Ρύθμιση προσβασιμότητας

Επιλέξτε γλώσσα

Μετάβαση στο δευτερεύον μενού

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μάρτυρες του Ιεχωβά

Ελληνική

Πλησιάστε τον Ιεχωβά

 ΚΕΦΑΛΑΙΟ 4

«Ο Ιεχωβά Είναι . . . Μεγαλοδύναμος»

«Ο Ιεχωβά Είναι . . . Μεγαλοδύναμος»

1, 2. Ποια καταπληκτικά πράγματα είχε δει στη ζωή του ο Ηλίας, αλλά σε ποια θεαματικά γεγονότα παρέστη μάρτυρας από τη σπηλιά στο Όρος Χωρήβ;

Ο ΗΛΙΑΣ είχε δει και στο παρελθόν καταπληκτικά πράγματα. Είχε δει κοράκια να του φέρνουν τροφή δυο φορές τη μέρα ενώ αυτός κρυβόταν. Είχε δει δύο σκεύη να παρέχουν αλεύρι και λάδι στη διάρκεια μιας μεγάλης περιόδου πείνας χωρίς να αδειάζουν ποτέ. Είχε δει ακόμη και φωτιά να πέφτει από τον ουρανό σε απάντηση της προσευχής του. (1 Βασιλέων, κεφάλαια 17, 18) Εντούτοις, ο Ηλίας ποτέ δεν είχε δει κάτι παρόμοιο με αυτό.

2 Ενώ ήταν μαζεμένος κοντά στην είσοδο κάποιας σπηλιάς στο Όρος Χωρήβ, παρέστη μάρτυρας μιας σειράς θεαματικών γεγονότων. Πρώτα ήρθε ο άνεμος. Πρέπει να ούρλιαζε και να ήταν εκκωφαντικός επειδή με τη δύναμή του έσκιζε βουνά και διέλυε βράχους. Ακολούθησε σεισμός, απελευθερώνοντας τρομερές δυνάμεις που ήταν περιορισμένες στο φλοιό της γης. Μετά ήρθε η φωτιά. Καθώς σάρωνε την περιοχή, ο Ηλίας προφανώς ένιωθε το κύμα της καυστικής της θερμότητας.—1 Βασιλέων 19:8-12.

«Περνούσε ο Ιεχωβά»

3. Ο Ηλίας παρέστη μάρτυρας των αποδείξεων ποιας θεϊκής ιδιότητας, και πού μπορούμε εμείς να δούμε αποδείξεις της ίδιας ιδιότητας;

3 Όλα αυτά τα διαφορετικά γεγονότα των οποίων παρέστη μάρτυρας ο Ηλίας είχαν κάτι κοινό—ήταν επιδείξεις της μεγάλης δύναμης του Ιεχωβά Θεού. Ασφαλώς, δεν χρειάζεται να παραστούμε μάρτυρες κάποιου θαύματος για να καταλάβουμε ότι ο Θεός κατέχει αυτή την ιδιότητα. Αυτό είναι προφανές. Η Αγία Γραφή μάς λέει ότι η δημιουργία δίνει αποδείξεις για “την αιώνια δύναμη και τη Θειότητα” του Ιεχωβά. (Ρωμαίους 1:20) Σκεφτείτε μόνο τις εκτυφλωτικές λάμψεις και τους ισχυρούς κρότους μιας καταιγίδας, τα ορμητικά νερά ενός μεγάλου καταρράκτη, τη συνταρακτική απεραντοσύνη του έναστρου ουρανού! Δεν βλέπετε τη δύναμη του Θεού σε αυτές τις εκδηλώσεις; Εντούτοις, λίγοι στο σημερινό κόσμο αναγνωρίζουν αληθινά τη δύναμη του Θεού. Και ακόμη λιγότεροι έχουν  ορθή άποψη για αυτήν. Η κατανόηση, όμως, αυτής της θεϊκής ιδιότητας μας παρέχει πολλούς λόγους για να πλησιάσουμε περισσότερο τον Ιεχωβά. Σε αυτό το τμήμα θα ξεκινήσουμε μια λεπτομερή μελέτη της απαράμιλλης δύναμης του Ιεχωβά.

