Ρύθμιση προσβασιμότητας

Επιλέξτε γλώσσα

Μετάβαση στο δευτερεύον μενού

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μάρτυρες του Ιεχωβά

Ελληνική

Πλησιάστε τον Ιεχωβά

 ΚΕΦΑΛΑΙΟ 3

«Άγιος, Άγιος, Άγιος Είναι ο Ιεχωβά»

«Άγιος, Άγιος, Άγιος Είναι ο Ιεχωβά»

1, 2. Ποιο όραμα έλαβε ο προφήτης Ησαΐας, και τι μας διδάσκει αυτό για τον Ιεχωβά;

Ο ΗΣΑΪΑΣ κυριεύτηκε από δέος με τη σκηνή που είδε—ένα όραμα από τον Θεό. Φαινόταν τόσο πραγματικό! Ο Ησαΐας έγραψε αργότερα ότι “είδε τον Ιεχωβά” στον ψηλό θρόνο Του. Η φορεσιά του Ιεχωβά γέμισε τον τεράστιο ναό στην Ιερουσαλήμ.—Ησαΐας 6:1, 2.

2 Ο Ησαΐας ένιωσε δέος και από αυτά που άκουσε—μια υμνωδία τόσο δυνατή που συγκλόνιζε ακόμη και τα θεμέλια του ναού. Ο ύμνος προερχόταν από σεραφείμ, πνευματικά πλάσματα πολύ υψηλής θέσης. Η ισχυρή, αρμονική ψαλμωδία τους εξέπεμπε μεγαλειότητα με απλά λόγια: «Άγιος, άγιος, άγιος είναι ο Ιεχωβά των στρατευμάτων. Όλη η γη είναι γεμάτη από τη δόξα του». (Ησαΐας 6:3, 4) Το ότι έψαλαν τη λέξη «άγιος» τρεις φορές της έδωσε ιδιαίτερη έμφαση, και δικαιολογημένα, επειδή ο Ιεχωβά είναι άγιος στον υπερθετικό βαθμό. (Αποκάλυψη 4:8) Η αγιότητα του Ιεχωβά τονίζεται σε ολόκληρη την Αγία Γραφή. Εκατοντάδες εδάφια συνδέουν το όνομά του με τις λέξεις «άγιος» και «αγιότητα».

3. Πώς οι εσφαλμένες απόψεις για την αγιότητα του Ιεχωβά κάνουν πολλούς να απομακρυνθούν από τον Θεό αντί να τον πλησιάσουν;

3 Σαφώς, λοιπόν, ένα από τα πρωταρχικά πράγματα που θέλει ο Ιεχωβά να κατανοήσουμε αναφορικά με αυτόν σχετίζεται με το ότι είναι άγιος. Εντούτοις, η ιδέα αυτή απωθεί πολλούς σήμερα. Μερικοί συνδέουν εσφαλμένα την αγιότητα με την αυτοδικαίωση ή την ευσεβοφάνεια. Οι άνθρωποι που παλεύουν με αρνητικά συναισθήματα για τον εαυτό τους ίσως θεωρούν την αγιότητα του Θεού μάλλον τρομακτική παρά ελκυστική. Ίσως φοβούνται ότι ποτέ δεν θα μπορούσαν να είναι άξιοι να πλησιάσουν αυτόν τον άγιο Θεό. Συνεπώς, πολλοί απομακρύνονται από τον Θεό λόγω της αγιότητάς του. Αυτό είναι λυπηρό, επειδή στην πραγματικότητα η αγιότητα του Θεού είναι ένας επιτακτικός λόγος για να τον πλησιάσουμε.  Γιατί; Προτού απαντήσουμε σε αυτή την ερώτηση, ας εξετάσουμε τι είναι η αληθινή αγιότητα.

