Ρύθμιση προσβασιμότητας

Επιλέξτε γλώσσα

Μετάβαση στο δευτερεύον μενού

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μάρτυρες του Ιεχωβά

Ελληνική

Πλησιάστε τον Ιεχωβά

 ΚΕΦΑΛΑΙΟ 23

«Εκείνος Πρώτος μας Αγάπησε»

«Εκείνος Πρώτος μας Αγάπησε»

1-3. Ποιοι είναι μερικοί παράγοντες που έκαναν το θάνατο του Ιησού να μη μοιάζει με κανέναν άλλον στην ιστορία;

ΜΙΑ ανοιξιάτικη μέρα πριν από 2.000 χρόνια περίπου, ένας αθώος δικάστηκε, καταδικάστηκε για εγκλήματα που δεν είχε διαπράξει και τελικά βασανίστηκε μέχρι θανάτου. Δεν ήταν η πρώτη βάναυση και άδικη εκτέλεση στην ιστορία· και, δυστυχώς, ούτε η τελευταία. Εντούτοις, αυτός ο θάνατος δεν έμοιαζε με κανέναν άλλον.

2 Καθώς αυτός ο άντρας υπέφερε τις τελευταίες αγωνιώδεις ώρες του, ο ίδιος ο ουρανός φανέρωνε τη σημασία του γεγονότος. Μολονότι ήταν μεσημέρι, ξαφνικά σκοτάδι σκέπασε τη γη. Όπως το περιέγραψε ένας ιστορικός, «το φως του ήλιου χάθηκε». (Λουκάς 23:44, 45) Έπειτα, λίγο πριν αφήσει την τελευταία του πνοή, εκείνος ο άντρας είπε τα εξής αλησμόνητα λόγια: «Έχει επιτελεστεί!» Όντως, καταθέτοντας τη ζωή του, επιτέλεσε κάτι θαυμαστό. Η θυσία του ήταν η μεγαλύτερη πράξη αγάπης που έχει κάνει ποτέ άνθρωπος.—Ιωάννης 15:13· 19:30.

3 Αυτός ο άντρας, φυσικά, ήταν ο Ιησούς Χριστός. Τα παθήματα και ο θάνατός του εκείνη τη σκοτεινή μέρα, στις 14 Νισάν του 33 Κ.Χ., είναι πολύ γνωστά. Ωστόσο, συχνά παραβλέπεται ένα σημαντικό γεγονός. Μολονότι ο Ιησούς υπέφερε τρομερά, κάποιος άλλος υπέφερε ακόμη περισσότερο. Στην πραγματικότητα, κάποιος άλλος έκανε μια ακόμη μεγαλύτερη θυσία εκείνη τη μέρα—τη μεγαλύτερη πράξη αγάπης που έκανε ποτέ κάποιος στο σύμπαν. Ποια πράξη ήταν αυτή; Η απάντηση αποτελεί κατάλληλη εισαγωγή για το πιο σπουδαίο θέμα: την αγάπη του Ιεχωβά.

Η Μεγαλύτερη Πράξη Αγάπης

4. Πώς κατάλαβε ένας Ρωμαίος στρατιωτικός ότι ο Ιησούς δεν ήταν συνηθισμένος άνθρωπος, και σε ποιο συμπέρασμα κατέληξε;

4 Ο Ρωμαίος εκατόνταρχος ο οποίος επέβλεπε την εκτέλεση του Ιησού έμεινε κατάπληκτος και από το σκοτάδι που  προηγήθηκε του θανάτου του Ιησού και από το βίαιο σεισμό που επακολούθησε. «Σίγουρα αυτός ήταν Γιος του Θεού», είπε. (Ματθαίος 27:54) Σαφώς, ο Ιησούς δεν ήταν συνηθισμένος άνθρωπος. Εκείνος ο στρατιωτικός είχε συμβάλει στην εκτέλεση του μονογενούς Γιου του Υψίστου Θεού! Αλλά πόσο αγαπητός ήταν αυτός ο Γιος στον Πατέρα του;