Μια Ουσιώδης Ιδιότητα του Ιεχωβά

4, 5. (α) Πώς συνδέεται το όνομα του Ιεχωβά με την κραταιότητά του, δηλαδή τη δύναμή του; (β) Γιατί είναι κατάλληλο το ότι ο Ιεχωβά επέλεξε τον ταύρο για να συμβολίσει τη δύναμή του;

4 Ο Ιεχωβά είναι μοναδικός σε δύναμη. Το εδάφιο Ιερεμίας 10:6 αναφέρει: «Από καμιά άποψη δεν υπάρχει κάποιος όμοιός σου, Ιεχωβά. Είσαι μεγάλος, και το όνομά σου είναι μεγάλο σε κραταιότητα». Προσέξτε ότι η κραταιότητα, δηλαδή η δύναμη, συνδέεται με το όνομα του Ιεχωβά. Θυμηθείτε ότι αυτό το όνομα προφανώς σημαίνει «Αυτός Κάνει να Γίνεται». Τι καθιστά ικανό τον Ιεχωβά να δημιουργεί οτιδήποτε θέλει και να γίνεται οτιδήποτε επιλέγει; Βασικά, η δύναμη. Ναι, η ικανότητα που έχει ο Ιεχωβά να δρα, να επιτελεί το θέλημά του, είναι απεριόριστη. Αυτή η δύναμη είναι μια από τις ουσιώδεις ιδιότητές του.

5 Επειδή ποτέ δεν θα μπορούσαμε να κατανοήσουμε την πλήρη έκταση της δύναμής του, ο Ιεχωβά χρησιμοποιεί παραδείγματα για να μας βοηθήσει. Όπως είδαμε, χρησιμοποιεί τον ταύρο για να συμβολίσει τη δύναμή του. (Ιεζεκιήλ 1:4-10) Αυτή η επιλογή είναι ταιριαστή, επειδή ακόμη και ο εξημερωμένος ταύρος είναι ένα τεράστιο και ισχυρό πλάσμα. Οι άνθρωποι στην Παλαιστίνη των Βιβλικών χρόνων σπάνια, αν όχι ποτέ, συναντούσαν κάτι δυνατότερο. Αλλά γνώριζαν και ένα ακόμη φοβερότερο είδος ταύρου—τον άγριο ταύρο, ή αλλιώς άουροχς, ο οποίος στο μεταξύ έχει εκλείψει. (Ιώβ 39:9-12) Ο Ρωμαίος Αυτοκράτορας Ιούλιος Καίσαρας είπε κάποτε ότι αυτοί οι ταύροι ήταν ελάχιστα μικρότεροι από τους ελέφαντες. «Μεγάλη είναι η δύναμή τους», έγραψε, «αλλά και η ταχύτητά τους». Φανταστείτε πόσο μικροσκοπικοί και αδύναμοι θα νιώθατε αν στεκόσασταν δίπλα σε ένα τέτοιο πλάσμα!

6. Γιατί μόνο ο Ιεχωβά αποκαλείται “Παντοδύναμος”;

