Μετάβαση στο περιεχόμενο

Μετάβαση στον πίνακα περιεχομένων

Μάρτυρες του Ιεχωβά

Επιλέξτε γλώσσα Ελληνική

 ΚΕΦΑΛΑΙΟ ΔΕΚΑΕΞΙ

Επιλέξτε να Λατρεύετε τον Θεό

Επιλέξτε να Λατρεύετε τον Θεό

1, 2. Τι πρέπει να αναρωτηθείτε, και γιατί είναι αυτό σημαντικό;

ΑΠΟ τη μελέτη της Αγίας Γραφής, έχετε μάθει ότι πολλοί άνθρωποι που ισχυρίζονται πως λατρεύουν τον Θεό στην πραγματικότητα διδάσκουν ή κάνουν πράγματα που ο Θεός μισεί. (2 Κορινθίους 6:17) Να γιατί ο Ιεχωβά μάς δίνει την εντολή να βγούμε από την ψεύτικη θρησκεία, “τη Βαβυλώνα τη Μεγάλη”. (Αποκάλυψη 18:2, 4) Εσείς τι θα κάνετε; Ο καθένας μας πρέπει να κάνει μια επιλογή. Γι’ αυτό πρέπει να αναρωτηθούμε: “Λατρεύω εγώ τον Θεό έτσι όπως θέλει εκείνος ή θέλω να τον λατρεύω έτσι όπως τον λάτρευα πάντα;”

2 Αν έχετε ήδη εγκαταλείψει μια ψεύτικη θρησκεία ή δεν είστε πλέον μέλος της, αυτό είναι καλό. Αλλά βαθιά μέσα σας μπορεί να σας αρέσουν ακόμα κάποιες συνήθειες ή έθιμα της ψεύτικης θρησκείας. Ας εξετάσουμε μερικές από αυτές τις συνήθειες και τα έθιμα και ας δούμε γιατί είναι τόσο σημαντικό να τα βλέπουμε όπως τα βλέπει ο Ιεχωβά.

ΕΙΚΟΝΕΣ ΚΑΙ ΠΡΟΣΕΥΧΕΣ ΓΙΑ ΤΟΥΣ ΝΕΚΡΟΥΣ

3. (α) Γιατί μερικοί μπορεί να δυσκολεύονται να σταματήσουν να χρησιμοποιούν εικόνες στη λατρεία τους; (β) Τι λέει η Γραφή για τη χρήση εικόνων στη λατρεία του Θεού;

3 Μερικοί άνθρωποι χρησιμοποιούν επί πολλά χρόνια εικόνες ή εικονοστάσια στα σπίτια τους για να λατρεύουν τον Θεό. Αν συμβαίνει αυτό και με εσάς, ίσως σας φαίνεται παράξενο ή εσφαλμένο να λατρεύετε τον Θεό χωρίς αυτά. Αλλά να θυμάστε ότι ο Ιεχωβά μάς διδάσκει πώς να τον λατρεύουμε. Και η Γραφή μάς λέει ξεκάθαρα ότι ο Ιεχωβά δεν θέλει να χρησιμοποιούμε εικόνες στη λατρεία μας.​—Διαβάστε Έξοδος 20:4, 5· Ψαλμός 115:4-8· Ησαΐας 42:8· 1 Ιωάννη 5:21.

4. (α) Γιατί δεν προσευχόμαστε για τους νεκρούς; (β) Γιατί είπε ο Ιεχωβά στον λαό του να μην προσπαθούν να μιλήσουν με τους νεκρούς;

 4 Μερικοί άνθρωποι αφιερώνουν πολύ χρόνο και δυνάμεις σε συνήθειες και παραδόσεις που τους ωθούν να κάνουν πράγματα για χάρη των νεκρών, όπως οι προσευχές για αυτούς. Για παράδειγμα, μπορεί να προσπαθούν να ευχαριστήσουν τους νεκρούς συγγενείς τους ή να ζητούν τη βοήθειά τους. Αλλά έχουμε μάθει ότι εκείνοι που έχουν πεθάνει δεν μπορούν ούτε να μας βοηθήσουν ούτε να μας κάνουν κακό. Δεν ζουν κάπου αλλού. Είναι μάλιστα επικίνδυνο να προσπαθούμε να επικοινωνήσουμε μαζί τους επειδή κάθε μήνυμα που φαίνεται ότι προέρχεται από αυτούς στην ουσία προέρχεται από τους δαίμονες. Να γιατί ο Ιεχωβά έδωσε στους Ισραηλίτες την εντολή να μην προσπαθούν να μιλήσουν με τους νεκρούς ούτε να μπλέκονται με οποιοδήποτε άλλο είδος πνευματισμού.​—Δευτερονόμιο 18:10-12· βλέπε Σημειώσεις 26 και 31.