5. Πώς θα μπορούσε να καταδειχτεί το τεράστιο χρονικό διάστημα που πέρασαν μαζί στον ουρανό ο Ιεχωβά και ο Γιος του;

5 Η Γραφή αποκαλεί τον Ιησού “πρωτότοκο όλης της δημιουργίας”. (Κολοσσαείς 1:15) Για σκεφτείτε—ο Γιος του Ιεχωβά υπήρχε πριν από το φυσικό σύμπαν. Πόσο καιρό, λοιπόν, ήταν μαζί Πατέρας και Γιος; Μερικοί επιστήμονες υπολογίζουν ότι το σύμπαν είναι 13 δισεκατομμυρίων ετών. Μπορείτε καν να φανταστείτε αυτόν το χρόνο; Κάποιο πλανητάριο, για να βοηθήσει τους ανθρώπους να κατανοήσουν την ηλικία του σύμπαντος όπως την υπολογίζουν οι επιστήμονες, εκθέτει ένα χρονοδιάγραμμα μήκους 110 μέτρων. Καθώς οι επισκέπτες περπατούν κατά μήκος του, κάθε βήμα που κάνουν αντιπροσωπεύει περίπου 75 εκατομμύρια χρόνια στη ζωή του σύμπαντος. Στο τέλος του χρονοδιαγράμματος, όλη η ανθρώπινη ιστορία αντιπροσωπεύεται από ένα σημάδι πάχους μιας ανθρώπινης τρίχας! Εντούτοις, ακόμη και αν αυτός ο υπολογισμός είναι σωστός, ολόκληρο αυτό το χρονοδιάγραμμα δεν θα έφτανε για να αντιπροσωπεύσει τη διάρκεια ζωής του Γιου του Ιεχωβά! Με τι ήταν απασχολημένος όλους αυτούς τους αιώνες;

6. (α) Με τι ήταν απασχολημένος ο Γιος του Ιεχωβά στη διάρκεια της προανθρώπινης ύπαρξής του; (β) Τι είδους δεσμός υπάρχει ανάμεσα στον Ιεχωβά και στον Γιο του;

6 Ο Γιος υπηρετούσε με χαρά ως «δεξιοτέχνης εργάτης» του Πατέρα του. (Παροιμίες 8:30) Η Γραφή λέει: «Χωρίς [τον Γιο] δεν ήρθε σε ύπαρξη ούτε ένα πράγμα». (Ιωάννης 1:3) Άρα ο Ιεχωβά και ο Γιος του συνεργάστηκαν για να φέρουν σε ύπαρξη όλα τα άλλα πράγματα. Τι συναρπαστικές, ευτυχισμένες στιγμές έζησαν! Πολλοί θα συμφωνήσουν ότι η αγάπη μεταξύ γονέα και παιδιού είναι εκπληκτικά ισχυρή. Επίσης, η αγάπη «είναι τέλειος δεσμός ενότητας». (Κολοσσαείς 3:14) Ποιος από εμάς, λοιπόν, μπορεί καν να κατανοήσει τη δύναμη ενός δεσμού που υπάρχει για ένα τόσο τεράστιο χρονικό διάστημα; Σαφώς, ο Ιεχωβά  Θεός και ο Γιος του είναι ενωμένοι με τον ισχυρότερο δεσμό αγάπης που υπήρξε ποτέ.