6 Παρόμοια, ο άνθρωπος είναι μικροσκοπικός και ανίσχυρος  συγκρινόμενος με τον Θεό της δύναμης, τον Ιεχωβά. Για αυτόν, ακόμη και τα ισχυρά έθνη είναι απλώς σαν λεπτό στρώμα σκόνης σε μια ζυγαριά. (Ησαΐας 40:15) Ανόμοια με κάθε πλάσμα, ο Ιεχωβά έχει απεριόριστη δύναμη, επειδή μόνο αυτός αποκαλείται “Παντοδύναμος”. * (Αποκάλυψη 15:3) Ο Ιεχωβά είναι «σθεναρός σε δύναμη» και κατέχει “αφθονία δυναμικής ενέργειας”. (Ησαΐας 40:26) Αυτός είναι η υπεράφθονη, ανεξάντλητη πηγή δύναμης. Δεν εξαρτάται από κάποια εξωτερική πηγή ενέργειας, επειδή «η ισχύς ανήκει στον Θεό». (Ψαλμός 62:11) Με ποιο μέσο, όμως, ασκεί τη δύναμή του ο Ιεχωβά;

Πώς Ασκεί τη Δύναμή του ο Ιεχωβά

7. Τι είναι το άγιο πνεύμα του Ιεχωβά, και τι υποδηλώνουν οι λέξεις των πρωτότυπων γλωσσών που χρησιμοποιούνται στην Αγία Γραφή;

7 Το άγιο πνεύμα εκχέεται από τον Ιεχωβά σε απεριόριστες ποσότητες. Είναι η δύναμη του Θεού σε δράση. Μάλιστα, στο εδάφιο Γένεση 1:2 η Αγία Γραφή το αναφέρει ως την “ενεργό δύναμη” του Θεού. Οι πρωτότυπες εβραϊκές και ελληνικές λέξεις που αποδίδονται «πνεύμα» μπορεί σε άλλα συμφραζόμενα να μεταφραστούν «άνεμος», «πνοή» και «φύσημα». Σύμφωνα με λεξικογράφους, οι λέξεις των πρωτότυπων γλωσσών υποδηλώνουν μια αόρατη δύναμη σε δράση. Σαν τον άνεμο, το πνεύμα του Θεού είναι αόρατο στα μάτια μας, αλλά οι επενέργειές του είναι πραγματικές και ευδιάκριτες.

8. Πώς αποκαλείται συμβολικά στη Γραφή το πνεύμα του Θεού, και γιατί αυτές οι συγκρίσεις είναι κατάλληλες;

8 Το άγιο πνεύμα του Θεού είναι απείρως πολύπλευρο. Ο Ιεχωβά μπορεί να το χρησιμοποιεί για να επιτελεί κάθε σκοπό που έχει κατά νου. Σωστά, λοιπόν, στη Γραφή το πνεύμα του Θεού αποκαλείται συμβολικά το “δάχτυλό” του, το «ισχυρό χέρι» του ή ο “απλωμένος βραχίονάς” του. (Λουκάς 11:20· Δευτερονόμιο 5:15· Ψαλμός 8:3) Όπως ένας άνθρωπος μπορεί με τα χέρια του να κάνει πολλές και διάφορες εργασίες που απαιτούν άλλοτε δύναμη και άλλοτε λεπτότητα, έτσι και ο Θεός μπορεί να χρησιμοποιεί το πνεύμα του για να πραγματοποιεί κάθε σκοπό—όπως όταν δημιούργησε το απειροελάχιστο άτομο ή όταν χώρισε την  Ερυθρά Θάλασσα ή όταν κατέστησε ικανούς τους Χριστιανούς του πρώτου αιώνα να μιλούν ξένες γλώσσες.

9. Πόσο εκτεταμένη είναι η κυβερνητική δύναμη του Ιεχωβά;