Τι Είναι Αγιότητα;

4, 5. (α) Τι σημαίνει αγιότητα, και τι δεν σημαίνει; (β) Με ποιους δύο σημαντικούς τρόπους είναι «αποχωρισμένος» ο Ιεχωβά;

4 Το ότι ο Θεός είναι άγιος δεν σημαίνει ότι είναι αυτάρεσκος, υπερόπτης ή ότι περιφρονεί τους άλλους. Απεναντίας, μισεί αυτές τις ιδιότητες. (Παροιμίες 16:5· Ιακώβου 4:6) Τι σημαίνει, λοιπόν, η λέξη «άγιος»; Στην εβραϊκή της Αγίας Γραφής, αυτή η λέξη προέρχεται από έναν όρο που σημαίνει «αποχωρίζω». Στη λατρεία, η λέξη «άγιος» εφαρμόζεται σε ό,τι είναι αποχωρισμένο από την κοινή χρήση, ή αλλιώς σε ό,τι θεωρείται ιερό. Η αγιότητα μεταδίδει επίσης με έντονο τρόπο την ιδέα της καθαρότητας και της αγνότητας. Πώς εφαρμόζεται αυτή η λέξη στον Ιεχωβά; Μήπως σημαίνει ότι αυτός είναι «αποχωρισμένος» από τους ατελείς ανθρώπους, πολύ απομακρυσμένος από εμάς;

5 Κάθε άλλο. Ως «ο Άγιος του Ισραήλ», ο Ιεχωβά περιέγραψε τον εαυτό του σαν να κατοικούσε «στο μέσο» του λαού του, μολονότι εκείνοι ήταν αμαρτωλοί. (Ησαΐας 12:6· Ωσηέ 11:9) Η αγιότητά του, λοιπόν, δεν τον καθιστά απόμακρο. Πώς, όμως, είναι «αποχωρισμένος»; Με δύο σημαντικούς τρόπους. Πρώτον, είναι αποχωρισμένος από όλη τη δημιουργία με την έννοια ότι Εκείνος είναι ο μόνος Ύψιστος. Η αγνότητά του, η καθαρότητά του, είναι απόλυτη και άπειρη. (Ψαλμός 40:5· 83:18) Δεύτερον, ο Ιεχωβά είναι εντελώς αποχωρισμένος από κάθε αμαρτωλότητα, και αυτή η σκέψη είναι παρηγορητική. Γιατί;

6. Γιατί μπορούμε να αντλούμε παρηγοριά από το γεγονός ότι ο Ιεχωβά είναι απόλυτα αποχωρισμένος από την αμαρτωλότητα;

6 Ζούμε σε έναν κόσμο όπου η αληθινή αγιότητα σπανίζει. Τα πάντα στην αποξενωμένη από τον Θεό ανθρώπινη κοινωνία είναι μολυσμένα κατά κάποιον τρόπο, σπιλωμένα από την αμαρτία και την ατέλεια. Όλοι μας πρέπει να πολεμούμε με την αμαρτία που βρίσκεται μέσα μας. Και όλοι μας κινδυνεύουμε να κυριευτούμε από την αμαρτία αν χαλαρώσουμε την επαγρύπνησή μας. (Ρωμαίους 7:15-25· 1 Κορινθίους 10:12) Ο Ιεχωβά  δεν διατρέχει τέτοιον κίνδυνο. Εφόσον είναι πλήρως απομακρυσμένος από την αμαρτωλότητα, ποτέ δεν θα σπιλωθεί από το παραμικρότερο ίχνος αμαρτίας. Αυτό επιβεβαιώνει την εντύπωση που έχουμε για τον Ιεχωβά ως τον ιδανικό Πατέρα, επειδή σημαίνει ότι είναι πλήρως αξιόπιστος. Ανόμοια με πολλούς αμαρτωλούς ανθρώπινους πατέρες, ο Ιεχωβά ποτέ δεν θα γίνει διεφθαρμένος, έκλυτος ή καταπιεστικός. Η αγιότητά του καθιστά κάτι τέτοιο τελείως αδύνατον. Ο Ιεχωβά μάλιστα έχει κατά καιρούς ορκιστεί στην αγιότητά του, επειδή τίποτα δεν θα μπορούσε να είναι πιο αξιόπιστο. (Αμώς 4:2) Δεν μας καθησυχάζει αυτό;