5. Τι θα σας βοηθήσει να σταματήσετε να χρησιμοποιείτε εικόνες για να λατρεύετε τον Θεό και να αποφεύγετε κάθε θρησκευτική συνήθεια που περιλαμβάνει ενέργειες για χάρη των νεκρών;

5 Τι θα σας βοηθήσει να σταματήσετε να χρησιμοποιείτε εικόνες για να λατρεύετε τον Θεό και να αποφεύγετε κάθε θρησκευτική συνήθεια που περιλαμβάνει ενέργειες για χάρη των νεκρών; Χρειάζεται να διαβάζετε τη Γραφή και να σκέφτεστε προσεκτικά πώς βλέπει ο Ιεχωβά αυτά τα πράγματα. Τα θεωρεί “απεχθή”, ή αλλιώς αηδιαστικά. (Δευτερονόμιο 27:15) Να προσεύχεστε στον Ιεχωβά κάθε μέρα ζητώντας τη βοήθειά του για να τα βλέπετε όπως εκείνος και για να τον λατρεύετε με τον τρόπο που θέλει. (Ησαΐας 55:9) Να είστε βέβαιοι ότι ο Ιεχωβά θα σας δώσει τη δύναμη που χρειάζεστε για να απομακρύνετε από τη ζωή σας οτιδήποτε σχετίζεται με την ψεύτικη λατρεία.

ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΓΙΟΡΤΑΖΟΥΜΕ ΧΡΙΣΤΟΥΓΕΝΝΑ;

6. Γιατί επιλέχθηκε η 25η Δεκεμβρίου ως η μέρα για τον εορτασμό της γέννησης του Ιησού;

6 Σε όλο τον κόσμο, τα Χριστούγεννα είναι μια από τις  πιο δημοφιλείς γιορτές, και οι περισσότεροι άνθρωποι πιστεύουν ότι είναι η γιορτή της γέννησης του Ιησού. Αλλά τα Χριστούγεννα στην πραγματικότητα συνδέονται με την ψεύτικη λατρεία. Μια εγκυκλοπαίδεια εξηγεί ότι οι Ρωμαίοι ειδωλολάτρες γιόρταζαν τα γενέθλια του ήλιου στις 25 Δεκεμβρίου. Οι εκκλησιαστικοί ηγέτες ήθελαν να γίνουν Χριστιανοί και άλλοι ειδωλολάτρες. Γι’ αυτό, αν και ο Ιησούς δεν γεννήθηκε στις 25 Δεκεμβρίου, αποφάσισαν να γιορτάζουν τη γέννησή του εκείνη την ημερομηνία. (Λουκάς 2:8-12) Οι μαθητές του Ιησού δεν γιόρταζαν Χριστούγεννα. Κάποιο σύγγραμμα εξηγεί ότι, 200 χρόνια μετά τη γέννηση του Ιησού, «κανείς δεν γνώριζε πότε ακριβώς γεννήθηκε και λίγοι ενδιαφέρονταν για αυτό». (Η Ιερή Προέλευση Σημαντικών Πραγμάτων [Sacred Origins of Profound Things]) Ο εορτασμός των Χριστουγέννων άρχισε αρκετές εκατοντάδες χρόνια αφότου είχε ζήσει ο Ιησούς στη γη.

7. Γιατί δεν γιορτάζουν Χριστούγεννα οι αληθινοί Χριστιανοί;

7 Πολλοί άνθρωποι γνωρίζουν για τις ειδωλολατρικές ρίζες και τις παραδόσεις των Χριστουγέννων, όπως είναι τα γεύματα με συγγενείς και φίλους και η ανταλλαγή δώρων. Για παράδειγμα, στην Αγγλία και σε κάποια μέρη της Αμερικής, ήταν κάποτε απαγορευμένο να γιορτάζει κανείς τα Χριστούγεννα επειδή είχαν ειδωλολατρικές ρίζες. Όποιος τα γιόρταζε τιμωρούνταν. Αλλά τελικά οι άνθρωποι άρχισαν και πάλι να τα γιορτάζουν. Γιατί δεν γιορτάζουν Χριστούγεννα οι αληθινοί Χριστιανοί; Επειδή θέλουν να ευαρεστούν τον Θεό με οτιδήποτε κάνουν.