9 Ο Ιεχωβά ασκεί επίσης δύναμη μέσω της εξουσίας που κατέχει ως Παγκόσμιος Κυρίαρχος. Μπορείτε να φανταστείτε πώς θα ήταν αν είχατε στις προσταγές σας εκατομμύρια εκατομμυρίων νοήμονες, ικανούς και πρόθυμους υπηκόους; Ο Ιεχωβά κατέχει τέτοια κυβερνητική δύναμη. Έχει ανθρώπινους υπηρέτες, οι οποίοι στις Γραφές παρομοιάζονται συχνά με στράτευμα. (Ψαλμός 68:11· 110:3) Οι άνθρωποι, όμως, είναι αδύναμα πλάσματα σε σύγκριση με τους αγγέλους. Όταν ο στρατός των Ασσυρίων επιτέθηκε στο λαό του Θεού, ένας μόνο άγγελος θανάτωσε 185.000 από εκείνους τους στρατιώτες μέσα σε μία νύχτα! (2 Βασιλέων 19:35) Οι άγγελοι του Θεού είναι «κραταιοί σε δύναμη».—Ψαλμός 103:19, 20.

10. (α) Γιατί αποκαλείται Ιεχωβά των στρατευμάτων ο Παντοδύναμος; (β) Ποιος είναι ο κραταιότερος από όλα τα δημιουργήματα του Ιεχωβά;

10 Πόσοι άγγελοι υπάρχουν; Ο προφήτης Δανιήλ είδε σε όραμα πάνω από 100 εκατομμύρια πνευματικά πλάσματα στον ουρανό, ενώπιον του θρόνου του Ιεχωβά, αλλά δεν υπάρχει ένδειξη ότι είδε ολόκληρη την αγγελική δημιουργία. (Δανιήλ 7:10) Μπορεί λοιπόν να υπάρχουν εκατοντάδες εκατομμύρια άγγελοι. Γι’ αυτό ο Θεός αποκαλείται Ιεχωβά των στρατευμάτων. Αυτός ο τίτλος περιγράφει την ισχυρή θέση του ως Διοικητή μιας τεράστιας, οργανωμένης διάταξης κραταιών αγγέλων. Πάνω από όλα αυτά τα πνευματικά πλάσματα, έχει τοποθετήσει έναν επικεφαλής, τον αγαπημένο του Γιο, “τον πρωτότοκο όλης της δημιουργίας”. (Κολοσσαείς 1:15) Ως ο αρχάγγελος—αρχηγός όλων των αγγέλων, των σεραφείμ και των χερουβείμ—ο Ιησούς είναι ο κραταιότερος από όλα τα δημιουργήματα του Ιεχωβά.

11, 12. (α) Με ποιους τρόπους ασκεί δύναμη ο λόγος του Θεού; (β) Πώς πιστοποίησε ο Ιησούς το μέγεθος της δύναμης του Ιεχωβά;

11 Ο Ιεχωβά έχει και ένα ακόμη μέσο με το οποίο ασκεί δύναμη. Το εδάφιο Εβραίους 4:12 αναφέρει: «Ο λόγος του Θεού είναι ζωντανός και ασκεί δύναμη». Έχετε προσέξει την εκπληκτική δύναμη του λόγου του Θεού, δηλαδή του εμπνευσμένου από το πνεύμα αγγέλματος, που διατηρείται σήμερα στη Γραφή; Αυτός  ο λόγος μπορεί να μας ενισχύσει, να οικοδομήσει την πίστη μας και να μας βοηθήσει να κάνουμε τεράστιες αλλαγές στον εαυτό μας. Ο απόστολος Παύλος προειδοποίησε τους ομοπίστους του για εκείνους που ζούσαν χονδροειδώς ανήθικο τρόπο ζωής. Κατόπιν πρόσθεσε: «Όμως, τέτοιοι ήσασταν μερικοί». (1 Κορινθίους 6:9-11) Ναι, «ο λόγος του Θεού» είχε ασκήσει δύναμη πάνω τους και τους είχε βοηθήσει να αλλάξουν.