7. Γιατί μπορεί να λεχθεί ότι η αγιότητα είναι εγγενής στη φύση του Ιεχωβά;

7 Η αγιότητα είναι εγγενής στην ίδια τη φύση του Ιεχωβά. Τι σημαίνει αυτό; Ας χρησιμοποιήσουμε ένα παράδειγμα: Εξετάστε τις λέξεις «άνθρωπος» και «ατελής». Δεν μπορείτε να περιγράψετε το πρώτο χωρίς να χρησιμοποιήσετε το δεύτερο. Η ατέλεια μας χαρακτηρίζει και επηρεάζει ό,τι κάνουμε. Εξετάστε τώρα δύο πολύ διαφορετικές λέξεις—«Ιεχωβά» και «άγιος». Η αγιότητα χαρακτηρίζει τον Ιεχωβά. Το καθετί σε αυτόν είναι καθαρό, αγνό και ευθές. Δεν μπορούμε να γνωρίσουμε τον Ιεχωβά όπως πραγματικά είναι αν δεν κατανοήσουμε την έννοια αυτής της βαθυστόχαστης λέξης—«άγιος».

«Η Αγιότητα Ανήκει στον Ιεχωβά»

8, 9. Τι δείχνει ότι ο Ιεχωβά βοηθάει τους ατελείς ανθρώπους να γίνουν άγιοι με σχετική έννοια;

8 Εφόσον η αγιότητα είναι εγγενής ιδιότητα του Ιεχωβά, μπορεί ορθά να λεχθεί ότι αυτός είναι η πηγή κάθε αγιότητας. Δεν κατακρατεί εγωιστικά αυτή την πολύτιμη ιδιότητα. Τη μεταδίδει σε άλλους και μάλιστα με γενναιοδωρία. Όταν ο Θεός μίλησε στον Μωυσή μέσω ενός αγγέλου στη φλεγόμενη βάτο, ακόμη και το γύρω έδαφος έγινε άγιο ως αποτέλεσμα της επαφής του με τον Ιεχωβά!—Έξοδος 3:5.

9 Μπορούν ατελείς άνθρωποι να γίνουν άγιοι με τη βοήθεια του Ιεχωβά; Ναι, με σχετική έννοια. Ο Θεός έδωσε στο λαό του, τον Ισραήλ, την προοπτική να γίνει «άγιο έθνος». (Έξοδος 19:6) Ευλόγησε αυτό το έθνος με ένα σύστημα λατρείας  το οποίο ήταν άγιο, καθαρό, αγνό. Γι’ αυτό, η αγιότητα είναι επαναλαμβανόμενο θέμα του Μωσαϊκού Νόμου. Μάλιστα, ο αρχιερέας φορούσε μια χρυσή πλάκα μπροστά στο τουρμπάνι του, όπου μπορούσαν όλοι να τη βλέπουν να αστράφτει στο φως. Σκαλισμένα πάνω της ήταν τα λόγια: «Η αγιότητα ανήκει στον Ιεχωβά». (Έξοδος 28:36) Επομένως, ένα υψηλό επίπεδο καθαρότητας και αγνότητας επρόκειτο να διακρίνει τη λατρεία τους και, στην πραγματικότητα, τον τρόπο της ζωής τους. Ο Ιεχωβά τούς είπε: «Πρέπει να αποδεικνύεστε άγιοι, επειδή εγώ, ο Ιεχωβά ο Θεός σας, είμαι άγιος». (Λευιτικό 19:2) Όσο οι Ισραηλίτες ζούσαν υπακούοντας στις συμβουλές του Θεού σε βαθμό εφικτό για ατελείς ανθρώπους, ήταν άγιοι με σχετική έννοια.