7. Όταν βαφτίστηκε ο Ιησούς, πώς εξέφρασε ο Ιεχωβά τα αισθήματά του για τον Γιο του;

7 Παρ’ όλα αυτά, ο Πατέρας έστειλε τον Γιο του στη γη ώστε να γεννηθεί ως ανθρώπινο βρέφος. Αυτό σήμαινε ότι επί μερικές δεκαετίες ο Ιεχωβά έπρεπε να στερηθεί τη στενή συναναστροφή με τον αγαπητό του Γιο στον ουρανό. Με έντονο ενδιαφέρον, παρακολουθούσε από τον ουρανό καθώς ο Ιησούς μεγάλωνε και γινόταν τέλειος άντρας. Σε ηλικία περίπου 30 ετών, ο Ιησούς βαφτίστηκε. Δεν χρειάζεται να υποθέσουμε πώς ένιωσε ο Ιεχωβά για αυτόν. Ο Πατέρας μίλησε προσωπικά από τον ουρανό: «Αυτός είναι ο Γιος μου ο αγαπητός, τον οποίο έχω επιδοκιμάσει». (Ματθαίος 3:17) Βλέποντας ότι ο Ιησούς έκανε πιστά όλα όσα είχαν προφητευτεί, όλα όσα αναμένονταν από αυτόν, ο Πατέρας του πρέπει να ήταν πολύ ευχαριστημένος!—Ιωάννης 5:36· 17:4.

8, 9. (α) Τι υπέστη ο Ιησούς στις 14 Νισάν του 33 Κ.Χ., και πώς επηρεάστηκε ο ουράνιος Πατέρας του; (β) Γιατί επέτρεψε ο Ιεχωβά να υποφέρει και να πεθάνει ο Γιος του;

8 Πώς, όμως, ένιωσε ο Ιεχωβά στις 14 Νισάν του 33 Κ.Χ.; Πώς ένιωσε όταν προδόθηκε ο Ιησούς και κατόπιν συνελήφθη από έναν όχλο τη νύχτα; Όταν τον εγκατέλειψαν οι φίλοι του, και πέρασε από μια παράνομη δίκη; Όταν τον χλεύασαν, τον έφτυσαν και τον χτύπησαν με γροθιές; Όταν τον μαστίγωσαν, ξεσκίζοντας τις σάρκες στην πλάτη του; Όταν κάρφωσαν τα χέρια και τα πόδια του σε έναν ξύλινο πάσσαλο και τον άφησαν να κρέμεται εκεί ενώ οι άνθρωποι τον εξύβριζαν; Πώς ένιωσε ο Πατέρας όταν ο αγαπητός του Γιος τον επικαλέστηκε στην επιθανάτια αγωνία του; Πώς ένιωσε ο Ιεχωβά όταν ο Ιησούς άφησε την τελευταία του πνοή, και, για πρώτη φορά από το ξεκίνημα όλης της δημιουργίας, ο αγαπητός Του Γιος δεν υπήρχε;—Ματθαίος 26:14-16, 46, 47, 56, 59, 67· 27:38-44, 46· Ιωάννης 19:1.

«Ο Θεός . . . έδωσε τον μονογενή του Γιο»

9 Τα λόγια δεν μας φτάνουν. Εφόσον ο Ιεχωβά έχει αισθήματα, ο πόνος που υπέφερε για το θάνατο του Γιου του είναι αδύνατον να εκφραστεί με λόγια. Αυτό που μπορεί να εκφραστεί είναι το κίνητρο για το οποίο ο Ιεχωβά επέτρεψε να  συμβεί αυτό. Γιατί άφησε ο Πατέρας τον εαυτό του να δοκιμάσει τέτοια αισθήματα; Ο Ιεχωβά μάς αποκαλύπτει κάτι θαυμαστό στο εδάφιο Ιωάννης 3:16—ένα εδάφιο τόσο σπουδαίο ώστε έχει αποκληθεί το Ευαγγέλιο σε μικρογραφία. Εκεί λέει: «Ο Θεός αγάπησε τον κόσμο τόσο πολύ, ώστε έδωσε τον μονογενή του Γιο, για να μην καταστραφεί όποιος ασκεί πίστη σε αυτόν, αλλά να έχει αιώνια ζωή». Το κίνητρο του Ιεχωβά λοιπόν ήταν το εξής: η αγάπη. Το δώρο του Ιεχωβά—να στείλει τον Γιο του ώστε να υποφέρει και να πεθάνει για εμάς—ήταν η μεγαλύτερη πράξη αγάπης που έγινε ποτέ.