12 Η δύναμη του Ιεχωβά είναι τόσο τεράστια και τα μέσα που έχει για να την ασκεί είναι τόσο αποτελεσματικά ώστε τίποτα δεν μπορεί να τον εμποδίσει. Ο Ιησούς είπε: «Για τον Θεό τα πάντα είναι δυνατά». (Ματθαίος 19:26) Σε ποιους σκοπούς κατευθύνει ο Ιεχωβά τη δύναμή του;

Δύναμη Καθοδηγούμενη από Σκοπό

13, 14. (α) Γιατί μπορούμε να πούμε ότι ο Ιεχωβά δεν είναι κάποια απρόσωπη πηγή δύναμης; (β) Με ποιους τρόπους χρησιμοποιεί ο Ιεχωβά τη δύναμή του;

13 Το πνεύμα του Ιεχωβά είναι κάτι πολύ μεγαλύτερο από κάθε φυσική δύναμη, και ο Ιεχωβά δεν είναι κάποια απρόσωπη δύναμη, μια απλή πηγή δύναμης. Είναι πρόσωπο, Θεός ο οποίος ελέγχει πλήρως τη δύναμή του. Τι τον υποκινεί, όμως, να τη χρησιμοποιεί;

14 Όπως θα δούμε, ο Θεός χρησιμοποιεί τη δύναμη για να δημιουργεί, να καταστρέφει, να προστατεύει, να αποκαθιστά—με λίγα λόγια, για να κάνει ό,τι ταιριάζει στους τέλειους σκοπούς του. (Ησαΐας 46:10) Σε μερικές περιπτώσεις, ο Ιεχωβά χρησιμοποιεί τη δύναμή του για να αποκαλύπτει σημαντικές πτυχές της προσωπικότητάς του και των κανόνων του. Πάνω από όλα, κατευθύνει τη δύναμή του για να εκπληρώσει το θέλημά του—να δικαιώσει την κυριαρχία του και να αγιάσει το ιερό όνομά του μέσω της Μεσσιανικής Βασιλείας. Τίποτα δεν μπορεί να ματαιώσει αυτόν το σκοπό.

15. Για ποιο σκοπό χρησιμοποιεί ο Ιεχωβά τη δύναμή του σε σχέση με τους υπηρέτες του, και πώς καταδείχτηκε αυτό στην περίπτωση του Ηλία;

15 Ο Ιεχωβά χρησιμοποιεί επίσης τη δύναμή του για να μας ωφελεί ως άτομα. Προσέξτε τι λέει το εδάφιο 2 Χρονικών 16:9: «Τα μάτια του Ιεχωβά περιτρέχουν όλη τη γη για να δείξει την  ισχύ του υπέρ εκείνων που έχουν την καρδιά πλήρη προς αυτόν». Η εμπειρία του Ηλία, που αναφέρθηκε στην αρχή, αποτελεί χαρακτηριστικό παράδειγμα. Γιατί του έκανε ο Ιεχωβά αυτή τη φοβερή επίδειξη θεϊκής δύναμης; Η πονηρή Βασίλισσα Ιεζάβελ είχε ορκιστεί να εκτελέσει τον Ηλία. Ο προφήτης ήταν κυνηγημένος και προσπαθούσε να σώσει τη ζωή του. Ένιωθε μόνος, τρομαγμένος και αποθαρρυμένος—σαν να ήταν μάταιο όλο το σκληρό έργο του. Για να παρηγορήσει αυτόν τον ταραγμένο άνθρωπο, ο Ιεχωβά θύμισε με παραστατικό τρόπο στον Ηλία τη θεϊκή δύναμη. Ο άνεμος, ο σεισμός και η φωτιά έδειξαν ότι το ισχυρότερο Ον στο σύμπαν ήταν μαζί με τον Ηλία. Τι είχε να φοβηθεί από την Ιεζάβελ αφού είχε τον παντοδύναμο Θεό στο πλευρό του;—1 Βασιλέων 19:1-12. *

16. Γιατί μπορούμε να βρίσκουμε παρηγοριά όταν συλλογιζόμαστε τη μεγάλη δύναμη του Ιεχωβά;

