι και ο Ιεφθάε καλούνταν να τηρήσει την ευχή του, γνωρίζοντας τι σήμαινε αυτό για το δικό του μέλλον αλλά και για εκείνο της κόρης του. Ο Ιεφθάε δεν είχε άλλο παιδί. Η κόρη του ήταν η μόνη του ελπίδα για να αποκτήσει απόγονο, κάποιον που θα διατηρούσε το όνομα και την κληρονομιά του στον Ισραήλ. (Κριτ. 11:34) Παρ’ όλα αυτά, το εδάφιο Κριτές 11:35 καταλήγει με τα εξής λόγια του Ιεφθάε: «Εγώ άνοιξα το στόμα μου προς τον Ιεχωβά και δεν μπορώ να κάνω πίσω». Η πιστότητά του ακόμα και με μεγάλο προσωπικό κόστος τού χάρισε την επιδοκιμασία και την ευλογία του Θεού. Θα είχατε κάνει και εσείς την ίδια επιλογή;

15. Ποια ευχή έχουν κάνει πολλοί από εμάς, και πώς μπορούμε να αποδεικνυόμαστε πιστοί;

15 Όταν εμείς αφιερώσαμε τη ζωή μας στον Ιεχωβά, ευχηθήκαμε ότι θα κάνουμε το θέλημά του ανεπιφύλακτα. Γνωρίζαμε ότι η τήρηση αυτής της υπόσχεσης θα απαιτούσε αυτοθυσία. Ωστόσο, η προθυμία μας δοκιμάζεται ιδιαίτερα όταν μας ζητείται να κάνουμε πράγματα που εκ πρώτης όψεως δεν μας αρέσουν. Όταν κάνουμε τέτοιες θυσίες και υπηρετούμε τον Θεό με τρόπο ο οποίος μας βγάζει από την άνεσή μας, αποδεικνυόμαστε πιστοί. Οι ευλογίες που έρχονται είναι πάντα πολύ μεγαλύτερες από οποιεσδήποτε θυσίες κάνουμε, όσο επώδυνες και αν είναι. (Μαλ. 3:10) Αλλά τι θα πούμε για την κόρη του Ιεφθάε;

Πώς μπορούμε να εκδηλώνουμε πίστη σαν του Ιεφθάε και της κόρης του; (Βλέπε παραγράφους 16, 17)

16. Πώς αντέδρασε η κόρη του Ιεφθάε στην υπόσχεση του πατέρα της; (Βλέπε εικόνα στην αρχή του άρθρου.)

16 Δεν πρέπει να ήταν εύκολο για την κόρη του Ιεφθάε να αποδεχτεί τις συνέπειες της ευχής του πατέρα της. Αυτή διέφερε από την ευχή της Άννας, με την οποία αφιέρωσε τον γιο της, τον Σαμουήλ, για να υπηρετεί ως Ναζηραίος στη σκηνή της μαρτυρίας. (1 Σαμ. 1:11)  Ένας Ναζηραίος μπορούσε να παντρευτεί και να κάνει οικογένεια. Η κόρη του Ιεφθάε όμως θα γινόταν «ολοκαύτωμα». Συνεπώς, θα έπρεπε να απαρνηθεί τέτοιες χαρές. (Κριτ. 11:37-40) Εφόσον ήταν η κόρη του νικηφόρου αρχηγού και ηγέτη του Ισραήλ, θα μπορούσε να δοθεί ως σύζυγος στον πιο σπουδαίο άντρα του τόπου. Αλλά τώρα θα γινόταν μια ταπεινή υπηρέτρια στη σκηνή της μαρτυρίας. Πώς αντέδρασε η κοπέλα; Έδειξε ότι έβαζε στην πρώτη θέση την υπηρεσία του Ιεχωβά λέγοντας: «Πατέρα μου, αν άνοιξες το στόμα σου προς τον Ιεχωβά, κάνε σε εμένα σύμφωνα με ό,τι βγήκε από το στόμα σου». (Κριτ. 11:36) Θυσίασε τις φυσιολογικές της επιθυμίες για σύζυγο και παιδιά προκειμένου να προωθήσει την αγνή λατρεία. Πώς θα μπορούσαμε εμείς να μιμηθούμε την αυτοθυσιαστική της στάση;