10. Όσον αφορά την αγιότητα, ποια αντίθεση υπήρχε μεταξύ του αρχαίου Ισραήλ και των γύρω εθνών;

10 Αυτή η έμφαση στην αγιότητα βρισκόταν σε ζωηρή αντίθεση με τη λατρεία των εθνών που περιέβαλλαν τον Ισραήλ. Εκείνα τα ειδωλολατρικά έθνη λάτρευαν θεούς των οποίων η ύπαρξη αυτή καθαυτή ήταν ψέμα και απάτη, θεούς οι οποίοι απεικονίζονταν βίαιοι, άπληστοι και αχαλίνωτοι σεξουαλικά. Από όλες τις απόψεις, δεν ήταν καθόλου άγιοι. Η λατρεία τέτοιων θεών καθιστούσε τους ανθρώπους κάθε άλλο παρά άγιους. Γι’ αυτό, ο Ιεχωβά προειδοποίησε τους υπηρέτες του να παραμένουν αποχωρισμένοι από τους ειδωλολάτρες και από τις μολυσμένες θρησκευτικές συνήθειές τους.—Λευιτικό 18:24-28· 1 Βασιλέων 11:1, 2.

11. Πώς είναι φανερή η αγιότητα της ουράνιας οργάνωσης του Ιεχωβά (α) στους αγγέλους; (β) στα σεραφείμ; (γ) στον Ιησού;

11 Στην καλύτερη περίπτωση, το εκλεκτό έθνος του Ιεχωβά, ο αρχαίος Ισραήλ, θα μπορούσε να αντανακλά μόνο αμυδρά την αγιότητα της ουράνιας οργάνωσης του Θεού. Τα εκατομμύρια πνευματικά πλάσματα που υπηρετούν όσια τον Θεό αποκαλούνται «άγιες μυριάδες» του. (Δευτερονόμιο 33:2· Ιούδα 14) Αυτοί αντανακλούν τέλεια τη λαμπρή, αγνή ομορφιά της αγιότητας του Θεού. Και για θυμηθείτε τα σεραφείμ που είδε στο όραμά του ο Ησαΐας. Το περιεχόμενο του ύμνου τους υποδηλώνει ότι αυτά τα ισχυρά πνευματικά πλάσματα παίζουν σημαντικό ρόλο στη γνωστοποίηση της αγιότητας του Ιεχωβά σε ολόκληρο το  σύμπαν. Ένα πνευματικό πλάσμα, όμως, υπερέχει όλων αυτών των πλασμάτων—ο μονογενής Γιος του Θεού. Ο Ιησούς είναι η ύψιστη αντανάκλαση της αγιότητας του Ιεχωβά. Ορθά, είναι γνωστός ως «ο Άγιος του Θεού».—Ιωάννης 6:68, 69.

Άγιο Όνομα, Άγιο Πνεύμα

12, 13. (α) Γιατί περιγράφεται το όνομα του Θεού κατάλληλα ως άγιο; (β) Γιατί πρέπει να αγιαστεί το όνομα του Θεού;

12 Τι θα πούμε για το ίδιο το όνομα του Θεού; Όπως είδαμε στο Κεφάλαιο 1, αυτό το όνομα δεν είναι απλώς τίτλος ή ετικέτα. Αντιπροσωπεύει τον Ιεχωβά Θεό, περιλαμβάνοντας όλες τις ιδιότητές του. Γι’ αυτό, η Γραφή μάς λέει ότι “το όνομά του είναι άγιο”. (Ησαΐας 57:15) Ο Μωσαϊκός Νόμος όριζε ότι η βεβήλωση του ονόματος του Θεού αποτελούσε θανάσιμο παράπτωμα. (Λευιτικό 24:16) Επίσης, προσέξτε τι έθεσε ο Ιησούς σε πρώτη θέση στην προσευχή: «Πατέρα μας που είσαι στους ουρανούς, ας αγιαστεί το όνομά σου». (Ματθαίος 6:9) Το να αγιάζουμε κάτι σημαίνει να το ξεχωρίζουμε ως ιερό και να του αποδίδουμε ευλαβικό σεβασμό, να το υποστηρίζουμε ως άγιο. Αλλά γιατί να χρειάζεται να αγιαστεί κάτι που είναι εκ φύσεως τόσο αγνό όσο το ίδιο το όνομα του Θεού;