16 Μολονότι τώρα δεν είναι ο καιρός που κάνει θαύματα, ο Ιεχωβά δεν έχει αλλάξει από την εποχή του Ηλία. (1 Κορινθίους 13:8) Είναι το ίδιο πρόθυμος σήμερα να χρησιμοποιεί τη δύναμή του για εκείνους που τον αγαπούν. Ναι, κατοικεί σε ένα εξυψωμένο πνευματικό βασίλειο, αλλά δεν είναι μακριά από εμάς. Η δύναμή του είναι απεριόριστη, συνεπώς η απόσταση δεν αποτελεί φραγμό. Αντίθετα, «ο Ιεχωβά είναι κοντά σε όλους όσους τον επικαλούνται». (Ψαλμός 145:18) Όταν κάποτε ο προφήτης Δανιήλ ζήτησε τη βοήθεια του Ιεχωβά, ένας άγγελος εμφανίστηκε προτού καν τελειώσει την προσευχή του! (Δανιήλ 9:20-23) Τίποτα δεν μπορεί να εμποδίσει τον Ιεχωβά να βοηθήσει και να ενισχύσει εκείνους που αγαπάει.—Ψαλμός 118:6.

Μήπως η Δύναμη του Θεού Τον Κάνει Απρόσιτο;

17. Με ποια έννοια προάγει φόβο μέσα μας η δύναμη του Ιεχωβά, αλλά ποιο είδος φόβου δεν προάγει;

17 Μήπως η δύναμη του Θεού πρέπει να μας κάνει να τον  φοβόμαστε; Οφείλουμε να απαντήσουμε και ναι και όχι. Ναι, επειδή αυτή η ιδιότητα μας δίνει άφθονους λόγους για το θεοσεβή φόβο, το βαθύ δέος και το σεβασμό που εξετάσαμε εν συντομία στο προηγούμενο κεφάλαιο. Αυτός ο φόβος, μας λέει η Γραφή, είναι «η αρχή της σοφίας». (Ψαλμός 111:10) Αλλά πρέπει επίσης να απαντήσουμε όχι, καθώς η δύναμη του Θεού δεν μας δίνει κανέναν λόγο να νιώθουμε νοσηρό τρόμο για αυτόν ή να ντρεπόμαστε να τον πλησιάσουμε.

18. (α) Γιατί πολλοί δεν εμπιστεύονται τους ισχυρούς ανθρώπους; (β) Πώς γνωρίζουμε ότι ο Ιεχωβά δεν μπορεί να διαφθαρεί από τη δύναμή του;

18 «Η δύναμη έχει την τάση να διαφθείρει, και η απόλυτη δύναμη διαφθείρει απόλυτα». Αυτά έγραψε ο Άγγλος ευγενής Λόρδος Άκτον το 1887. Η δήλωσή του επαναλαμβάνεται συχνά, ίσως επειδή πολλοί άνθρωποι τη θεωρούν αναμφισβήτητα αληθινή. Οι ατελείς άνθρωποι συχνά κάνουν κατάχρηση δύναμης, όπως έχει επιβεβαιώσει επανειλημμένα η ιστορία. (Εκκλησιαστής 4:1· 8:9) Γι’ αυτόν το λόγο, πολλοί δεν εμπιστεύονται τους ισχυρούς και απομακρύνονται από αυτούς. Ο Ιεχωβά έχει απόλυτη δύναμη. Μήπως αυτή τον έχει διαφθείρει κατά κάποιον τρόπο; Και βέβαια όχι! Όπως έχουμε δει, αυτός είναι άγιος, απόλυτα αδιάφθορος. Ο Ιεχωβά δεν μοιάζει με τους ατελείς άντρες και γυναίκες που έχουν δύναμη σε αυτόν το διεφθαρμένο κόσμο. Ποτέ δεν έχει κάνει κατάχρηση της δύναμής του, ούτε θα κάνει ποτέ.