17. (α) Πώς μπορούμε να μιμούμαστε την πίστη του Ιεφθάε και της κόρης του; (β) Πώς σας παρακινούν τα εδάφια Εβραίους 6:10-12 να είστε αυτοθυσιαστικοί;

17 Χιλιάδες νεαροί Χριστιανοί, άντρες και γυναίκες, θυσιάζουν πρόθυμα τον γάμο ή την απόκτηση παιδιών—τουλάχιστον προς το παρόν—για να υπηρετήσουν τον Ιεχωβά πλήρως. Επίσης, άτομα μεγαλύτερης ηλικίας ίσως θυσιάζουν τον χρόνο που διαφορετικά θα μπορούσαν να δαπανήσουν με τα παιδιά και τα εγγόνια τους για να εργαστούν σε θεοκρατικά προγράμματα οικοδόμησης ή για να παρακολουθήσουν τη Σχολή για Ευαγγελιστές της Βασιλείας και να υπηρετήσουν σε περιοχές όπου η ανάγκη για ευαγγελιζομένους της Βασιλείας είναι μεγαλύτερη. Κάποιοι άλλοι παραμερίζουν προσωπικά ζητήματα για να συμμετάσχουν σε εκστρατείες κηρύγματος την περίοδο της Ανάμνησης. Τέτοια ολόκαρδη υπηρεσία φέρνει βαθιά χαρά στον Ιεχωβά, ο οποίος δεν θα ξεχάσει ποτέ το έργο τους και την αγάπη που έδειξαν για εκείνον. (Διαβάστε Εβραίους 6:10-12) Θα ήταν εφικτό για εσάς να κάνετε επιπρόσθετες θυσίες ώστε να υπηρετήσετε τον Ιεχωβά πληρέστερα;

ΜΑΘΗΜΑΤΑ ΓΙΑ ΕΜΑΣ

18, 19. Τι έχουμε μάθει από τη Γραφική αφήγηση σχετικά με τον Ιεφθάε και την κόρη του, και πώς μπορούμε να τους μιμούμαστε;

18 Αν και η ζωή του Ιεφθάε ήταν γεμάτη δυσκολίες, εκείνος επέτρεψε στον τρόπο σκέψης του Ιεχωβά να καθοδηγεί τις επιλογές του στη ζωή. Απέρριψε τις επιρροές του κόσμου που τον περιέβαλλε. Οι πικρές απογοητεύσεις που γεύτηκε εξαιτίας άλλων ανθρώπων δεν κατάφεραν να εξασθενίσουν την απόφασή του να παραμείνει πιστός. Οι πρόθυμες θυσίες που έκανε εκείνος και η κόρη του οδήγησαν σε ευλογίες, εφόσον ο Ιεχωβά χρησιμοποίησε και τους δύο για να προωθήσει την αγνή λατρεία. Σε μια εποχή στην οποία κάποιοι άλλοι εγκατέλειπαν τους θεϊκούς κανόνες, ο Ιεφθάε και η κόρη του προσκολλήθηκαν σε αυτούς.

19 Η Γραφή μάς προτρέπει να “είμαστε μιμητές εκείνων οι οποίοι μέσω πίστης και υπομονής κληρονομούν τις υποσχέσεις”. (Εβρ. 6:12) Είθε να είμαστε σαν τον Ιεφθάε και την κόρη του ζώντας σε αρμονία με μια θεμελιώδη αλήθεια που καταδεικνύεται από τη ζωή τους: Η πιστότητα οδηγεί στην επιδοκιμασία του Θεού.