13 Το άγιο όνομα του Θεού έχει υποστεί προσβολή, έχει κηλιδωθεί με ψέματα και συκοφαντίες. Στην Εδέμ, ο Σατανάς είπε ψέματα για τον Ιεχωβά και υπονόησε ότι Αυτός είναι άδικος Κυρίαρχος. (Γένεση 3:1-5) Από τότε, ο Σατανάς—ο άρχοντας αυτού του κάθε άλλο παρά άγιου κόσμου—έχει φροντίσει να πολλαπλασιαστούν τα ψέματα για τον Θεό. (Ιωάννης 8:44· 12:31· Αποκάλυψη 12:9) Οι θρησκείες έχουν σκιαγραφήσει τον Θεό ως αυταρχικό, απόμακρο ή βάναυσο. Ισχυρίζονται ότι έχουν την υποστήριξή του στους αιμοδιψείς πολέμους τους. Η τιμή για τα θαυμαστά δημιουργικά έργα του Θεού συνήθως αποδίδεται στην τυφλή τύχη ή στην εξέλιξη. Ναι, το όνομα του Θεού έχει υποστεί κακοήθεις συκοφαντίες. Πρέπει να αγιαστεί· η δικαιωματική του δόξα πρέπει να αποκατασταθεί. Εμείς επιζητούμε τον αγιασμό του ονόματός του και τη δικαίωση της κυριαρχίας του, και χαιρόμαστε που παίζουμε κάποιον ρόλο σε αυτόν το μεγαλειώδη σκοπό.

14. Γιατί αποκαλείται άγιο το πνεύμα του Θεού, και γιατί η βλασφημία εναντίον του αγίου πνεύματος είναι τόσο σοβαρή;

 14 Υπάρχει κάτι ακόμη που σχετίζεται στενά με τον Ιεχωβά και σχεδόν πάντοτε αποκαλείται άγιο—το πνεύμα του, ή αλλιώς η ενεργός του δύναμη. (Γένεση 1:2) Ο Ιεχωβά χρησιμοποιεί αυτή την ακατανίκητη δύναμη για να επιτελεί τους σκοπούς του. Ό,τι κάνει ο Θεός, το κάνει με άγιο, αγνό και καθαρό τρόπο—κατάλληλα, λοιπόν, η ενεργός του δύναμη ονομάζεται άγιο πνεύμα, ή πνεύμα της αγιότητας. (Λουκάς 11:13· Ρωμαίους 1:4) Η βλασφημία εναντίον του αγίου πνεύματος, που περιλαμβάνει το να εργάζεται κάποιος εσκεμμένα εναντίον των σκοπών του Ιεχωβά, συνιστά ασυγχώρητη αμαρτία.—Μάρκος 3:29.