19, 20. (α) Σε αρμονία με ποιες άλλες ιδιότητες ασκεί πάντοτε ο Ιεχωβά τη δύναμή του, και γιατί αυτό μας καθησυχάζει; (β) Με ποιο παράδειγμα θα δείχνατε την αυτοσυγκράτηση του Ιεχωβά, και γιατί αυτό σας ελκύει;

19 Θυμηθείτε ότι η δύναμη δεν είναι η μόνη ιδιότητα του Ιεχωβά. Θα μελετήσουμε ακόμη τη δικαιοσύνη, τη σοφία και την αγάπη του. Αλλά δεν πρέπει να συμπεράνουμε ότι οι ιδιότητες του Ιεχωβά εκδηλώνονται με έναν ψυχρό, μηχανικό τρόπο, σαν να ασκούσε μόνο μία ιδιότητα κάθε φορά. Απεναντίας, θα δούμε στα επόμενα κεφάλαια ότι ο Ιεχωβά ασκεί πάντοτε τη δύναμή του σε αρμονία με τη δικαιοσύνη, τη σοφία και την αγάπη του. Σκεφτείτε μια ακόμη ιδιότητα που κατέχει ο Θεός, μια ιδιότητα που σπάνια υπάρχει σε κοσμικούς κυβερνήτες—την αυτοσυγκράτηση.

 20 Φανταστείτε ότι συναντάτε κάποιον άνθρωπο τόσο τεράστιο και δυνατό που νιώθετε να σας τρομάζει. Ωστόσο, με τον καιρό παρατηρείτε ότι φαίνεται ευγενικός. Είναι πάντοτε έτοιμος και πρόθυμος να χρησιμοποιεί τη δύναμή του για να βοηθάει και να προστατεύει τους άλλους, ιδιαίτερα τους ανυπεράσπιστους και τους ευάλωτους. Ποτέ δεν κάνει κατάχρηση της δύναμής του. Βλέπετε να τον συκοφαντούν χωρίς λόγο, ωστόσο η συμπεριφορά του είναι σταθερή και συγχρόνως ήρεμη, αξιοπρεπής, μάλιστα καλοσυνάτη. Αναρωτιέστε αν εσείς θα μπορούσατε να δείξετε την ίδια ευγένεια και αυτοσυγκράτηση, ιδιαίτερα αν είχατε τόση δύναμη! Καθώς γνωρίζετε καλύτερα αυτόν τον άνθρωπο, δεν αρχίζετε να νιώθετε ότι σας ελκύει; Έχουμε πολύ περισσότερους λόγους για να πλησιάσουμε τον παντοδύναμο Ιεχωβά. Εξετάστε ολόκληρη την πρόταση στην οποία βασίζεται ο τίτλος αυτού του κεφαλαίου: «Ο Ιεχωβά είναι μακρόθυμος και μεγαλοδύναμος». (Ναούμ 1:3) Ο Ιεχωβά δεν σπεύδει να χρησιμοποιήσει τη δύναμή του κατά των ανθρώπων, ούτε καν των πονηρών. Είναι πράος και καλοσυνάτος. Έχει αποδειχτεί «μακρόθυμος» παρ’ όλες τις προκλήσεις.—Ψαλμός 78:37-41.

21. Γιατί δεν εξαναγκάζει ο Ιεχωβά τους ανθρώπους να κάνουν το θέλημά του, και τι μας διδάσκει αυτό για εκείνον;