Ορισμός της Θεϊκής Αγάπης

10. Ποια ανάγκη έχουν οι άνθρωποι, και τι έχει συμβεί στο νόημα της λέξης «αγάπη»;

10 Τι σημαίνει η λέξη «αγάπη»; Η αγάπη έχει περιγραφτεί ως η μεγαλύτερη ανάγκη των ανθρώπων. Από την κούνια ως τον τάφο, οι άνθρωποι ψάχνουν την αγάπη, αναπτύσσονται με τη θέρμη της, και μπορεί να μαραζώσουν και να πεθάνουν όταν τους λείπει. Παρ’ όλα αυτά, η αγάπη είναι εκπληκτικά δύσκολο να οριστεί. Φυσικά, οι άνθρωποι μιλούν πολύ για την αγάπη. Υπάρχει ένας ανεξάντλητος χείμαρρος βιβλίων, τραγουδιών και ποιημάτων για αυτήν. Τα συμπεράσματα δεν διασαφηνίζουν πάντοτε το νόημα της αγάπης. Αν μη τι άλλο, η λέξη έχει χρησιμοποιηθεί τόσο πολύ ώστε το αληθινό της νόημα φαίνεται όλο και πιο ασύλληπτο.

11, 12. (α) Πού μπορούμε να μάθουμε πολλά για την αγάπη, και γιατί εκεί; (β) Ποια είδη αγάπης προσδιορίζονταν στην αρχαία ελληνική, και ποια λέξη χρησιμοποιείται πιο συχνά στις Χριστιανικές Ελληνικές Γραφές; (Βλέπε επίσης υποσημείωση.) (γ) Τι είναι ἀγάπη;

11 Η Γραφή, όμως, διδάσκει για την αγάπη με σαφήνεια. Το Ερμηνευτικό Λεξικό των Λέξεων της Καινής Διαθήκης (Expository Dictionary of New Testament Words), του Βάιν, παρατηρεί: «Η αγάπη αναγνωρίζεται μόνο από τις πράξεις που υποκινεί». Το Βιβλικό υπόμνημα των πράξεων του Ιεχωβά μάς διδάσκει πολλά για την αγάπη του—την ευεργετική στοργή που έχει για τα πλάσματά του. Για παράδειγμα, τι θα μπορούσε να αποκαλύψει περισσότερα για αυτή την ιδιότητα από όσα αποκάλυψε η υπέρτατη πράξη αγάπης του Ιεχωβά που περιγράφτηκε νωρίτερα; Στα κεφάλαια που θα ακολουθήσουν, θα  δούμε πολλά άλλα παραδείγματα της έμπρακτης αγάπης του Ιεχωβά. Επιπλέον, μπορούμε να αποκτήσουμε κάποια ενόραση από τις πρωτότυπες λέξεις που χρησιμοποιούνται στη Γραφή για την «αγάπη». Στην αρχαία ελληνική, υπήρχαν τέσσερις λέξεις για την «αγάπη». * Από αυτές, στις Χριστιανικές Ελληνικές Γραφές χρησιμοποιείται περισσότερο η λέξη ἀγάπη, την οποία κάποιο λεξικό της Γραφής χαρακτηρίζει ως «τη λέξη με το ισχυρότερο νόημα από τις υπόλοιπες». Γιατί;

