«ΟΤΑΝ ΗΜΟΥΝ ΜΙΚΡΗ, ΑΚΟΥΓΑ ΣΥΝΕΧΩΣ ΠΡΟΣΒΟΛΕΣ ΚΑΙ ΦΩΝΕΣ», είπε μια γυναίκα, η Πατρίσια. «Δεν έμαθα να συγχωρώ. Ακόμη και ως ενήλικη, όταν κάποιος με πρόσβαλλε, το θυμόμουν για μέρες και έχανα τον ύπνο μου». Πράγματι, μια ζωή γεμάτη θυμό και πικρία δεν είναι ούτε ευτυχισμένη ούτε ποιοτική. Μάλιστα, έρευνες δείχνουν ότι, συνήθως, οι άνθρωποι που δεν συγχωρούν  . . .

  • Αφήνουν τον θυμό ή τη μνησικακία να διαβρώνει τις σχέσεις τους, και οδηγούνται στην απομόνωση και στη μοναξιά

  • Προσβάλλονται εύκολα, καταβαρύνονται από την ανησυχία ή ακόμη πέφτουν σε βαριά κατάθλιψη

  • Παθαίνουν τέτοια εμμονή με μια αδικία ώστε δεν μπορούν να χαρούν τη ζωή

  • Νιώθουν ότι δεν ζουν σύμφωνα με τις πνευματικές τους αξίες

  • Έχουν αυξημένο άγχος και είναι πιο επιρρεπείς σε προβλήματα υγείας όπως υπέρταση, καρδιοπάθειες και επώδυνες διαταραχές, στις οποίες περιλαμβάνονται η αρθρίτιδα και οι πονοκέφαλοι *

ΤΙ ΕΙΝΑΙ Η ΣΥΓΧΩΡΗΣΗ; Συγχώρηση είναι η παροχή συγνώμης στον παραβάτη και η αποβολή του θυμού, της πικρίας και των αισθημάτων εκδίκησης. Αυτό δεν σημαίνει ότι ανεχόμαστε το κακό, το μικροποιούμε ή παριστάνουμε ότι δεν συνέβη τίποτα. Αντιθέτως, η συγχώρηση είναι μια ενσυνείδητη προσωπική επιλογή η οποία φανερώνει ότι αποφασίσαμε από αγάπη να κάνουμε ειρήνη και να αναπτύξουμε ή να διατηρήσουμε καλές σχέσεις με το άλλο άτομο.

Η συγχώρηση φανερώνει επίσης κατανόηση. Το συγχωρητικό άτομο κατανοεί ότι όλοι σφάλλουμε, δηλαδή αμαρτάνουμε, με λόγια και πράξεις. (Ρωμαίους 3:23) Αναγνωρίζοντας αυτό το γεγονός, η Αγία Γραφή λέει: «Να ανέχεστε ο ένας τον άλλον και να συγχωρείτε ο ένας τον άλλον ανεπιφύλακτα, ακόμη και αν κανείς έχει αιτία για παράπονο εναντίον κάποιου άλλου».​—Κολοσσαείς 3:13.

Διόλου παράξενο λοιπόν που η συγχώρηση αποτελεί σημαντική πτυχή της αγάπης, η οποία είναι «τέλειος δεσμός ενότητας». (Κολοσσαείς 3:14) Σύμφωνα με τον ιστότοπο της Κλινικής Μάγιο, η συγχώρηση έχει ως αποτέλεσμα  . . .

  •   Πιο υγιείς σχέσεις, καθώς επίσης κατανόηση και συμπόνια για αυτόν που μας έβλαψε

  • Καλύτερη ψυχική και πνευματική κατάσταση

  • Λιγότερη ανησυχία, ένταση και εχθρότητα

  • Λιγότερα συμπτώματα κατάθλιψης

ΝΑ ΣΥΓΧΩΡΕΙΤΕ ΤΟΝ ΕΑΥΤΟ ΣΑΣ. Το να συγχωρούμε τον εαυτό μας ίσως είναι «το πιο δύσκολο πράγμα», αλλά και «το πιο ουσιώδες για την υγεία μας»​—ψυχική και σωματική—​σύμφωνα με το περιοδικό Disability & Rehabilitation. Τι θα σας βοηθήσει να συγχωρείτε τον εαυτό σας;

  • Μην αναμένετε τελειότητα από τον εαυτό σας, αλλά να δέχεστε με ρεαλισμό ότι, όπως όλοι, έτσι και εσείς θα κάνετε λάθη.​—Εκκλησιαστής 7:20

  • Να μαθαίνετε από τα λάθη σας ώστε να μειώνετε την πιθανότητα να τα επαναλάβετε

  • Να είστε υπομονετικοί με τον εαυτό σας. Ορισμένα ελαττώματα της προσωπικότητας και κακές συνήθειες δεν εξαφανίζονται σε μια νύχτα.​—Εφεσίους 4:23, 24

  • Να κάνετε παρέα με φίλους που σας ενθαρρύνουν, είναι θετικοί, ευγενικοί, αλλά και ειλικρινείς μαζί σας.​—Παροιμίες 13:20

  • Αν πληγώσετε κάποιον, παραδεχτείτε το και ζητήστε γρήγορα συγνώμη. Όταν κάνετε ειρήνη με τους άλλους, θα έχετε ειρήνη και με τον εαυτό σας.​—Ματθαίος 5:23, 24

ΟΙ ΓΡΑΦΙΚΕΣ ΑΡΧΕΣ ΑΠΟΔΙΔΟΥΝ!

Η Πατρίσια, που αναφέρθηκε στην αρχή, μελέτησε τη Γραφή και έμαθε να συγχωρεί. «Έχω απελευθερωθεί από τον θυμό που δηλητηρίαζε τη ζωή μου», έγραψε. «Τώρα πια, ούτε εγώ υποφέρω ούτε κάνω τους άλλους να υποφέρουν. Οι Γραφικές αρχές είναι απόδειξη ότι ο Θεός μάς αγαπάει και θέλει το καλύτερο για εμάς».

Κάποιος άντρας που λέγεται Ρον είπε: «Δεν μπορούσα να ελέγξω τις σκέψεις και τις πράξεις των άλλων. Μπορούσα όμως να ελέγξω τις δικές μου. Για να έχω ειρήνη, έπρεπε να απαλλαχτώ από τη μνησικακία. Άρχισα να σκέφτομαι ότι η ειρήνη είναι ο βορράς και η μνησικακία ο νότος. Δεν γίνεται να βρίσκομαι ταυτόχρονα και στα δύο μέρη. Τώρα έχω ήσυχη συνείδηση».

^ παρ. 8 Πηγές: Ιστότοποι των Mayo Clinic και Johns Hopkins Medicine και περιοδικό Social Psychiatry and Psychiatric Epidemiology.