21 Εξετάστε την αυτοσυγκράτηση του Ιεχωβά από διαφορετική  σκοπιά. Αν εσείς είχατε απεριόριστη δύναμη, νομίζετε ότι ίσως μερικές φορές θα μπαίνατε στον πειρασμό να αναγκάσετε τους άλλους να κάνουν τα πράγματα με το δικό σας τρόπο; Ο Ιεχωβά, παρ’ όλη τη δύναμή του, δεν εξαναγκάζει τους ανθρώπους να τον υπηρετούν. Μολονότι η υπηρεσία προς τον Θεό είναι ο μόνος δρόμος για την αιώνια ζωή, ο Ιεχωβά δεν μας εξαναγκάζει να αποδώσουμε αυτή την υπηρεσία. Αντίθετα, τιμάει τον καθένα με καλοσύνη παρέχοντάς του ελευθερία επιλογής. Προειδοποιεί για τις συνέπειες των εσφαλμένων επιλογών και αναφέρει τις ανταμοιβές των καλών επιλογών. Αλλά την επιλογή την αφήνει σε εμάς. (Δευτερονόμιο 30:19, 20) Ο Ιεχωβά δεν ενδιαφέρεται καν για την υπηρεσία που επιτελείται από εξαναγκασμό ή από νοσηρό φόβο για την τρομερή του δύναμη. Αναζητάει εκείνους που θα τον υπηρετούν πρόθυμα, από αγάπη.—2 Κορινθίους 9:7.

22, 23. (α) Τι δείχνει ότι ο Ιεχωβά χαίρεται να δίνει δύναμη σε άλλους; (β) Τι θα εξετάσουμε στο επόμενο κεφάλαιο;

22 Ας εξετάσουμε έναν τελευταίο λόγο για τον οποίο δεν πρέπει να ζούμε με τρόμο για τον Παντοδύναμο Θεό. Οι ισχυροί άνθρωποι συνήθως φοβούνται να μοιράζονται τη δύναμή τους με άλλους. Ο Ιεχωβά, όμως, χαίρεται να δίνει δύναμη στους όσιους λάτρεις του. Αναθέτει σημαντική εξουσία σε άλλους, όπως στον Γιο του. (Ματθαίος 28:18) Ο Ιεχωβά επίσης δίνει δύναμη στους υπηρέτες του με έναν ακόμη τρόπο. Η Αγία Γραφή εξηγεί: «Δική σου είναι, Ιεχωβά, η μεγαλοσύνη και η κραταιότητα και η ωραιότητα και η εξοχότητα και η αξιοπρέπεια· διότι τα πάντα στους ουρανούς και στη γη είναι δικά σου. . . . Στο χέρι σου βρίσκεται δύναμη και κραταιότητα, και στο χέρι σου είναι να μεγαλύνεις και να δίνεις ισχύ σε όλους».—1 Χρονικών 29:11, 12.

23 Ναι, ο Ιεχωβά θα χαρεί να σας δώσει δύναμη. Μάλιστα μεταδίδει «δύναμη που ξεπερνάει το φυσιολογικό» σε όσους θέλουν να τον υπηρετούν. (2 Κορινθίους 4:7) Δεν νιώθετε να σας ελκύει αυτός ο δυναμικός Θεός, που χρησιμοποιεί τη δύναμή του με τόσο καλοσυνάτους και καθοδηγούμενους από αρχές τρόπους; Στο επόμενο κεφάλαιο, θα εξετάσουμε πώς χρησιμοποιεί ο Ιεχωβά τη δύναμή του για να δημιουργεί.

^ παρ. 6 Η λέξη του πρωτότυπου κειμένου Παντοκράτωρ σημαίνει στην κυριολεξία «Ο Κυρίαρχος των Πάντων· Παντοδύναμος».

^ παρ. 15 Η Αγία Γραφή δηλώνει ότι «ο Ιεχωβά δεν ήταν μέσα στον άνεμο . . . , στο σεισμό . . . , στη φωτιά». Ανόμοια με τους λάτρεις των μυθικών θεών της φύσης, οι υπηρέτες του Ιεχωβά δεν τον αναζητούν μέσα στις δυνάμεις της φύσης. Είναι πάρα πολύ μεγάλος για να χωρέσει μέσα σε κάτι που έχει δημιουργήσει ο ίδιος.—1 Βασιλέων 8:27.