12 Η λέξη ἀγάπη του Κειμένου αναφέρεται στην αγάπη που κατευθύνεται από αρχές. Πρόκειται λοιπόν για κάτι περισσότερο από μια απλή συναισθηματική εκδήλωση προς κάποιο άλλο άτομο. Έχει ευρύτερες διαστάσεις, και είναι κατά βάση περισσότερο στοχαστική και αυτοπροαίρετη. Πάνω από όλα, η ἀγάπη είναι τελείως ανιδιοτελής. Παραδείγματος χάρη, κοιτάξτε ξανά το εδάφιο Ιωάννης 3:16. Ποιος είναι “ο κόσμος” τον οποίο αγάπησε τόσο πολύ ο Θεός ώστε έδωσε τον μονογενή του Γιο; Είναι ο κόσμος της ανθρωπότητας που μπορούσε να απολυτρωθεί. Αυτό περιλαμβάνει πολλούς ανθρώπους που ακολουθούν μια αμαρτωλή πορεία στη ζωή. Μήπως ο Ιεχωβά αγαπάει τον καθένα σαν προσωπικό φίλο, όπως αγαπούσε τον πιστό Αβραάμ; (Ιακώβου 2:23) Όχι, αλλά ο Ιεχωβά με αγάπη δείχνει καλοσύνη προς όλους, και μάλιστα με μεγάλο προσωπικό κόστος. Θέλει να μετανοήσουν όλοι και να αλλάξουν τις οδούς τους. (2 Πέτρου 3:9) Πολλοί το κάνουν αυτό. Αυτούς τους δέχεται ευχαρίστως σαν φίλους του.

13, 14. Τι δείχνει ότι η ἀγάπη συνήθως περιλαμβάνει θερμή στοργή;

13 Μερικοί, όμως, έχουν εσφαλμένη αντίληψη για την ἀγάπη. Νομίζουν ότι σημαίνει ένα ψυχρό, εγκεφαλικό είδος αγάπης. Το γεγονός είναι ότι η ἀγάπη συνήθως περιλαμβάνει θερμή προσωπική στοργή. Για παράδειγμα, όταν ο Ιωάννης έγραψε: «Ο Πατέρας αγαπάει τον Γιο», χρησιμοποίησε έναν τύπο της λέξης  ἀγάπη. Μήπως αυτή η αγάπη δεν έχει θερμή στοργή; Προσέξτε ότι ο Ιησούς είπε: «Ο Πατέρας νιώθει στοργή για τον Γιο», χρησιμοποιώντας έναν τύπο της λέξης φιλέω. (Ιωάννης 3:35· 5:20) Η αγάπη του Ιεχωβά συνήθως περιλαμβάνει την τρυφερή στοργή. Ωστόσο, η αγάπη του δεν παρασύρεται ποτέ από το συναίσθημα. Πάντοτε καθοδηγείται από τις σοφές και δίκαιες αρχές του.

14 Όπως έχουμε δει, όλες οι ιδιότητες του Ιεχωβά είναι εξαιρετικές, τέλειες και ελκυστικές. Αλλά η αγάπη είναι η ελκυστικότερη όλων. Τίποτα δεν μας ελκύει τόσο ισχυρά προς τον Ιεχωβά. Το ευτυχές είναι ότι η αγάπη αποτελεί και την κυρίαρχη ιδιότητά του. Πώς το γνωρίζουμε αυτό;

«Ο Θεός Είναι Αγάπη»

15. Ποια δήλωση κάνει η Γραφή για την ιδιότητα της αγάπης του Ιεχωβά, και με ποιον τρόπο είναι μοναδική αυτή η δήλωση; (Βλέπε επίσης υποσημείωση.)

15 Η Γραφή λέει κάτι για την αγάπη το οποίο δεν λέει για καμία από τις άλλες βασικές ιδιότητες του Ιεχωβά. Οι Γραφές δεν λένε ότι ο Θεός είναι δύναμη ή ότι ο Θεός είναι δικαιοσύνη ή ακόμη ότι ο Θεός είναι σοφία. Κατέχει αυτές τις ιδιότητες, είναι η ύψιστη πηγή τους, και είναι ασύγκριτος και στις τρεις. Για την τέταρτη ιδιότητα, όμως, αναφέρεται κάτι πιο βαθύ: «Ο Θεός είναι αγάπη». * (1 Ιωάννη 4:8) Τι σημαίνει αυτό;

16-18. (α) Γιατί λέει η Γραφή ότι «ο Θεός είναι αγάπη»; (β) Από όλα τα πλάσματα στη γη, γιατί είναι ο άνθρωπος ταιριαστό σύμβολο της ιδιότητας της αγάπης του Ιεχωβά;