ΠΡΕΠΕΙ ΝΑ ΓΙΟΡΤΑΖΟΥΜΕ ΓΕΝΕΘΛΙΑ;

8, 9. Γιατί δεν γιόρταζαν γενέθλια οι πρώτοι Χριστιανοί;

8 Μια άλλη δημοφιλής γιορτή για πολλούς ανθρώπους είναι τα γενέθλιά τους. Πρέπει να γιορτάζουν οι Χριστιανοί γενέθλια; Οι μόνοι εορτασμοί γενεθλίων που αναφέρονται στη Γραφή έγιναν από άτομα που δεν λάτρευαν τον Ιεχωβά.  (Γένεση 40:20· Μάρκος 6:21) Τα γενέθλια γιορτάζονταν επίσης για να δίνεται τιμή σε ψεύτικους θεούς. Να γιατί οι πρώτοι Χριστιανοί «θεωρούσαν τον εορτασμό της γέννησης οποιουδήποτε ατόμου ειδωλολατρικό έθιμο».​—Η Παγκόσμια Εγκυκλοπαίδεια του Βιβλίου (The World Book Encyclopedia).

9 Στην αρχαιότητα, οι Ρωμαίοι και οι Έλληνες πίστευαν ότι ένα πνεύμα ήταν παρόν στη γέννηση κάθε ατόμου και ότι θα προστάτευε το άτομο σε όλη τη ζωή του. «Αυτό το πνεύμα είχε μια μυστικιστική σχέση με τον θεό στου οποίου τα γενέθλια γεννιόταν το άτομο», εξηγεί το βιβλίο Το Βάθος της Γνώσης για τα Γενέθλια (The Lore of Birthdays).

10. Γιατί δεν πρέπει οι Χριστιανοί σήμερα να γιορτάζουν γενέθλια;

10 Τι πιστεύετε εσείς; Επιδοκιμάζει ο Ιεχωβά τις γιορτές που συνδέονται με την ψεύτικη θρησκεία; (Ησαΐας 65:11, 12) Όχι, δεν τις επιδοκιμάζει. Να γιατί δεν γιορτάζουμε γενέθλια ή οποιαδήποτε γιορτή συνδέεται με την ψεύτικη θρησκεία.

ΕΧΕΙ ΟΝΤΩΣ ΣΗΜΑΣΙΑ;

11. Γιατί γιορτάζουν μερικοί άνθρωποι γιορτές; Τι πρέπει να είναι το πιο σημαντικό για εσάς;

11 Μερικοί γνωρίζουν τις ειδωλολατρικές ρίζες των Χριστουγέννων και άλλων γιορτών, αλλά συνεχίζουν να τις γιορτάζουν. Πιστεύουν ότι οι γιορτές είναι απλώς μια καλή ευκαιρία για να περάσουν χρόνο με την οικογένειά τους. Το πιστεύετε και εσείς αυτό; Δεν είναι κακό να θέλετε να περνάτε χρόνο με την οικογένειά σας. Ο Ιεχωβά είναι αυτός που δημιούργησε την οικογένεια, και θέλει να έχουμε καλές σχέσεις με τους συγγενείς μας. (Εφεσίους 3:14, 15) Ωστόσο, πρέπει να μας ενδιαφέρει κυρίως να έχουμε καλή σχέση με τον Ιεχωβά και όχι να κάνουμε χαρούμενους τους συγγενείς μας γιορτάζοντας ψεύτικες θρησκευτικές γιορτές. Να γιατί ο απόστολος Παύλος είπε: «Να βεβαιώνεστε για το τι είναι ευπρόσδεκτο στον Κύριο».​—Εφεσίους 5:10.