Γιατί η Αγιότητα του Ιεχωβά μάς Ελκύει Κοντά Του

15. Γιατί είναι κατάλληλο να ανταποκρινόμαστε στην αγιότητα του Ιεχωβά δείχνοντας θεοσεβή φόβο, και τι περιλαμβάνει αυτός ο φόβος;

15 Δεν είναι δύσκολο, λοιπόν, να καταλάβουμε γιατί η Γραφή συνδέει την αγιότητα του Θεού με το θεοσεβή φόβο από μέρους του ανθρώπου. Παραδείγματος χάρη, το εδάφιο Ψαλμός 99:3 αναφέρει: «Ας εξυμνούν το όνομά σου. Μεγάλο και φοβερό, άγιο είναι». Αυτός ο φόβος, όμως, δεν είναι νοσηρός τρόμος. Αντίθετα, είναι ένα βαθύ αίσθημα ευλαβικού δέους, ο σεβασμός στην πιο εξευγενισμένη μορφή του. Είναι κατάλληλο να νιώθουμε έτσι, επειδή η αγιότητα του Θεού είναι πολύ υψηλότερη από εμάς. Είναι εκθαμβωτικά καθαρή, ένδοξη. Εντούτοις, δεν πρέπει να μας απωθεί. Απεναντίας, η κατάλληλη άποψη για την αγιότητα του Θεού θα μας κάνει να τον πλησιάσουμε περισσότερο. Γιατί;

Όπως μας ελκύει η ωραιότητα, έτσι πρέπει να μας ελκύει και η αγιότητα

16. (α) Πώς συνδέεται η αγιότητα με την ωραιότητα; Δώστε παράδειγμα. (β) Πώς τονίζουν την καθαρότητα, την αγνότητα και το φως τα οράματα που περιγράφουν τον Ιεχωβά;

16 Κατ’ αρχάς, η Γραφή συνδέει την αγιότητα με την ωραιότητα. Στο εδάφιο Ησαΐας 63:15, ο ουρανός περιγράφεται ως η “μεγαλοπρεπής κατοικία της αγιότητας και της ωραιότητας” του Θεού. Η ωραιότητα μας ελκύει. Για παράδειγμα, κοιτάξτε την εικόνα στη σελίδα 33. Δεν σας ελκύει αυτό το τοπίο; Τι το κάνει τόσο όμορφο; Προσέξτε πόσο καθαρό φαίνεται το νερό. Ακόμη και ο αέρας πρέπει να είναι καθαρός, επειδή ο  ουρανός είναι γαλάζιος και το φως λαμπυρίζει. Αν το ίδιο τοπίο άλλαζε—το ποτάμι ήταν γεμάτο σκουπίδια, τα δέντρα και οι πέτρες είχαν αλλοιωμένη την όψη από γκράφιτι, ο αέρας ήταν μολυσμένος από νέφος—δεν θα μας έλκυε πια αλλά θα μας απωθούσε. Φυσιολογικά συνδέουμε την ωραιότητα με την καθαρότητα, την αγνότητα και το φως. Αυτές ακριβώς οι λέξεις μπορούν να χρησιμοποιηθούν για να περιγράψουν την αγιότητα του Ιεχωβά. Δεν είναι παράξενο που μας συναρπάζουν τα οράματα τα οποία περιγράφουν τον Ιεχωβά! Αυτός ακτινοβολεί φως, είναι εκθαμβωτικός σαν τα πετράδια, λάμπει σαν φωτιά και σαν τα πιο καθαρά και αστραφτερά πολύτιμα μέταλλα—τέτοια ωραιότητα έχει ο άγιος Θεός μας.—Ιεζεκιήλ 1:25-28· Αποκάλυψη 4:2, 3.

17, 18. (α) Πώς επηρέασε αρχικά τον Ησαΐα το όραμα που είδε; (β) Πώς χρησιμοποίησε ο Ιεχωβά ένα σεραφείμ για να παρηγορήσει τον Ησαΐα, και ποια ήταν η σημασία της ενέργειας του σεραφείμ;