16 Η φράση «ο Θεός είναι αγάπη» δεν είναι μια απλή εξίσωση, σαν να λέγαμε «Θεός ίσον αγάπη». Δεν είναι σωστό να αντιστρέψουμε τη δήλωση και να πούμε ότι «η αγάπη είναι Θεός». Ο Ιεχωβά είναι πολύ περισσότερα από μια αφηρημένη ιδιότητα. Είναι πρόσωπο με μεγάλη ποικιλία αισθημάτων και χαρακτηριστικών  εκτός από την αγάπη. Εντούτοις, ο Ιεχωβά διαπνέεται από την αγάπη. Γι’ αυτό, ένα εγκυκλοπαιδικό έργο λέει σχετικά με το εδάφιο αυτό: «Η ίδια η ουσία, η φύση, του Θεού είναι η αγάπη». Γενικά, θα μπορούσαμε να το σκεφτούμε ως εξής: Η δύναμη του Ιεχωβά τον καθιστά ικανό να ενεργεί. Η δικαιοσύνη και η σοφία του κατευθύνουν τον τρόπο με τον οποίο ενεργεί. Αλλά η αγάπη του Ιεχωβά τον υποκινεί να ενεργήσει. Επίσης, η αγάπη του είναι πάντοτε παρούσα στον τρόπο με τον οποίο χρησιμοποιεί τις άλλες ιδιότητές του.

17 Συχνά λέγεται ότι ο Ιεχωβά είναι η ίδια η προσωποποίηση της αγάπης. Συνεπώς, αν θέλουμε να μάθουμε για την αγάπη που βασίζεται σε αρχές, πρέπει να μάθουμε για τον Ιεχωβά. Φυσικά, μπορούμε να δούμε αυτή την όμορφη ιδιότητα και στους ανθρώπους επίσης. Αλλά γιατί συμβαίνει αυτό; Τον καιρό της δημιουργίας, ο Ιεχωβά είπε τα εξής λόγια, προφανώς στον Γιο του: «Ας κάνουμε άνθρωπο κατά την εικόνα μας, σύμφωνα με την ομοίωσή μας». (Γένεση 1:26) Από όλα τα πλάσματα που υπάρχουν στη γη, μόνο οι άντρες και οι γυναίκες μπορούν να επιλέξουν να αγαπούν και με αυτόν τον τρόπο να μιμούνται τον ουράνιο Πατέρα τους. Θυμηθείτε ότι ο Ιεχωβά χρησιμοποίησε διάφορα πλάσματα για να συμβολίσει τις βασικές του ιδιότητες. Εντούτοις, ο Ιεχωβά επέλεξε το ανώτερο επίγειο δημιούργημά του, τον άνθρωπο, ως σύμβολο της κυρίαρχης ιδιότητάς Του, της αγάπης.—Ιεζεκιήλ 1:10.

18 Όταν αγαπάμε με ανιδιοτελή, βασισμένο σε αρχές τρόπο, αντανακλούμε την κυρίαρχη ιδιότητα του Ιεχωβά. Συμβαίνει ακριβώς αυτό που έγραψε ο απόστολος Ιωάννης: «Όσο για εμάς, εμείς αγαπάμε επειδή εκείνος πρώτος μας αγάπησε». (1 Ιωάννη 4:19) Αλλά με ποιους τρόπους μάς έχει αγαπήσει πρώτος ο Ιεχωβά;

Ο Ιεχωβά Πήρε την Πρωτοβουλία

19. Γιατί θα μπορούσε να λεχθεί ότι η αγάπη έπαιξε καθοριστικό ρόλο στο δημιουργικό έργο του Ιεχωβά;