12. Τι θα έκανε μια γιορτή μη αποδεκτή στον Ιεχωβά;

 12 Πολλοί πιστεύουν ότι οι ρίζες μιας γιορτής δεν έχουν πραγματική σημασία, αλλά ο Ιεχωβά δεν έχει την ίδια άποψη. Εκείνος δεν επιδοκιμάζει τις γιορτές που έχουν τις ρίζες τους στην ψεύτικη λατρεία ή που εξυψώνουν ανθρώπους ή εθνικά σύμβολα. Για παράδειγμα, οι Αιγύπτιοι είχαν πολλές γιορτές για τους ψεύτικους θεούς τους. Όταν οι Ισραηλίτες διέφυγαν από την Αίγυπτο, μιμήθηκαν μια από τις ειδωλολατρικές γιορτές των Αιγυπτίων και την ονόμασαν «γιορτή για τον Ιεχωβά». Αλλά ο Ιεχωβά τούς τιμώρησε για αυτό. (Έξοδος 32:2-10) Όπως είπε ο προφήτης Ησαΐας, δεν πρέπει να “αγγίζουμε τίποτα ακάθαρτο!”​—Διαβάστε Ησαΐας 52:11.

ΝΑ ΕΙΣΤΕ ΕΥΓΕΝΙΚΟΙ ΜΕ ΤΟΥΣ ΑΛΛΟΥΣ

13. Ποιες ερωτήσεις μπορεί να έχετε όταν αποφασίσετε ότι δεν θα συμμετέχετε πια σε γιορτές;

13 Όταν αποφασίσετε ότι δεν θα συμμετέχετε πια σε γιορτές, μπορεί να έχετε πολλές ερωτήσεις. Για παράδειγμα: Τι πρέπει να κάνω αν οι συνεργάτες μου με ρωτήσουν γιατί δεν γιορτάζω Χριστούγεννα μαζί τους; Τι να κάνω αν κάποιος μου δώσει ένα χριστουγεννιάτικο δώρο; Τι να κάνω αν ο σύζυγος ή η σύζυγός μου θέλει να γιορτάσω μια γιορτή; Πώς θα βοηθήσω τα παιδιά μου να μη στενοχωριούνται επειδή δεν γιορτάζουμε κάποια γιορτή ή τα γενέθλιά τους;

14, 15. Τι μπορείτε να κάνετε αν κάποιος σας ευχηθεί «χρόνια πολλά» ή σας δώσει ένα δώρο;

14 Είναι σημαντικό να χρησιμοποιείτε την κοινή λογική όταν αποφασίζετε τι θα πείτε ή τι θα κάνετε σε κάθε περίπτωση. Για παράδειγμα, αν οι άλλοι σας εύχονται «χρόνια πολλά», δεν χρειάζεται να τους αγνοείτε. Μπορείτε απλώς να λέτε: «Ευχαριστώ». Αλλά αν κάποιος θέλει να μάθει περισσότερα, ίσως επιλέξετε να εξηγήσετε γιατί δεν συμμετέχετε σε κάποια γιορτή. Ωστόσο, να είστε πάντα ευγενικοί,  διακριτικοί και να δείχνετε σεβασμό. Η Γραφή λέει: «Τα λόγια σας ας είναι πάντοτε καλοσυνάτα, καρυκευμένα με αλάτι, ώστε να ξέρετε πώς πρέπει να απαντάτε στον καθέναν». (Κολοσσαείς 4:6) Ίσως θα μπορούσατε να εξηγήσετε ότι σας αρέσει να περνάτε χρόνο με άλλους και να δίνετε δώρα​—απλώς επιλέγετε να μην το κάνετε αυτό με αφορμή τις γιορτές.

15 Τι πρέπει να κάνετε αν κάποιος σας δώσει ένα δώρο; Η Γραφή δεν έχει έναν κατάλογο με κανόνες, αλλά λέει ότι πρέπει να διατηρούμε αγαθή συνείδηση. (1 Τιμόθεο 1:18, 19) Ίσως το άτομο που σας δίνει το δώρο δεν ξέρει ότι δεν συμμετέχετε σε αυτή τη γιορτή. Ή μπορεί να σας πει: «Ξέρω ότι δεν γιορτάζεις, αλλά εγώ θέλω να σου δώσω αυτό». Σε κάθε περίπτωση, εσείς θα αποφασίσετε αν θα δεχτείτε το δώρο ή όχι. Ό,τι και αν αποφασίσετε όμως, φροντίστε να διατηρήσετε αγαθή συνείδηση. Δεν θα θέλαμε να κάνουμε τίποτα που θα επηρέαζε αρνητικά τη σχέση μας με τον Ιεχωβά.