17 Ωστόσο, μήπως η αγιότητα του Θεού πρέπει να μας κάνει να νιώθουμε συγκριτικά κατώτεροι; Η απάντηση είναι, φυσικά, ναι. Ούτως ή άλλως, είμαστε κατώτεροι από τον Ιεχωβά—και αυτή η δήλωση δεν εκφράζει την πραγματικότητα ούτε κατά το ελάχιστο. Μήπως αυτή η γνώση πρέπει να μας αποξενώσει από τον Θεό; Θυμηθείτε πώς αντέδρασε ο Ησαΐας όταν άκουσε τα σεραφείμ να διακηρύττουν την αγιότητα του Ιεχωβά. «Εγώ είπα: “Αλίμονο σε εμένα! Διότι ουσιαστικά έχω κατασιωπηθεί, επειδή άνθρωπος ακάθαρτος στα χείλη είμαι εγώ και ανάμεσα σε λαό ακάθαρτο στα χείλη κατοικώ· διότι τα μάτια μου είδαν τον ίδιο τον Βασιλιά, τον Ιεχωβά των στρατευμάτων!”» (Ησαΐας 6:5) Ναι, η άπειρη αγιότητα του Ιεχωβά θύμισε στον Ησαΐα πόσο αμαρτωλός και ατελής ήταν. Αρχικά, εκείνος ο πιστός άνθρωπος καταρρακώθηκε. Αλλά ο Ιεχωβά δεν τον άφησε σε αυτή την κατάσταση.

18 Ένα σεραφείμ παρηγόρησε αμέσως τον προφήτη. Πώς; Το ισχυρό πνεύμα πέταξε στο θυσιαστήριο, πήρε ένα κάρβουνο από αυτό, και άγγιξε με το κάρβουνο τα χείλη του Ησαΐα. Αυτό μπορεί να ακούγεται περισσότερο οδυνηρό παρά παρηγορητικό. Να θυμάστε, όμως, ότι επρόκειτο για όραμα με μεγάλη συμβολική σημασία. Ο Ησαΐας, ένας πιστός Ιουδαίος, γνώριζε καλά ότι καθημερινά προσφέρονταν θυσίες  στο θυσιαστήριο του ναού για εξιλέωση αμαρτιών. Το δε σεραφείμ θύμισε στοργικά στον προφήτη ότι μολονότι ήταν όντως ατελής, «ακάθαρτος στα χείλη», μπορούσε ωστόσο να αποκτήσει καθαρή υπόσταση ενώπιον του Θεού. * Ο Ιεχωβά ήταν πρόθυμος να θεωρήσει άγιο—τουλάχιστον με σχετική έννοια—έναν ατελή, αμαρτωλό άνθρωπο.—Ησαΐας 6:6, 7.

19. Πώς είναι δυνατόν να είμαστε άγιοι με σχετική έννοια, παρά την ατέλειά μας;

19 Το ίδιο αληθεύει και σήμερα. Όλες εκείνες οι θυσίες που προσφέρονταν στο θυσιαστήριο της Ιερουσαλήμ απλώς προσκίαζαν κάτι μεγαλύτερο—τη μία τέλεια θυσία που πρόσφερε ο Ιησούς Χριστός το 33 Κ.Χ. (Εβραίους 9:11-14) Αν μετανοούμε αληθινά για τις αμαρτίες μας, διορθώνουμε την εσφαλμένη πορεία μας και ασκούμε πίστη σε αυτή τη θυσία, λαβαίνουμε συγχώρηση. (1 Ιωάννη 2:2) Και εμείς επίσης μπορούμε να απολαμβάνουμε καθαρή υπόσταση ενώπιον του Θεού. Γι’ αυτό, ο απόστολος Πέτρος μάς θυμίζει: «Είναι γραμμένο: “Πρέπει να είστε άγιοι, επειδή εγώ είμαι άγιος”». (1 Πέτρου 1:16) Προσέξτε ότι ο Ιεχωβά δεν είπε  πως πρέπει να είμαστε τόσο άγιοι όσο και αυτός. Ποτέ δεν αναμένει κάτι ακατόρθωτο από εμάς. (Ψαλμός 103:13, 14) Αντίθετα, ο Ιεχωβά μάς λέει να είμαστε άγιοι επειδή αυτός είναι άγιος. «Ως αγαπητά παιδιά», προσπαθούμε να τον μιμούμαστε όσο καλύτερα μπορούμε ως ατελείς άνθρωποι. (Εφεσίους 5:1) Άρα, η επίτευξη της αγιότητας είναι μια συνεχής διαδικασία. Καθώς αναπτυσσόμαστε πνευματικά, εργαζόμαστε ώστε να “τελειοποιούμε αγιότητα” μέρα με τη μέρα.—2 Κορινθίους 7:1.