19 Η αγάπη δεν είναι κάτι καινούριο. Άλλωστε, τι υποκίνησε τον Ιεχωβά να αρχίσει να δημιουργεί; Δεν ήταν το ότι ένιωθε μοναξιά και ήθελε συντροφιά. Ο Ιεχωβά είναι πλήρης και αυτάρκης, και δεν του λείπει τίποτα που θα μπορούσε να  του προμηθεύσει κάποιος άλλος. Αλλά η αγάπη του, μια ενεργή ιδιότητα, τον υποκίνησε φυσιολογικά να θέλει να μοιραστεί τις χαρές της ζωής με νοήμονα πλάσματα που θα μπορούσαν να εκτιμήσουν ένα τέτοιο δώρο. «Η αρχή της δημιουργίας του Θεού» ήταν ο μονογενής του Γιος. (Αποκάλυψη 3:14) Κατόπιν ο Ιεχωβά χρησιμοποίησε αυτόν τον Δεξιοτέχνη Εργάτη προκειμένου να φέρει σε ύπαρξη όλα τα άλλα πράγματα, ξεκινώντας από τους αγγέλους. (Ιώβ 38:4, Κολοσσαείς 1:16) Προικισμένα με ελευθερία, νοημοσύνη και αισθήματα, αυτά τα ισχυρά πνεύματα είχαν την ευκαιρία να αναπτύξουν τους δικούς τους δεσμούς αγάπης—το ένα με το άλλο και, πάνω από όλα, με τον Ιεχωβά Θεό. (2 Κορινθίους 3:17) Συνεπώς, αγάπησαν επειδή πρώτα αγαπήθηκαν.

20, 21. Ποιες αποδείξεις είχαν ο Αδάμ και η Εύα για το ότι ο Ιεχωβά τούς αγαπούσε, αλλά πώς ανταποκρίθηκαν;

20 Το ίδιο συνέβη και με τους ανθρώπους. Από την αρχή, ο Αδάμ και η Εύα περιβάλλονταν από αγάπη. Όπου και αν κοίταζαν στο παραδεισένιο σπίτι τους στην Εδέμ, έβλεπαν αποδείξεις της αγάπης του Πατέρα τους για αυτούς. Προσέξτε τι λέει η Γραφή: «Ο Ιεχωβά Θεός φύτεψε έναν κήπο στην Εδέμ, προς τα ανατολικά, και έβαλε εκεί τον άνθρωπο που είχε πλάσει». (Γένεση 2:8) Βρεθήκατε ποτέ σε έναν πανέμορφο κήπο ή πάρκο; Τι σας ευχαρίστησε περισσότερο; Το φως που περνούσε μέσα από τα φύλλα σε μια σκιερή γωνιά; Τα εντυπωσιακά χρώματα σε ένα παρτέρι λουλουδιών; Η απαλή μελωδία ενός γάργαρου ρυακιού, των πουλιών που κελαηδούν και των εντόμων που βουίζουν; Τι θα πούμε για τις ευχάριστες μυρωδιές από τα δέντρα, τα φρούτα και τα άνθη; Ούτως ή άλλως, κανένα σημερινό πάρκο δεν συγκρίνεται με εκείνο της Εδέμ. Γιατί;

21 Εκείνον τον κήπο τον φύτεψε ο ίδιος ο Ιεχωβά! Πρέπει να ήταν απερίγραπτα όμορφος. Εκεί υπήρχαν όλα τα δέντρα που ήταν πανέμορφα ή που έκαναν νόστιμους καρπούς. Ο κήπος ποτιζόταν καλά, είχε άφθονο χώρο και ήταν γεμάτος με μια συναρπαστική ποικιλία ζώων. Ο Αδάμ και η Εύα είχαν τα πάντα για να ζουν με ευτυχία και νόημα, μεταξύ άλλων ανταμειφτική εργασία και τέλεια συντροφιά. Ο Ιεχωβά τούς αγάπησε πρώτος, και εκείνοι είχαν κάθε λόγο να ανταποκριθούν ανάλογα. Εντούτοις, δεν το έκαναν αυτό. Αντί να υπακούσουν με αγάπη  στον ουράνιο Πατέρα τους, στασίασαν ιδιοτελώς εναντίον του.—Γένεση, κεφάλαιο 2.