ΕΣΕΙΣ ΚΑΙ Η ΟΙΚΟΓΕΝΕΙΑ ΣΑΣ

Όσοι υπηρετούν τον Ιεχωβά είναι ευτυχισμένοι

16. Τι πρέπει να κάνετε αν η οικογένειά σας θέλει να συμμετέχει σε γιορτές;

16 Τι πρέπει να κάνετε αν η οικογένειά σας θέλει να γιορτάσει μια γιορτή; Δεν χρειάζεται να μαλώσετε μαζί τους. Να θυμάστε ότι έχουν το δικαίωμα να αποφασίζουν τι θέλουν να κάνουν. Να είστε ευγενικοί και να σέβεστε τις επιλογές τους όπως και εσείς θέλετε να σέβονται εκείνοι τις δικές σας. (Διαβάστε Ματθαίος 7:12) Τι πρέπει όμως να κάνετε αν η οικογένειά σας θέλει να περάσετε χρόνο μαζί τους στις γιορτές; Πριν αποφασίσετε, προσευχηθείτε στον Ιεχωβά για να σας βοηθήσει να πάρετε τη σωστή απόφαση. Σκεφτείτε την κατάσταση και κάντε έρευνα γύρω από αυτήν. Να θυμάστε ότι αυτό που θέλετε πάντα είναι να ευαρεστείτε τον Ιεχωβά.

17. Τι μπορείτε να κάνετε για να βοηθήσετε τα παιδιά σας να μη νιώθουν ότι χάνουν κάτι όταν οι άλλοι γιορτάζουν;

 17 Τι μπορείτε να κάνετε για να βοηθήσετε τα παιδιά σας όταν βλέπουν τους άλλους να γιορτάζουν; Πού και πού, μπορείτε να κανονίζετε κάτι ιδιαίτερο για αυτά. Μπορείτε επίσης να τους κάνετε έκπληξη δίνοντάς τους κάποιο δώρο. Και ένα από τα καλύτερα δώρα που μπορείτε να δώσετε στα παιδιά σας είναι ο χρόνος και η αγάπη σας.

ΝΑ ΑΣΚΕΙΤΕ ΤΗΝ ΑΛΗΘΙΝΗ ΛΑΤΡΕΙΑ

18. Γιατί πρέπει να παρακολουθούμε τις Χριστιανικές συναθροίσεις;

18 Για να ευαρεστούμε τον Ιεχωβά, χρειάζεται να εγκαταλείψουμε την ψεύτικη θρησκεία καθώς και τα έθιμα και τις γιορτές που σχετίζονται με αυτήν. Χρειάζεται επίσης να ασκούμε την αληθινή λατρεία. Πώς; Ένας τρόπος είναι να παρακολουθούμε τακτικά τις Χριστιανικές συναθροίσεις. (Διαβάστε Εβραίους 10:24, 25) Οι συναθροίσεις είναι πολύ σημαντικό μέρος της αληθινής λατρείας. (Ψαλμός 22:22· 122:1) Όταν συναθροιζόμαστε, μπορούμε να ενθαρρύνουμε ο ένας τον άλλον.​—Ρωμαίους 1:12.

19. Γιατί είναι σημαντικό να μιλάτε σε άλλους για τις Γραφικές αλήθειες που έχετε μάθει;

19 Ένας ακόμα τρόπος με τον οποίο επιλέγετε την αληθινή λατρεία είναι το να μιλάτε σε άλλους για όσα έχετε μάθει από τη Γραφή. Πολλοί άνθρωποι είναι δυστυχισμένοι με τα άσχημα πράγματα που συμβαίνουν στη γη. Ίσως ξέρετε μερικούς που νιώθουν έτσι. Μιλήστε τους σχετικά με τη θαυμάσια ελπίδα που έχετε για το μέλλον. Καθώς παρακολουθείτε τις Χριστιανικές συναθροίσεις και μιλάτε σε άλλους για τη Γραφική αλήθεια, θα διαπιστώσετε ότι δεν θα έχετε πλέον την επιθυμία να ανήκετε στην ψεύτικη θρησκεία και να τηρείτε τα έθιμά της. Να είστε βέβαιοι ότι θα νιώθετε ευτυχισμένοι και ότι ο Ιεχωβά θα ευλογεί πλούσια τις προσπάθειες που κάνετε καθώς επιλέγετε να τον λατρεύετε με τον σωστό τρόπο.​—Μαλαχίας 3:10.