20. (α) Γιατί είναι σημαντικό να καταλάβουμε ότι μπορούμε να είμαστε καθαροί στα μάτια του άγιου Θεού μας; (β) Πώς επηρεάστηκε ο Ησαΐας όταν έμαθε ότι είχε γίνει εξιλέωση για τις αμαρτίες του;

20 Ο Ιεχωβά αγαπάει ό,τι είναι ευθές και αγνό. Μισεί την αμαρτία. (Αββακούμ 1:13) Αλλά δεν μισεί εμάς. Όσο εμείς θεωρούμε την αμαρτία όπως αυτός—μισώντας το κακό, αγαπώντας το καλό—και αγωνιζόμαστε να ακολουθούμε τα τέλεια ίχνη του Χριστού Ιησού, ο Ιεχωβά συγχωρεί τις αμαρτίες μας. (Αμώς 5:15· 1 Πέτρου 2:21) Όταν καταλαβαίνουμε ότι μπορούμε να είμαστε καθαροί στα μάτια του άγιου Θεού μας, αυτό έχει καθοριστική επίδραση σε εμάς. Θυμηθείτε ότι η αγιότητα του Ιεχωβά στην αρχή υπενθύμισε στον Ησαΐα τη δική του ακαθαρσία. Φώναξε: «Αλίμονο σε εμένα!» Αλλά μόλις κατάλαβε ότι είχε γίνει εξιλέωση για τις αμαρτίες του, η στάση του άλλαξε. Όταν ο Ιεχωβά ζήτησε έναν εθελοντή για να επιτελέσει κάποιον διορισμό, ο Ησαΐας ανταποκρίθηκε αμέσως, μολονότι ούτε που γνώριζε τι περιλαμβανόταν. Αναφώνησε: «Ορίστε εγώ! Στείλε εμένα».—Ησαΐας 6:5-8.

21. Ποια βάση έχουμε για να πιστεύουμε ότι μπορούμε να καλλιεργούμε την ιδιότητα της αγιότητας;

21 Εμείς είμαστε δημιουργημένοι κατά την εικόνα του άγιου Θεού, προικισμένοι με ηθικές ιδιότητες και με την ικανότητα για πνευματικότητα. (Γένεση 1:26) Μέσα σε όλους μας υπάρχει η προοπτική για αγιότητα. Όσο εμείς συνεχίζουμε να καλλιεργούμε την αγιότητα, ο Ιεχωβά χαίρεται να βοηθάει. Στην πορεία, θα πλησιάζουμε όλο και περισσότερο τον άγιο Θεό μας. Στη συνέχεια, καθώς θα εξετάζουμε τις ιδιότητες του Ιεχωβά στα επόμενα κεφάλαια, θα δούμε ότι υπάρχουν πολλοί ισχυροί λόγοι για να τον πλησιάσουμε!

^ παρ. 18 Η έκφραση «ακάθαρτος στα χείλη» είναι κατάλληλη, διότι τα χείλη συχνά χρησιμοποιούνται συμβολικά στη Γραφή αντιπροσωπεύοντας την ομιλία ή τη γλώσσα. Σε όλους τους ατελείς ανθρώπους, ένα μεγάλο μέρος των αμαρτιών οφείλεται στον τρόπο με τον οποίο χρησιμοποιούμε την ικανότητα της ομιλίας.—Παροιμίες 10:19· Ιακώβου 3:2, 6.