22. Πώς αποδεικνύει ο τρόπος με τον οποίο αντέδρασε ο Ιεχωβά στο στασιασμό στην Εδέμ ότι η αγάπη του είναι όσια;

22 Πόσο οδυνηρό πρέπει να ήταν αυτό για τον Ιεχωβά! Αλλά μήπως αυτός ο στασιασμός πίκρανε τη γεμάτη αγάπη καρδιά του; Όχι! «Η στοργική του καλοσύνη [ή, «η όσια αγάπη του», υποσημείωση στη ΜΝΚ] παραμένει στον αιώνα». (Ψαλμός 136:1) Γι’ αυτό, έγινε αμέσως σκοπός του το να κάνει στοργικές προμήθειες για να απολυτρώσει όλους τους απογόνους του Αδάμ και της Εύας που θα είχαν τη σωστή διάθεση. Όπως είδαμε, αυτές οι προμήθειες περιλάμβαναν τη λυτρωτική θυσία του αγαπητού του Γιου, η οποία κόστισε τόσο πολύ στον Πατέρα.—1 Ιωάννη 4:10.

23. Ποιος είναι ένας από τους λόγους για τους οποίους ο Ιεχωβά είναι “ο ευτυχισμένος Θεός”, και ποιο ζωτικό ερώτημα θα εξεταστεί στο επόμενο κεφάλαιο;

23 Ναι, από την αρχή ο Ιεχωβά ανέλαβε την πρωτοβουλία να δείξει αγάπη στην ανθρωπότητα. Με αμέτρητους τρόπους, «εκείνος πρώτος μας αγάπησε». Η αγάπη προωθεί την αρμονία και τη χαρά, και συνεπώς δεν είναι παράξενο που ο Ιεχωβά περιγράφεται ως “ο ευτυχισμένος Θεός”. (1 Τιμόθεο 1:11) Ωστόσο, εγείρεται ένα σημαντικό ερώτημα. Μας αγαπάει πραγματικά ο Ιεχωβά ως άτομα; Το επόμενο κεφάλαιο θα εξετάσει αυτό το θέμα.

^ παρ. 11 Το ρήμα φιλέω, που σήμαινε «νιώθω στοργή, συμπαθώ ή μου αρέσει (όπως θα μπορούσε να νιώθει κάποιος για έναν στενό φίλο ή έναν αδελφό)», χρησιμοποιείται συχνά στις Χριστιανικές Ελληνικές Γραφές. Ένας τύπος της λέξης στοργή, δηλαδή ισχυρή οικογενειακή αγάπη, χρησιμοποιείται στο εδάφιο 2 Τιμόθεο 3:3 για να δείξει ότι αυτή η αγάπη θα ήταν εξαιρετικά σπάνια στις τελευταίες ημέρες. Η λέξη ἔρως, δηλαδή η αγάπη ανάμεσα σε άτομα του αντίθετου φύλου, δεν χρησιμοποιείται στις Χριστιανικές Ελληνικές Γραφές, μολονότι αυτό το είδος αγάπης εξετάζεται στη Γραφή.—Παροιμίες 5:15-20.

^ παρ. 15 Άλλες Γραφικές δηλώσεις έχουν παρόμοια δομή. Για παράδειγμα, «ο Θεός είναι φως» και “ο Θεός είναι φωτιά που κατατρώει”. (1 Ιωάννη 1:5· Εβραίους 12:29) Αλλά αυτές πρέπει να τις εκλάβουμε μεταφορικά, επειδή παρομοιάζουν τον Ιεχωβά με φυσικά πράγματα. Ο Ιεχωβά μοιάζει με φως, επειδή είναι άγιος και ευθύς. Δεν υπάρχει καθόλου «σκοτάδι», δηλαδή ακαθαρσία, σε Αυτόν. Και μπορεί να παρομοιαστεί με φωτιά επειδή χρησιμοποιεί καταστροφική δύναμη.